Литературный сайт
для ценителей творчества
Литпричал - cтихи и проза

Клинок Иуды


Клинок Иуды
­Конец сентября. В городе, который день пасмурно и идут дожди. В неглубоких лужах отражается унылое, «свинцовое» небо, промокшие серые здания и долговязые мачты городского освещения. В парках и аллеях тоскливо плачут деревья, нехотя расставаясь с пожелтевшей листвой. Усталые лица прохожих не выражают эмоций, а в глазах читается единственное желание – поскорей вернуться домой и скинуть с себя промокшую одежду. Неугомонный ветер вносит ещё больший дискомфорт в хмурый и неуютный пейзаж. Он яростно трепет плащи прохожих, вырывает из рук зонты, выворачивая их наизнанку и ломая спицы. В такие дни, даже бездомные животные выглядят жалкими и понурыми, им хочется тепла, уюта и сытной еды. Дисгармония с окружающей средой влияет на настроение, работоспособность, энергетику и психическое состояние. В это время года обостряются хронические недуги у маньяков, шизофреников и людей с неустойчивой психикой. Одни, судорожно рыщут по неосвещённым лесопарковым зонам в поисках новой жертвы, другие, лежат под тёплым одеялом, уставившись остекленевшим взглядом в одну, ничего не значащую, точку. Даже у адекватных людей постепенно развивается депрессивное состояние. Им хочется залечь в спячку до весны, не утруждая себя никакими делами. Прогноз погоды безрадостный и неутешительный – «бабьего лета» не предвидится. Конец сентября. Вскоре холодные капли дождя начнут замерзать, выпадет первый снег и природа погрузится в длительный летаргический сон, оставив людей и животных наедине с мёртвым, ледяным безмолвием.

Рабочая неделя, как всегда, тянулась мучительно долго, и Михаил каждый день ждал пятницу. Сегодня она, наконец-то, настала долгожданная и светлая, поэтому он не торопился домой после работы. Наступили выходные дни, и даже печальная осень не могла испортить прекрасного настроения в вечер пятницы. По дороге домой он зашёл в магазин, купил пиво и сухарики, расположился на подсохшей скамейке и принялся неспешно смаковать ароматный, тонизирующий напиток. Вечер выдался погожий и солнечный, затянувшийся, на несколько дней, дождь закончился ещё утром, к обеду просох асфальт, и выглянуло долгожданное, скупое на осеннее тепло светило. Выпив одну бутылку, он почувствовал, что захмелел, но хмель лишь ухудшил настроение.

- Знать бы заранее где «поскользнёшься», – размышлял он, вспомнив, как в детстве предал лучшего друга. Может быть, виной тому явился обычный детский страх? Так оно и есть, но я всё равно чувствую себя Иудой. Иметь бы тогда тот жизненный опыт, который я приобрёл с годами. Некрасивая вышла история, друг меня простил, а я и по сей день ощущаю угрызения совести. К сожалению, глупцы учатся на собственных ошибках. Впрочем, не мешало бы сменить тему, от подобных мыслей становится тошно жить.

Он открыл новую бутылку, глотнул пива и закурил, пытаясь отвлечься от нахлынувших воспоминаний и думать о чём-то позитивном.

Начало первого века от Рождества Христова. Иудея.

- Какая красивая, звёздная ночь, – размышлял Иуда, лёжа на тёплой земле. Какой мудрый и добрый человек Учитель! Он не прогнал меня прочь и не воспротивился пребыванию в своём окружении. Сегодня я услышал простые и понятные ответы на вопросы, терзающие мою душу много лет. Он великий человек, истинный гений. Мне предстоит многое познать и многому научиться. Я брошу дом, сад, имущество, пойду путешествовать вместе с ним, пока не постигну Истину и не стану таким, как он. Я мечтаю именоваться великим философом и лекарем, чародеем и магом. Он непременно меня всему научит, а я стану его любимым учеником. Я готов беспрекословно ему повиноваться, чтобы завоевать расположение и доверие.

Иуда повернулся на бок и представил, как он вернулся домой после долгих лет скитаний, в окружении собственных учеников, записывающих каждое слово учителя. На душе стало легко и приятно. Ему виделись картины, как он лечит больных людей, помогает добрыми советами, открывает заблудшим путь истинный и раздаёт милостыню бедствующим. Постепенно в его сознание ворвался сон, веки потяжелели и закрылись, а счастливая улыбка всю ночь не сходила с уст.

Иуда проснулся в превосходном настроении. Умывшись прохладной водой из реки, он достал из сумки козий сыр и хлеб. Неспешно перекусив, он двинулся к высокому дереву, в тени которого собрались люди, ожидающие появления Учителя. Войдя в прохладную тень, он увидел человека, расположившегося возле большого серого камня. Разложив на нём кусок пергамента, мужчина что-то записывал. Приблизившись к нему, Иуда попытался прочесть записи, но незнакомец перевернул пергамент и спросил:

- Тебя что-то интересует, друг мой? Чем я могу помочь?

- Меня зовут Иуда! – представился он. Я вижу, что Вы владеете грамотой. Мне любопытно прочесть, записанные Вами мысли.

- Я Матфей! – ответил новый приятель, кивнув головой в знак приветствия. Записываю слова Учителя. Когда-нибудь я позволю тебе их прочесть, но не сейчас. Не обижайся, Иуда, ведь я совсем тебя не знаю, поэтому не могу доверить самое сокровенное богатство.

- Понимаю. Я тоже хотел бы записывать его слова, но у меня нет пергамента. Может быть, Вы одолжить мне пару листов, с возвратом?

- С удовольствием одолжу! – улыбаясь, ответил Матфей. Мысли Учителя глубже морского дна и каждый понимает их по-своему. Мне любопытно ознакомиться с твоими умозаключениями. Ты прочтёшь мои пергаменты, а я твои.

- Договорились! А где Учитель? Я не вижу его среди собравшихся людей.

- Он проснулся и ушёл, когда Солнце пряталось за горой. Но он вернётся, помолится Отцу и спустится с горы.

- Он называет Бога отцом? – поразился Иуда.

- Да, это так. Он сын Бога! И в этом никто не сомневается, ты ещё увидишь, какие он творит чудеса. Учитель излечивает безнадёжно больных людей, даже прокажённых. Одной молитвой и наложением рук. От больных проказой бегут, как от дьявола, боятся заразиться и сгнить заживо, а Учитель снимает повязки и лечит. Прикосновением ладоней он заживляет раны, а гной превращается в кровь и вместо гнили появляется здоровая плоть.

- Невероятно! – поразился Иуда. Ты это видел, не врёшь? Поклянись самым дорогим.

- Самое дорогое, что у меня есть, это он, Учитель, а клясться им я не намерен, – обиделся Матфей. Не веришь мне, скоро сам во всём убедишься.

- Не обижайтесь, Матфей. Я Вам верю, только подобных чудес в жизни не видывал, поэтому хочу остаться с вами и служить Учителю. Я сразу полюбил его, как только услышал волшебный голос - тихий, спокойный и убедительный. Его речь изменила моё сознание, он сумел в двух словах объяснить необъяснимые вещи. Это потрясающе!

- Я вижу, что ты и впрямь полюбил Учителя, – смягчился Матфей. Не обижайся, что я обращаюсь к тебе на «ты», у нас так принято, Учитель велел. Будь проще, Иуда, все люди братья и сёстры. Ты человек грамотный, а такие люди нам нужны. Если ты понравишься Учителю, он назначит тебя казначеем, это место вакантно.

- У вас нет казначея? А кто делает покупки, запасает провизию?

- Раньше этим занимался я, – неохотно признался Матфей. Но поняв, что мне противно иметь дело с деньгами, Учитель избавил меня от этой работы, за что я искренне ему благодарен. Я же бывший сборщик дани.

- Ого! – поразился Иуда. И ты бросил такую важную должность? Не боишься, что тебя найдут и накажут?

- Я ничего не боюсь! – гордо ответил Матфей. Учитель говорил, что человеку не пристало бояться никого, кроме Господа Бога.

- Он поведал истину, – согласился Иуда. К сожалению, я трус. И боюсь не только Бога. Злых людей боюсь, солдат, смерти, тяжёлых болезней. А ещё боли боюсь, больше всего на свете.

- Мне жаль тебя, Иуда, – ответил Матфей, укоризненно покачав головой. Но я надеюсь, что пообщавшись с Учителем, ты изменишься в лучшую сторону.

Выдав Иуде два куска пергамента, он дружески хлопнул его по плечу и занял привычное место возле камня. Солнце медленно поднималось в зенит и начинало нещадно палить. Вглядевшись в мутную даль, Иуда заметил, что со стороны гор к ним движется высокая, поджарая фигура Учителя, облачённая в белые одеяния.

Подмосковье. Наши дни.

Когда Михаилу рассказали, что его друг Вадим стал бомжом, он не поверил и решил, что его разыгрывают. Он не видел Вадима около полугода, с тех пор, как его друг развёлся с супругой и ушёл в запой. Михаил несколько раз звонил ему на мобильный телефон, но Вадим находился вне зоны доступа. Он пробовал связаться по домашнему номеру, но и там никто не отвечал. Набравшись решимости, он позвонил его бывшей супруге. Наташа не желала слышать о Вадиме, пояснив, что он стал ей абсолютно чужим. Оставалось попытаться застать его дома. В выходной день субботу, Михаил решил нагрянуть в квартиру друга, как говорится с утра пораньше. По пути он посетил магазин и купил три бутылки пива, подозревая, что у друга может быть похмельный синдром. Приблизившись к подъезду Вадима, Михаил взглянул в окна его квартиры и поразился. За симпатичными стеклопакетами виднелись роскошные бархатные шторы.

- А говорили, что бомж, – порадовался он за друга. Молодец Вадик, весь в работе, а я поверил, что он спивается.

Дождавшись лифта, Михаил поднялся на четвёртый этаж и нажал кнопку звонка, установленного возле новой металлической двери. В квартире послышались шаркающие шаги, и дверь открыл незнакомый мужчина.

- Здравствуйте, а можно позвать Вадима? – попросил Михаил.

- Не знаю никакого Вадима, – ответил мужчина. Здесь такой не проживает.

- Простите, а Вы давно здесь живёте?

- Недавно. Купил квартиру месяц назад.

- Понятно, – расстроился Михаил. Вадим жил здесь до Вас. Он не оставил Вам номер телефона или новый адрес?

- Нет. Я покупал квартиру через агентство недвижимости и не общался с прежним жильцом. Ни адреса, ни телефона у меня нет.

- Извините! Буду искать его через знакомых.

- Удачи! – ответил новый жилец и закрыл дверь.

Выйдя на улицу, Михаил присел на скамейку, расположенную на пустующей детской площадке.

- Как же его найти? – соображал он. Пропал человек бесследно. Попробую позвонить Роману, это он рассказал, что Вадим стал бомжом.

Набрав номер Романа, он услышал знакомый голос.

- Привет, Рома! – поздоровался Михаил. Скажи, пожалуйста, откуда ты узнал, что Вадик бездомный?

- Видел его на вокзале в подземном переходе. Он там работает. Просит милостыню. Грязный, оборванный, смердящий – типичный бомж! А зачем он тебе понадобился?

- Нужен. Хочу ему помочь.

- Ты часом не заболел? Не вздумай связываться с этой компанией они же неадекватные. Для них человеческая жизнь не стоит и ломаного гроша. Ты ему поможешь, а он в благодарность тебе кишки выпустит.

- Не думаю! – возразил Михаил. Спасибо Рома за информацию, я его найду.

- Только не говори потом, что я тебя не предупреждал. Как бы не пришлось на самого себя обижаться.

- Не буду, пока Рома, не хворай.

- Сам не чахни. Пока! – ответил Роман и в трубке послышались короткие гудки.

Заняв место в автобусе, Михаил добрался до вокзала и спустился в подземный переход. Ему повезло. Почти сразу он нашёл Вадима, который полностью соответствовал описанию Романа. Подойдя к другу, Михаил протянул руку и произнёс:

- Здравствуй, Вадик! Рад тебя видеть! Вижу, что твои дела обстоят не лучшим образом. Давай отойдём, поговорим?

Вадим постеснялся здороваться за руку, но по его взгляду Михаил понял, что он рад встрече. Друг не был пьян, а на дне его коробки лежала жёлтая мелочь, которой не хватило бы даже на хлеб.

- Идём! – повторил Михаил, увлекая его за собой.

Вадим робко огляделся, как будто за ним следили и неуверенным шагом двинулся вслед за Михаилом.

Подмосковье. Несколькими месяцами ранее.

Отношения Вадима с супругой испортились окончательно после того, как он не пришёл домой ночевать. Более полугода он потратил на поиски работы, но так и не смог найти подходящее место. Везде обманывали, задерживали зарплату и платили сущие копейки. Целыми днями он просиживал в интернете на сайте «Работа в городе». Когда он что-то находил и устраивался, из беседы с сотрудниками выяснялось, что обещания работодателя являются несбыточными. Приходилось рассчитываться и начинать всё сначала. Однажды он прочёл в интернете любопытное объявление. Знаменитый на весь город колдун обещал всем желающим бесплатную помощь. Он делал приворот на деньги, помогал организовать собственный бизнес и настроить энергетическое поле на успех и благополучие. Вадим не верил колдунам и магам, но отчаявшись в поисках работы, решил посетить чародея, к тому же совершенно бесплатно. Дом колдуна находился за городом и являлся настоящим средневековым замком в современной интерпретации. Вадима поразило богатое убранство, несметное количество слуг, охранников и красивых девушек, отдыхающих возле бассейна с прозрачной, синеватой водой. Маг и чародей выглядел лет на пятьдесят, не более. Симпатичное лицо, чёрные волосы, густые усы и покладистая борода придавали ему таинственный и солидный вид.

- Мечтаешь разбогатеть? – поинтересовался колдун после знакомства.

- Нет, не разбогатеть, – ответил Вадим. Мне хотя бы работу нормальную найти, чтоб не обманывали и зарплату вовремя выплачивали.

Колдун рассмеялся и произнёс голосом, не терпящим возражений:

- У тебя всё будет великолепно! Я тебе помогу. Одного сеанса вполне достаточно, чтобы кардинально изменить твою жизнь. Я очищу ауру от мусора и наполню её жизненной энергией. Твой дальнейший путь пройдёт исключительно по белой полосе. Ты мне веришь?

- Не знаю, – честно признался Вадим.

Ему хотелось верить этому человеку, но жизненный опыт подсказывал, что нельзя доверять никому.

- Хорошо, – ответил колдун. Через некоторое время ты убедишься в правоте моих слов, а сейчас начнём сеанс. Располагайся на диване, расслабься и откинься на спинку. Дыши глубоко и ровно, вдыхая ртом, выдыхая носом и делая небольшую задержку дыхания.

Вадим беспрекословно выполнил приказ мага. Колдун заглянул ему в глаза, произнося заклинания на незнакомом языке. Его чёрные, как смоль зрачки стали увеличиваться, заполняя пространство комнаты и дома. Вырвавшись на улицу, они поглотили леса, поля, планету и вселенную. В сознании Вадима больше не существовало ничего, кроме абсолютной черноты чарующих глаз колдуна …

Вадим не осознавал, сколько времени он находился под психическим воздействием. Когда он очнулся, колдун сидел в кресле напротив и курил ароматную сигару.

- Извините, я, кажется, заснул, – попытался оправдаться Вадим, - поэтому ничего не помню.

- Тебе и не надо ничего помнить. Выпей воды из серебряной чаши, она заряжена положительной энергетикой.

Вадим послушно выпил воду.

- А теперь ступай домой, и жди, – повелительным тоном приказал колдун. И не думай, что перемены в лучшую сторону произойдут быстро. Возможно, это случится завтра, а может быть через несколько месяцев. Иди и не благодари, мне надо отдохнуть, чтобы набраться сил.

Вадим покорно поднялся с дивана и вышел из дома. Сотрудники службы безопасности проводили его за ворота, пожелали счастливого пути и закрыли дверь.

Вернувшись, домой, Вадим почувствовал небывалую слабость и опустошение. Не имея возможности контролировать себя, он грубо оскорбил супругу и лёг спать в полном изнеможении.

Прошёл месяц. Вадим ждал чудо, но обстановка лишь ухудшалась. Он стал нервный и раздражительный, плохо засыпал и быстро уставал, в свои далеко не почтенные годы он чувствовал себя полной развалиной. У него постоянно болели голова и всё тело, ноги плохо слушались, всё валилось из рук. Чтобы унять боль он стал налегать на спиртное. Перестав общаться с супругой, он делал ей замечания из-за любого пустяка. Она пыталась терпеть выходки Вадима, но после того как он не пришёл ночевать, ушла из дома к своим родителям. У Вадима не осталось сил на выяснение отношений, поэтому он предложил развестись, а она согласилась. Оставшись один, он осознал собственную неправоту. Всё чаще он вспоминал милую, светловолосую девушку, с которой решил связать судьбу. Живя вместе, он возненавидел супругу, а после расставания, снова полюбил, гораздо сильней, чем прежде. Вадим понимал, что в их бедах виноват проклятый колдун. Маг сглазил или навёл порчу, превратив в кошмар его жизнь. Однажды ночью он услышал, как дверь его квартиры пытаются открыть. У Вадима начиналось болезненное похмелье, вследствие которого он не смог подняться постели.

- Ну и пусть открывают, – решил он. Умереть от рук грабителей, это не самый худший вариант. Надоело жить и мучиться.

Перевернувшись на другой бок, он накрыл голову подушкой и заснул, не желая ничего слышать.

