Проводник Путешествия в иные миры


Проводник Путешествия в иные миры
­­Глава 1
Мечта, которая сбылась
Вот сижу я сейчас у себя в квартире на двенадцатом этаже пью чай и вспоминаю…
Как я хотела собаку! С детства тащила в дом всех щенков, что попадали в поле моего зрения, слуха и других органов чувств. Мне тогда казалось, что лучшего существа не бывает. Что будет мне друг преданный, ласковый, охранник… Ага, как же! Не с моим-то счастьем!!! Мой пес оказался совсем другим, мои безопасность и психическое здоровье, кажется, его мало интересовали. Но это будущее, а сейчас моя мама избавляется от всех этих милых комков счастья под любым предлогом. Не знаю, толи ей хватает меня «с головой» непоседы и говоруна, толи она боится, что груз по уходу за псом ляжет на её плечи. Так и жила я без собаки… грустила, мечтала, росла! Закончила школу, два института и в один прекрасный день решила, что НЕТ, дальше тянуть нельзя собаке – быть! Решение, это уже само по себе хорошо, но нужно определиться с породой, подумать, где взять щенка, чем кормить.
Интернет, хвала Господу, пришел мне на помощь. Долго я выбирала породу и таки да, сделала выбор, решив, что Бигль будет лучшим моим другом и компаньоном. Тут то все и началось…
Это сейчас мне понятно то, что решила и то, что будет это две большие разницы, а тогда я была уверена в себе! Знала, всё, что задумала сбудется так-то оно так, да не совсем!
Не буду вас мучить и пересказывать, как долго я выбирала питомца, но в один прекрасный день это сбылось! Мне достался полуторамесячный Бигль, так я тогда думала, грязный и блохастый, он не произносил ни звука, не мог даже ходить. Сложно было понять выживет он или нет, а всё потому, что на улице был август, стояла сумасшедшая жара и он провел в багажнике машины больше часа. Его везли ко мне с какого-то поселка в надежде продать. Кто кроме меня мог «это» купить, причем за немалые деньги, ума не приложу. А я смогла! Я сделала это! Хотя и колебалась, чего уж тут скрывать.
Зверюгу эту, которая помещалась у меня на ладошке, я назвала Флинтом. Решила, что пиратское имя ему в самый раз. Кто ж знал, что он не моря бороздить будет, а миры!? Опять я вперед забегаю, так, спокойно Анна, давай по порядку. Вот мы с вами и познакомились, извините, что раньше не представилась – увлеклась…
Флинт рос, креп, превращался в красавца, но это дома, а на улице это был сущий кошмар, особенно первый год. Этот непоседа сбегал от меня, что и где он искал я тогда не могла понять, но прошло время и всё открылось. А пока я ходила по улицам звала его, плакала, рисовала себе страшные картины, но в итоге находила его и была счастлива, что этот родной и любимый щенок дома, хотя за пять минут до находки хотела прибить, ох уж эти женщины, какие мы непостоянные!
Чем старше становился мой пес, тем больше времени он занимался своими делами. Я уже знала, что он найдет меня сам в том месте, в котором оставил. Но было в моей жизни, в тот период, по- настоящему страшных пару-тройку вечеров. Опишу вам один, чтоб вы понимали через что я прошла с этим «другом»: было это в феврале, шел дождь на улице плюс один, у меня температура со всеми вытекающими…, а Флинт ушёл и ушёл «с концами». Я уже два часа его жду, зову периодически – ноль! Выбора не было, у меня кружилась голова и промокли ноги, нужно идти домой. Паршивец знал, где мы живем, сам домой уже не раз приходил. Я выпила лекарство и стала его ждать. В первом часу ночи он явился, когда я открыла дверь, то всё моя злость на него испарилась; представьте себе картину, он весь мокрый, в земле, а на животе звенят сосульки потому, что ночью стукнул мороз. Он дрожал и боялся меня. По правде сказать, правильно делал, я оставила его без ужина. Вот так, этот друг, товарищ и брат надо мной измывался. Я себя утешала, что подрастет мол, поумнеет и наступит у нас покой и полное взаимопонимание! Ага, «не так сталося, як гадалося» …
Флинт стал холеным подростком, и я решила, что пора сделать ему документы. Думала, буду ходить с ним по выставкам и хвастать: «Глядите, мол какая у меня собака и завидуйте!» Но тут меня ждал удар, мое доверие к людям и вера в них пошатнулись в очередной раз. Итак, звоню я человеку, у которого купила пса и узнаю, что он, то есть мой собакин, никакого отношения к породе Бигль не имеет, а соответственно и документы мне сделать не могут, ну мол хотела ты бигля, а людям надо было щенков пристроить… Ходила я несколько дней как из-за угла прибитая, не могла в себя прийти от такой наглости, но потом поняла, что документы ничего не меняют, как любила я своего Флинта, так и люблю, а порода, что…формальность.
Исполнилось моему питомцу 2 года, гуляли мы в тот день на поле рядом с домом. Был июньский вечер, жарко, еще светило солнышко. Вокруг поля была лесопосадка, много кустов вперемешку с деревьями грецкого ореха, Флинт бегал и резвился пока не свернул в кусты, я, естественно, пошла за ним руками отодвигала ветки, смотрела под ноги, а тут бац и одна ветка ударила меня по лицу. Конечно, я закрыла глаза машинально, а когда открыла, то не могла понять, что произошло и где я нахожусь: стою на поляне, рядом со мной сидит Флинт, вдалеке множество небольших холмов, на небе два темно-красных солнца разного размера, небо серое, облака голубые, а трава под ногами плюшевая, ничего мягче и прекраснее я раньше не видела. Открыла было рот, но тут мой друг побежал вперед, я за ним бегу, кричу, зову хоть бы хны, не реагирует на меня и всё тут. Минут через десять мы выбежали на небольшую полянку между холмами, они окружали её со всех сторон, там росли маленькие деревья и желтые цветы. Пока я любовалась пейзажем и приводила своё дыхание в норму, Флинт лаял и завывал. У меня округлились глаза, и я была на грани истерики, когда из этих холмов стали выходить непонятные существа на четырех лапах, разного размера и внешнего вида настолько, что я не сразу поняла, что все эти твари – собаки! Только через несколько месяцев после окончания этой истории я улыбалась, когда гадала какие земные породы могут быть намешаны в том или ином сородиче Флинта, а тогда меня озноб бил, стояла и думала, что же дальше…
Дальше они сбились в стаю включая моего и общались: скулили, махали хвостами, у кого-то из них холка становилась дыбом, кто-то лаял, кто-то бегал, всё, как у нормальных обычных псов. Я так увлеклась зрелищем, даже не знаю сколько времени это длилось. И тут на меня идет чудо: серая лохматая шерсть на теле таксы с мордой бультерьера. От этого вида я чуть не засмеялась, то ещё было зрелище, но тут он заговорил и стало не до смеха!
- Добро пожаловать, Анна, - сказала эта морда, - меня зовут Петорк, я духовный наставник этого племени и единственный говорю на твоем языке. Понимать тебя могут все, они ловят интонацию, жесты, тембр голоса. Как тот, с кем ты пришла, кажется, ты зовешь его Флинтом.
Я была в таком замешательстве, что не сразу поняла, что выпустила своего питомца с поля зрения и решила найти его немедленно, и «делать ноги» с этой полянки на родное поле ближе к дому и дальше от этой странной публики.
-Спасибо, Петорк, - сказала я – а где мой пёс, мне хотелось бы вернуться домой как можно скорее, это возможно?
Мне показалось, что эта серая морда улыбнулась.
-Тут тебе ничего не угрожает и сейчас вы не можете покинуть этот мир. Флинт привел тебя сюда, чтобы ты узнала о его миссии и о твоей, если конечно дашь согласие. Никто принуждать тебя не будет, даю слово, Анна, - сказал этот необычный пес.
-Я ничего не понимаю, -кричала я – какая миссия, на что я должна соглашаться, где моя собака? Я хочу видеть Флинта, и я хочу домой!
-Аня, тебе надо успокоиться, дыши глубже и слушай меня, я тебе всё объясню. Флинт сейчас со своей семьей, он родился в этом мире и родился не в первый, а в двенадцатый раз, но об этом позже. Пес привел тебя сюда сознательно, чтоб я тебе всё рассказал. Мы называем его проводником, он очень любит наш мир, но находится здесь совсем мало. Когда ему исполняется полтора месяца он уходит искать себе хозяина, а в два года приводит его сюда, чтобы переводчик, так называют того, кто способен говорить на языке хозяина, объяснил ему для чего рожден его питомец! Переводчик рождается приблизительно в то же время, что и проводник. Когда родится проводник никто не знает, бывали случаи, что проводник рождался через двадцать лет потому, что в предыдущей жизни, он погиб при выполнении миссии, которую не смог закончить и поэтому в скором времени перерождался, а бывало, приходилось ждать его нового появления полторы тысячи лет. Задание проводника состоит в том, чтобы доставить хозяина в тот мир, где существует особенная проблема, с которой местные жители не в состоянии справиться сами.
Пока Петорк всё это мне рассказывал, я понемногу приходила в себя, думала, что это такой необычный сон, вот сейчас открою глаза и всё исчезнет: и эти луга с плюшевой травой, и эти холмики с их смешными обитателями, и эти два темно-красных солнца…подумать только, какое у меня всё-таки воображение – не ожидала! Глубоко вздохнув, с явным усилием я открыла глаза и на тебе! Передо мной кожаный нос этой псины и странное выжидающее выражение морды! Ужас, я, вздрогнув встала на ноги и давай себя щипать в надежде, что это поможет мне очнуться.