Когда Вадим очнулся, у него возникло ощущение, что он проспал несколько дней. Оглядевшись, он понял, что находится не в своей квартире. Тесная больничная палата на одного пациента, с решётками на окнах и металлической дверью на выходе, являлась его новым пристанищем. Он поднялся, подошёл к двери и постучал в неё кулаком. Дверь открыли два дюжих санитара в грязной спецодежде.

- Простите за беспокойство! – извинился Вадим. Скажите, а где я нахожусь?

Санитары дружно рассмеялись, и Вадим услышал ответ:

- А ты сам ещё не понял? В лечебнице для слабоумных, где же ещё. Ты шизофреник. Дурак, понимаешь? Дебил и кретин, теперь это твой родной дом!

- А я могу поговорить с доктором?

- Можешь, – прорычал санитар. Поговоришь во время обхода. А пока что сиди смирно и больше не буянь. Стукнешь в дверь – получишь в физиономию.

Санитары удалились, и Вадим остался один на один со своей бедой. Ему снова вспомнилась красивая, светловолосая девушка, с которой когда то давно они договорились жить долго и счастливо, а затем умереть в один день.

Через пару часов дверь его камеры отворилась, в неё вошёл врач в сопровождении медсестры и знакомых санитаров. Вадим поднялся с постели, но доктор жестом приказал ему сидеть. Осмотр длился несколько минут, после чего врач поставил неутешительный диагноз – сезонное обострение шизофрении. Вадим решительно воспротивился и объяснил, что никогда не страдал психическими расстройствами, на что доктор ответил философски:

- Всё когда то случается впервые.

- Но, я нормальный человек! – попытался спорить Вадим. У меня нет психических расстройств. Объясните мне, наконец, как я здесь очутился?

Доктор присел на стул, снял очки и спокойным тоном пояснил:

- Вы считаете себя адекватным человеком, а сами даже не помните, как попали в клинику. Позвольте полюбопытствовать, разве это нормально?

- Я, действительно, не знаю, как здесь очутился. Помню, что спал и слышал сквозь сон, как дверь моей квартиры пытаются открыть. Затем, я очнулся здесь.

- Вот видите, – укоризненно произнёс врач. Вашу дверь пытались открыть, а Вы даже не поинтересовались, кто и зачем это делает. Почему не вызвали полицию?

- Я плохо себя чувствовал. Тяжкое похмелье и вообще не хотелось жить. Разве я виноват, что оказался в сложной жизненной ситуации?

- Разумеется, Вы не виноваты, – подтвердил его убеждение доктор. А разве я Вас в чём-то обвиняю? В последнее время Вы часто нервничали, переутомлялись, злоупотребляли алкоголем, и на этой почве у Вас развилось заболевание. Вполне стандартная и логичная история болезни. Вы говорите о провалах в памяти, а в Вашем деле записано, что ночью Вы нападали на прохожих и грозились их убить. Вы обвиняли абсолютно незнакомых Вам людей в том, что они похитили Вашу жену. Признайтесь честно, этого Вы тоже не помните?

- Да не было этого, доктор! – повысил голос Вадим. Поверьте мне, такого не могло случиться. Я не отличаюсь буйным нравом и никогда в жизни не нападал на людей. Я даже бездомной собаке дурного слова не скажу.

- Вот видите, Вы всё забыли, – доктор укоризненно покачал головой. А в полиции имеется протокол опроса свидетелей, и они дали против Вас показания. Так кому мне верить, Вам или офицерам полиции, которые являются вполне адекватными людьми. А свидетели? Что делать с их признанием? Прикажите мне проигнорировать эти факты и довериться Вам?

Вадим опустил голову и молчал. Возражать не имело смысла. Он знал, что всё подстроено с определённой целью, но не мог понять с какой.

- Что же мне делать, доктор? – поинтересовался он напоследок.

- Лечиться, – посоветовал врач. Пить таблетки, терпеть уколы и ждать, когда Ваше состояние станет соответствовать общепринятым нормам.

- Тогда Вы меня отпустите?

- Да Вас и сейчас никто не держит, – пояснил доктор. Но стоит Вам пересечь порог клиники, Вами тут же займётся полиция. Между прочим, они завели на Вас уголовное дело за «злостное хулиганство», так что не советую рваться на волю, потому что Вы тут же окажетесь за решёткой.

- Спасибо, доктор, я всё понял, – согласился Вадим. Скажите, а сколько времени я здесь пробуду?

- Всё зависит от Вас, – загадочным тоном произнёс доктор. Поглядим насколько Вы сговорчивый человек. Но об этом потом, а пока что лечитесь, сейчас Вам принесут таблетки и сделают укол.

Через час к нему пришла медсестра. Он выпил горсть таблеток и мужественно перенёс два болезненных укола. Присев на кровать, он почувствовал, что мир начинает медленно вращаться по часовой стрелке. Вращение становилось быстрей, и остановить его не представлялось возможным. Он лёг и провалился в сон. Последующие дни он провёл в полу беспамятстве. Его будили, кормили, водили в туалет, давали таблетки, делали уколы, и он снова засыпал. Прошло несколько дней, недель или месяцев. Вадим полностью потерял ощущение реальности, иногда он просыпался и силился понять, что с ним происходит. Он пытался анализировать прошлое, но не мог вспомнить ничего, кроме клиники для душевно больных. Однажды ночью он проснулся и увидел, что дверь его палаты не заперта. В щель приоткрытой двери проникал тусклый свет из коридора. Поднявшись с постели, он бесшумно вышел из палаты. Оглядевшись, он понял, что находится в центре узкого длинного коридора с множеством палат. Побороть страх оказалось непросто, но ему хотелось пить, а кран с водой находился в туалете. Вадим нерешительно двинулся вперёд, но сделав несколько шагов, остановился, внимательно всматриваясь и вслушиваясь в пугающий полумрак. В конце коридора мелькнула зловещая, чёрная тень. Вадим не решился двигаться дальше. Тень крадучись стала приближаться, и он увидел огромные, горящие адским пламенем глаза. Они смотрели на него, не мигая, как смотрит хищник перед нападением на жертву. Вадим попятился, а тень бросилась в атаку. Спустя несколько секунд он разглядел жуткого, чёрного кота, не уступающего размерами льву. Животное быстро приближалось, открыв пасть и брызжа слюной. Длинная, клочковатая шерсть ритмично колыхалась, а мощные когти стучали по полу, словно кувалды. Вадим почувствовал животный ужас и бросился в палату. Он явственно ощутил зловонное дыхание зверя, готового разорвать его на куски. Вбежав в палату, Вадим захлопнул дверь и забился в угол, накрывшись одеялом. Его трясло от страха. Никогда в жизни он не видел такой чудовищной твари, пришедшей по его душу. В коридоре слышались скрежет когтей и злобное рычание. Кот пытался открыть дверь, но она захлопнулась на защёлку. Голова Вадима стала тяжелеть, мысли путаться и он вновь впал в беспамятство. Сидя в углу, он провёл всю ночь.

Утром его разбудили санитары, усадили на кровать и дали еду. Вместо надоевшего, противного чая на подносе находился полный стакан ароматного кофе. Перекусив и выпив кофе, он почувствовал себя значительно лучше, голова прояснилась, и он стал возвращаться в реальность. В этот раз, ему не принесли таблетки и не сделали уколы. Когда пришёл врач, он поинтересовался:

- Доктор, а почему мне не делают уколы, я уже выздоровел? Я чувствую себя значительно лучше, и ко мне возвращается память.

- Сегодня к Вам придёт посетитель, – ответил врач. Ваше дальнейшее лечение зависит от этого человека. Если Вы найдёте с ним общий язык, мы выпишем Вас незамедлительно.

- Когда он придёт?

- Ближе к вечеру. А сейчас отдыхайте и не загружайте голову воспоминаниями. Вам лучше поспать.

Сообщив любопытную новость, доктор удалился, а Вадим лёг в кровать и заснул сном младенца.

Его разбудил шум открывающейся двери. Он сел на кровать и увидел, как в палату входит колдун в сопровождении доктора и двух санитаров. Расположившись на стуле, колдун молча кивнул Вадиму головой.

- Я так и знал, что очутился здесь не без Вашего участия, – произнёс Вадим, глядя в его чёрные, как вселенная глаза.

- Да брось ты, какое там участие, – махнул рукой колдун. Я обещал тебе, что жизнь изменится, поэтому теперь не обижайся. Она изменилась. Ты ждал благополучия и денег? Глупец! Кто в наше время просто так подарит тебе деньги? Наоборот, заберёт последние. А ты, дурилка картонная, рассчитывал на мою помощь? Ненормальный. Придя в мой дом, ты подписал себе приговор. Вступив в сделку с дьяволом, не рассчитывай на его расположение, а знай, что он обманет тебя и предаст. Потому, что он могущественнее тебя, умней и хитрей.

Колдун закурил, выпустив синеватый дымок, взглянул на медработников и приказал:

- Выйдите за дверь, нам необходимо побеседовать с глазу на глаз. И будьте на чеку, если пациент начнёт буянить, успокойте его.

Врач и санитары послушно покинули палату, не проронив ни звука.

- Значит, они с Вами заодно, – сообразил Вадим. Я догадывался, но не понимал, что именно Вам от меня надо? Вы хотите получить мою душу?

- Идиот! – выругался колдун, плюнув на пол. Я хочу получить твою квартиру. А душой, пусть занимается мой халдей, недоделанный врачуга. Ты подпишешь дарственную на свою жилплощадь и можешь валить на все четыре стороны. Понял?

- Меня так просто отпустят?

- Естественно! – ответил маг. На кой хрен ты мне нужен без квартиры? А если попытаешься обратиться в полицию, то случится беда. Во-первых, в этом городе у меня всё схвачено и твоё дело о злостном хулиганстве не закрыто. Во-вторых, ты знаком с моим чёрным котиком, который чуть не скушал тебя ночью. Этот зверь не является плодом твоего больного воображения, он вполне реален и у него есть имя. По моему приказу он является прямиком из ада и наказывает неугодных мне людей.

При воспоминании о коте, у Вадима задрожали колени. Он снова представил себе жуткое чудовище, его смердящее дыхание и скрежет когтей о металлическую дверь.

- Этот кот вполне реален, – размышлял он. Это не галлюцинация, такую тварь и в кошмарном сне не увидишь.

- Ну что, шизофреник? Я полагаю, мы договорились? – поинтересовался колдун, глядя ему в глаза не мигающим взором.

- А если я не подпишу дарственную?

- В таком случае тебя сделают настоящим шизофреником, – пригрозил маг, протягивая Вадиму документы. А когда тебя залечат до умопомешательства, я стану твоим опекуном и квартира всё равно достанется мне.

Вадим взял бумаги, подписал их и уже на следующий день оказался на улице в летней одежде, без денег и документов, удостоверяющих личность.

Начало первого века от Рождества Христова. Иудея.

В жизни Иуды произошли позитивные перемены, вследствие которых он парил на седьмом небе от счастья. Учитель доверил ему казну. Теперь он занимался учётом денег, расходами и покупками, отвечая за жизнедеятельность общины. Иуда гордился почётной должностью, возложенной именно на него. Это могло означать одно – Учитель полностью ему доверяет, приближая к себе и делая одним из любимых учеников. Иуда так радовался новой должности, что покупая вещи для членов общины, во всём отказывал себе. Уже несколько дней он ходил босиком, не решаясь потратить лишнее на обувь. Сундучок с деньгами всегда находился при нём, Иуда смастерил хитроумную, потайную задвижку, о которой знал только он. Даже отлучаясь ненадолго, он просил присмотреть за деньгами. Как правило, он поручал эту миссию Матфею, которого считал честным и порядочным человеком. Матфей никогда не отказывал, брал сундук, раскладывал на нём пергамент и читал свои записи. Так случилось и в этот раз. Поручив казну Матфею, Иуда двинулся к реке омыть сбитые в кровь ноги. Подойдя к воде, он увидел Учителя, отдыхающего на берегу реки. Не решаясь нарушить его уединение, Иуда попятился, но Учитель позвал его к себе.

- Как ты догадался, Учитель, что это я, а не другой человек? – удивился он. Ты даже не обернулся и не посмотрел, кто находится у тебя за спиной.

- Узнал потому, что не вода тебе нужна, а я, – ответил тот. Сядь на камень, я омою твои ноги.

- Нет, нет, Учитель! – возразил Иуда. Я не осмелюсь позволить Учителю омыть ноги ученику.

- Не ты меня об этом просишь, а я сам хочу тебе помочь, – пояснил Учитель. Своей честностью, скромностью и преданностью ты заслуживаешь гораздо большего внимания. Позволь мне оказать тебе добрую услугу, не препятствуй.

Поднявшись с камня, Учитель взял Иуду за руку и усадил на своё место. Зачерпнув в пригоршни воды, он принялся омывать ноги ученику. В тот же миг Иуда почувствовал, как унимается боль, проходит усталость, а по венам и артериям циркулирует тёплая кровь. Он взглянул на Учителя и встретился с ним взглядом. Тот улыбался по-детски открыто, а его глаза сияли чистотой и радостью. Опустив взгляд, Иуда увидел ноги. На них не осталось ссадин, опухолей или царапин.

- Благодарю тебя, Учитель, за доброту, заботу и мудрость, которой ты с нами делишься! – воскликнул Иуда. Ты вновь являешь чудо, и я не перестаю удивляться.

- Не благодари меня, Иуда. Купи себе обувь и носи с удовольствием, впереди у нас долгая и трудная дорога. А что касается чудес, так оглянись вокруг. Разве не чудо это небо, дающее людям свет, земля, дарующая хлеб, река, утоляющая жажду. Это сотворил Отец мой – вот истинное чудо!

Набравшись смелости, Иуда задал вопрос, волнующий его больше всего:

- Скажи, Учитель, смогу ли я являть на свет чудеса, подобные твоим? Я мечтаю лечить людей, помогать обездоленным и нищим, давать добрые советы.

- Неисповедимы пути Господни, – ответил Учитель и неспешно удалился.

Вернувшись к Матфею, Иуда поделился радостью и показал ноги. Взяв суму, Матфей извлёк пару сандалий и протянул их Иуде:

- Носи на здоровье, пока не купишь новую обувь. И не благодари, даю их тебе от чистого сердца.

- Как не благодарить тебя, друг мой! – радостно воскликнул Иуда. Ты всегда меня выручаешь. Я непременно куплю новую обувь, но не себе, а тебе. Хочу, чтобы моему другу было уютно и комфортно.

Он обул почти новые сандалии и двинулся к озеру, поглядеть, как клонящееся к закату Солнце «погружается» в безмятежную гладь воды. Полные сил ноги не чувствовали боли, а в душе утвердились радость, спокойствие и уверенность в завтрашнем дне.

Подмосковье. Наши дни.

Михаил отвёл Вадима в привокзальное кафе, заказал шашлык с зеленью, две кружки пива и овощи. Увидев бомжа, хозяин заведения скривил недовольную гримасу, но не стал возражать против его присутствия, попросив занять столик в конце зала. Поблагодарив Михаила, Вадим принялся молча поглощать пищу. Закончив со своей порцией, он взглянул в глаза другу.

- Ешь, ешь, я не голоден! – предложил тот, подвинув ему свою тарелку. Вадим так же быстро расправился и с его едой. К тому времени, Михаил допил пиво и спросил:

- А ты что не пьёшь?

- Всё, Миша, с этим я завязал. Теперь уже навсегда. Мне алкоголь противопоказан, от него одни несчастья.

- Молодец! – похвалил Михаил. А я не могу завязать. Характер не тот, слабоват я. Впрочем, не в этом суть. Поехали ко мне домой. Приведёшь себя в порядок, переоденешься, а затем решим, как тебе помочь.

- Всё не так просто, Миша, – тоскливым тоном произнёс Вадим. Я на «крючке», за мной следят, и если не хочешь неприятностей, оставь меня в покое.

- Не оставлю! Однажды я тебя предал, в детстве, ты об этом знаешь. Теперь я хочу искупить вину, а твои «пастухи» мне не помеха. Не пойдёшь сам, запихну в такси и увезу.

Поднявшись из-за стола, Михаил взял под локоть Вадима. Друг не сопротивлялся, его организм сильно ослаб, а от скудного питания он едва держался на ногах.

- Идём! – повторил Михаил и повёл его к выходу. Я знаю место, где нас никто не найдёт.

Сначала они заехали к Михаилу домой. Пока Вадим принимал душ и приводил себя в порядок, Михаил приготовил ему одежду, взял деньги и позвонил другу. Когда Вадим появился из ванной комнаты, Михаил сделал ему комплимент, заметив, что без бороды и усов он выглядит лет на двадцать моложе. Подойдя к Михаилу, Вадим крепко обнял друга и произнёс:

- Спасибо! Ты даже не представляешь, из какой клоаки меня вытащил. Честно говоря, я полагал, что зиму не переживу. Теперь я твой должник, по гроб жизни.

- Не волнуйся, Вадик. Это лишь начало пути. Мы найдём виновников твоих бед и накажем. Ненавижу мерзавцев, не дающих людям спокойно жить. А теперь взгляни в окно, мне показалось, что во дворе дома происходит нездоровая суета. Уж не нас ли там разыскивают?

Приблизившись к окну, Вадим осторожно взглянул и тотчас отпрянул.

- Это по наши души, Миша! Я знаю двоих, они контролируют бомжей. К ним полицейская машина подъехала, надо бежать.

- Уходим! – согласился Михаил, и они спешно покинули квартиру.

Войдя в лифт, Михаил нажал кнопку верхнего этажа.

- Куда мы едем? – удивился Вадим.

- Вверх, – с полным спокойствием ответил Михаил. Когда я работал монтажником телевизионного оборудования, мы получали ключи от чердаков и крыш. Я сделал дубликаты для своего дома. По чердаку мы переберёмся в крайний подъезд и незаметно покинем здание.

- Молодец! – похвалил Вадим. Заранее приготовил путь отступления. Ты мудрый человек, Миша.

- Подстраховался, на всякий случай, – пояснил он, открывая тяжёлую дверь чердака. Идём, здесь темно, поэтому смотри внимательно, чтобы не удариться головой о трубы.

Перебравшись по чердаку в крайней подъезд, они спустились на верхний этаж, вызвали лифт и благополучно покинули дом. Расположившись в автобусе и миновав несколько остановок, они вышли, поймали такси и двинулись за город. Спустя полчаса Михаил попросил водителя остановиться, расплатился и они покинули автомобиль.

- Дальше пойдём пешком, – пояснил Михаил. Здесь недалеко, минут через десять будем на месте.

Форсировав узкий перелесок, они миновали десяток убогих деревенских хижин и вошли в калитку. Дверь в неказистый домик Михаил открыл ключом, который достал из-под крыльца.

- Вот мы и прибыли, – сообщил он, пропуская вперёд друга. Предлагаю отдохнуть с дороги, покурить, а потом расскажешь, что с тобой произошло.

Подмосковье. Несколькими месяцами ранее.

Оказавшись на улице, Вадим наивно полагал, что навсегда распрощался с колдуном и его бандой. Тёплыми ночами он спал на пляже, обмотавшись куском полиэтилена. Часто просыпаясь, он любовался звёздами, вспоминая прошлую жизнь. Ему не хватало любимой женщины, друзей и обыкновенного человеческого общения. Благодаря собственной глупости он лишился всего. Глядя на золотую Луну, он тихо плакал и молился Богу. Днём он собирал пустые банки из-под пива и сдавал в пункт приёма металлов. Денег хватало лишь на хлеб и сигареты. Ему предстояло жить дальше, и он не сдавался. Однажды вечером к нему подошли трое крепких парней, передали привет от колдуна, долго и с наслаждением избивали, а затем, запихнув в багажник автомобиля, привезли в ветхий, заброшенный коллектор.

- Теперь это твой дом, доходяга, будешь жить с другими бомжами, – объявил старший. В шесть утра подъём и на работу в подземный переход вокзала. Деньги будешь отдавать нам. Попытаешься сбежать – отрежем ноги, калекам больше подают. Спрячешь копейку – отрежем руки. А теперь иди к своим коллегам, они объяснят тебе наши понятия.

Вадим повернулся и молча двинулся в направлении сидевших вокруг костра бомжей.

- Шевели копытами! – послышалось за спиной. В следующую секунду он получил болезненный удар по голове и упал, потеряв сознание.

Вадим очнулся возле костра. Кто-то из бомжей пожалел его и перенёс поближе к огню. Его лицо напоминало сплошной синяк, а из головы продолжала сочиться кровь. Находясь без сознания, он не чувствовал боли, но стоило ему прийти в себя, как раны немедленно дали о себе знать. Превозмогая болезненные ощущения, он повернулся на бок и заснул, свернувшись калачиком.

Каждый день он проводил в подземном переходе, выпрашивая милостыню у прохожих. Добрые люди подавали, а злые обзывали, пинали ногами и плевали в лицо. За это время он претерпел столько унижений, сколько не мог себе и представить. Собранные деньги Вадим отдавал «кассиру» банды, не получая ни копейки на собственные нужды. После работы он собирал помои в мусорных баках, чтобы утолить голод. Когда удавалось найти много еды и окурков, он приносил своё богатство в коллектор и делился с друзьями по несчастью - инвалидами и калеками, не способными самостоятельно добывать пропитание. Вадим сильно похудел и ослаб, иной раз ему казалось, что другой жизни не существовало никогда, а он всегда находился в коллекторе и питался помоями. Жизненный цикл Вадима замкнулся, бежать оказалось некуда, а пожаловаться некому. Он не хотел никого ввязывать в собственные проблемы и не верил, что кто-то согласится ему помочь. Жизнь стала невыносимой, утратив смысл, а мысли о самоубийстве постоянно посещали его сознание. Пораскинув мозгами, он решил дождаться морозов, зарыться в снег и замёрзнуть. Возможно, всё случилось бы именно так, не появись на его пути Михаил.

Наши дни.

- Располагайся, сейчас поищем что-нибудь из еды, – сказал Михаил, подойдя к старенькому холодильнику.

- А чей это дом? – поинтересовался Вадим.

- Вовки Рыжего, – сообщил Михаил, осматривая холодильник. Это дом его жены, она находится в отпуске, поэтому здесь нас никто не потревожит.

- Рыжего? – удивился Вадим. Миша, он же мент. На меня у них дело заведено, он может стукануть.

- Не стуканёт, – уверил его Михаил. Он, Вадик, исключительно порядочный мент, настоящий полицейский. Я рассчитываю на его помощь в получении необходимой информации.

Он закрыл холодильник и разочарованно сообщил:

- Пусто! Нет ничего, кроме плесени. Когда стемнеет, сходим в магазин, а теперь расскажи обо всём, что с тобой произошло.

Расположившись за столом, Вадим пригласил Михаила. Подробно излагая историю последних месяцев жизни, он старался не упустить ни единой детали. Закончив повествование, он поднялся, налил в чайник воды и поставил его на плиту.

- Сочувствую тебе, Вадим! – произнёс Михаил, внимательно выслушав друга. Но, ты не грусти, неразрешимых ситуаций не существует. Разберёмся с бандитами и кота на цепь посадим.

- Боюсь, что с котом возникнут проблемы, – засомневался Вадим. Ты эту тварь не видел, поэтому шутишь, а я чуть в штаны не наделал.

- Если кот существует реально, то с ним придётся повозиться, – согласился Михаил. Но, я надеюсь, что адская тварь является плодом твоего больного воображения. Мало ли что может показаться человеку, находящемуся под воздействием галлюциногенных препаратов. А ими тебя напичкали под завязку. Я удивляюсь, как у тебя, вообще, крыша не съехала?

- Не знаю, Миша, как я умом не тронулся, но кот настоящий! Или меня так напичкали таблетками, что я всё принял за чистую монету. Тогда откуда колдун знает о коте?

- Мы непременно это выясним, Вадик. Колдун бандит и мошенник, но гипнозом владеет, следовательно, он способен внушить что угодно. Если бы он являлся настоящим колдуном, не занимался бы квартирными махинациями и бандитизмом. Полагаю, он никчемный маг, но заморочить голову умеет, не зря в городе его боятся, как огня и дом стороной обходят. А он этим пользуется и имеет хорошие связи в структурах власти. Придётся, Вадик, его убить. Не пожалеешь?

- Нет, Миша. Разве можно жалеть такую гниду? Он сущий дьявол, ему никого не жаль. Мы для него не люди, а расходный материал. Уничтожив колдуна, мы избавим город от редкостной твари.

- Полагаю, Рыжий нам поможет, – добавил Михаил. Он опером работает в «уголовке» и наверняка знает о нём больше нас. Сегодня вечером он должен нас навестить. Идём в магазин за едой, на улице темно, как в могиле и очень кушать хочется.

Начало первого века от Рождества Христова. Иудея.

Иуда не сожалел о том, что расставшись с прежней жизнью, ушёл странствовать вместе с Учителем. С той поры минуло два года. За время скитаний он наблюдал множество чудес, сотворённых Учителем. Видел тысячи спасённых людей, которых Учитель поставил на ноги. Иуда настойчиво учился мудрости, доброте и вере в справедливого Бога. Записывая на пергамент слова Учителя, произнесённые на проповедях, он ни на миг не сомневался, что его уста открывают Истину. Ему нравилось посещать дома, в которые приглашали Учителя и его свиту. В них зажигали свечи, усаживали гостей за стол, подавали вино и еду. Затем звучал Его голос – тихий, вежливый и убедительный. Голоса приятней, Иуде не доводилось слышать никогда. Учитель имел обыкновение говорить негромко, но во время проповеди его слышали все.

Однажды в Галилею приехал знаменитый художник. Он попросил Учителя позволить написать его портрет, пока тот проповедует и лечит людей. Учитель не возражал, и художник приступил к работе. Он очень старался, тщательно выписывая образ, который плохо получался. Художник сильно нервничал, менял холсты и начинал писать заново, но его усилия не привели к желаемому результату. Спустя несколько часов, он утомился и расстроился. Когда Учитель взглянул на портрет, художник лишь развёл руками и извинился. Тогда Учитель вытер лицо чистым полотенцем и протянул его художнику. На белой ткани отобразился нерукотворный образ лика Учителя. От удивления художник едва не потерял дар речи, а Учитель сказал:

- Не трать напрасно силы, добрый человек. Желал ты получить портрет - теперь он твой. Здесь верный образ мой и сотворён он не рукою, а душою.

Получив портрет, счастливый художник поблагодарил Учителя и поспешил уехать. Всю дорогу он размышлял о чуде. Не придумав объяснения случившемуся, он купил кувшин вина, напился и заснул в обнимку с нерукотворным образом Спасителя.

На следующий день, несчастная женщина привела к Учителю бесноватого мальчика, семи-восьми лет отроду. Он разговаривал чужим голосом, часто впадая в истерики, заканчивающиеся припадками. Свалившись на землю, он бился в пыли, шокируя окружающих. Его никто не мог успокоить. Безумный взгляд, остекленевшие глаза и агрессивное поведение, наводили на людей ужас. Увидев Учителя, он затрясся от злости и бросился на него, пытаясь нанести увечья. Учитель остановил его жестом руки, после чего больной успокоился и стал возвращаться в реальность. Затем они удалились, а когда вернулись, мальчик изменился до неузнаваемости. Из злобного зверёныша, он перевоплотился в весёлого мальчугана с лучезарной улыбкой и просветлённым взором. Счастливая мать пригласила Учителя и его свиту в свой дом, на званый ужин. Снова горели свечи, звучал неторопливый разговор, а в глазах хозяев горели неподдельные искорки счастья. Когда гости поужинали и попрощались с главой семьи, радушные хозяева собрали им еду и немного денег, но Учитель наотрез отказался, поблагодарив за гостеприимство. На прощание он сказал:

- Вы бедные люди, поэтому я не приму хлеб и деньги. Живите мирно и счастливо, а нам поможет Небесный Отец. Делайте людям добро, оно всегда возвращается к творцам.

На следующий день Учитель подозвал Иуду и поинтересовался:

- Признайся откровенно, Иуда ученик. Доволен ли ты своей судьбой? Не тяготят ли тебя обстоятельства, что твоим домом является земля, крышей небо, а друзьями бедные скитальцы?

- Я всем доволен, Учитель, – ответил Иуда. Я счастлив, служить тебе, делить с тобой хлеб, учиться мудрости и почитать Небесного Отца. Не желаю другой жизни, и остаток дней намерен провести с тобой.

- Всё случится именно так, – сообщил Учитель. Я это знаю от Отца. Но ты «оступишься и упадёшь», а имя твоё станет нарицательным, во веки веков. Мужайся, ученик, каждый должен нести свой крест. На всё воля Всевышнего!

Иуда долго пытался понять тайный смысл, скрытый в словах Учителя, но не сумел. Спустя некоторое время он успокоился и решил до конца дней служить Небесному Отцу и Учителю.

Подмосковье. Наши дни.

Чтобы не привлекать лишнего внимания местных аборигенов, Михаил сходил в магазин один. Вернувшись в дом, он выложил на стол продукты, и они принялись наполнять холодильник.

- Ты и впрямь полагаешь, что следует убить колдуна? – поинтересовался Вадим.

- А как нам его одолеть? – ответил вопросом на вопрос Михаил. Упрятать колдуна за решётку мы не можем, руки коротки.

- Верно. Но убийство является смертным грехом. Ты веришь в Бога?

- Я верю в Бога. И знаю, что Господь прощает солдат, защищающих родное отечество. Считай, что мы находимся на передовой невидимого фронта. Защищаем мирных горожан от монстров. Будем надеяться, что на страшном суде это учтётся.

- Не знаю, Миша, учтётся нам это или нет, но иного выхода я, тоже, не вижу. Посмотрим, что скажет Рыжий?

Спустя секунду входная дверь отворилась, и в дом вошёл мужчина плотного телосложения с симпатичным, дружелюбным лицом и волосами рыжего цвета. Когда он взглянул на гостей, его лицо озарилось широкой, добродушной улыбкой.

- Ну, здравствуйте, господа уголовники! – поприветствовал Рыжий и двинулся им навстречу. Он обнял Вадима, затем Михаила, после чего они уселись за стол.

- Сколько же мы не виделись, парни? – поинтересовался он, глядя на друзей. Года три, четыре или больше? Честно говоря, я и не помню.

- Давненько не встречались, – согласился Михаил.

Достав из портфеля две бутылки водки «Финляндия», Рыжий предложил:

- Предлагаю обмыть встречу. Вадик наливай!

- Нет, ребята, я пас. Завязал. Вам с удовольствием налью, а сам пить не стану.

- А я выпью, – решил Михаил. Разговор предстоит серьёзный, а с водкой как-то веселей. Наливай, Вадик!

Вадим налил им по пол стакана, подождал, пока они выпьют и закусят, затем произнёс:

- А ты, Рыжий, водочку-то не бюджетную употребляешь. Полагаю, в достатке живёшь?

- Не жалуюсь. Мне по должности положено и по званию.

- А ты, полагаю, майор? – поинтересовался Михаил.

- Бери выше - подполковник. Заместитель начальника убойного отдела.

- Ни чего себе! – удивился Вадим. Так и до генерала дослужишься.

- Нет, ребята, до генерала дослужится сын генерала. А я, в лучшем случае, стану полковником, дальше тупик. Ну а вы то как? О Вадике я всё знаю, на него уголовное дело завели, а ты Миша, как поживаешь, где трудишься?

- Живу нормально. Я до сих пор не женат, никак не удаётся найти свою половинку. С работы сократили, теперь я свободный художник. Денег последний мешок остался, но ничего, как-нибудь проживу. Вытащу Вадика из болота и начну искать работу.

- Я сразу понял, что дело Вадика белыми нитками шито, – сообщил Рыжий. Но шили грамотно, не подкопаешься, даже свидетелей купили из окружения колдуна. Ведь именно к нему ниточка тянется?

- Верно, мыслишь, – согласился Вадим. Во всех моих бедах его заслуга, но это долгая и печальная история.

- А я никуда не тороплюсь, – ответил Рыжий, развалившись на стуле. Рассказывай по порядку, завтра у меня выходной день, поэтому могу слушать хоть всю ночь.

- Хорошо, – обрадовался Вадим. Пей водку, Рыжий, закусывай и слушай. Надеюсь, не заскучаешь.

Рассказав всё по порядку, он закончил на том, что они решили убить колдуна.

Рыжий долго молчал, обдумывая ситуацию. Затем выпил водки, закурил и предложил:

- Главное не горячиться, ребята. Не наломать бы нам дров. Живите пока здесь и поменьше высовывайтесь, у колдуна повсюду глаза и уши. В этом городе у него всё куплено, включая моего непосредственного руководителя. К сожалению, это лишь догадка, а доказательств у меня нет. Квартиру Вадима вернуть не получится, попробуем выбить деньги, не оставаться же ему бомжом. В общем, пока ничего не обещаю, но считайте меня новобранцем в вашей команде, мне этот колдун, как заноза в ягодице. Пора с ним и его бандой что-то делать, а то он полгорода оставит без жилья. Плохо, что у меня нет свободных сотрудников, все занимаются Скорняком.

- Скорняк, а кто это? – поинтересовался Вадим.

- Маньяк, орудующий в нашем городе. Его прозвали Скорняком за то, что он раскапывает свежие могилы и снимает с трупов кожу. Я помню случай, когда он, за одну ночь, успел вскрыть четыре могилы и разделать покойников.

- Жуть, какая-то! – поразился Михаил. Любопытно, а что он делает с кожей?

- Не знаю, – ответил Рыжий. И никто не знает. Он опытный преступник и почти не оставляет следов, поэтому его сложно вычислить. Но это ещё полбеды. Вчера, в безлюдном лесном массиве мы обнаружили свежее захоронение. Вскрыли могильник и обнаружили двенадцать трупов. Усопшими являются молодые девушки, погребённые в разное время. У всех отсутствует кожа. Эксперты установили, что их изнасиловали и лишили кожного покрова ещё при жизни.

- Скорняк? – поинтересовался Вадим.

- Стопроцентно! – подтвердил Рыжий. И у меня имеется подозрение, что Скорняк и колдун являются звеньями одной цепи. Но это лишь догадки, которые я делаю, исходя из собственного жизненного опыта. Поймать бы Скорняка, тогда он и колдуна сдаст с потрохами. Маньяки никогда никого не покрывают, потому, что любят только себя.

- Даже если вы его поймаете, не факт, что делу колдуна дадут ход, – возразил Михаил. Он имеет серьёзных покровителей, которые его отмажут.

- А это, Миша, моя проблема, – пояснил Рыжий. Ты думаешь, что мы лаптем щи хлебаем? Как бы ни так, кое-чему научились.

- Сначала поймайте Скорняка, – посоветовал Вадим. Сидите здесь и делите шкуру неубитого медведя.

- Ещё ты меня жить поучи, уголовник доморощенный, – пошутил Рыжий. Поймаем, сколько верёвочке не виться, а конец будет!