-С ума сойти, какие вы странные «Люди», Флинт говорил мне, но я думал, что он преувеличивает, - сказал Петорк, - знаешь, несмотря на эти твои отклонения, -продолжил он- проводник к тебе очень привязан и считает, что из тебя выйдет лучший хозяин, что ему доставался. Сегодня вы покинете этот мир, я выполнил свое предназначение и вам здесь больше нечего делать. Но ты должна понять, хочешь ты играть в эту игру или нет. Если ты согласишься, то тебе может угрожать опасность, тебе придётся решать сложные задачи и преодолевать серьезные трудности вместе с проводником. У вас не будет ограничения во времени, но вы не сможете вернуться домой пока не решите проблему мира, в который попали. Всё это очень непросто, но увлекательно, я даже завидую тебе! Да, и ещё одно, сколько бы времени вы не провели в другом мире, в свой вы вернетесь в тот же момент, в который покинули его. То есть дома никто не заметит вашего отсутствия, очень удобно на мой взгляд, согласись. Флинт понимает всё, что ты ему говоришь и когда ты примешь решение, скажи ему об этом, он всё поймёт – не сомневайся! Только не затягивай с этим, псу мучительна неопределенность. Если твой ответ будет «да» и ты согласна идти за ним, тогда просто скажи ему и живите дальше своей жизнью, когда наступит время, Флинт знает, что нужно делать. Если твоим ответом будет «нет», побоишься или просто посчитаешь, что такая жизнь не для тебя, то после того, как ты сообщишь о своем решении проводнику, он тебе покинет навсегда! Ты должна понять, что он не домашняя собачка, а собака, у которой есть миссия и ему придется искать другого хозяина. Не держи его силой и уговорами, ему и так будет тяжело тебя покинуть, не делай расставание еще тяжелее. Возьмешь себе щенка и найдешь в нем утешение, а со временем забудешь все как страшный сон! Это не метафора, так вселенная охраняет свои тайны. Если не захочешь выполнять миссию, для которой вы с Флинтом выбраны, то через год после расставания с ним ты не вспомнишь о его существовании, образы и воспоминания станут размытыми, а потом и вовсе исчезнут. Думай, взвешивай, принимай решение и, если у тебя есть вопросы, я готов на них ответить.
-Как такое возможно, -истерически затараторила я, -по каким критериям меня выбирали, я не уверена, что мне это по силам, и что я этого хочу, и что готова рискнуть совсем не уверена. И что смогу кому-то помочь не уверена, что хочу бегать по каким-то неизвестным мирам – не уверена. Я ни в чем не уверена!!! Где гарантии, что я справлюсь? Это большая ответственность, почему именно я должна взвалить всё ЭТО на себя?
Эта зверюга смотрела на меня и молчала, видимо ждала, продолжения истерики!
-Почему я, почему вы молчите, ну ответьте мне на вопросы, вы же сами предложили, -кричала я- ответьте, вселите в меня уверенность в своих силах! Пожалуйста…
-Мы те, кто мы есть, - начал Петорк, - и можем говорить только о том, что сделали, какой путь прошли, что сумели, что смогли, а будущее рано или поздно станет прошлым и тогда мы узнаем на что способны, когда проживем его! Ещё вчера ты жила спокойно и не знала, что существуют другие миры, что есть вот такой народ, в котором появился на свет твой пес. Перед тобой открывается вселенная, такая редкая удача выпала тебе. Не жить одной скучной жизнью, а многое повидать, многое понять и что самое главное многим помочь! А гарантии, кто их тебе даст, не смеши мой хвост, девочка.
Я задумалась, но в голове была сплошная каша, хотелось послать всех и пойти куда глаза глядят! Пускай сами решают свои проблемы и оставят меня в покое, но тут я увидела идущего ко мне Флинта, за которым следовала огромная стая собак.
-Вам пора, -сказала говорящая псина, - помни, что Флинт ждет ответ.
Поравнявшись, мой пес посмотрел мне в глаза и пошёл дальше, я побрела за ним, а его родные и друзья остались стоять с Петорком. Наконец, я осознала, что мы направляемся домой, обернулась и помахала на прощание им всем рукой! Как мы попали домой я не помню, несколько дней выпали из моей жизни. Ела, спала, ходила на работу, но всё это было, как будто не со мной. К концу недели я стала вспоминать, что всё было реально и надо принимать какое-то решение. Флинт всё чаще заглядывал мне в глаза, как бы говоря: «Давай, Аня, думай, время на месте не стоит!». Я видела, что он нервничает, плохо ест и совсем престал носить мне свои игрушки, чтоб я с ним побаловалась. Решение я приняла очень легко, стоило ответить себе на несколько вопросов и готово! Первое, люблю ли я Флинта, смогу заменить его другой собакой? Ответ на этот вопрос однозначный – нет, я не хочу никого кроме Флинта. И второе, хочу ли я путешествовать между мирами, решать чьи-то проблемы, хочу ли я застрять где-то навсегда? Надо было учитывать и такую возможность ведь говорящий пес сказал, что пока мы не решим задачу того мира, в который попадем, выбраться оттуда у нас нет шансов. Я никогда не считала себя глупой, но семь пядей в моем лбу вряд ли имеется. Смогу ли я оправдать надежды, не знаю, но должна признать, что мне очень интересно, я хочу рискнуть тем более, что Флинт выбрал меня. А ЗНАЧИТ ОН В МЕНЯ ВЕРИТ. Проводник спал на своем месте, только я не могла ждать. Решение было принято, и я хотела поставить точку. Тихонько позвав пса, он тут же открыл глаза, я ему сказала, что хочу быть с ним всегда, что готова идти за ним куда нужно, что готова решать чьи угодно проблемы и что мне даже очень любопытно, как всё это происходит. Сказала, что очень люблю его и не хочу с ним расставаться, и что постараюсь его не подвести. Он тут же лег рядом со мной свернулся клубочком и сладко заснул. Я смотрела на него с облегчением, решение принято, пути назад нет!
Глава 2
Фестивальная Феста
Шло время, ничего не происходило, мы жили как раньше, только стали лучше понимать друг друга. Нам было хорошо вместе. Мы гуляли, и я уже понимала, зачем мой пес убегает и что ищет. Каждый день был похож на предыдущий, ничего не предвещало перемен. Флинт вел себя обычно, и я расслабилась окончательно. Месяцев через восемь после нашего возвращения из мира собак, мы с ним гуляли во дворе, был февраль, холодно и сыро. Идти на поле и месить болото мне совсем не хотелось, вот и наворачивали круги рядом с домом. Вдруг я ощутила холодок, по телу пробежала дрожь, что-то мне подсказывало – домой мы скоро не попадем, что сейчас придет пора удивляться и показать себе на что я способна! Отступать поздно, я взяла себя в руки и шла за своим проводником. Был вечер, уже стемнело, мы прошли стадион и поворачивали за гаражи, но вместо узкой аллеи из асфальта под моими ногами была широкая дорога, выложенная зеленым камнем, на небе сияли огромные звезды, по обеим сторонам от дороги стояли стройные ряды небольших домиков в окнах которых горел желтый, теплый свет. Когда Флинт убедился, что я стою на ногах, а не лежу без сознания на этих красивых зеленых камнях, он пошел дальше. Тут было очень тепло, а я, как вы понимаете, из февральской Одессы прибыла. Стою в пуховике, перчатках и уггах - жарко, хочется переодеться, а во что, вот это вопрос. Пока я осматривалась и мечтала сменить гардеробчик, мой пес тихо сидел в метрах десяти от меня. Странно, обычно, он не дает мне передышки, а тут прям бонусная программа!
-Пошли дальше, -говорю ему поравнявшись, - идем Флинт, лучше делать, а не думать. Если начну осознавать, что происходит, могу на землю лечь и ножками стану бить, пока домой меня не доставишь, оно тебе надо? – улыбнулась я.
Но он не двинулся с места, сидит себе смотрит на меня. Я присела, погладила своего друга по голове и подумала, что для него это, наверное, тоже стресс. Я же не знаю, что пес чувствует, о себе беспокоюсь… И вдруг до меня дошло, он выполнил свою функцию – доставил меня по назначению, а дальше мои проблемы. Не знаю, как вам объяснить мое состояние: мысли путаются, сердце вылетает из груди, руки трусятся. Не Анна – пенсионер алкоголик! Собакевич лизал мою руку, видимо испугавшись моего анабиоза, подействовало, я приходила в себя и продумывала план действий.
-Так, Флинт, ты привел меня в этот мир, а теперь моя очередь действовать, правильно я понимаю?
-Гав, -произнес он, глядя мне в глаза.
-Как жаль, что я не понимаю твой язык. Но, кажется, ты подтвердил мои слова. Исходи из этого, надо дальше что-то делать, мы же не можем вечно стоять на этой мостовой, да и ночь скоро. Давай так, если ты сможешь мне чем-то помочь на протяжении этой миссии, сделай это пожалуйста! Может учуешь нужного человека или опасность, а может поймешь, что нужно делать дальше - дай мне знать, прошу тебя Флинт, мне это очень поможет. Даже то, что ты готов мне помочь, может это глупо, но для меня важно, очень важно! Ну что скажешь, согласен?
-Гав, - повторил мой друг.
-И ещё, что бы ни случилось с нами тут, я хочу, чтобы ты знал – я тебя очень люблю и ни о чем не жалею. Ты самый хороший и верный друг и говорю я это потому, что ты должен знать о моих чувствах, мало ли что ждет нас впереди!
Флинт потерся о мою ногу, давая понять, что чувства взаимны. Ладно, надо кончать эти слюни и приступать к делу, решила я.
-Знаешь, что я подумала, давай найдем бар или кафе, где много людей, или кто тут живет, мы ещё никого не видели. Зайдем туда тихонько и сядем подальше от всех, в какой-то темный угол за свободный столик. Так мы сможем понаблюдать за местными и хоть немного понять ситуацию. Что скажешь, согласен с планом?
-Гав!
Приятно, когда с тобой всё время соглашаются, эх…при других бы обстоятельствах я получила больше удовольствия, ну имеем, что имеем.
-Стой, у нас очень серьезная проблема, - при этом пес насторожился, даже морщина между глаз появилась, -нет денег! Во-первых, мы с тобой ничего не ели, это конечно можно пережить, хоть и не хочется, а во-вторых, и это уже серьезно, нам надо снять жилье, переодеться, да мало какие ещё будут расходы. Сомневаюсь, что здесь всё даром раздают, а нам надо стать в этом мире «своими», общаться с жителями, слушать и делать выводы, а мне ещё и работу нужно будет искать? Ну это уже ни в какие ворота, знаешь, Флинт, я в шоке от вселенского ума, такую необходимость и не продумать, ведь это очень важно, что скажешь, задача и так была непростая.
Псу надоели мои причитания, он стал на меня лапами и дерет карман моего пуховика когтями, такого безобразия раньше за ним не водилось, поэтому полезла в карман и, вы не поверите, там оказались деньги. Было темно, и я не смогла рассмотреть сколько их было и как они выглядят, но сам факт снял с моей души камень. Сейчас мне казалось, что с деньгами мне всё по плечу!
-О, суточные! Идем, - скомандовала я, улыбаясь, - мы тут уже вечность стоим. Я бы съела чего-нибудь, а ты?
-Гав, - полное согласие сторон!
Мы шли минут пять, с левой стороны я увидела большой дом, он был ярко освещен, а вывеска гласила «Ешь, пей, гуляй», ничего не понимаю, я же вижу, что написано на языке, которого в глаза не видела, а смысл уловила, вот так дела.