- Ладно, парни, обо всём поговорили, теперь надо ложиться спать, – решил Михаил, зевая. Утро вечера мудренее.

- Не возражаю, - согласился Рыжий. К тому же, водка закончилась.

Скорняк

Он рос ласковым и послушным мальчиком, не выделяющимся из окружения сверстников. Любил родителей, уважал старшего брата, ходил в магазин и убирался в своей комнате. Его жизнь протекала в комфортном и спокойном русле. Мальчик сильно изменился, вернувшись из пионерского лагеря.

Любимым занятием пионеров-садистов из старшей группы являлось издевательство над кошками и собаками. Однажды ему удалось подманить и выловить двух месячного котёнка. Желание угодить старшим оказалось сильней любви к животным, и он отнёс им малыша. Мальчика похвалили и пригласили принять участие в казни несчастного зверя. Отказаться он не посмел и двинулся вслед за ними, в его возрасте дружба со старшими значила многое. На живописной лесной поляне пионеры прибили котёнка гвоздями к дереву и отрезали хвост. Раненое животное жалобно стонало, но пионеры равнодушно созерцали происходящее, судьба малыша не волновала никого. Когда старшие принялись по очереди метать в зверя нож, ему стало интересно, и он попросил поучаствовать. Именно его бросок поставил крест на мучениях обречённого котёнка. Пробив грудную клетку, нож вонзился точно в сердце. Зверь испустил предсмертный вопль, полный боли и отчаянья, затем притих, свесив голову. Вытащив нож из бездыханного тела, он вытер его о шерсть жертвы и вернул старшим. После этого мальчика из младшей группы стали уважать, а ему понравилось убивать. Чувство, которое он испытывал при виде смерти, не укладывалось в рамки понимания адекватного человека, а ему хотелось ощущать его вновь и вновь. Вернувшись из лагеря, он продолжил казнить животных, но этого оказалось мало. Он испытывал особое наслаждение, когда зверь мучился и жалобно стонал, корчась от боли и дрожа от страха. Друзья перестали с ним общаться, догадавшись, что он садист, но он больше не нуждался в дружбе. Маленькому убийце открылся иной смысл, ради которого стоило жить. Ему доставляло истинное наслаждение изобретать новые пытки, более жестокие, изощрённые и болезненные. Когда ему исполнилось семнадцать лет, он оставался девственником, не имея подруг. Девушки интересовали его лишь в качестве потенциальных жертв. Из опыта советских детективных фильмов, он понимал, что убивать людей опасно и полагал, что возмездие правоохранительных органов последует незамедлительно. С животными подобных проблем не возникало. Впервые содрав шкуру с живой собаки, он испытал оргазм. Теперь он знал, что следует делать с жертвами для получения максимального удовлетворения. В двадцать лет он решил, что пора переключаться на людей, животные его более не интересовали. На дворе стояли лихие девяностые годы, по ночам в городе гремели выстрелы бандитских разборок и он понял, что его время наконец-то пришло.

Родители Скорняка жили богато. Откупив сына от службы в армии, они рассчитывали, что он пойдёт по стопам старшего брата и поступит в институт. Учиться или трудиться он не пожелал, устроившись «солдатом» в одну из преступных группировок города. Проявляя нечеловеческую жестокость, бандит быстро продвинулся, став бригадиром, а затем возглавив группу наёмников, занимающихся ликвидацией конкурентов и несговорчивых коммерсантов. Эта работа пришлась ему по душе и устроила на сто процентов. Он полностью удовлетворял свои садистские наклонности, получая за это немалые деньги. Всё изменилось в две тысячи втором году, когда их банда в полном составе попала за решётку. Скорняку повезло, его причастность к преступной деятельности доказать не удалось, а свидетелей он успел устранить. Оставшись на свободе, Скорняк вложил накопленные деньги в легальный бизнес, открыв скотобойню и колбасный завод. Построив роскошный особняк в пригороде, он стал именоваться коммерсантом. Его бизнес не вызывал нареканий у правоохранительных органов. Скорняк регулярно платил налоги, давал взятки нужным людям, делал подарки чиновникам и занимался благотворительностью. Белую полосу его жизни очернил экономический кризис, превратив в прах его капитал всего за один год. От роскошного существования, остались только дом и незначительная сумма денег. Ему вновь помог случай, когда он познакомился с колдуном и согласился на него работать, сообразив, что каждому «чёрному» бизнесмену жизненно необходим свой Скорняк, проще говоря, палач. Колдун с радостью принял его услуги и щедро оплачивал работу, которой оказалось немало. В сжатые сроки, Скорняк устранил конкурентов и отправил на тот свет неугодных чиновников, за что получил статус соратника и верного друга. По странному стечению обстоятельств, Скорняк и колдун оказались друзьями - извращенцами, но в отличие от садиста Скорняка, колдун являлся заурядным педофилом. Он насиловал детей, поставляемых Скорняком. Его жертвами оказывались малолетние проститутки, девочки и мальчики, которые впоследствии возвращались на панель. Иногда колдуна «переклинивало» и он сам выбирал приглянувшегося ему ребёнка. Когда жертва ему надоедала, он отдавал её своему приближённому и тот с радостью убивал маленького человека, предварительно над ним поиздевавшись. Колдун знал о садистских наклонностях Скорняка, но не догадывался, кем он является на самом деле.

Подмосковье. Наши дни.

Ночь прошла спокойно, и они проснулись, когда за окнами окончательно рассвело. Вадим прекрасно выспался в мягкой постели, о которой мечтал все прошедшие месяцы. Он проснулся в хорошем настроении, а на душе затеплилась надежда на позитивные перемены. Рыжий проснулся раньше всех и успел сварить кофе, а Михаил с Вадимом сделали бутерброды с колбасой, ветчиной и сыром. Плотно позавтракав, компания приступила к обсуждению плана дальнейших действий. Закурив сигарету, Вадим задумался и сообщил:

- Извините ребята, вчера вылетело из головы. Вместе со мной в коллекторе жил бомж, «погоняло» Косой. У него косит глаз. Его трудно не узнать – высокий, худой, сутулый, с бородой, как и положено бомжу. Этот человек говорил, что видел Скорняка, сбрасывающего в реку свою жертву. Клялся, что запомнил его на всю жизнь.

- А он трезвый это рассказывал? – поинтересовался Рыжий.

- Не думай, что бомжи постоянно пьяные, – обиделся Вадим. Некоторые из них, вообще не употребляют алкоголь.

- Не обижайся, дружище! – извинился Рыжий. У меня такая работа задавать вопросы. По-твоему он говорил правду?

- Разумеется, правду. Бомжи врут лишь тогда, когда просят деньги. Косой человек честный и порядочный.

- Значит, у нас есть зацепка! – обрадовался Михаил. Берём Косого, составляем фоторобот и начинаем искать Скорняка, так?

- Так-то, так, – задумался Рыжий. Но нашей главной задачей является колдун. Его нельзя спугнуть, поэтому Скорняка надо брать самостоятельно, без участия полиции. В частном порядке, так сказать.

- Своим не доверяешь? – поинтересовался Михаил.

- Конечно, доверяю! Но слухи могут попасть не в те уши. В полиции наверняка имеется осведомитель колдуна, а может быть и Скорняка, ведь мы не знаем, что он за человек. Нам необходимо действовать тайно. Вадим, где можно найти Косого?

- Найти его не проблема. Днем он работает в переходе, а ночью спит в коллекторе. Но как мы составим фоторобот без оборудования? По одному словесному описанию, человека найти непросто.

- Обращусь за помощью к нашему художнику, – пояснил Рыжий. Это надёжный человек. В его ноутбуке имеется программа по составлению фоторобота, он всё сделает за полчаса. Едем брать Косого. Вадик, ты можешь поехать с нами. В моей машине задние стёкла с тонировкой, никто тебя не увидит. Только, из автомобиля ни ногой!

- Понимаю, – согласился Вадик. Вам необходимо выбрать момент, когда за бомжами не присматривают. Бандиты за ними следят, но не постоянно. И ещё одна деталь, нам придётся на время приютить Косого, ведь дорога назад ему заказана. Вычислят, что он отсутствовал, допросят с пристрастием и информация уйдёт к колдуну.

- Поживёт вместе с нами, – решил Рыжий. Затем, что-нибудь придумаем. Важного свидетеля необходимо беречь. Полагаю, что мы всё обсудили?

- Тогда вперёд! – произнёс Михаил, и они направились к чёрному внедорожнику марки «форд», стоящему за забором

- Классная у тебя тачка! – похвалил машину Михаил, когда они тронулись в путь. А моя «десятка» уже две недели в ремонте, завтра надо её забрать. Я не патриот отечественных автомобилей, купил что дешевле, а теперь жалею. Стоило подкопить деньжат и взять иномарку. Не жалко тебе Рыжий машину, бомж может сидение испачкать?

- Конечно, жалко. Если жена узнает – убьёт! Вадик расстели пакет, пусть Косой на него сядет.

- Уже расстелил. Мне самому твою машину жалко. Вы уж не обижайтесь, парни, из-за меня у вас одни проблемы.

- Заткнись! – послышалось с передних сидений.

- И не благодари, – добавил Рыжий. Сочтёмся, жизнь длинная и подлая. Любой человек может оказаться в нелёгкой ситуации.

Неспешно миновав железнодорожный вокзал, они припарковались в ближайшей подворотне. Вадим остался в автомобиле, а Михаил и Рыжий двинулись в переход. В подземке находилось немало бомжей, но Косого они опознали без труда, он в точности соответствовал описанию Вадима. Высокий, сутуловатый бомж сидел на деревянном ящике с табличкой на шее:

«Подайте люди добрые на пропитание жертве врачебной ошибки, инвалиду первой группы».

Прогулявшись по переходу, друзья вычислили бойца, присматривающего за бомжами. Он выбрал точку в конце перехода, откуда открывался полноценный обзор. Протянув Михаилу баллончик со слезоточивым газом, Рыжий пояснил:

- Отвлеки его, а я Косого выведу. Встречаемся в машине.

- Что я должен сделать?

- Задай ему вопрос, а когда откроет рот, брызни. Можно в глаза. Если покажется мало - добавь ногой, не мне тебя учить.

- Будет исполнено, господин полковник!

- Подполковник, – поправил Рыжий. И не господин, а товарищ. Господа в Париже.

- Слушаюсь! – ответил Михаил. Уже бегу.

Неспешно приблизившись к «пастуху», он ткнул пальцем вверх и произнёс:

- Глаза разуй, валенок!

«Пастух» молча взглянул вверх и получил струю газа в глаза. Схватившись руками за лицо, он заорал благим матом, но увесистый удар ногой в пах заставил его сложиться пополам и успокоиться. Развернувшись, Михаил увидел Рыжего и хромающего Косого. Догнав их, он поддержал бомжа и поинтересовался:

- Пьяный что ли?

- Сам ты пьяный! – возмутился Косой. Ногу отсидел. Я её под себя прячу, чтоб думали что калека. Вам я на кой хрен сдался?

- Не бойся, Косой, мы не причиним тебе зла, – ответил Рыжий. Поможешь нам, подарим путёвку в новую жизнь.

- Понял, начальник! – приободрился бомж. Не держите меня, сам дойду, не маленький.

Он перестал хромать и уверенным шагом двинулся вместе с Рыжим и Михаилом. Подойдя к автомобилю, Косой запрыгнул в открывшуюся заднюю дверь и завопил:

- Вадик, дружище, как я рад! Тебя и не узнать, прямо принц заморский, шикарно выглядишь. Спасибо, что не забыл приятеля, не бросил подыхать на помойке.

Автомобиль сорвался с места и, набрав скорость, скрылся за крутым поворотом. Появившись из перехода, «смотрящий» не успел ничего разглядеть. Он лихорадочно протирал глаза платком и что-то кричал в трубку мобильного телефона. Минут через десять к нему подъехал высокий, чёрный внедорожник, в котором находились три бандита. Переместившись в машину, «пастух» рассказал о происшествии.

- Не пойму, кто ворует наших бомжей? – удивился бригадир. На кой хрен им сдался этот отстой? Это уже второй случай похищения за последние дни.

- Это дагестанская мафия, – поделился своими соображениями один из бандитов. Им нужны рабочие на кирпичные заводы. Я по телеку видел, они там рабов держат.

- С сегодняшнего дня усиливаем охрану! – приказал бригадир. Будем дежурить по двое и с оружием. А Коляна к доктору отвезти надо, глаза промыть, капли закапать.

- Тогда едем, что стоим! – взвыл Колян. И скажи своему доктору, чтобы яйца мне проверил, не хочу остаться импотентом.

Два бандита вышли из автомобиля и двинулись к подземному переходу, а внедорожник, взвизгнув покрышками, умчался прочь по мокрому шоссе.

Рыжий подогнал автомобиль вплотную к калитке и четыре человека вошли в дом. По дороге, Вадим вкратце разъяснил Косому сложившуюся ситуацию. Перемену в личной жизни Косой воспринял с благодарностью и сразу согласился помогать. Дома он помылся, привёл себя в порядок и переоделся в новую одежду, купленную специально для него. Когда он присел за общий стол, все обратили внимание на перемены, произошедшие в его облике. В новом костюме и белой рубашке, он стал выглядеть вполне прилично и даже респектабельно.

- Ни дать, ни взять, новый русский! – с гордостью за коллегу по несчастью заметил Вадим.

- Спасибо! – поблагодарил Косой. Мне самому приятно выглядеть человеком. Ещё бы документы выправить, я бы к себе в деревню уехал, и жить там остался.

- Документы сделаем, обещаю! – уверил его Рыжий. Сейчас пообедаем, а затем займёмся составлением фоторобота, я уже вызвал специалиста. Несколько дней уйдёт на изготовление твоих новых документов, и можешь возвращаться в деревню. Только не теряйся. В ближайшее время тебе пришлют повестку в суд, дашь свидетельские показания, а сейчас надо составить качественный фоторобот.

- Любопытно взглянуть на его физиономию, – задумался Михаил. А вдруг я его знаю или где-то видел.

- Морда, как морда, - ответил Косой. Ничего особенного и не подумаешь, что маньяк. Он больше на бандита похож.

Вскоре прибыл специалист. Работа, действительно, заняла не более получаса. Когда он уехал, все с интересом вгляделись в портрет Скорняка.

- Где-то я уже видел эту гниду, – сообщил Рыжий. Он проходил по каким-то делам, у меня память на физиономии профессиональная. Завтра на работе я его вычислю через компьютер, считайте, что он у нас в кармане. Вадиму и Косому объявляю благодарность! У нас на крючке крупная рыба, поймать её большая удача. Скажи, Косой, в каком месте он утопил свою жертву?

- С плотины сбросил. К ногам покойника крепился груз, а кожа полностью отсутствовала. Страшное зрелище, как будто большой кусок мяса в реку швырнул. Честно говоря, я не сразу сообразил, что это человек.

- Знает гнида, где хоронить трупы, – произнёс Вадим. Там глубина большая, в детстве ныряли, никто дна достать не мог. Говорят, более двадцати метров.

- Завтра вызовем водолазов, они достанут, – печальным тоном произнёс Рыжий. Подозреваю, что труп может оказаться не единственным. Скорняк по одному не хоронит. Сколько же у него подобных кладбищ?

- Надо брать его немедленно, – предложил Михаил. Пока мы мило беседуем, он человеческие судьбы калечит. Ты, Рыжий, найди его завтра. Непременно найди. Я этого аспида на ремни порежу!

- Успокойся, Миша, найду, – пообещал Рыжий. А у меня к тебе дело есть, личного характера. Давай выйдем во двор, поговорим.

Оказавшись во дворе, они закурили и расположились на скамейке.

- У меня в соседнем доме родственница живёт, - сообщил Рыжий. Указав пальцем на её дом, он продолжил:

- Родная сестра моей драгоценной супруги. Меня она недолюбливает, потому что я мент, а к тебе отнесётся нормально. Её здесь вся округа знает, она типа местной ведьмы. Гадает, ворожит, скотину лечит, одним словом экстрасенс. По фотографии пропавших людей находит, устанавливает, жив человек или нет. В общем, она нам окажет добрую услугу, если местонахождение маньяка сообщит. Ты бы сходил к ней с фотороботом. Скорняк где-то прячется и нам его долго искать придётся. А если она поможет, сэкономим кучу времени.

- Ты ей веришь? Она не шарлатанка?

- В том то и дело, что не шарлатанка. Спроси кого угодно из местных, любой скажет, что она не обманывает и никогда не ошибается. Она настоящая ведьма, понял?

- Понял. А дальше что? Что я ей скажу? Разыскиваю, мол, маньяка, помогите, пожалуйста. С чего ты взял, что она захочет со мной разговаривать? Пошлёт куда подальше и будет права.

- Не пошлёт. Она женщина одинокая, в разводе, а ты симпатичный мужчина и непременно ей понравишься.

- Ты что меня сватаешь? – разозлился Михаил. А она-то мне понравится?

- Она не может тебе не понравиться, Миша! Она всем нравится. Очень красивая, видная женщина и характер золотой. Спокойная, трудолюбивая, весёлая, что тебе ещё нужно?

- А почему с мужем развелась?

- С таким гнусом, попробуй, уживись. Знавал я её супруга. Работник никудышный, а выпить не дурак. К тому же, жуткий зануда. А ещё страшный ревнивец, дебошир и лгун. Он изменял ей направо и налево, а она знала и терпела, экстрасенс всё-таки, от неё ничего не утаишь.

- А тебя за что невзлюбила, если такая положительная женщина?

- Глупый вопрос, Миша. Какой нормальный человек полюбит мента? Разве что моя несравненная супруга. Так я ей за это, по гроб жизни благодарен. Любит, терпит и понимает. Вот такие героические женщины встречаются, но это крайняя редкость, можно сказать исключение. Мент есть мент, ментов никто не любит, понял?

- Да понял, понял! Где бы мне цветы раздобыть?

- Зачем? – удивился Рыжий.

- Затем. Как я к будущей невесте без цветов пойду? – пошутил Михаил.

- А-а-а, теперь понятно. Не знаю где поздней осенью цветы взять. Придётся в город сгонять.

- Ладно, не надо, – успокоил его Михаил. Пошутил я, обойдусь и без них. А то решит, что я ненормальный, с цветами к незнакомой женщине явился. Или подумает, что и впрямь свататься надумал.

- Не подумает. Она людей насквозь видит. Ты человек положительный, поэтому должен ей понравиться, так что иди, я тебя благословляю!

- Спасибо! – поблагодарил Михаил и направился в сторону калитки. Миновав несколько метров, он обернулся и произнёс:

- А на счёт свататься – дудки. Не дождётесь!

Он двинулся дальше, но услышал голос Рыжего, кричащего вслед:

- Подожди, куда ты? Фоторобот возьми! И на улицу не выходи, между нашими домами в заборе калитка есть, она всегда открыта.

Положив в карман фоторобот, Михаил двинулся в направлении её дома, вспоминая свою бывшую супругу. Пару лет после свадьбы, они жили, душа в душу. Затем в их быт бесцеремонно ворвались мелкие разногласия, ревность и недоверие, доводящие до бешенства и отчаяния. Ревновал не только он, по молодости никто не хотел друг другу уступать. Просуществовав совместно около четырёх лет, они поняли, что их отношения зашли в тупик, и наступило время расстаться друзьями, пока не поздно. Так они и сделали, о чём горько пожалели, но гордость не позволила сделать шаг навстречу, некогда, любимому человеку. Теперь, спустя десятки лет, Михаил понимал, что молодость и глупость являются синонимами, но поезд ушёл, а мосты в прошлое сгорели. В настоящее время, он мечтал найти свою половинку и жениться, но невезение преследовало его по пятам, не позволяя этого сделать. По дороге в дом Марины, он размышлял о том, что скажет ей при встрече. Не придумав ничего путного, он подошёл к двери и постучал. За дверью послышался приятный женский голос:

- Входите, не заперто!

Он вошёл, закрыл за собой дверь и двинулся в просторную, светлую комнату. Его встретила яркая брюнетка с грустными глазами и роскошной косой, спадающей за плечи. Увидев её, Михаил потерял дар речи. Женщина понравилась ему настолько, что от волнения он впал в ступор. Заглянув ему в глаза, Марина пригласила присесть за стол. Он молча повиновался.

- Меня зовут Марина! – представилось очаровательное создание. А вы мой суженый, я видела Вас во снах. На Вашем левом плече имеется татуировка – одинокий волк, воющий на Луну. Она что-то означает?

- От услышанного, он разволновался ещё больше, и у него судорожно задёргалось веко.

- Татуировка имеется, – смущённо пробормотал Михаил. Она ничего не значит, мне её в армии сделал знакомый художник. Я нашёл красивую картинку, а он мне её выколол. Честно говоря, я и есть этот волк. Одинокий и несчастный, так сложилась судьба, что-то не везёт мне в личной жизни. Зря я её сделал. Может быть, она и явилась причиной моего одиночества?

- Ваше волнение сейчас пройдёт,– успокоила его Марина. А татуировка здесь не при чём. Господь Бог располагает судьбами и сам человек, а более никто.

В тот же миг ему стало легче, вернулась чёткая речь, и перестало дёргаться веко.

- Спасибо, Марина, Вы мне помогли! – поблагодарил он. Вы огорошили меня с порога откровением на счёт суженого. Меня зовут Михаил!

- Простите, Миша. Я и сама такого не ожидала. Что на уме, то и на языке.

Она рассмеялась и спросила:

- Хотите выпить? У меня есть водка. Предлагаю за знакомство.

- Зачем Вы спрашиваете, Марина, если знаете, что я с удовольствием выпью? Наливайте. Вы мне сразу очень понравились, а я, действительно, Ваш суженый?

- Вы вправе самостоятельно решить, так это или нет, – ответила Марина, разлив водку по рюмкам.

- А я уже решил, – уверенно произнёс Михаил, краснея от стыда. Я предлагаю Вам руку и сердце! Но сначала, Вам предстоит побыть, некоторое время, моей невестой, пока я не закончу с одним, очень важным делом.

- Я согласна! – улыбаясь, ответила она. Давайте называть друг друга на «ты», ведь мы теперь жених и невеста.

- Верно! – согласился Михаил. Но ты меня совсем не знаешь. А вдруг я маньяк или проходимец?

- Михаил, я немного отличаюсь от других людей. Будь ты проходимцем или маньяком, я бы даже на порог тебя не пустила.

- Тоже верно. Мне Рыжий о тебе рассказал. Сообщил, что ты хорошая женщина, и мы будем неплохо смотреться вместе.

Она снова рассмеялась и ответила:

- А я его, честно говоря, недолюбливала, всё-таки мент. А он мне жениха сосватал, придётся изменить своё мнение.

- Он замечательный человек, Марина. И вовсе не мент, а честный полицейский, одним словом, настоящий подполковник.

- Вероятно, ты прав, – согласилась Марина. А я вижу, ты не просто так зашёл на огонёк. У тебя ко мне важное дело? Выкладывай, не стесняйся.

- Совсем о нём забыл, – опомнился Михаил. Мы разыскиваем одного человека и не можем обойтись без твоей помощи.

- А фотография или личная вещь у тебя имеется?

- Только фоторобот, – ответил он, протягивая портрет маньяка. Больше ничего.

Внимательно вглядевшись в фоторобот, она сделала серьёзное лицо и ответила:

- К сожалению, по такому рисунку я смогу сказать немного. По фотографии я чувствую энергетику человека, на фотороботе она отсутствует. Если бы его рисовали с натуры, тогда другое дело. Скажу одно, это я могу определить по собственному опыту. Он крайне опасен, поэтому от этого человека надо держаться подальше. Смертью от него веет, чувствую могильный холод и больше ничего. Он причастен к гибели многих людей, полагаю, что это наёмник или маньяк.

- Маньяк, – подтвердил Михаил. Его прозвище Скорняк, может быть слышала? Он с живых людей кожу сдирает. Впрочем, и с мёртвых тоже.

- Какой ужас! – тихо произнесла Марина, дрогнувшим голосом. Слышала о нём мельком, так вы его разыскиваете?

- Он нам очень нужен, Марина, и мы, непременно, его найдём. Скорняк ответит за свои деяния.

- Будь осторожен. Я бы не хотела остаться без суженого, этот тип неадекватен. А тебе грозит опасность, я это чувствую. Он умён, хитёр и расчётлив. Расскажи, зачем ты ловишь маньяка, ведь для этого существует полиция?

Михаилу пришлось рассказать о судьбе Вадима, Косого и о том, что в настоящий момент они проживают в доме Рыжего. Внимательно выслушав его рассказ, она предложила:

- Если понадобится моя помощь, то я всегда к вашим услугам. Не стесняйтесь привлекать меня к поискам. Если в морге остались жертвы маньяка, можно съездить туда. Когда я увижу труп, расскажу больше о Скорняке.

- Спасибо! – искренне поблагодарил Михаил. Надеюсь, что до этого не дойдёт. Завтра Рыжий поищет его в картотеке, надеюсь, что он найдёт убийцу.

- Бог в помощь! Я вижу, Миша, что тебе пора уходить, ты торопишься и нервничаешь.

- Мне надо поговорить с Рыжим. Рассказать о нашей беседе. А нервничаю я вовсе не из-за этого. Не знаю, как себя вести. Всё произошло так неожиданно, взял, да влюбился с первого взгляда.

- Веди себя со мной, как с любой другой женщиной. Я хоть и ведьма, но не кусаюсь. Приходи, когда освободишься, можешь остаться на ночь. Ты это хотел услышать?

- Не ожидал, что влюблюсь как мальчишка, поэтому и стесняюсь, – выдавил из себя Михаил. Спасибо, я постараюсь прийти.

Поднявшись из-за стола, он поцеловал невесту в щёку и поспешил удалиться к Рыжему.

- Какой хороший человек этот Михаил, – размышляла Марина. Даже не верится, что Господь Бог подарил мне счастье провести с ним оставшиеся годы жизни. Благодарю тебя, Господи!

Начало первого века от Рождества Христова. Иудея.

В этот день Учитель долго не возвращался с горы. Уходя ранним утром, он сказал, что вернувшись, выберет двенадцать учеников, которые останутся с ним. От волнения Иуда не мог найти себе места. Он искренне надеялся, что Учитель выберет его, но тайные сомнения не переставали терзать душу. Наконец Учитель вернулся, собрал членов общины и произнёс:

- Я назову имена двенадцати учеников, с которыми продолжу путь. Пусть не обидятся те, чьи имена не прозвучат. Такова воля Бога Отца, а мне велено её исполнить.

Когда он называл имена, ученики вставали рядом с ним, а на их лицах сияли счастливые улыбки. Последним он произнёс имя Иуды, который уже отчаялся его услышать. На сердце стало легко и беззаботно, и он с радостью присоединился к одиннадцати товарищам. Надежда Иуды воплотилась в реальность, и теперь судьба навсегда связала его с Учителем.

На следующий день Учитель собрал двенадцать новоиспечённых апостолов и молвил:

- В скором времени грядут большие перемены. Отец поведал, что суждено мне принять мучительную смерть. Один из вас меня предаст, второй скажет, что меня не знает. Я всех прощаю и не держу зла. Пусть свершится предначертание. Кому суждено умереть, тот умрёт, а кто останется, тот продолжит проповедовать Истину Отца Небесного. За вас я буду ежедневно молиться и отныне величаю вас апостолами…

Прошла неделя. Иуда понял, что предсказание Учителя о близкой смерти непременно сбудется. Он видел, как ополчились раввины, настраивая народ против Учителя. Всё чаще в толпе зевак он замечал злобные взгляды, слышал недобрые слова и угрозы. С каждым днём завистников становилось больше, но никто не решался открыто выразить недовольство Учителю. Раввины действовали за спиной, но знали своё дело. Иуда понимал, что зреет заговор и ему становилось страшно. Слова «лгун» и «мошенник» стали часто доноситься из толпы. Иуда нервничал и боялся, но успокаивал тот факт, что на проповеди приходило много добрых людей, а это вселяло надежду, что «чёрная полоса» в их жизни всё-таки закончится. К сожалению, Иуда даже не догадывался, что она только начинается.

Подмосковье. Наши дни.

Скорняк приехал к колдуну под вечер, когда округу заволокли плотные сумерки. Рослый, широкоплечий охранник проводил его в кабинет мага и плотно прикрыл дверь с другой стороны.

Крепко пожав Скорняку руку, колдун пригласил его присесть за стол и поинтересовался:

- Выпить хочешь?

- Хочу, но воздержусь. Я за рулём.

- А я, пожалуй, выпью! – произнёс колдун, плеснув в бокал коньячку.

Пока он пил, Скорняк с жадностью наблюдал, как благородный и ароматный напиток вливается в чужой рот. Затем он сглотнул слюну и поинтересовался:

- Ты за этим меня позвал? Чтобы я, давясь слюной, наблюдал, как ты бухаешь.

- Есть работа, – сообщил маг, закусывая коньяк долькой лимона. Надо бабу одну «завалить». Она начинает негативно влиять на мой бизнес. Мало того, что у себя в деревне всех клиентов к рукам прибрала, так к ней уже из города приезжают. В общем, мешается под ногами, а мне, сам понимаешь, конкуренты не нужны. Но есть одна проблемка. У этой бабы родственник мент, муж её сестры, не помню, как он называется, зять или деверь, но не в этом суть.

- Серьёзный мент что ли? – поинтересовался Скорняк, тщательно пережёвывая кусок шашлыка.

- Серьёзный. Заместитель начальника убойного отдела. Так что, ты её тихонько «убери» и концы в воду спрячь, понял?

- Это будет стоить недёшево, – сообщил Скорняк, подсчитывая предполагаемую прибыль.

- Не дороже денег. А мне нужен авторитет. Здесь только я магией занимаюсь, и никто не вправе мне мешать. Так что, «кончай» её тихо, а о вознаграждении договоримся.

Достав мобильный телефон, Скорняк вывел сумму на экран и показал колдуну.

- Половину авансом, – добавил он. И лучше в евро, рубль снова нестабилен, а я за границей отдохнуть собрался.

- Дело сделаешь, и отдыхай, сколько вздумается, – разозлился колдун, сделав большой глоток из фужера и закусив лимоном. А родственник её, мент, тебя не смущает?

- Я не девочка, чтобы смущаться, – огрызнулся Скорняк. В этом мире меня давно ничто не смущает и не удивляет. Мне моя работа нравится и на пенсию, я пока что не собираюсь. Если надо, могу, вместе с ней, и «мусора» на тот свет переселить.

- Пусть живёт, пока, он мне не мешает. А если станет под ногами путаться, мы и ему местечко в аду определим!

Они рассмеялись, и довольный собой колдун плеснул ещё коньячку. У маньяка началось обильное выделение слюней. Не выдержав, он произнёс:

- Если у тебя всё, то я поеду! Дела у меня ещё, а бабой твоей завтра займусь.

- А сегодня напьёшься? – поинтересовался колдун. Я же вижу, как ты страдаешь, глядя на меня. Ладно, не задерживаю. Катись в свою берлогу.

Открыв ящик стола, он извлёк два конверта и положил их перед Скорняком.

- В одном конверте информация о ведьме, в другом аванс, – сообщил он, довольно улыбаясь.

Скорняк недоверчиво вытащил из конверта деньги, пересчитал и сунул в карман.

- Откуда узнал сумму аванса? – удивился он, глядя в чёрные глаза мага. Я же вижу, что конверты заранее приготовлены. Ты что, прочёл мои мысли и понял, сколько я попрошу?

- Не забывай кто я! – с гордостью напомнил маг. Я всех насквозь вижу и тебя тоже. Когда с бабой покончишь, приезжай за остатком гонорара. Отметим это дело, повеселимся с юными красавицами.

- Договорились! – скривил улыбку маньяк. Я свяжусь с тобой, когда закончу дело. Ну, давай, до встречи!

Скорняк поднялся со стула, пожал руку колдуну и, весь в раздумьях, двинулся к выходу.

- Напиться хочется, – размышлял он. И бабу прикончить хочется. Что сделать вперёд? Всё-таки, сегодня я напьюсь, а ведьмой займусь завтра, растяну удовольствие.

Михаил так и не решился остаться на ночь у Марины. Пожелав ей спокойной ночи по телефону, он заночевал в доме Рыжего. Михаил долго не мог заснуть, ворочался с бока на бок, постоянно думая о ней. С одной стороны, он радовался неожиданному знакомству, с другой понимал, что оно произошло не вовремя. Ему нравилась Марина, он влюбился в неё с первого взгляда, горячо и искренне, но теперь она являлась слабым звеном, о котором не должны пронюхать враги. Он не знал, чем закончится противостояние с бандой колдуна. В случае проигрыша, его подруге могли грозить серьёзные неприятности, а допустить подобное он не мог. В конце концов, он принял единственное верное решение – не встречаться с Мариной до тех пор, пока бандиты не окажутся изолированными от общества. Михаил мечтал находиться рядом с ней, но не смел, рисковать жизнью любимой. Всю ночь его преследовала бессонница, и он заснул лишь под утро, когда первые петухи уже пели свои странные песни.

Придя на работу, Рыжий распорядился вызвать водолазов и прочесать дно реки в указанном месте. Он верил показаниям бомжа и не сомневался, что в скором времени ему сообщат о страшной находке. Вызвав опера Николая, он вручил ему фоторобот и велел отобрать из картотеки преступников со схожей внешностью. Спустя пару часов, Николай переслал на его компьютер файл с фотографиями возможных подозреваемых. Их набралось не меньше сотни. Рыжий долго сортировал и отсеивал фотографии, в результате чего преступников осталось около двадцати, каждый из которых подходил на роль Скорняка.

- Не так уж и много, – успокаивал себя Рыжий. Но и не мало. Пока всех проверишь, пройдёт вечность. Придётся воспользоваться услугами Марины и вызвать её на труп, который достанут из реки.

Ждать пришлось не долго. После обеда ему сообщили, что под водой найдены останки людей и их продолжают поднимать. Дождавшись звонка Михаила, Рыжий попросил доставить Марину на место преступления…

Михаил остерегался появляться в городе, но ему предстояло забрать со станции технического обслуживания свой автомобиль. Он приобрёл машину по генеральной доверенности, и вычислить по номерам истинного хозяина не представлялось возможным. Косой оказался первоклассным цирюльником, он побрил Михаилу голову, после чего его внешность претерпела серьёзные изменения. В шикарном костюме, белом шарфе и с бритой головой, он стал похож шоумена или телеведущего. Выдвинувшись в город, он почти не опасался, что его опознают бандиты. Получив автомобиль, Михаил вернулся в деревню и незамедлительно связался с Рыжим.

- Привет! – в трубке послышался голос друга. Я сам собирался тебе звонить. У нас появились новые трупы, хватай Марину и вези на плотину. Встретимся там.

- Без её участия нам не обойтись?

- Обойтись можно, – пояснил Рыжий, - но есть проблема. У меня более двух десятков подозреваемых, а нам нужен всего один. Я непременно его вычислю, но это займёт немало времени. Марина согласилась нам помочь, поэтому я не желаю отказываться от её услуг.