-Флинт, я что, как Петорк с твоей родной планеты, теперь знаю язык этих людей?
-Гав.
-Это облегчает задачу, прости Вселенная, что я на тебя «топала», -радостно сказала я, вознося руки к небу, - ты очень мудрая и добрая!
Возле кафешки никого не было, и я надеялась, что в середине нас не сразу заметят. Очень хотелось оглядеться и узнать хоть немного поле, на котором придется играть, и увидеть тех, с кем будешь играть. Надо держать себя в руках и не истерить, если «люди» окажутся необычными. Вдруг, это обезьяны, я ведь смотрела «Планета обезьян», тот ещё фильм, а ещё это могут быть… да кто угодно. В том то и ужас, что не угадаешь! Ладно, хватит накручивать себя, вперед! Я тихонько подошла к окну, благо их было предостаточно и осторожно заглянула в середину. Столик возле моего окна пустовал, так что мне повезло. Я медленно оглядела зал, видно было не слишком хорошо, но и из этого можно было сделать выводы. Первое, посетителей не слишком много и появилась реальная надежда получить фору и хорошенько осмотреться до того, как нас заметят. И второе, тут живут люди – ура!!! Две руки, две ноги, голова, правда на ней что-то надето, но по ходу разберемся, мне же придется одеваться по их моде. Флинт сидел рядом, он не доставал до окна, поэтому я пересказала ему хорошие новости и предложила сразу идти, не теряя времени и запала, пока фортуна на нашей стороне! Мы просочились в середину и заняли стол под стенкой в самом углу, тут не было окон и стоял полумрак, о лучшем я не смела и мечтать. Люди были обычные на вид, одеты в широкие штаны, рубахи до колен и тюрбаны. Вся одежда очень яркая, а от сочетания цветов голова пошла кругом. Тут я вспомнила про деньги и достала их из кармана. Рассматривая местную валюту, поняла, что называется она Кивир, очень яркие, шуршащие купюры среднего размера. С одной стороны был мужчина в короне, а с другой замок. Очень красивые деньги, мне понравились. Тут было 50 кивиров, интересно, что я на эту сумму могу себе позволить? Надеюсь, что прокормиться, приодеться и снять жилье нам удастся. Только это маловероятно, разве что все стоит копейки и даже при этом денег хватит на месяц, не более. Пахло тут вкусно и у меня заурчало в животе, Флинт тоже облизывался, глядя на жующих людей, но сидел смирно. Была ещё одна проблема, не дающая мне сосредоточиться, здесь очень жарко, люди вокруг одеты в легкие воздушные ткани, а я в пуховике и уггах. Надо было как-то облегчить свое существование, ничего радикального я предпринять не могла, мысль о том, чтобы стукнуть кого-нибудь за пределами кафе и забрать его одежду, как делают герои наших боевиков, приходила мне в голову. Но начинать знакомство с новым миром таким неблагодарным образом, значит поругаться с ним, вызвать на себя агрессию, а я хотела с ним подружиться и породниться, если получиться. Во всяком случае сделаю всё, что от меня зависит и стану надеяться на взаимность. Исходя из этого, ограничилась тем, что вынула руки из рукавов давно расстёгнутого пуховика и стала гадать, как отреагируют люди, когда меня заметят. Совсем я не вписываюсь, но может гости их города имеют что-то схожее с моим туалетом.
Я уже довольно долго здесь сижу и могу сказать, что ничего необычного здесь не происходит, обычное кафе, обычный интерьер, обычны люди, но что-то меня смущает и я никак не могу уловить что. За столом по два-три человека, больших компаний я не заметила, все спокойные и разговаривают тихо, как-то без эмоций. Официанты ходят медленно и совсем не улыбаются. Музыка здесь почему-то не играет, за барной стойкой стоит взрослый мужчина, по нашим меркам немного за 50, с таким кислым лицом, что заводить с таким беседу у меня совсем нет желания, смеха в зале тоже не слышно и лица, вот, что меня волновало, совсем отрешенные, безучастные. Не вяжется всё это с одеждой. Обычно люди, которые так ярко одеваются веселые, энергичные, громогласные, а тут такое! Не понимаю. А ещё они никого не замечают, вот сижу я тут уже «битый час», в странной одежде, да ещё с собакой, у нас бы уже пальцами потыкали, пошушукали и знакомиться подошли, а тут вообще никакой реакции. Не то чтобы они делали вид, что меня не видят, этим людям ничего не интересно! Надо налаживать контакт, но как это сделать ума не приложу. Начну-ка я, пожалуй, с официанта, он тут работает, а значит общаться с клиентами его обязанность. Может повезет и он примет меня за иностранку, речь я их понимаю, смысл написанного тоже, а вот поймет ли меня он – вопрос. И ответ на него я собираюсь очень скоро узнать. Так, думала я, деньги у меня есть, мы с Флинтом голодные и сидим в кафе вот и отличный способ пообщаться, сделаю заказ, главное, чтоб хватило денег, бюджет всё-таки ограничен. Меню лежало у меня на столе, кнопка вызова официанта тоже была тут. Изучив меню, я нажала на кнопку, через несколько минут в моем направлении двигался высокий худой парень, лет тридцати, в красном атласном тюрбане, желтой льняной рубахе, синих широких штанах и сандалиях на платформе.
-Веселого вечера, - сказал он угрюмо, - чем угощаться будете?
Официант внимательно оглядел меня опустил глаза на собаку, но лицо его осталось безразличным. Я сделала заказ, и он ушел. Цены были не копеечными, как я мечтала раньше, но оплатить счет мне было по силам. Я заказала травяной чай, салат и филе какой-то птицы с овощами себе, а Флинтику воду и кашу с мясом. Всё это по моим подсчетам обойдется в тринадцать пятьдесят местными деньгами. Теоретически мне должно хватить на ночлег, а завтра будем думать! Местные расходились по домам, в зале оставалось человек десять. Что же я буду делать, когда закроется это заведение, идти некуда, нужно срочно что-нибудь придумать. Может тут есть какой-то сарай, и официант пустит нас туда за небольшую плату? Тут принесли нашу еду, она так вкусно пахла, что я на время забыла о своих печалях.
-Скажите, - обратилась я к официанту, - могу ли я опустить эту тарелку с кашей на пол? Я заказала её своему другу, - показала я на пса улыбнувшись, - а он на стуле сидеть отказывается.
На шутку он никак не отреагировал, кто знает, может у них и животных-то таких нет, но попросил минутку подождать. Вернулся очень быстро с двумя глубокими мисками, положил их на стол и ушел. В одну я налила воду с кувшина, а в другую пересыпала содержимое оной из тарелок. Проводнику понравилось угощение и пока я принюхивалась, ковыряя в тарелках, проверяя их содержимое, он уже лежал сытый и довольный у моих ног. Что поделать, я всегда относилась осторожно к еде, многое не ем, новые продукты меня настораживают, а тут другой мир – стресс, но голод взял своё. Еда оказалась вкусной, а вот чай мне не понравился. К окончанию трапезы в кафе кроме нас было всего два посетителя, нужно было срочно поговорить с официантом, пока меня не попросили уйти. Я нажала на кнопку и попросила счет. Всё тот же парень принёс мне металлическое блюдо овальной формы, похожее на нашу селедочницу, на котором лежала бумажка с цифрами тринадцать пятьдесят, перечисления блюд и напитков не было, странно, но эта цифра совпала с моими подсчетами, и я смирилась, мало ли какие порядки в этой стране. Нам такая система не подходит, у нас народ очень ушлый объегорит при любом удобном случае, пару рублей точно бы дорисовали!
-Как вас зовут, - обратилась я к человеку, от которого сейчас зависел наш ночлег.
-Марик, можете так ко мне обращаться.
-У меня возникла одна проблема, Марик, и я надеюсь, что вы поможете мне её решить, - говорю я и одновременно ложу на блюдо пятнадцать и через несколько секунд ещё пять кивиров, намекая таким образом, что это оплата за услугу, - несколько часов назад я прибыла в ваш замечательный город, тут впервые и никого не знаю. Уже поздно, нам нужно отдохнуть и выспаться. Может где-то рядом есть отель или кто-то сдает комнату? Помогите нам, Марик, пожалуйста. Мы не причиним большого беспокойства.
-Можете переночевать у меня. Я живу рядом, места достаточно, да и освобожусь я минут через двадцать.
-Сколько вы хотите за гостеприимство?
-Пятнадцать кивиров будет в самый раз.
А когда я полезла в карман за деньгами, он мне сказал, что с этим разберемся после того, как посмотрим на комнату так, по его мнению, будет честно. Он ушел, а мы с псом стали ждать окончания его смены.
Жил Марик действительно рядом, в небольшом двухэтажном домике. Жил один, семьи, как я узнала позже, у него не было. Наша комната на первом этаже с большой кроватью, пушистым ковриком и шкафом, рядом дверь в ванную, что меня очень порадовало, и два стула стояли вдоль стены.
-Если вас всё устраивает, я хотел бы получить свои деньги, -сказал наш хозяин.
-Конечно, это лучше моих ожиданий, когда мы должны освободить комнату? – спросила я, доставая деньги.
-Завтра у меня выходной, можете спать сколько хотите. А потом я накормлю вас завтраком и помогу найти жилье.
-Спасибо, Марик! Вы нам очень поможете, мы тут новенькие.
Этот высокий парень кивнул и закрыл за собой дверь, а я смотрела на деньги и ничего не понимала. В моих руках было тридцать пять кивиров. Как это возможно, ведь я отдала в кафе двадцать и сейчас пятнадцать. Положила деньги в карман пуховика, но думать об этом не перестала. Тут в дверь постучали, это Марик вернулся, сказал, что у него дома не принято пускать животных в постель и предложил другу занять коврик. Хозяин заверил, что коврик очень мягкий и моему компаньону будет на нем удобно.
Что ж, это плохая новость для Флинта, обычно тот спит у меня в ногах, но сегодня ему придется довольствоваться малым.
-Потерпи, завтра мы найдем другое жилье и всё будет как обычно. А сегодня поспи на ковре. Нельзя обижать хозяина – это его дом, - сказала я собаке и пошла было в ванную, но в дверь снова постучал Марик, всучил мне стопку одежды и молча ушёл. Какой он всё-таки молодец. У меня уже всё чешется от груды зимнего барахла.
Помывшись и переодевшись, я лежала в кровати, но думать могла только о своих суточных. Изначально кивиров было пятьдесят, сейчас их должно быть тридцать пять, надо проверить. Я вскочила и полезла в карман пуховика, их снова пятьдесят. При чём те же купюры: две по пять, две по десять и одна двадцатка. Решив провести эксперимент, я положила деньги на стул и полезла в карман за следующим полтинником, но там было пусто. Из чего я сделала вывод, что мои запасы валюты пополняются тогда, когда я их трачу и собрать миллион мне не светит. Флинт смотрел на мои действия с интересом и кажется остался доволен моими выводами.
-Хорошо, - сказала я, - теперь мы не пропадем. Как я рада, что мне не надо искать работу! Давай спать, я так устала. Завтра посмотрим город и найдем жилье, да, и одежду мне купим. Мода у них, конечно, ещё та, но что-нибудь подберем. Сладких снов, Флинтик.
Когда мы утром вышли на кухню, Марик уже накрыл на стол, а внизу стояли две миски для собаки, одна с водой, другая с каким-то черным болотом.
-Доброе утро, Марик, ты хочешь отравить мою собаку? -улыбалась я, показывая на миску с едой.
-Ну что ты, у нас не принято травить гостей, а в миске каша с мясом её очень любят такие звери как у тебя, - сказал он и показал на стул. Я села, пахло вкусно и мы приступили к еде.
-Вчера, ты предложил помощь в поисках жилья, у тебя есть что-то на примете? Я не хотела бы тратить на это много времени.
-Да, на соседней улице сдает дом моя тётка. Это центральная улица с видом на проспект из зеленого камня, там очень хороший район. Только дом небольшой, меньше моего, там два этажа. На первом гостиная и кухня, на втором спальня, гардеробная и ванна. У нас не любят такие маленькие дома, да и просит она много. Если хочешь, поищем что-нибудь другое. Честно говоря, мне нужно сдать его побыстрее, но моя родственница не желает сбрасывать цену. Вот и стоит он уже три месяца, с тех пор как тетка переехала к детям в другой город.
-Давай посмотрим, а там видно будет. Слушай, у меня тут ещё проблема есть, нужна новая одежда, ты покажешь мне, где её купить и могу ли я в твоей разгуливать по городу, пока новую не куплю? - сказала я показывая на то, что он мне вчера выдал.
-Нет,- с испугом сказал он, -это же одежда для дома, в ней нельзя по улицам ходить, тебя арестуют за неуважение к жителям города.
-Марик, - завыла я, - но моя одежда слишком теплая, в ней очень жарко. Я вчера вечером ели выжила, а сейчас день на улице, наверно, ещё теплее. А если я упаду в обморок от теплового удара, это не огорчит местных жителей, а? – подмигнула ему я.
-Пожалуй, я дам тебе комплект своей одежды, думаю, что будет в пору. А мужчины и женщины у нас одеваются одинаково. Есть, конечно, нюансы, но они под одеждой.
-Спасибо, с тобой приятно иметь дело! Скажи, а с собакой по городу ходить можно, он мой друг и всегда должен быть рядом, понимаешь?
-Да, с этим проблем быть не должно, если он не будет пугать людей, конечно. - успокоил меня наш благодетель.
-Тогда давай собираться, у нас много дел и мне так хочется увидеть город!
Я улыбалась, шутила, подмигивала, жестикулировала общаясь с Марикам, а он постоянно с безразличным лицом сидел, когда я в пижаме хотела на улицу пойти на мгновение эта маска сменилась испугом и всё. Что тут происходит непонятно, ладно, скоро посмотрим на других жителей этого города, может всё не так плохо!
Мне достались салатовые широкие брюки, казалось, что три мои ноги можно преспокойно засунуть в одну штанину, малиновая рубаха до колена и фиолетовый тюрбан, сандалии Марик принёс мне на платформе с черными переплётами, которые регулировались. Я затянула их максимально, чтоб нога не вылетала, как никак размера на четыре они мне были велики.
К дому мы подошли очень быстро, я ещё до конца не успокоила своё раздражение от того, что обувь норовила покинуть мои стопы, а в штанах я постоянно путалась. Домик оказался светлым с оранжевой крышей и большими окнами, во дворе пахло цветами и травой. Тут было уютно и светло, остаться здесь навсегда не такая уж страшная перспектива, подумала я тогда.
-Сколько хочет твоя тетка?
-Двести кивиров, - ответил он мне.
-Марик, давай так, я буду платить по пятьдесят кивиров в неделю и если ты согласен, то я его снимаю. Мне сложно дать тебе всю сумму, ведь нужно ещё купить одежду, обувь, еду и многое другое. А так и тебе и мне хорошо, что скажешь?
-Тетке всё равно как ты будешь платить, а я уже хочу сдыхаться этого дома и заниматься своими делами, так что по рукам.
Я не хотела четыре раза доставать из кармана по пятьдесят кивиров, это подозрительно, поэтому и поставила своему новому приятелю такое условие. Отдав ему плату за первую неделю, мы отправились в лучший, по мнению Марика, магазин одежды в этом городе. В магазине работала милая девушка, она прислушалась к моим пожеланиям и нашла для меня две пары самых узких брюк и две рубахи насыщенных, но не ядовитых цветов, к этому я добавила домашний комплект одежды и очень удобные босоножки на маленькой платформе с белыми переплётами. Всё это обошлось мне в сто сорок кивиров, я два раза достала по пятьдесят, а оставшиеся деньги договорилась занести позже и забрать остальную одежду. Вышла из магазина я в белых брюках и красной рубахе, тюрбан для гостей города необязателен, так сказал мне Марик. Я была довольна образом, да и приятель мой одобрительно цокал языком.
-Ты здорово нам помог, Марик! Мы хотим выразить свою благодарность и приглашаем тебя на ужин, правда Флинт?
-Гав! – услышали мы в ответ.
Тень улыбки появилась на лице нашего приятеля.
-Давно меня ужинать не приглашали, я с удовольствием.
Забрав свои зимние вещи и те, что откладывала в магазине мы с псом попали в наш новый временный дом. Как там говорят: «нет ничего более постоянного, чем временное», ну ну…
Дома с проводником мы отдохнули, подумали и выяснили, что пока понятия не имеем какую проблему, надо решать потому, что не знаем в чем, собственно, состоит проблема этих людей. Но нельзя быть к себе слишком строгими, мы всего лишь сутки тут, а я не Джеймс Бонд, так что будем «копать»! Ещё мы с Флинтом сошлись на том, что Марик наша удача и надо бы хорошенько его вечером расспросить. Конечно, мой пес не вел со мной обычный человеческий диалог, а слушал мои мысли в слух и лаял в нужных местах. План действий на сегодня был решён, а там по обстоятельствам!
К ужину я надела второй свой комплект одежды. Фиолетовые штаны и фиолетовую рубаху на несколько тонов светлее с вышивкой из желтых цветов. Марик, правда, настаивал на оранжевых или малиновых штанах, но я решила, пусть прослыву не модной или барышней с отсутствием вкуса, зато сама буду от себя в восторге.
Марик уже был в кафе и занял дня нас столик.
-Как ваши дела, - спросил он, когда мы сели, - я рад вас видеть.
-Мы тоже рады, ведь ты единственный в этом городе кого мы знаем и кажется нам повезло.
-Да не так чтобы повезло, у нас хорошие люди, добрые и отзывчивые, не думаю, что возникли бы проблемы, если на моем месте оказался любой другой, - после небольшой паузы продолжил, - а угощать вы меня чем будете?
-Чем пожелаешь, я ведь в этом городе впервые и не знаю какие кулинарные изыски тут имеются, поэтому предлагаю тебе удивить нас и про Флинта не забудь. Пока Марик делал заказ, я отметила, что картинка похожая на вчерашнюю. Людей немного, разговоры вялые, выражения лиц нерадостные.
-Эх, - вздохнула я непроизвольно, - а скажи мне, как вы тут живете и ещё, кто этот мужик в короне на кивирах, это ваш король?
-Да хорошо живем, работаем, отдыхаем, здоровье в нашем городе хорошее и голодающих нет все под присмотром, а на деньгах король конечно, кому ж ещё с денег на народ смотреть, как не правителю нашему!?
-Я слышала, что короли разные бывают, у одних хорошие, у других тираны, а у третьих вообще самодуры. Вам какой достался?
-У нас мудрый король, добрый с народом любит общаться, - а несколько секунд подумал и добавил,- правда давненько его никто не видывал, может дела какие срочные, кто его разберёт. Знаешь, Анна, раньше мы так весело жили, гуляния через день устраивали, праздники новые придумывали. Собирались всем городом и по зеленой мостовой шли песни пели, танцевали, костюмы придумывали. На площади сцена стояла, там артисты выступали, а днём с неё мог любой стихи читать или песни петь или рассказы какие. Её никогда не разбирали, это самое популярное место в городе было. А потом как-то надоело всё это веселье, смех, сколько можно, захотелось людям вечера дома проводить, дела свои у каждого появились, вот и разобрали сцену после того, как месяца три там никто не выступал. С тех пор короля и не видели, а ведь наш Артон второй всегда гуляния возглавлял, речь со сцены произносил, шутил много. Город наш на весь мир славился, вот и ехали к нам со всех сторон, знали, что праздники у нас постоянно и еда вкусная и на ночлег местные жители пустят и денег возьмут совсем немного! А сейчас что, из иностранцев никого в городе нет, только ты с собакой, да и то с каких-то далеких невиданных мест и одета странно, и о делах наших не ведаешь. Может и к лучшему всё спокойно в городе, тихо стало.
Что-то тут не так, думала я, такое ощущение, что Марик себя уговаривает и перемены эти ему совсем не по душе. Ну и не стали мы больше разговоры на эту тему водить. Выпили местного вина, доели и распрощались, желая друг другу крепкого сна.
Бурный день и несколько бокалов вина сделали свое дело, так что я переоделась и залезла под одеяло, заснув раньше, чет моя голова коснулась подушки и спала до полудня крепко и безмятежно, кто бы мог подумать. Проснувшись и приняв душ, я пошла на кухню завтракать. Но чтобы взять что-либо из холодильника, нужно было вчера в него это что-либо купить и положить! Недолго, скажу я вам, горевала, решила, что поесть можно в нашем полюбившемся «Ешь, пей, гуляй», а потом и покупками продовольствия можно заняться. Марик накормил нас и подсказал, где лучше покупать продукты. Прогулявшись по городу, мы зашли в магазин, сколько всего тут было неизвестного, названия мне ничего не говорили, каши для Флинта выглядели жутко, фрукты и овощи были такие яркие, как одежда у местных жителей, сладости тоже будоражили воображение. Походила я, посмотрела на всё это да и решила питаться в кафешке, не кухарить же в конце концов я здесь должна, а домой купила самое необходимое, взяла несколько видов фрукты по одной штучке, чтобы попробовать, выбрала несколько шоколадок и пачку печенья, как мне показалось, песочного, взяла несколько баночек йогурта, тут у меня не возникло никаких подозрений они выглядели обычно только упаковка яркая. Вышли из магазина уже темнело, есть не хотелось, вот и решила я остаться сегодня дома, попробовать фрукты и сладости из иного мира, интересно же! Но тут наши планы поломал Марик, которого мы встретили и который пригласил нас вечером к себе на чай. До конца его смены оставалось еще два часа, так что мы пошли домой разбирать покупки.