- Хорошо, я её привезу. А если она передумала?

- Тогда ты её уговоришь! Убеждай, как хочешь, но она должна приехать на плотину! - … в трубке послышались короткие гудки.

Марина обрадовалась встрече с Михаилом. Бросившись ему на шею, она прижалась всем телом, и он почувствовал, как сильно бьётся её сердце. Обняв любимую, он поцеловал её в губы.

- Идём, я накормлю тебя и напою чаем, – предложила она, улыбаясь.

- Марина, тебя просит помочь Рыжий. Я тоже прошу, но если ты не хочешь…

- Я согласна! – решительно произнесла она. Я же обещала помочь. Когда надо ехать?

- Прямо сейчас. Из реки поднято несколько трупов, я на машине доберёмся за полчаса.

Спустя двадцать минут они прибыли на место трагедии. Молодые инспекторы ДПС остановили автомобиль в сотне метров от плотины и вежливо попросили двигаться в объезд.

- Нас вызвал подполковник Антипов, – пояснил Михаил. Он нас ждёт.

- Лейтенант связался по рации, затем подойдя к автомобилю Михаила, сказал:

- Проезжайте, но предупреждаю, это зрелище не для слабонервных людей. Предлагаю даме остаться в автомобиле.

- Спасибо, парни, мы разберёмся, – поблагодарил Михаил и двинулся дальше.

Приближаясь к плотине, они увидели ряд останков человеческих тел, выложенных на берегу и суетящихся вокруг экспертов. Остановившись, они вышли из машины, а Рыжий уже спешил к ним. Поздоровавшись, он произнёс:

- Целое кладбище. Водолазы достали девятнадцать трупов и продолжают работать. Неприятное зрелище, от некоторых остались лишь кости. Марина прости, но тебе придётся это видеть.

- Я знала, куда еду, – ответила она и двинулась в направлении берега. Не беспокойтесь, я выдержу.

Михаил догнал её и взял под руку. Марина долго рассматривала покойников, двигаясь от одного к другому. Иногда она отворачивалась, о чём-то размышляла, затем продолжала движение вдоль страшного ряда. Наконец она взглянула в глаза Михаилу и предложила:

- Идём в автомобиль. У кого-нибудь есть навигатор?

- Конечно, есть, – ответил Рыжий. Сейчас принесу из своей машины.

Расположившись в автомобиле Михаила, Рыжий включил навигатор и передал его Марине. Увеличив карту до масштаба деревенских домов, она сосредоточилась, и стало видно, как на её висках пульсируют вены. Спустя мгновение она сообщила, ткнув пальцем в экран прибора:

- Он живёт здесь!

Взяв навигатор, Рыжий взглянул на экран и сообщил:

- Это в пяти километрах. Спасибо, Маришка! Теперь он наш. Езжайте домой, ребята, отдохните, там всё и обговорим. Я приеду через пару часов.

- А что говорить? Надо немедленно его брать! – стал торопить Михаил. У тебя что, ментов в подчинении мало?

- Ментов хватает. Только что мы ему предъявим? У нас нет доказательств его вины. А показания Марины суд не примет во внимание. Могу приставить за ним наружное наблюдение, но если он заметит слежку, мы потеряем его навсегда. Он хитрый и опытный преступник. Полагаю, что ментам он не по зубам.

- Значит, возьмём его собственными силами и «расколем», – предложил Михаил.

- Верно, мыслишь, – похвалил Рыжий. Нам он во всём признается и о сотрудничестве с колдуном расскажет. Ведь у нас найдутся против него методы?

- Сколько угодно, – сообщил Михаил. Методов, хоть отбавляй. Ждём тебя дома.

- Поезжайте, и Марину успокой, а то она бледная, как смерть. Надеюсь, у тебя и такие методы имеются?

- И такие методы найдутся, – ответил Михаил, взглянув на Марину.

Запустив двигатель автомобиля, они умчались по пыльной дороге, а Рыжий вернулся к плотине, где водолазы поднимали со дна очередной труп.

Вернувшись, домой затемно, Рыжий так и не успел закончить дела на работе. Войдя в дом, он увидел друзей, расположившихся за столом. Марины среди них не было, и он понял, что друзья решили не привлекать её к дальнейшему поиску. Поздоровавшись с присутствующими, он устроился за столом.

- Ужинать будешь? – поинтересовался Вадим, глядя на усталого полицейского.

- А что у нас на ужин?

- Жареная курица с картошкой, - ответил Вадим. Мы ещё не ели, ждём тебя.

- Тогда буду, – решил Рыжий. Честно говоря, я и пообедать сегодня забыл.

- Тогда, мы накрываем на стол, – сообщил Вадим.

После ужина они помыли посуду и принялись обсуждать план дальнейших действий. Дискуссия продлилась недолго, они решили брать Скорняка ночью в его доме. Рыжий принёс сумку и достал четыре пистолета. Выдав каждому по «стволу», он сказал:

- Оружие применять в случае крайней необходимости. Он нам нужен живым, поэтому постарайтесь его не убить. Вопросы есть?

Дружное молчание явилось доказательством того, что вопрос исчерпан.

- К операции приступим в полночь, – пояснил Рыжий. Прошу к этому времени находиться в доме.

- Добро, – ответил Михаил. Пойду, проведаю Марину, после посещения плотины она жаловалась на плохое самочувствие.

- Только не задерживайся! – попросил Рыжий.

- Вернусь вовремя.

Михаил молча встал и вышел во двор. На улице полностью стемнело, а в её окнах горел свет. Закурив, он неспешно двинулся в направлении её дома. Звонок мобильного телефона остановил Михаила на полпути. Приняв вызов, он произнёс:

- Алло!

В трубке послышался голос бывшей супруги Вадима:

- Здравствуй Миша! Это Наташа. Ты меня узнал?

- Привет! – ответил Михаил. Давненько тебя не слышал.

- Да, давненько, – согласилась она. Скажи, как там Вадим, ты с ним видишься?

- Вадим в порядке. Видимся регулярно. Он бросил пить, скучает по тебе.

- Я тоже скучаю, – расплакалась она. Странная штука жизнь, чем дольше без него живу, тем больше хочется всё вернуть. Представляешь, я до сих пор его люблю.

- Он тоже тебя любит. И раскаивается в содеянном. Я могу передать, чтобы он тебе позвонил.

- Передай, если не трудно. Скажи, что мне без него плохо. Моя жизнь скудна, хоть вешайся.

- Я всё передам. А вешаться не стоит, через пару дней вы будете вместе. В настоящее время, у нас слишком много дел. Закончим работу, и он с тобой свяжется. Договорились?

- Как скажешь. Я буду ждать!

- Не унывай, подруга. Я на вашей свадьбе свидетелем погуляю, клянусь тебе. Ты мне веришь?

- Верю, Миша, верю, – ответила она с тоской в голосе. Скорей заканчивайте дела, я жду звонка. Пока!

В трубке послышались короткие гудки, и Михаил вернул телефон в карман.

- Повезло Вадику, – подумал он, осторожно двигаясь по неосвещённой дорожке. Хороший человек его Наташка. Дай Бог, им помириться и жить счастливо

Мобильный телефон зазвонил вновь.

- Наверное, Наташа забыла сообщить что-то важное, - подумал он, взяв телефон.

В трубке послышался взволнованный голос Марины:

- Миша, кто-то проник в мой дом через окно. Я слышу его шаги, он приближается. Помоги, мне страшно!

Наши дни. Подмосковье.

Целый день Скорняк страдал похмельем. Под вечер ему стало легче, он пожарил мясо в остром соусе, перекусил и вновь почувствовал себя полноценным человеком. Теперь ему предстояло выполнить заказ колдуна. Он решил усыпить женщину хлороформом, привезти в подвал и медленно сдирать кожу, наслаждаясь мучениями жертвы. Дождавшись темноты, он собрался, сел в автомобиль и двинулся на охоту. Заехав в город, он купил несколько бутылок дорогого алкоголя, хорошей закуски и лишь потом двинулся дальше. Спрятав автомобиль в сотне метров от её жилища, он надел рюкзак и не спеша двинулся к цели, скрываясь под покровом темноты. В доме жертвы отсутствовал сторожевой пёс, и это обстоятельство порадовало маньяка. Он не любил убивать животных, с некоторых пор, они его больше не интересовали. Обойдя дом, он заглянул в окна и убедился, что женщина живёт одна. Задача оказалась несложной, ему предстояло взломать окно, проникнуть в дом и усыпить хозяйку. Как всегда, им овладел инстинкт охотника, а душа парила в облаках в предвкушении нового наслаждения. По телу разливалась томительная страсть, приводящая кровь к «кипению». Он снова чувствовал себя всемогущим. Скорняк не торопился. Достав инструмент, он аккуратно взломал окно и ловким движением запрыгнул в дом. Войдя в комнату, он увидел жертву, её испуганные глаза и лежащий на столе мобильный телефон, который нарушал его планы.

- Если она успела позвонить, надо торопиться! – размышлял он, смачивая салфетку хлороформом.

Вначале он планировал её избить, изнасиловать, и лишь потом вывезти в свой дом.

- Придётся действовать быстро, – думал он, набросившись на жертву.

Несчастная Марина не успела даже пикнуть. Маньяк придавил её массой тела и закрыл салфеткой дыхательные пути. Удерживать жертву пришлось недолго, вскоре её тело обмякло, и она лишилась сознания. Достав из рюкзака большой плотный мешок, он взглянул на лежащее тело. Её платье задралось, обнажив красивые, стройные ноги и упругие выпуклые ягодицы. К горлу подкатил ком, а тело заныло от нестерпимого желания. Опустившись на колени, он провёл языком по её ноге, дойдя до трусиков. Сильными руками маньяк порвал их и швырнул в сторону. Его глаза налились кровью, а пульс участился, но он нашёл в себе силы, чтобы отвернуться и перевести дух. Немного успокоившись, он спешно запихнул Марину в мешок, завязал его и, закинув на плечо, двинулся к выходу. Скорняк горел желанием добраться домой, вытряхнуть её из мешка и удовлетворить свою похоть. Бесшумно следуя по дому, он не ощущал вес жертвы за спиной. Уверенные и ловкие движения маньяка напоминали перемещение тигра или пантеры. Добравшись до двери, он бесшумно отворил щеколду и шагнул в таинственную темноту ночи.

Услышав, что в дом Марины проник чужой, Михаил позвонил Рыжему и объявил тревогу. Спустя пару секунд, он находился у её двери. Попытавшись открыть, он понял, что дверь заперта на засов. Михаил прислушался - в доме стояла глубокая, пугающая тишина.

- Странно, – размышлял он. Ни криков, ни возни. А если её убили?

Его затрясло от злости, а ладони сжались в кулаки. Крадучись он двинулся вдоль дома. Достигнув открытого окна, Михаил заглянул внутрь. В таинственном полумраке мелькнула фигура мощного мужчины с мешком за спиной. Он двигался к дверям, легко неся свою добычу. Спешно вернувшись, Михаил укрылся в кромешной тьме двора. Дверь отворилась, и из неё появился мужчина с мешком. Опустив ношу на землю, он воровато огляделся. Не обнаружив ничего подозрительного, он нагнулся за мешком и на мгновение отвлёкся. Воспользовавшись моментом, Михаил стремительно приблизиться, и нанёс сокрушительный удар ногой в лицо. Послышался хруст сломанного носа и Скорняк повалился на спину.

- Теперь добить ногами, – подумал Михаил, но противник его опередил.

Вытащив пистолет, он направил воронёный ствол в направлении Михаила и предупредил:

- Стоять или ты покойник!

- Оставь женщину, и я тебя отпущу, – пообещал Михаил.

Скорняк поднялся на ноги, ловким движением накрутил на ствол глушитель и прорычал:

- Прощай, покойничек. Жаль, что ты не увидишь, как я буду развлекаться с твоей подружкой.

Он прицелился … и обмяк, получив увесистый удар монтировкой по голове. Его ноги подкосились, и он рухнул на землю. Из темноты появился улыбающийся Вадим и произнёс:

- Повезло, что успел вовремя. Он что, собирался тебя убить или просто пугал?

- Не знаю, – ответил Михаил. На шутника он не похож, честно говоря, я чуть в штаны не наложил от страха.

Из темноты возникли Рыжий и Косой с пистолетами в руках. Развязав мешок, Михаил извлёк спящую Марину.

- Слава Богу, жива! – обрадовался он. Я так переживал, что до сих пор руки трясутся. Пахнет хлороформом, похоже, маньяк её усыпил. Кстати познакомьтесь, это Скорняк, прошу любить и жаловать. Собственной персоной к нам гости пожаловал. Я хорошо его разглядел, когда он держал меня на прицеле.

- Ба, да на ловца и зверь бежит! – обрадовался Косой, разглядывая маньяка. А в жизни он даже страшней, чем на фотороботе. Когда я видел его в последний раз, он выглядел немного свежей.

- Тебя бы головой к монтировке приложить, а потом посмотреть, как будешь выглядеть, – ответил Михаил. Здоровый гад, я об его физиономию ногу отбил. Любопытно, откуда он здесь взялся?

- Отставить разговоры! – оборвал Рыжий. Забираем их в мой дом. Миша, возьми Марину, а мы этого «кабана» понесём.

Подхватив его втроём, они двинулись в дом Рыжего. Михаил аккуратно поднял невесту и последовал за ними. Нести её оказалось легко и приятно, а душа радовалась, что любимая женщина осталась в живых.

Первой очнулась Марина. Рыжий принёс раствор аммиака, смочил им салфетку и сунул ей под нос. Она тут же открыла глаза, огляделась и, сообразив, что находится в кругу друзей, облегчённо вздохнула.

- Как ты себя чувствуешь? – поинтересовался Михаил.

- Уже хорошо, – попыталась улыбнуться Марина. Когда я увидела маньяка, у меня душа в пятки ушла. Я так испугалась, что лишилась дара речи. Самое странное, что у меня не было предчувствие беды. Знать бы заранее, что такое случится, запаслась бы памперсами.

Рыжий налил ей пол стакана водки и произнёс тоном, не терпящим возражений:

- Немедленно выпей и почувствуешь себя лучше! Бояться больше нечего, Скорняк обезврежен.

Выпив водку, она поблагодарила Рыжего и поинтересовалась:

- Ребята, а кто его так отделал?

- Миша, – сообщил Рыжий. Затем Вадим добавил ... монтировкой. В таком виде, он мне, даже, симпатичен. Сейчас приведу его в чувство.

Наполнив стакан водой, он выплеснул её в лицо маньяку. Тот стал приходить в себя, долго мотал головой, затем открыл глаза и оглядел присутствующих мутным взором. Блуждающий взгляд Скорняка задержался на Марине, и он произнёс:

- Обидно, что не успел ею воспользоваться. Так хотелось позабавиться с этой сукой.

В следующий момент он получил мощный удар в физиономию, на этот раз от Рыжего. Выплюнув выбитый зуб, он прошепелявил:

- Парни, вы что озверели? Я же пошутил.

- Ещё раз так пошутишь, и я выбью тебе оставшиеся зубы, – пояснил Рыжий. Ты меня понял?

- Расслабься. Больше ничего не скажу. Когда вы меня отпустите? Или хотите ментов вызвать?

- Сами разберёмся, – сообщил Рыжий.

- Верное решение, – обрадовался Скорняк. Скажите, сколько я вам должен за это недоразумение. Рассчитаюсь по полной программе, не обижу.

- Не радуйся, гнида, – произнёс Вадим. Думаешь, мы не знаем кто ты?

- Ладно, парни, успокойтесь, – улыбаясь, ответил Скорняк. Мне эта женщина понравилась, хотел украсть, у нас такой обычай. Я жениться на ней собирался.

Все дружно рассмеялись, а маньяк получил очередной удар по физиономии, в этот раз от Михаила. Выплюнув кровь и осколки зубов, он попросил воды.

- Может быть, тебе ещё и водки налить? – ехидным тоном поинтересовался Косой. А потом отпустить на все четыре стороны и извиниться.

- А что, налейте! – ответил он серьёзным тоном. Вам что, водки жалко? И руки развяжите, куда я денусь?

Налив стакан водки, Рыжий поднёс его к губам и дал выпить. Затем, он напоил его водой и сказал:

- Шутки в сторону. Нам всё о тебе известно. Тебя называют Скорняк, ты убиваешь женщин и детей. С живых людей сдираешь кожу, и если не заговоришь, то живым отсюда не выйдешь. Предлагаю сделку – ты передаёшь нам компромат на колдуна, а мы подарим тебе жизнь и отдадим правоохранительным органам. Устраивает?

- Вы хотите упечь за решётку колдуна? – удивился маньяк.

- Это наша цель, – ответил Рыжий. Оградить людей от колдуна и его банды.

- И от тебя, – добавил Михаил.

Скорняк задумался и через пару минут предложил:

- В таком случае, я могу совершить с вами достойную сделку. У меня имеются видеозаписи, на которых колдун насилует детей, он не раз это проделывал в моём доме. Так же, я записывал на камеру его заказы на устранение неугодных людей, которые он поручал лично мне. В службе безопасности колдуна работает «Иуда», мой человечек. Он тоже делает записи, а я их покупаю, так на всякий случай, вдруг когда-нибудь пригодятся. Могу отдать их вам, и колдуна пожизненно изолируют от общества.

- А ты не думаешь, что торг здесь неуместен? – поинтересовался Вадим. Мы выбьем из тебя всё, что нам нужно.

- Не выбьете, – рассмеялся маньяк. Я малочувствителен к боли, ведь я же ненормальный. Можете содрать с меня кожу, а я буду смеяться вам в лицо. Хотите попробовать?

- Что ты хочешь в обмен на записи? – поинтересовался Рыжий.

- Пустячок, – вновь рассмеялся Скорняк. Вы поклянётесь жизнью близких вам людей, что после получения записей, отпустите меня на все четыре стороны и не станете преследовать в течение суток. В свою очередь, я обещаю, что оказавшись на свободе, покину страну и больше никогда не вернусь. Мне всё равно, в каком государстве резать людей.

- Не вернёшься, потому что боишься мести колдуна? – спросил Рыжий.

- И по этому, тоже. Я же не самоубийца и не желаю скакать меж двух огней. Между вами и колдуном. К тому же, в Европе педофилов и маньяков возвели в ранг неприкасаемых и относятся к ним с большим почтением. Так что, уеду от вас и прощай немытая Россия.

- Дай время подумать, – попросил Рыжий. Мы посоветуемся и примем решение.

- Советуйтесь, сколько влезет, только водки ещё налейте, – попросил Скорняк, скалясь безумной улыбкой.

Рыжий налил полный стакан и дал ему выпить. Затем они вышли в соседнюю комнату, оставив скованного наручниками маньяка в гордом одиночестве.

- Мы ничего из него не выбьем, он же сумасшедший, – произнёс Рыжий. Надо принять его условия.

- Жаль его отпускать, но колдун важней, – согласился Михаил.

- Я согласен, – решил Косой.

- Согласен, – подтвердил Вадим.

Все перевели взгляд на Марину и стали ждать, что скажет она.

- Я как все, – согласилась женщина. Скорняк скоро умрёт, я это чувствую.

- Единогласно, – подвёл итог Рыжий. Берём в охапку Скорняка и едем за записями. Не завидую я колдуну.

Спустя час их автомобиль въехал во двор коттеджа. Все с восхищением разглядывали дом, напоминающий средневековый замок.

- А ты не кисло устроился, – удивился Вадим. У нас что, работаетгосударственная программа по поддержке маньяков и педофилов?

- Я бывший коммерсант, – возразил Скорняк.

- И бывший бандит, – поправил его Рыжий. Отворяй избушку, бизнесмен, и принимай гостей.

Начало первого века от Рождества Христова.

Жаркое полуденное Солнце миновало зенит и Иуда, взяв немного денег, двинулся на базар за необходимыми покупками. Он шёл в тени высоких деревьев, вспоминая слова Учителя, сказанные на проповеди. Ничто не предвещало беды и не портило хорошего настроения. Впереди показались фигуры трёх солдат, будто поджидающих его. Поравнявшись с ними, он услышал окрик, ужаливший, словно ядовитое насекомое:

- Иуда Искариот?

- Да, это я, – ответил Иуда, остановившись.

Встреча с солдатами не сулила ничего хорошего, но наивный Иуда надеялся, что произошло недоразумение, которое в скором времени уладится и его отпустят.

- Следуй за нами! – приказал один из солдат. Ничего не спрашивай и двигай ногами.

Иуда повиновался. Он шёл, обречённо опустив голову, не понимая, куда его ведут. В сознании повторялась единственная мысль – сбываются пророчества Учителя, а самое ужасное только начинается. Он вышел из оцепенения, когда один из солдат больно ударил его кулаком в спину и прокричал на ухо:

- Ты что не слышишь, о чём тебя спрашивают?

От сильного удара он упал на колени, а подняв голову, увидел перед собой римского военачальника, облачённого в золочёные доспехи, сверкающие на Солнце. Римлянин восседал на высоком троне и внимательно смотрел на Иуду, сверху вниз, колючим и жёстким взглядом.

- Так ты и есть Иуда Искариот, один из самопровозглашённых апостолов мошенника и проходимца, которого вы называете Учителем? – повторил он вопрос.

- Позвольте мне подняться с колен? – попросил Иуда.

Римлянин жестом разрешил ему встать.

- Иуда, это я, – ответил он, потирая разбитые в кровь колени. Но позвольте с Вами не согласиться. Учитель не является лгуном и проходимцем. Он добрый и мудрый человек, который лечит и спасает больных людей, помогает обездоленным и нищим, даёт надежду отчаявшимся …

- Хватит! – прервал его военачальник, поднявшись в полный рост. Не надо читать мне проповедей, прославляяобманщика. Ты, видимо, не понял, зачем тебя ко мне привели? Придётся лично тебе это объяснить. Следуй за мной.

В сопровождении солдат, он привёл Иуду в просторный, тёмный зал, заполненный страшными приспособлениями, от одного вида которых, Иуде сделалось не по себе.

- Я полагаю, ты догадался, что это за устройства? – улыбаясь, произнёс римлянин. Это орудия пыток. Если не желаешь угодить в одну из адских машин, напиши то, что я прикажу.

- Вы собираетесь использовать меня против Учителя? – спросил Иуда дрожащим голосом. Я должен написать ложный донос?

- Ты, верно, ничего так и не понял? – прокричал ему в лицо военачальник, брызжа слюной. На стол его и разведите огонь. Зажарьте мне эту свинью!

Солдаты в миг, скрутили Иуду, и он оказался привязанным к металлической решётке, под которой медленно разгоралось потрескивающее пламя. Оно полыхало глубоко внизу, но невыносимый жар жалил, словно сотни пчёл. Ему стало больно, затем нестерпимо больно. Иуда мучился, скрипя зубами и читая молитвы. Спустя некоторое время огонь стал медленно угасать, но боль оставалась прежней.

- Ты молодец! – похвалил его военачальник. Умеешь мужественно переносить боль, но это лишь начало. Одна из этих машин сломит твой характер, так стоит ли упорствовать? Ни один человек не перенёс подобные пытки.

Иуда плохо осознавал реальность и не знал, сколько времени длилась пытка, он лежал, стиснув зубы и молился. Нестерпимая боль сводила с ума, и он понимал, что выдержать мучения нереально, поэтому ему суждено стать предателем.

- Переверните его на живот и подкоптите хорошенько, – приказал военачальник. Затем сорвите ногти и воткните иглы в глаза.

- Нее…т! – закричал Иуда. Не надо, я не могу больше терпеть боль! Пожалуйста, убейте меня, я не хочу жить!

- Как скажешь, – согласился человек в сверкающих доспехах. Хочешь, чтобы тебя убили? Мы выполним твою просьбу, и мучения прекратятся, но сначала напиши донос на Учителя. Ты меня понял?

- Я тебя понял. Не мучайте меня больше, я напишу всё, что прикажете! – согласился Иуда, рыдая и корчась от боли.

- Отвяжите его, принесите перо и пергамент и смажьте спину жиром, – приказал он солдатам. Я не хочу, чтобы он загнулся раньше срока. Пока не подпишет показания, нам следует его беречь…

Иуда плохо помнил, как он писал донос под диктовку римлянина, как наотрез отказался от предложенных денег и как очутился на свободе с нестерпимой болью в спине и на душе. Всю ночь он бродил по пустым улицам и плакал, вспоминая добрые глаза Учителя, его приятный, тихий голос и беседы о Боге, под сияющими в небе звёздами. Под утро он заснул под деревом в саду, а проснулся в бреду с высокой температурой. Уйдя из города, он прятался в горах, не смея показаться на глаза друзьям. Иуда надеялся что умрёт, но госпожа смерть не соблаговолила принять его в свои объятия. Затем он видел распятого на кресте Учителя. Иуда наблюдал за казнью издалека, опасаясь, что его заметят. Он долго плакал и бился в истерике, моля Господа о смерти, но Всевышний его не услышал или проигнорировал его просьбу.

Подмосковье. Наши дни.

- Прошу в дом, дамы и господа! – вежливо пригласил Скорняк, скалясь улыбкой вампира. Извините, что не могу распахнуть перед вами двери, наручники мешают. Ключи в правом кармане куртки, вы уж потрудитесь их извлечь и открыть замок самостоятельно.

Воспользовавшись ключами, Рыжий открыл дверь. Он первым вошёл внутрь, держа пистолет наготове. Все неспешно проследовали за ним. Миновав прихожую и войдя в просторный, светлый зал с камином, они остановились в ожидании хозяина дома.

- Что застыли, как изваяния? – проворчал Скорняк. Проходите дальше, всё ценное хранится в подвале. Идите прямо до конца зала, затем вниз по лестнице.

Первым в подвал спустился Рыжий и тут же выскочил обратно, будто столкнулся с дьяволом.

- Ребята, такого даже я не видел! – признался он, с ненавистью глядя на маньяка. У него там музей чучел. Если у кого-то слабые нервы, то лучше туда не ходить.

- А ты полагал, что я из человеческой кожи сумки шью? – съязвил маньяк, обращаясь к Рыжему. Слишком дорогой материал, а я человек творческий, художник и скульптор, но вам не понять гения.

- Куда уж нам, – ответил Вадим, входя в подвал. Такую гниду, как ты, никому не понять. Ты выше человеческого понимания.

Вслед за Вадимом в подвал двинулись остальные, включая Скорняка, который с гордостью оглядел свои произведения и произнёс:

- К сожалению, все люди смертны и каждого поджидает седая старость. В этом зале увековечены молодые, цветущие особи, пожертвовавшие себя музе искусства. Полюбуйтесь, насколько они совершенны. Разве из воска, гипса, бронзы или иного материала можно создать нечто подобное?

Подвал дома, действительно, напоминал музей восковых фигур. Его экспонатами являлись чучела людей, сделанные из их собственной кожи. Подавляющее большинство экспонатов составляли молодые, очень красивые девушки в обнажённом виде или нижнем белье. Их головы венчали изящные причёски, а лица украшал шикарный макияж. Встречались и дети разного возраста и пола. Занимающие весь подвал чучела, поразительно напоминали живых людей. Десятки или сотни тел навеки замерли в зловещем подвале, ставшем их могилой. Первой не выдержала Марина, из глаз потекли слёзы и Михаил вывел её наверх.

- Не понравилось, – недовольно проворчал маньяк. Потому, что сама чуть не стала экспонатом моего музея.

- Слушай, художник, – прорычал Рыжий, приставив пистолет к его голове. Ты не представляешь, как я хочу выпустить в тебя пулю. Мне даже по нужде так никогда не хотелось. Выкладывай компромат на колдуна и вали, пока жив.

Указав взглядом на чучело стройной, рыжеволосой девушки, Скорняк произнёс широко улыбаясь:

- Получи карту памяти с видеозаписью у той рыженькой. Она совсем голенькая и не трудно догадаться в каком месте она её скрывает. Иди, не стесняйся, она соскучилась по мужчинам, и будет рада знакомству.

- Сам достанешь, - приказал Рыжий, расстегнув ему наручники. И смотри без глупостей, мозги по стене размажу!

Маньяк потёр запястья, приблизился к чучелу рыжеволосой красавицы и, запустив руку между ног, аккуратно извлёк карту памяти.

- Здесь всё, как обещал, – сообщил он. Я своему слову верен. Теперь мне осталось взять деньги и откланяться. Вы ведь не передумали меня отпустить?

- Сначала проверим запись, потом отпустим, – пояснил Рыжий.

- Тогда, прошу наверх, – с тоской произнёс маньяк, прощаясь взглядом с жертвами. Я буду скучать на чужбине по неповторимым произведениям искусства. Для вас они являются бездушными чучелами, а для меня любимой семьёй. Когда мне скучно, я спускаюсь в подвал, разговариваю с ними, делаю дамам макияж и причёски. Они меня любят и ждут моего появления. И я их люблю, а кроме них, мне не о ком тосковать. Лишившись семьи, я останусь один на белом свете.

- Он и впрямь сумасшедший! – поразился Рыжий. Идёмте наверх, а то я не выдержу и пристрелю этого шизофреника.

Наверху их ожидали Михаил и успокоившаяся Марина. Включив ноутбук, Скорняк продемонстрировал одну из записей и довольный собой сказал:

- У меня, как у волшебника Сулеймана – всё по-честному без обмана! Теперь мне можно взять деньги и уйти?

- Разумеется, – распорядился Рыжий. Мы тоже своё слово держим. Покинешь дом под присмотром. Не хочу, чтобы ты взял оружие и пристрелил кого-нибудь из нас.

- Прошу вернуть мне ключи от сейфа, – потребовал маньяк. Они на той же связке, что и ключи от дома.

- Они лежат на столе, – подсказал Михаил.

Деловито открыв сейф, маньяк небрежно наполнил сумку деньгами. Собрав документы, он сунул их во внутренний карман куртки и произнёс:

- Теперь валим отсюда. Видеть не желаю больше этот дом. Лучше бы он сгорел. Надеюсь, что мне можно взять с собой клинок? Это не пистолет, я никого им не пристрелю. К тому же, он мне очень дорог.

С молчаливого согласия присутствующих он снял со стены старинный, кованый кинжал и с гордостью произнёс:

- Редчайший артефакт, господа! Именно этим клинком закололи библейского Иуду, самого знаменитого предателя в истории человечества. Того самого типа, который предал Иисуса Христа. Мне удалось раздобыть эту вещь в девяностые годы, позаимствовал у одного известного коллекционера.

- А коллекционер покоится на дне какой-нибудь речушки? – поинтересовался Рыжий.

- Нет, – разочарованно ответил Скорняк. На дворе стояли девяностые годы. Времена лихие и трудные. Дел всяких непочатый край, поэтому связал его и утопил в ванне. Даже паяльник из задницы забыл вытащить. Такое было времечко, работы хоть отбавляй.

- Позвольте, – вмешался в разговор Вадим, - но, в писании сказано, что Иуда наложил на себя руки. Причём здесь клинок?

- Ни в коем случае нельзя доверять этой книге, – возразил маньяк. Каждый образованный человек знает, что её неоднократно переписывали с определённой выгодой, поэтому правды в писании не осталось. Если кому-то из вас доводилось изучать историю, то вам должно быть известно, что существует множество версий смерти Иуды Искариота. Лично я склонен считать, что его закололи именно этим кинжалом. Бытует версия, что оружие убийства принадлежало его другу Матфею, и он лично расправился с предателем. Существуют и другие мнения. Часть историков полагает, что кинжал является оружием римского солдата, посланного убить предателя самим прокуратором Иудеи. Так же, имеет место мнение, что его заколол воинствующий раввин, люто ненавидящий Иисуса и всех его апостолов. В общем, мне всё равно кто его убил, главное, что это именно тот клинок. Когда я держу его в руке, то чувствую силу самого дьявола!

- Этим кинжалом ты и разделывал жертвы? – поинтересовался Михаил.

- Конечно, нет, – смеясь, ответил Скорняк. Снимать кожу с человека – это искусство, требующее филигранной точности, особенно если пациент ещё жив. Для этого необходим иной инструмент и специальный раствор для обработки кожи. Вы всё найдёте, когда станете проводить в доме обыск. А сейчас позвольте мне откланяться и покинуть вас. Один вопрос напоследок. Позвольте полюбопытствовать, а как вы меня вычислили? Кто навёл, колдун? Подбросил мне ведьму в качестве наживки?

- Зачем тебе об этом знать? – поинтересовался Рыжий. Впрочем, если тебе станет легче, считай, что колдун к этому причастен.

- Так я и думал, – прошипел Скорняк. Не зря я на него компромат собирал. Он мне сразу не понравился, с первого дня знакомства. Впрочем, теперь ему конец.

Скорняк двинулся к выходу, положив в сумку кинжал. Все расступились, освободив дорогу маньяку. На пороге он остановился и произнёс:

- Вы будете гордиться тем, что имели честь со мной общаться. Обо мне книги писать станут и фильмы снимать. Я незаурядная личность, а вы жалкие куски мяса.

Сказав это, он вышел, растворившись в ночной мгле.

- Какой страшный человек, – тихо произнесла Марина. Разве такому поможет химическая кастрация?

- Безусловно, не поможет, – согласился Михаил. Таким необходимо кастрировать мозг.

- Будь моя воля, я бы его пристрелил, – добавил Рыжий. Жаль, что такая сволочь не получила по заслугам.

- Ещё получит. На том свете за всё ответ держать придётся, – произнёс Вадим, закуривая сигарету.

- Кстати, Вадик, – вспомнил Михаил. Пока вы в подвале прохлаждались, я допустил вольность осмотреть сейф Скорняка. Там у него куча денег хранилась, в европейской и американской валюте, порядка двух миллионов. Зная, что ты человек скромный и не осмелишься просить у него в долг, я одолжил немного. У тебя квартира двухкомнатная?

- Квартира двухкомнатная, – подтвердил Вадим. Только теперь ей владеет колдун, а я бездомный.

- Будет трёхкомнатная, – радостно сообщил Михаил, протягивая ему деньги. Бери, не стесняйся. Я рад, что деньги принесут пользу, а учитывая факт, что Скорняк и колдун являлись партнёрами, можно считать, что это деньги колдуна. Да, чуть не забыл сказать самое главное. Тебя жена разыскивает. Говорит, что любит, скучает и ждёт. Без тебя жить не может, так что позвони ей.

- Спасибо, друг! – обрадовался Вадим, рассовывая деньги по карманам. Спасибо, ребята, я вам так обязан!

- Всё нормально, не парься, – похлопал его по плечу Михаил. А ты, Косой, мечтал о домике в деревне?

- Мечтал, спал и видел, да видно придётся бомжом помереть, – с грустью произнёс тот.

- Не придётся, – уверенно произнёс Михаил, протягивая ему пачки банкнот. Здесь хватит на усадьбу в деревне, фермерское хозяйство и прочую сельскую утварь. Будешь новым русским феодалом.