-Флинт, давай подведем итоги того, что мы узнали за эти дни, - сказала я покончив с разбором пакетов, - город красивый, чистый, ухоженный, люди доброжелательные и довольны жизнью, но вот их настроение, выражение лиц, такая резкая смена интересов, то пели и плясали, а теперь сидят по домам с кислыми лицами. Очень это странно, тебе не кажется?
-Гав!
-Может это и есть проблема, которую мы должны решить. Надо хорошенько расспросить Марика, узнать с чего всё началось, может был какой-то интересный разговор или ссора. Когда за нами зашёл приятель, я уже знала, о чем спрашивать, благо он с радостью отвечал на все мои вопросы, да и в гости пригласить нас была его инициатива, значит ему хочется поговорить, мне только на руку!
-Как здесь красиво вечером, - сказала я, выйдя из дома, - не удивительно, что именно это время вы раньше выбирали для гуляний.
Марик кивнул, и мы пошли к нему.
-Чай будешь? – обратился он ко мне.
-У вас чай такой сладкий и светлый, мне не понравился. А темный чай у вас есть?
-Ну да, черный есть, а вообще у нас считается самым полезным травяной чай с медом и сахаром, и голова лучше работает!
-И диабет быстрее появляется, - шепнула я, обращаясь к собаке.
-Что, я не услышал?
— Это я Флинту, он остался сегодня без ужина. Я никак не могла выбрать ему кашу, там, где я живу они по-другому выглядят, и я не хотела ему навредить. Решила, что буду кормить его в вашем кафе.
-Сейчас я его покормлю, не волнуйся. Он может есть любую из наших каш и мясо сушёное купи, смешай, залей горячей водой и готово. Ему это полезно и тебе минимум хлопот.
-Спасибо! И от меня и то Флинтика!
Я улыбнулась, а Марик снова безразлично кивнул. Меня начинало это раздражать, я как клоун в городе отмороженных!
-Марик, а ты смеяться умеешь или улыбаться, «тоже хлеб»? - язвительно сказала я. Ну не сдержалась, что тут поделаешь.
-Ты прям как король говоришь, только наоборот! Я всё умею и смеяться, и шутить, и плясать, но не хочется мне вот и не делаю. Зачем себя силовать. Ведь ты тоже не купила себе малиновые штаны, которые я тебе советовал, а взяла фиолетовые в тон рубашке. Мы же не болванчики, чтоб наклоняться туда, куда нас пнули, мы люди вот и думаем головой и чувствуем сердцем!
Меня аж передёрнуло от воспоминания о малиновых штанах, прав он, что тут скажешь!
-А когда начались эти перемены в настроении людей?
-Год где-то, а что жалеешь, что не увидела наши праздники?
-Жалею, - честно сказала я, - очень хотела бы увидеть ваш город другим и тебя смеющимся. Мне кажется, тебе идет улыбка и шутил ты, наверно, здорово!
-Да, было такое, - небольшой огонь промелькнул в глазах, уже хорошо. Значит проняли его воспоминания, надо попробовать усилить эффект, вдруг спадет эта пелена с него, а там уже вдвоем и за остальных возьмемся и пошло-поехало, лекарство бы только найти! Задавала ему кучу вопросов: и как праздники назывались, и какие костюмы он носил, и какие песни пели, и что король обычно говорил… Ничего, загорается искра и тухнет. И тут я вспомнила начало разговора, как он меня с королем сравнил.
-Марик, а что ты имел в виду, когда сказал, что король тоже самое тебе говорил, что и я, только наоборот?
-Так это он не мне, это он всем нам говорил на последнем празднике. Говорил, мол одумайтесь, нужно быть серьезнее, только о гулянках, да о стишках с песенками думаете.
-А что, это необычное поведение для короля?
-Совсем не в его стиле, понимаешь, Анна, изначально он был инициатором праздников, призывал нас придумывать названия, темы и приходить во дворец для обсуждения с ним. Всегда на площади было расписание праздников и гуляний на месяц, с названиями и рекомендациями: что поем, что надеваем и так далее, понимаешь? - я кивнула, а он продолжил. - Так вот, это расписание утверждал король, а подданные разноцветными мелками на огромную доску переписывали его содержимое и так из месяца в месяц! Он всегда возглавлял шествия, пел и плясал со всеми, шутил. Тогда же произносил речь со сцены, задавая тем самым настроение вечера, а тут такое…
Мы оба молчали, пили чай и думали каждый о своем. О чём были мысли Марика не знаю, а я всё пыталась понять, что случилось с королем в тот вечер. Может просто проблемы в стране какие-то, или он болен серьезно, а может у него настроение из ряда вон плохое было. Король ведь тоже человек, мало ли что навалилось, вот и сорвался.
-Слушай, Марик, а с королем часто такое бывает? Перемена настроения, странное поведение или ещё что-то в таком духе, а?
-Ну что ты, я же говорю тебе, что он был всегда примером для нас, всегда улыбался, всегда в хорошем настроении и вообще на моей памяти, это был единственный раз, когда он вспылил, если так можно выразиться.
-И после этого вечера вы уже не устраивали гуляний, я правильно понимаю?
-Да, проснулись на следующий день и поняли, что прав Артон второй, глупостями занимаемся, ничего полезного, даже посидеть и подумать о жизни и то нет времени, то стихи сочиняем, то костюмы готовим, суета одна. Вот с тех пор и поумнели, есть время подумать, почитать, пофилософствовать. Мудрый всё-таки у нас король, пока не открыл нам глаза, так мы и не замечали, что зря живем!
-То есть король со сцены сказал вам несколько поучительных фраз, а вы так раз - и мышление поменяли кардинально, при чем все сразу и все после сна, а праздник в тот вечер отгуляли как положено и пели, и танцевали, и смеялись, так да? Странно, не находишь? Ты вот помнится говорил, что человек не «болванчик» и что он принимает решение, подходящее ему лично, а не наклоняется в ту сторону, куда его пнули. А сейчас получается так, что весь ваш город, это сплошные «болванчики», безвольные марионетки. Ведь не могли вы все в единое мгновение сознательно принять одно и то же решение, к тому же очень разительные перемены с вами произошли, не находишь? Человек меняется медленно, надо много времени на то, что произошло с вами за ночь!
-Анна, пожалуй, ты права, теперь я это понимаю, - удивленно сказал Марик, - а почему же тогда всё это произошло именно так и почему никто не сделал таких выводов как ты, ведь у нас умные люди живут? Как думаешь?
-Думаю, что из-за того, что у всех жителей города было одно и то же настроение, и одни и те же взгляды на будущее. Вот не хочу больше по ночам ходить и петь, не хочу сочинять глупые стихи и рядиться как попугай, зачем народ смешить! Вот не буду больше этого делать! Понимаешь, о чём я? Все думали одинаково. Вот и не было вопросов.
-Погоди, не может этого быть, -сказал Марик и моргал минуты три, а потом продолжил, - ты хочешь сказать, что мои мысли и ощущения не мои, а навязанные мне кем-то? Мне и всем в этом городе? Всем людям?
Я молча кивнула.
-Ну как такое возможно? Ведь, даже если предположить, что есть способ такое проделать, нужно собрать всех вместе! Чтобы в одном месте был весь город, это же нереально!
-Ну почему же, площадь и есть такое место.
Опять после долгой паузы, мой приятель спросил о том, о чём уже сам начал догадываться.
-Ты хочешь сказать, что наш король Артон второй проклял нас? Но за что?
-Ну прям проклял, - улыбнулась я, - мало ли что у человека на уме было. Может он вообще не сознательно это сделал, может это сила королевского слова у него такая, сам же говорил, что раньше Артон второй такого себе не позволял, может знал о своём могуществе, а тут не сдержался или ещё может быть куча вариантов. А ты сразу проклял, не думаю, что до такого дошло, ведь ты сам говорил, что его величество любит свой народ.
-И что теперь? Одно дело, когда я сам решил вести себя так или иначе, а совсем другое, когда тобой управляют и ты при этом ещё и не в курсе происходящего. Я хочу разобраться и понять, что чувствую Я, именно Я! Да и людей жалко, что ж это получается такое, Анна, а это можно как-то исправить?
-Должно быть какое-то решение, но я пока не знаю его. Нужно понять, как и почему это всё случилось. Ты мне поможешь?
-Чем смогу, рассчитывай на меня! Могу отпуск на работе взять, если надо или ещё что там нужно, говори!
-Пока мне только необходимо поговорить с одним человеком. -загадочно сказала я.
-С кем, давай поговорим, а о чём?
-С королём, Марик, а кто мне еще скажет почему всё это происходит, только виновник.
-Но как, не придешь же ты во дворец и не станешь кидаться обвинениями? Король, конечно, у нас демократичный, но боюсь, ничего хорошего из этого не выйдет.
-Скажи, - подумав спросила я, - а что на площади больше вообще никаких праздников не будет или где-нибудь, главное, чтобы туда всех впускали и присутствовал король?
-Как раз через десять дней, - с воодушевлением произнес Марик, - в городе будет большой праздник, его отменить нельзя. В этот день испокон веков людям дают выходной и все гуляния начинаются с утра и до поздней ночи! Это день коронования, через десять дней наступит дата коронования Артона второго, и он обязан быть и речь говорить и подарки принимать!
-Отлично, как вовремя! – улыбнулась я, -а подарки может дарить любой, я вот могу подойти к нему и из рук в руки передать?
-Ну да, это традиция такая, в этот день король сам принимает подарки, а свита рядом стоит, он их ей потом передает.
-А как это всё происходит, можешь поподробнее рассказать?
-Конечно, на площади ставят сцену, на сцене стоит король со свитой, произносит речь, это утром, часиков в десять, а потом выстраиваются люди желающие поздравить короля и по очереди подходят кланяются представляются и дарят королю подарок, а тот благодарит человека по имени и передает свите подарок, а те в свою очередь уже распределяют. Если подарок большой, к примеру лошадь, то дарящий просто поздравляет короля на словах и показывает на животное, которое стоит на площади возле сцены, тогда король его благодарит, а кто-то из свиты забирает животное и уводит его сразу в дворцовую конюшню, чтоб оно не испытывало стресс от шума.