- Как я тебе благодарен, брат! – Косой бросился ему на шею. Спасибо, ты подарил мне завтрашний день. Спасибо вам, братцы, я с вами словно в сказку о добрых волшебниках попал.

- И прекрасных ведьмах! – добавил он, кося глазом на Марину.

- Я тоже рад, что всё удачно сложилось, – произнёс Рыжий. Молодец, Миша, помог ребятам! Теперь осталось разделаться с колдуном и его бандой, но это уже моя забота. Я полагаю, нам пора возвращаться домой и отметить маленькую победу.

Быстрым шагом Скорняк добрался до трассы и двинулся по обочине в направлении города.

- Поймаю тачку и махну на железнодорожный вокзал, – размышлял он. Таксиста на отбивные покромсаю, руки по работе соскучились. Завтра положу деньги на счет, затем доберусь до Крыма, а далее пароходом в Турцию, затем в Европу. Всё не так уж плохо. Подставили меня колдун и проклятая ведьма. Но и ему теперь не поздоровится. Эти парни свой шанс не упустят. Что-то холодно ночью. Иду, иду, и ни одной машины не попадается.

Сзади послышался надрывный рёв двигателя и показался свет фар двигающегося автомобиля.

- Надо ловить тачку, – решил Скорняк, выходя на трассу. Не хочется до города на своих двоих добираться. Ничего залягу на «дно», пережду годик – другой, затем вернусь и выпущу кишки ведьме. Потом займусь её дружками, их жёнами и детьми.

Три деревенских парня отмечали день рождения босса. Для них он являлся непререкаемым авторитетом, а звали его Компас. Двое других - Сыч и Шуруп с детства считались его верными друзьями и оруженосцами. Компас был на год старше друзей, значительно крупней и крепче. Сегодня ему стукнуло двадцать два года, и он решил с шиком отметить праздник, «накрыв поляну». Их компанию уважали и боялись все жители окрестных деревень. Парни из неблагополучных семей с детства воровали, грабили дачников, не признавали авторитет старших, являясь настоящей бандой. Главарём считался Компас, наводящий ужас на отморозков из соседних деревень. В свой день рождения, он выставил два ящика пива и полную сумку чипсов с сухариками. Скоротав вечерок, они хорошо отдохнули, но когда закончилось спиртное, настроение резко ухудшилось.

- Ладно, пацаны, не тушуйтесь, – объявил Компас, усаживаясь за руль старенькой «девятки». Сейчас сгоняем в соседнюю деревню к бабке Антипихе, у неё вкусный самогон. Возьмём пару литров и продолжим веселье до утра. Садитесь в машину, парни, команда по коням!

Комфортно расположившись в автомобиле, Компас придавил педаль газа, лихо, выехав на дорогу. Разогнав машину, до ста сорока километров в час, они закурили и принялись петь песни под орущую магнитолу.

- Слушай, Компас, - произнёс Шуруп. Не гони так быстро, стёкла потеют, ни черта же не видно!

- Да, братан, давай помедленней, – поддержал Сыч. Разобьёмся к чёртовой матери.

- Не тушуйтесь, пацаны, – успел ответить Компас, когда в свете фар мелькнула фигура стоящего на дороге человека. Спустя долю секунды, тело незнакомца ударилось о бампер, врезалось в лобовое стекло и перелетело через крышу автомобиля.

Компас резко затормозил, и машина остановилась, пройдя юзом по шоссе.

- Ничего себе за хлебушком сходили! – послышался испуганный голос Сыча с заднего сидения.

- Пацаны, вы живы? – поинтересовался Компас.

Осмотрев протрезвевших друзей, он понял, что все целы и невредимы. Немного подумав, он приказал:

- Грузим тело в багажник, быстро, пока никто не видит. Потом решим, что с ним делать. Из-за этой гниды лобовое стекло менять придётся.

Включив заднюю передачу, он вплотную подъехал к телу мужчины. Пацаны вышли из автомобиля и принялись осматривать человека. В глаза бросились сломанные ноги и разбитая голова. Пощупав пульс, Шуруп произнёс:

- Жив ещё, козёл. Довезём до больницы и оставим возле дороги, а если повезёт, то врачи спасут.

- А кто за стекло заплатит? – расстроился Компас.

- Если выживет, разыщем и выбьем долг, - предложил Шуруп. Он нам всю тачку отремонтирует.

- В багажник его и сваливаем! – приказал Компас. Сумку в машину. Посмотрим, вдруг там водка найдётся.

Аккуратно положив мужчину в багажник, они не спеша двинулись в направлении города. Сидящий на заднем сидении Сыч открыл сумку и завопил не своим голосом:

- Тормози, Компас, тормози! Глядите пацаны - полная сумка денег! Доллары и евро, да там миллион не меньше.

Взяв пачку денежных знаков, Компас проверил купюры и тоном специалиста произнёс:

- Деньги настоящие. Матерью клянусь, мы богачи. Сыч посчитай сколько там.

Запустив двигатель, Компас двинулся вперёд. Проехав около километра, он свернул на грунтовую дорогу, затем добравшись до плотины, остановил автомобиль. Заглушив двигатель, он тихо произнёс:

- Тут давеча менты покойников из воды вытаскивали. Теперь долго нырять не будут. А если найдут новый труп, подумают что это очередная жертва маньяка. Мужику камень на шею и в воду, рыбкам тоже кушать хочется. Сам виноват, с такими деньгами под машину бросается. Чему его только в школе учили? Аккуратней дорогу переходить надо.

Вытащив тело из багажника, они небрежно скинули его на землю. Сыч принёс тяжёлый камень, а Шуруп достал из багажника верёвку и моток скотча. Закрепив камень к груди верёвкой, они тщательно обмотали тело скотчем. Компас взял мужчину под руки, а его друзья за ноги.

- Бросаем на счёт три! – предупредил Компас.

Раскачав тело, они швырнули его в реку и проследили, чтобы оно погрузилось под воду. Порывшись в сумке с деньгами, Сыч извлёк из неё старинный кованый кинжал.

- Гляди, Компас, древняя штука, – сказал он, обращаясь к главарю банды. Классная финка колбаску порубать.

- В воду его, – приказал главарь. Не хватает нам на какой-то мелочи «спалиться». Мы теперь состоятельные господа и можем позволить себе что угодно. В воду, немедленно!

Изящный клинок разделил участь хозяина и волны сомкнулись над древним артефактом…

Скорняк пришёл в сознание, находясь глубоко под водой. Сообразив в чём дело, он попытался спастись, но тело оказалось скованно верёвкой и скотчем. Он напряг мышцы, пытаясь освободиться и понял, что шансов выжить нет. Ему не хотелось умирать так глупо и бездарно, отчего обида взяла вверх над мучениями, которые он почти не испытывал. Когда сознание маньяка медленно угасло, ему стало легко, и он увидел двухголового пса Цербера, ожидающего новую жертву возле мрачных врат ада. Голодный пёс жадно втягивал ноздри, почуяв добычу. В его глазах полыхало беспощадное адское пламя, а из обеих пастей свисали липкие слюни. Увидев душу усопшего, пес сжался, словно пружина, готовясь к решающему броску…

С тех пор, как Скорняк пустился в бега, прошло два дня. Колдун чувствовал, что над головой сгущаются «свинцовые» тучи. Ему доложили о появлении в интернете роликов с его участием в изнасиловании детей. Он не пожелал просматривать записи, понимая, что за него взялись серьёзные люди и в этот раз, ему не удастся выйти сухим из воды. Колдун попытался вычислить врагов по своим каналам, но до него дошла шокирующая весть о том, что в Москве имеются более серьёзные улики и со дня на день состоится его задержание.

- Какая редкая гнида этот Скорняк! – бушевал колдун. Сдал меня с потрохами, а сам свалил. На что он надеется? Мои люди из-под земли его достанут. Зачем он это сделал, какую выгоду извлек? Иуда!

Колдуну стало плохо. Он выпил несколько таблеток валидола и нитроглицерина, но грудь продолжала болеть. Повалившись в постель, он расслабился, но облегчения не наступило. Когда боль стала невыносимой, дрожащей рукой он взял мобильник и вызвал скорую помощь.

Начало первого века от Рождества Христова.

Тело распятого на кресте Учителя произвело на Иуду неизгладимое впечатление. Чувство вины, словно раковая опухоль уничтожало изнутри, поражая клетки больного организма. Жизнь стала пустой и ненавистной, утратив прежние смыслы и достоинства. Он разом лишился самого дорогого, что сумел приобрести за годы скитаний, потеряв не только Учителя и друзей, но и собственное доброе имя. Ему оставалось лишь молить Господа о смерти, что он и делал, забыв о сне и пище. Его организм истощился, он плохо понимал, что делает и где находится, прибывая в забытье и прострации. Ноги сами вывели его на край пропасти, а усталый мозг, малодушно помышлял о самоубийстве. В сознании не переставало звучать обвинение:

- Предатель, предатель, предатель.

За спиной Иуды зашуршали шаги, и он услышал грубый мужской голос:

- Вот ты где. А мы с ног сбились в поисках Иуды Искариота.

Он обернулся, осмотрев безразличным взглядом троих солдат.

- Что вам ещё от меня надо? – поинтересовался он безразличным тоном. Вы получили то, что хотели, оставьте меня в покое, мне противно видеть ваши самодовольные физиономии.

- Мы пришли расплатиться, – ответил старший по званию. Получи тридцать монет за работу. Ты отказался взять серебро в прошлый раз, получай теперь. Деньги станут достойным утешением, ты их заслужил.

- Мне не надо денег, – наотрез отказался Иуда. Разве вы не видите, что мне плохо? Пожалуйста, отстаньте от меня!

- Мы выполняем приказ, – сообщил солдат, подвязывая мешочек с деньгами к поясу Иуды. А теперь прощай, ничего личного.

Солдат с силой толкнул его, и несчастный Иуда полетел в пропасть. Его измученное сердце перестало биться ещё во время падения и, ударившись об острые камни, он не почувствовал боли.

Опустившись на корточки, солдаты с любопытством взглянули вниз.

- Может быть, пойти проверить? – поинтересовался один из них.

В его руке смертоносной сталью блеснул клинок.

- Вдруг он ещё жив? Я ему, как курице голову отсеку.

- Отставить! – запретил старший. Он сломал шею и распорол живот. Даже если он жив, то умрёт в ближайшее время. Уходим отсюда. Надо доложить начальству, что мы его нашли, передали деньги, а он от радости поскользнулся и свалился в пропасть.

- Хорошая легенда, – похвалил один из солдат. Жаль, что деньги нельзя забрать. Могли бы хорошо погулять и помянуть усопшего.

Все рассмеялись.

- Всё в порядке, – успокоил старший по званию. За прилежное выполнение приказа, нас достойно отблагодарят. Я обещаю!

В последний раз они взглянули на неподвижное, окровавленное тело, лежащее на острых камнях и с чувством выполненного долга, двинулись восвояси.

Подмосковье. Наши дни.

Вернувшись, домой с деньгами и запасом спиртного, копания Компаса продолжила веселье. Пополнив организм алкоголем, им стало скучно, и Шуруп предложил:

- Слушай, Компас, а давай девчонок позовём, проституток местных. Катьку, Юльку и Алёнку. Зачем им на трассе стоять, с дальнобойщиков копейки сшибать? Мы теперь солидные господа, заплатим по двести евро каждой, они на седьмом небе от счастья будут.

- Хватит с них и по сто долларов, – проворчал Сыч. За двести евро, можно принцессу на всю ночь пригласить. Решай, Компас, ты отдохнёшь, а мы сгоняем за девочками.

Налив пол стакана самогона, Компас выпил, с минуту поразмышлял и решил:

- Так и быть, пацаны, разрешаю! Отдыхаем и расслабляемся по полной программе. Ступайте за девчонками, а я сумку с деньгами на чердаке спрячу.

- Лучше в подполе закопай, – посоветовал Сыч. На чердаке ненадёжно, а в земле никто рыться не станет. Лопата возле сарая стоит.

- Как скажешь, братишка! – согласился Компас. Дуйте за девушками, а я делом займусь.

Когда они ушли, Компас выждал минут десять, расположился за рулём и завёл автомобиль. Открыв сумку, он отсчитал триста долларов, швырнул их на стол, подумал, добавил ещё сто и вслух произнёс:

- Отдыхайте, пацаны! Знали бы вы, как мне надоели ваши протокольные физиономии. На троих денег мало, а одному в самый раз. До встречи в Париже, увальни деревенские.

Выехав на трассу, он придавил педаль газа и двинулся в направлении города. На пустынной трассе ничто не предвещало неприятностей, пока, в свете фар, не показался одинокий автомобиль ДПС, расположившийся на обочине. Компас выругался, остановив машину. Выключив фары, он стал наблюдать, как экипаж ДПС, развернувшись на дороге, двинулся в его сторону.

- Заметили, гниды! – сообразил Компас.

Приблизившись вплотную к машине Компаса, автомобиль ДПС остановился, а из пассажирской двери, вразвалку, вышел толстый инспектор, с лицом цвета кирпича. Вдавив до пола педаль газа, Компас дал задний ход, развернулся и двинулся в обратном направлении. Он хорошо знал местность и рассчитывал оторваться от погони, свернув на второстепенную дорогу, усеянную ямами и ухабами. Включив проблесковые маячки, автомобиль ДПС, не отставая, двигался следом. Минут через пять сумасшедшей гонки, они достигли грунтовой дороги и Компас, чуть сбросив скорость, вписался в поворот. Манёвр оказался неудачным, на скользкой дороге машину понесло юзом и бросило в кювет. Удар оказался настолько сильным, что пробив треснутое лобовое стекло, хозяин автомобиля вылетел в чистое поле и покатился, словно футбольный мяч. Превратившись в груду металлолома, автомобиль вспыхнул, как картонный домик. Компас попытался бежать, но поднявшись на ноги, почувствовал нестерпимую боль в колене и повалился на землю. Он безучастно наблюдал, как сгорает целое состояние. Подоспевшие полицейские навалились со всех сторон и защёлкнули на запястьях наручники.

- Там же деньги! – с горечью взвыл несостоявшейся олигарх.

- Откуда у тебя деньги, доходяга? – рассмеялся полицейский. Не вешай нам лапшу, увалень деревенский. Поднимайся и шевели поршнями, а вот с водительским удостоверением, на ближайшие годы, придётся расстаться!

- О сумке с деньгами лучше не упоминать, – решил Компас, поднимаясь с земли. Не хватало, чтобы убийство пришили.

Колдун скончался от острой сердечной недостаточности, не дождавшись прибытия скорой помощи. Пережить потрясение не помог даже дьявол, которому он исправно служил на протяжении многих лет. Накопленное богатство не досталось его наследникам, так как на следующий день в его доме работала опергруппа из Москвы. Следователи произвели опись имущества, а суд постановил, что нажитое преступным путём, подлежит конфискации. Банда колдуна предстала пред фемидой в полном составе. Дотошный колдун хранил в рабочем компьютере список членов группировки и компромат на каждого из них. В течение нескольких дней подмосковный город полностью очистился от скверны, обосновавшейся давно и надолго.

Вадим помирился с женой, купил трёхкомнатную квартиру и зажил счастливой жизнью. Бывшие супруги решили не устраивать повторную свадьбу. Зарегистрировав брак, они купили два ящика шампанского и пригласили друзей отметить событие. Усвоив урок, Вадим зарёкся, впредь, не впадать в депрессию и не устраивать скандалов. Оставшиеся от покупки квартиры деньги он разделил между бомжами, проживающими в коллекторе.

После суда над бандой колдуна, Косой уехал в родную деревню, построил дом и занялся восстановлением некогда богатого совхоза. Выкупив заброшенные пахотные земли и полуразрушенные фермы, он дал людям работу и стал уважаемым господином.

После завершения операции по ликвидации банды колдуна, Рыжий получил звание полковника и должность начальника убойного отдела. Первым делом он занялся чисткой рядов сотрудников полиции, избавившись от оборотней в погонах.

Михаил и Марина обвенчались в церкви, скрепив союз благословением самого Создателя. Крепко взявшись за руки, они двинулись в новую жизнь, наполненную счастьем, любовью и взаимопониманием. Михаил посетил тату-салон и на его плече, рядом с одиноким волком, появилась симпатичная подруга волчица.

Убийца и насильник Скорняк выпал из поля зрения правоохранительных органов. Начальник убойного отдела полковник Антипов наивно полагал, что маньяк выполнил данное обещание, навсегда покинув пределы Российской Федерации.

В подмосковном городе заканчивалась хмурая осень. Сбросив листву, деревья стояли голые и беззащитные, и только алые грозди рябины добавляли колорит в выцветшую палитру замерзающей природы. Каждый день моросил ледяной дождь, а пронизывающий ветер пробирал до костей, разгоняя прохожих по домам. Скандинавский циклон набирал силу, а его арктическое дыхание, с каждым днём, становилось суровей. В середине ноября выпал снег, укрыв пушистым одеялом пожелтевшую траву и промёрзшие тротуары. На улицах стало малолюдно, редкие прохожие кутались в пальто и шубы, и лишь беззаботные детишки весело бегали по девственному снегу, оставляя робкие, неглубокие следы.




Мне нравится:
0

Рубрика произведения: Проза ~ Остросюжетная литература
Ключевые слова: фантастика, мистика, хороший, супер, классный, рассказ,
Количество отзывов: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 16
Свидетельство о публикации: №1230224498872
@ Copyright: Александр Назаркин, 24.02.2023г.

Отзывы

Добавить сообщение можно после авторизации или регистрации

Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь! Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!

1