-Очень хорошо, - задумчиво произнесла я, -большая удача этот ваш праздник.
-Не хочешь же ты сказать, - перепугано сказал Марик, - что подаришь королю Флинта? Это хороший повод повидаться с королем, но собаку тебе потом не отдадут, а мне показалось, что он тебе дорог?
Я посмотрела на Флинта, он тоже был потрясён. Сидел и поднимал по очереди передние лапы, та правую, то левую поднимет. Давай мол, Анна, рассказывай, что задумала!
-Ну что ты, Марик, этот пес мой друг, а друзей я не дарю, не имею такой привычки, - подмигнула я, к тому же как вернуться домой без проводника, - а когда я говорила, что этот праздник большая удача, я имела ввиду, что буду вручать вашему Артону подарок из рук в руки, то есть буду совсем рядом с ним.
Я засмеялась, Флинт вздохнул с облегчением и улегся, а Марик задумался.
-Вот и помоги мне с подарком, что у вас в таких случаях дарят?
-В прошлом году я его величеству сборник стихов подарил, сам сочинил в его честь, а другие тексты и песни дарили, юмористические рассказы. В них Артон второй был главным героем, там его прославляли и расхваливали его достоинства.
-Это нам не подойдет, сейчас же у вас всё по-другому, такие подарки вряд ли будут королю по душе, да и сочинять оды я не умею, а ты в теперешнем душевном состоянии на это не способен, правильно я понимаю?
-Да, не способен.
-А обычные подарки принято дарить? Цветы или одежду, может одеяло или посуду? - с надеждой спросила я.
-Можно, конечно, это не запрещено, но подарки такие были единичными.
-Ладно, у нас есть время подумать над этим. А ты порасспрашивай своих друзей и знакомых, что они будут дарить, может и нам идея какая придет на ум. Вот завтра и займись этим, хорошо?
Марик кивнул, пауза затянулась, кажется, мы все обсудили и пора домой. Провожая, наш приятель поблагодарил меня за то, что я открыла ему глаза на жизнь, которая казалась ему правильной, а оказалась навязанной. Что тут скажешь, с другой стороны, если бы не я он и дальше жил «правильно», и был бы по-своему счастлив, не зная правды!
Спали мы крепко и сладко, ведь на кануне продумали хоть и приблизительный, но всё же план дальнейших действий. Позавтракав в кафе, где уже стали постоянными клиентами, мы отправились в магазин модной одежды, где покупали мне мое обмундирование, там снова работала эта славная девушка, которая подбирала мне гардеробчик и как оказалось, звали ее Марена, красивое имя, ей очень шло. Я сказала, что хочу подобрать себе наряд на праздник по случаю коронации короля, вот и вспомнила про этот магазинчик, в который привел меня Марик в прошлый раз. Она, конечно, заверила меня, что очень хорошо помнит, ещё бы, я была в мужском костюме с чужого плеча и в обуви на четыре размера больше, да ещё тюрбан постоянно падал мне на глаза, такое захочешь – не забудешь! Я улыбнулась, она тоже попыталась. Стала предлагать мне какие-то варианты, поинтересовалась на какую сумму рассчитываю, а я так подумала, и решила, что могу себя побаловать, почему нет, в крайнем случае буду давать ей деньги частями, а что… Я заверила девушку, что деньги не главное, а главное, чтобы «костюмчик сидел», как говорят у нас. Она скрылась за ширмой, а через минуту вынесла мне наряд и вправду понравившийся мне. Это были ярко синие штаны и белая рубаха, едва закрывающая попу расшитая синими самоцветами. Очень нарядный и дорого выглядевший костюм.
-Мне нравится, - сказала я, вспомнив, что Марена ждет ответ.
-Я так и подумала, что вам то он подойдет, видите ли этот костюм красивый, но не для наших жителей. Рубашка слишком короткая, а цветовая гамма очень спокойная. Даже не знала кому его продать, а тут вы, какая удача, что он попадет в такие хорошие руки!
После обмена любезностями и примерки, продавщица пообещала, что штаны ушьют в объеме. Я как будто бы случайно спросила, что она будет дарить королю на праздник, а в ответ услышала, что хозяин этого магазина и продавцы будут поздравлять Артона второго вместе, а подарком станет очень красивый костюм хорошего цвета. Да, представляю я себе этот «хороший цвет», улыбнувшись, простилась с девушкой и пошла с псом гулять по городу. Мне очень хотелось посмотреть на доску с расписанием праздников, да и на площадь, вдруг появятся какие-то мысли. Площадь была огромной, под ногами полюбившийся мне зеленый булыжник, а что касается доски, то там было всего одно объявление: «Через 9 дней гуляния в честь коронования нашего короля Артона второго, начало праздника в 10 00! Его высочество будет рад видеть всех граждан в здравии и в хорошем настроении!».
-Я точно буду, - вслух сказала я и побрели мы домой. Ну что же подарить королю, так хочется угодить и сделать человеку приятно, хотя в моем случае, это всего лишь повод подойти ближе, чтобы можно было поговорить. Я ещё не знаю, что говорить, а подарок не выходит у меня из головы. Ох эта женская логика или я просто хочу, чтоб меня все любили и поэтому лезу из кожи вон? Анна, обратилась я к себе, вспомни о миссии, пока не выполнишь домой не попадешь, а ты над ерундой какой-то думаешь!
Отдохнув немного дома, попробовав местных фруктов и сладостей, я всё ещё думала о подарке, надо решить эту проблему.
-Флинт, а давай вернемся домой, я куплю королю гитару, например, а что, отличный подарок и тут же обратно! Что скажешь?
Флинт отвернулся от меня и лёг, ясно «кина не будет», надо выкручиваться самой, может Марик придумает что-то! Вечером мы с ним ужинали в «Ешь, пей, гуляй» и сделали вывод, что собранная им информация нам не поможет, потому, что опрошенные им люди собирались дарить королю то, с чем имеют дело каждый день: повар – набор кастрюль покрытых позолотой, садовник – грабли, какую-то модель собственной разработки, работники птицефермы – одеяло из гагачьего пуха.
-Марик, -осенило меня, - если вы раньше пели и плясали, значит была музыка, а если была музыка, то значит и инструменты музыкальные имеются, так?
-Ну да.
-И как Артон второй относится к музыкальным инструментам?
-Он их безмерно любит и коллекционирует, во дворце даже есть выставочная комната, где они хранятся. Король собрал очень много разных инструментов и очень ими дорожит.
-Отлично, вот если ты ещё скажешь, что за углом есть магазин с огромным выбором музыкальных инструментов, где мы сможем подобрать достойный подарок, то цены тебе не будет!
-Нет, Анна, такой радости я тебе не доставлю, -и пока я окончательно не впала в уныние, Марик продолжил, - но рядом с нами есть город Хубда, там четверть населения изготавливает музыкальные инструменты, а вторая четверть на них играет. Уверен, что там мы сможем выбрать подходящий подарок!
-А сколько времени туда добираться и на чем?
-Туда и обратно ходят вагончики, одна ночь, и мы там! Только сегодня мы уже не успеем или надо сегодня?
-Нет, если ночь ехать, то мы всё успеем. Давай так, завтра ты отработаешь смену и поедем, твой выходной потратим на путешествие, а когда вернемся пойдешь на смену, чтоб не пропускать. Мало ли что, давай пока всё хранить в тайне, а если попросишь выходные – это может насторожить людей, будут лишние вопросы, а они пока ни к чему. Договорились?
-Да!
-Тогда на тебе дорога, билеты, еда и всё, что может понадобиться, я ведь тут новенькая, тебе легче будет всё организовать. А вечером зайдешь за нами и поедем. Возражений нет?
-Нет, все правильно! Для меня организация поездки не составит труда.
-Тебе понадобятся деньги! - и не успела я договорить, как мой приятель уверил меня, что он тоже хочет внести свою лепту в решение нашей задачи. Ну что ж, хорошо, почему бы и нет.
Оказалось, что ехать мы будем по железной дороге, а вагончики, это такие небольшие составы их тут было пять связанных друг с другом, каждый вагон представлял собой комнату метров пятнадцать площадью, рассчитанный на двоих человек. Тут были две кровати, стоявшие на противоположных сторонах прикрытые ширмами по середине, стоял столик с двумя стульями у большого окна и даже имелся отдельный санузел. В такой комнате можно жить, нашему миру есть к чему стремиться! Ехала вся эта конструкция довольно быстро и тихо. Поболтав немного с Мариком, мы отправились спать, не за долго до рассвета он меня разбудил, напоил черным чаем с бутербродами и даже про собаку не забыл, спасибо ему за это большое!
Хубда оказался очень красивым городом и что самое главное, проклятие сюда не дошло. Люди улыбались, эмоционально говорили друг с другом, махали руками. Это для меня было как глоток свежего воздуха, да и Марик немного повеселел. Дороги тут были широкими и выложены огромными плитками разного цвета с нарисованной в середине нотой. Оказалось, что это ноты гимна, а цвет плитки указывает на октаву, диезность с бемольностью, длину ноты и так далее, целое искусство под ногами! С правой стороны от этой волшебной дороги стояли ряды домиков, а с левой стройные ряды магазинчиков. Мы свернули в лево и сразу почуяли запах древесины и лака, услышали удары молотка и шум электрического рубанка. То тут, то там доносились редкие аккорды, видимо мастера настраивали свои инструменты, либо демонстрировали их звучание покупателям. Продавцы в магазинах были приветливыми и с удовольствием рассказывали нам о своих творениях и показывали нам инструменты, созданные в этом году, ведь я должна была подарить Артону второму то, чего у него ещё нет в коллекции. В одном из магазинов Марику очень понравился октобас – это такой контрабас, только огромный метра четыре в высоту и весит дай боже. Он предлагал купить его, лучшего подарка, по его мнению, и не придумаешь! Он смотрел на него как завороженный я ели вытянула его из магазина.
-Марик, инструмент очень красивый, правда, а как я его дарить буду представил? Возьму за гриф и буду по земле тянуть, да? Или трое помощников занесут его на сцену? Вспомни наш разговор, подарок я должна передать из рук в руки, чтобы иметь возможность пошептаться с королём!
Аргументы были железными, и мой приятель сдался, хорошее настроение его испарилось, а вместо мечтательной улыбки, теперь снова красовалась хорошо знакомое мне постное лицо. У меня рябило в глазах от магазинов, продавцов и инструментов. Желание угодить с подарком таяло, ещё немного и я бы купила любой более или менее подходящий инструмент, но тут удача снова повернулась к нам лицом и в одном из магазинов я увидела губную гармонику, она была белого цвета с перламутром, а сбоку выложенный из бриллиантов скрипичный ключ. Продавец сказал, что этот инструмент называется хромка, а не так, как я его назвала и это совершенно новое и очень популярное изобретение! Он поведал, что изобрел хромку его друг, с тех пор не прошло ещё и полугода, а в магазинах её нет потому, что на неё большой спрос. А вот этот экземпляр, указал мастер на гармонику, лежавшую на моей руке, скорее для какой-то коллекции, она очень дорогая и красивая, а звук у нее замечательный. Тут он сыграл какую-то мелодию, я посмотрела на Марика, хотела найти поддержку в его глазах, а увидела, как этот парень мечтательно смотрит в даль и улыбается на все тридцать два, вот это и есть сила музыки, подумала я. Игрушка эта стоила триста кивиров и я шесть раз доставала деньги из кармана пока продавец упаковывал нам этот инструмент. После этого мы пошли перекусить и даже во время еды Марик сидел с мечтательным видом и блуждающей улыбкой.
-Марик, у меня есть очень большая просьба к тебе!
Я сделала паузу, а он попытался сконцентрировать свое внимание на моих словах.
-Нужно, чтобы ты обрёл прежнее настроение, рациональное мышление и спокойный облик!
-Но мне так хорошо, как раньше, понимаешь, Анна! Вот чего мне не хватало, мою душу наполняет счастье! Хочется петь песни, кричать от радости, смеяться, шутить, бегать! Понимаешь?
-Очень хорошо понимаю, но ты не можешь в таком состоянии вернуться домой. Тебя сразу раскусят и полетят наши планы в тартарары. Ты, конечно, можешь остаться здесь, но мне нужен помощник! Одной будет очень непросто.
Я видела, что у моего друга происходит внутренняя борьба и ждала молча.
-Я понимаю, уверяю, что, когда мы прибудем в Фесту, я буду прежним, во всяком случае внешне!
-А что за Феста? -спросила я удивлённого Марика.
-Как, это же город, в котором я живу и который ты хочешь спасти. Умора, хочет одна избавить город от проклятья, а названия города не знает!
Марик смеется, а я в шоке от его сарказма!
-А может и так хорошо и никого ни от чего избавлять не надо! Сама себе хуже сделаю, вот очнётесь вы все и будете язвить с утра и до вечера, людей обижать. Сейчас тихие, домашние, добродушные, чем плохо!?
Я изо всех сил старалась сдержать смех, ох и не просто это было. Мой приятель был испуган и явно думал, как исправить то, что он натворил, но тут смех вырвался наружу, я смеялась долго и громко, а когда успокоилась, Марик только и сказал:
-Один – один, - и улыбнулся, - слушай, я бы очень хотел считать тебя своим другом. Мне хорошо и комфортно с тобой рядом, да и положиться на тебя можно! Что скажешь?
-Ну, это зависит от того, какие обязанности на меня лягут, если я соглашусь.
-В смысле обязанности?
-Я же не знаю ваших традиций, а вдруг я должна буду мыть твою посуду по четным числам или целовать тебе руку при встрече, или носить на лбу повязку с надписью: «Я друг Марика», или…
Он так ржал, что продолжать дальше не было никакой возможности, да и смысла, ведь всё равно не услышит.
-Ничего в наших отношениях не поменяется, просто мне будет приятно называть тебя другом и обращаться к тебе за советом в трудной ситуации и ужинать иногда вместе чтобы пообщаться, чай у меня на кухне пить и шутить над чем-то. Это всё у нас называется дружить!
-Я буду очень рада иметь такого друга как ты, - серьезно сказала я, - но тут есть одно «но». Видишь ли, я не буду жить тут вечно.
-А как долго ты собираешься тут жить, лет десять меня вполне устроят, - я помахала головой, а он с надеждой продолжил, - пять? – я опять отрицательно махнула, -Год? -грустно спросил он.
-Я не могу тебе точно сказать просто от меня это не зависит. Понимаешь, Марик, я не знаю когда уеду, но, думаю, что где-то через месяц, если всё пойдет по плану!
А навещать ты меня сможешь, приезжать в гости или я к тебе? Я так понимаю, что ты живешь где-то, очень далеко судя по одежде, которую носят у тебя дома. Но раз в год ведь можно выбраться?
-Нет, это неосуществимо! Всё сложно, давай так, если у меня появится возможность, то я позже тебе всё объясню, хорошо?
-Не люблю я тайны, да что с тобой поделаешь, - улыбнулся Марик, - теперь мы друзья, придется терпеть! И ещё я хочу, чтоб ты у меня гостила, а не снимала жильё, поэтому с сегодняшнего дня ты живешь в теткином доме бесплатно!
-Спасибо! – только и смогла выговорить я, совсем растрогал меня этот парень.
Всю дорогу домой мы болтали, мой друг не хотел терять время на сон, если уж мне взбрело в голову скоро покинуть этот город навсегда и даже то, что утром ему на работу не смогло его остановить. Феста встретила нас теплым утром и полюбившейся мне зелёной мостовой. Марик выполнил своё обещание и был спокоен и безразличен, только блеск глаз выдавал его истинное настроение. Дни до праздника тянулись вяло, мы спали, гуляли, ели в кафе, я забрала свой наряд и постоянно думала о том, что же такого сказать королю, чтобы он захотел пообщаться со мной с глазу на глаз. Придумывала несколько фраз, потом решала, что они никуда не годятся, думала над другими, их постигала та же участь. Время ещё было, и я надеялась, что меня осенит. С Мариком мы виделись каждый день, то кушали в кафе, когда он работал, то чай у него пили, то гуляли по городу в его выходной.
Вот и наступил тот самый день, и я очень надеялась, что он принесёт мне точное понимание того, что здесь всё-таки произошло. Я ждала Марика и наслаждалась своим отражением в зеркале. Сегодня я сделала причёску, красиво накрасилась, наряд был на мне сногсшибательный. Интересно, что скажет мой друг, ведь понятие о красоте у нас отличаются, если на тебе не ядовитых цветов одежда, то ты тут «серая мышь». Я улыбнулась, но дальше движение моих мыслей прервал мой новый друг.
-Привет, ты сегодня очень красивая, даже не ожидал что наряд в такой спокойной гамме, так хорошо может смотреться, наверно, ты уже ввела у нас свою моду! – засмеялся он.
Когда мы шли на площадь, я сообщила Марику, что хочу поздравить короля последней и поэтому не буду занимать очередь. Он немного подумал и сказал, что в прошлом году последний подарок подарили часа в два, а в этом году церемония должна занять гораздо меньше времени, из-за того, что, поздравляя короля люди не будут читать стихи, петь песни и танцевать. Население сейчас считает всё это суетой и ограничится минимальным набором слов. Он предположил, что каждый будут на сцене не более пяти минут. Когда мы пришли на площадь Артон второй уже произносил свою речь, это был невысокий плотный мужчина до пятидесяти лет с грустными глазами и какой-то обречённостью в голосе. Речь его состояла из благодарностей: спасибо что пришли, спасибо что вы такие хорошие и замечательные, спасибо что любите и оберегаете свою родину и так далее, мне стало скучно через пять минут, да и он выдавливал из себя слова с трудом. К лестнице, которая ведёт на сцену уже образовалась очередь человек в двадцать пять. Да с такими лицами на поминки ходить, а не короля поздравлять. Это хорошо, пусть полюбуется на дело рук своих, хотя может быть ему это доставляет удовольствие. Нет, не думаю, он глядит на своих подданных с отчаяньем. Началась церемония награждения и его величество время от времени вздыхает, когда берет подарки у людей. Интересно, что не по душе, подарочки или то, как и с какими лицами их преподносят, - обратилась я про себя к Артону. Очередь и правда быстро таяла, люди кланялись, здоровались, представлялись, вручали подарок и уходили, это занимало минуты полторы, даже Марик был поражён. Оставалось два человека, и я стала за последним. Когда пришёл мой черед, король был удивлён и даже заинтересован. Я подошла поближе слегка наклонилась и сказала:
-Меня зовут Анна, я приехала из очень далеких мест, чтобы поздравить вас Артон второй, - и дальше продолжила тихо, чтобы никто кроме короля меня не услышал, - и узнать зачем вы заколдовали свой народ?
Протянув подарок, я увидела на лице короля облегчение и улыбку.
-Спасибо, Анна, - и тихо продолжил, - не уходите мы поговорим позже.
Я была озадачена поведением его величества. Непохоже было, что он хочет загнать меня в ловушку, но на всякий случай предупредила Марика и взяла с него слово, что он позаботится о Флинте, если меня арестуют или ещё что-то со мной случится. Через час ко мне подошёл хорошо одетый молодой мужчина и сказал, что со мной хочет говорить король. Я подмигнула Флинту и пошла на встречу, которая так или иначе расставит все точки над и. Король ждал меня в небольшом шалаше, который был установлен за сценой. Тут было очень уютно диваны, ковры, а по середине два кресла, между которыми стоял небольшой столик с напитками. Артон второй сидел в одном из кресел и предложил мне занять второе. Мы были одни и это радовало, хотя куда мне бежать, - подумала я улыбнувшись.
-Приятно видеть улыбку, я так устал от этих кислых лиц!
Увидев, что я не очень верю он продолжил:
-Анна, я ничего не могу изменить.
-Но виновником всего происходящего здесь, являетесь вы! – я не спрашивала, я утверждала.
Его величество замолчал на несколько минут, а затем начал свой рассказ.
-Вы не представляете, что здесь творилось раньше! Праздники каждый вечер, а днём мой дворец атаковали подданные и все хотели аудиенции именно со мной, у меня не было времени на себя, на принятие каких-либо государственных решений, на нормальный сон, на любовь, да я не мог поесть в одиночестве! Анна, одни мне читали стихи, другие пели песни, третьи планы новых праздников предлагали, четвертые юмористические рассказы зачитывали, пятые эскизы костюмов показывали. Я сходил с ума, праздников становилось всё больше, мой дворец превратился в проходной двор. Я даже во сне проживал суету прошедшего дня! Мне некуда было сбежать, я стал нервный и раздражительный, а хуже всего то, что держал это в себе. Я очень люблю свой народ и никого не хотел огорчать! С начала это была моя инициатива с праздниками, я с радостью участвовал во всех, шёл первым и поддерживал каждого, но это вышло из-под контроля. Моя жизнь превратилась в ад, и я стал искать решение. Однажды в старых свитках я нашёл «заклятие безразличия», там было написано, что оно делает слушающего это заклинание безразличным к человеку читающего его. Мне показалось, что это отличный выход, пусть люди живут себе дальше своей жизнью, а про меня забудут!
-Так почему же эффект получился такой сильный и эти люди стали безразличны ко всему? - спросила я короля.
-Думаю, что я всю душу вложил в те слова, я говорил то, что наболело. Не ограничился словами заклинания, меня как говорится понесло и я просил их задуматься над своей жизнью, осознать, что тратят они её зря, не на семью и полезные мысли, а на сочинение песенок, да гуляния по ночам. Много чего было ещё мною сказано, но я не помню всего и так ясна суть. На следующее утро я проснулся в тишине, так радостно мне было, пока не осознал в полной мере, что натворил. Пересмотрел все свитки по десять раз, я не нашёл обратного заклинания, то, что происходило тогда и то, что происходит сейчас одинаково ужасно. Я не знаю, как поступить и что делать! Вы мне поможете, Анна?
-Я здесь для того, чтобы помочь вам, но кажется вы и сами не знаете чего хотите, я права? Вас не устраивает ни прошлое, ни настоящее! Чего же вы хотите Артон второй?
-Я хочу, чтобы мой народ был счастлив, и чтобы счастлив был я сам. Разве это не справедливо?
-Мне надо подумать, как я могу попасть к вам, если у меня появятся идеи на счет решения этой проблемы, ну или просто уточняющие вопросы?
-Приходите в замок, я предупрежу охрану, они сразу проводят вас ко мне!
-Хорошо, - я встала, - всем нам надо отдохнуть! Ваше высочество, вы тоже подумайте, может вспомните что-то интересное, а может и с решением этой проблемы поможете. Вдруг после нашей беседы вас осенит, - я улыбнулась.
-Спасибо вам, Анна, вы вселили в меня надежду. Знаю, что рано, но уже то, что я смог с кем-то об этом поговорить сняло камень с моего сердца!
На этом мы расстались, и я пошла искать своих друзей. Праздник уже закончился. Марик сидел на ступенях сцены, Флинт рядом с ним. Увидев меня, они оба подскочили и побежали на встречу.
-А праздник что, уже закончился, -с удивлением осмотрев пустынную площадь, - ещё и четырёх нет.
-Да уж, праздник удался, - улыбнулся Марик, - что там у тебя, рассказывай!
-Я такая голодная, мы можем взять еду в твоем кафе с собой и поговорить у тебя дома, не хочу, чтобы меня кто-то услышал.
-Мы тоже так есть хотим, я только говорил твоему псу, что съел бы сейчас чего-нибудь эдакого.
-А он?
-А он сказал гав!
-Это значит да, Флинт тоже голоден, я смотрю вы нашли общий язык! - теперь улыбалась я.
Дома у друга я ела и пересказывала содержание беседы с Артоном вторым, Марик терпеливо слушал, хоть и хотелось ему меня перебить и задать пару-тройку вопросов, ерзал на стуле от нетерпения. После того, как мы всё обсудили и договорились думать над решением проблемы, он проводил нас домой.
Шли дни, а в мою голову ничего стоящего не приходило, сегодня мы с Мариком договорились поужинать вместе, может у него есть какие-то мысли.
-Аня, я не знаю, как снять заклятие с нашего народа, хотя только об этом и думаю, по ночам перестал спать. Вспоминая твой разговор с королём, смотрю на отрешённые лица своих друзей и соседей, но ничего не могу придумать. Это какой-то кошмар, так и свихнуться недолго. Время идет, а мы топчемся на месте.
-Самое главное, что задача должна легко решаться, ведь нам известно как и когда это произошло, почему это произошло и что мы получили в итоге, - сказав это я показала Марику на окружающих нас людей, - осталось только сложить два плюс два, решение где-то рядом, но мы упорно его не замечаем.
Я ела, а мой друг решив поднять мне настроение, читал стихи собственного сочинения, из того сборника, что подарил королю в прошлом году. Читал и улыбался, глаза горели, он заводился всё больше, помогая себе руками. И тут меня осенило! Вот она, зацепочка, сидит напротив меня и не признается, я улыбнулась и перебила поток его строчек, льющихся на меня без остановки.
-Ты, часть этого народа!
-Ну так я тут живу! -улыбался он.
-А ещё, ты читаешь стихи и улыбаешься!
-Да, я был как они, - он замолчал, эмоции менялись на его лице, -общение с тобой и поездка в Хубду вернули меня к жизни! Ты хочешь отвести их в Хубду, они услышат музыку и проклятье рассеется?
-Весь город? – с испугом сказала я, - возить их по десять человек слушать музыку? Нет, во-первых, это займет годы, а во-вторых, музыка, это только часть терапии, понимаешь? Надо снять эту пелену со всех и сразу, как заклятие наложили, так и снимать будет!
-Что ты имеешь ввиду?
-Устроим праздник, только он должен быть даже лучше прежних! Как думаешь, это возможно?
-Нет, -Марик грустно покачал головой, - ты же была на последнем празднике, он продлился несколько часов, да и был хуже похорон.
-А если мы пригласим людей из других городов, - лукаво подмигнула я, - придумаем название праздника, пошьем костюмы, привезём музыкантов, танцоров, шутов, да всех, кого сможем найти! И вместе пройдем по зелёной мостовой к площади, а там устроим грандиозное веселье, что ты на это скажешь?
-А где мы возьмем столько кивиров?
-Король хотел помочь, вот пусть и помогает. Тем более, что он эту кашу заварил.
-Это просто восхитительная идея! Но нас всего двое, сколько же времени займёт подготовка? Месяцев за шесть-восемь, пожалуй, справимся, мы же с тобой шустрые, да, Анна?
Я отрицательно помотала головой.
-Месяц!
Пока Марик приходил в себя, я продолжила:
-Сколько рядом с нами городов, в которых живут веселые и подходящие нам люди?
-Есть два очень хороших городка рядом с Хубдой, трёх достаточно?
-Вполне, завтра идём к королю, возьми отгул на работе, хорошо?
-А я зачем должен идти к Артону второму?
-Марик, я хочу, чтоб ты взял на себя основную работу. После того, как я поговорю с королём, вы должны будете выбрать название праздника, определиться с костюмами и репертуаром. Обсудить расписание выступлений. Это самое важное для начала и это всё вы должны сделать до вечера, потому что вечером мы уедем в Хубду! Успеешь?
-С этим проблем не будет, мы и раньше за день всё это утверждали.
-Отлично, теперь дело за королём!
Артон второй встретил нас с улыбкой, хотя заметно нервничал, наверно так и не решил какое из зол для него предпочтительней.
-Прежде, чем мы расскажем вам, ваше величество, что мы хотим предпринять для снятия с вашего народа заклятия, я хотела бы предложить издать указ о том, что с сегодняшнего дня проведение великих праздников в вашем королевстве разрешатся не чаще одного раза в неделю! Сейчас жителям всё равно, им праздники вообще не нужны, но у них будет время, чтобы это осознать и если наш план сработает, то людям будет легче смириться с этим.
Король был счастлив, такое, казалось бы, простое решение не приходило ему в голову. Осознав, что участвовать в праздниках ему придётся раз в неделю, он тут же понял, что ничего так сильно не хочет, как вернуть прежнее настроение в город. Мы с Мариком рассказали о нашем плане и о том, что через месяц мы хотим воплотить его в жизнь. Артон второй заверил нас, что выделит столько кивиров из казны, сколько потребуется и готов во всем содействовать.
-Ваше величество, не стоит тратить время на придумывание праздника, у вас же есть список тех, которые вы не успели провести, вот и выберите оттуда наиболее подходящий к нашему случаю. И ещё три, мне хотелось бы, чтобы завтра ваши подданые написали на доске расписание праздников на месяц, так люди будут знать, что их ждёт, а заодно и убедятся, в том, что ваш указ вступил в силу. Договорились?
-С этим проблем не будет, Анна, завтра в десять утра на площади прочитают указ, запрещающий массовые гуляния чаще, чем раз в неделю, а в одиннадцать, придут слуги чтобы написать расписание праздников на следующий месяц.
-Есть ещё одна очень важная составляющая успеха, которая зависит только от вас, Артон второй!
-Слушаю!
-Речь! Ваша речь должна быто искренней и очень эмоциональной, фальшь тут не пройдёт! Вспомните, как вы наложили это заклятие, в каком состоянии находились, помните? Вы должны достучаться до сердец, пробудить воспоминания, люди должны вспомнить, что они были счастливы – это очень важно!
Договорившись с Мариком, что ужинаем в пять, а деньги к вагончику доставят люди короля, я пошла покупать билеты в Хубду. За ужином, я предложила своему другу написать листовки, в которых мы будем приглашать на прослушивание и раздавать их в городах. По дороге на вокзал мы купили всё необходимое и до утра писали пригласительные с таким текстом: «В городе Феста, пройдёт праздник в честь его основания, это будет грандиозная постановка, частью которой можете стать ВЫ! Через три дня с 10 00 начнётся прослушивание всех желающих, а наш король Артон второй заплатит всем, кто весело и с юмором будет прославлять этот достойный город!» Поспать нам удалось всего несколько часов, поэтому первым делом прибыв в Хубду мы наняли трёх писарчуков, чтоб они за нас выполнили этот неблагодарный труд. Позавтракав и выпив крепкого чаю, мы пошли зазывать людей на прослушивание, объясняли им что нам нужно много людей, что с каждого города мы планируем отобрать человек по сто. Всё это длилось до позднего вечера, мы сделали всего один перерыв на ужин, вымотанные, с гудящими ногами и квадратной головой мы попали в наш вагончик, ехавший в следующий город, тоже самое мы проделали ещё в двух городах, а потом поехали по кругу устраивать прослушивания. Выбирать было легко, все приходящие к нам были очень талантливы. Мы договорились с артистами, что они сами пошьют себе костюмы, которые конечно же оплатит король! И дали им на это неделю, по истечении которой мы приедем проверить работу. У нас было пять дней, чтобы выспаться и восстановить силы и нервы, затем снова приехали по всем трём городам проверили костюмы, добрали ещё несколько коллективов, которые придумали такие номера, от которых я не смогла отказаться! Теперь было самое время поговорить с Артоном вторым, прибыв с Мариком в Фесту мы направились к королю, рассказали всё, что успели сделать, король так радовался, что подпрыгивал на кресле как мальчишка, теперь я была уверена, что речь его будет искренней потому, что он хочет освободить город от своего проклятия побольше нашего! Мы решили проблему поселения более трёхсот человек, придумали поставить за городом палаточный городок и кухню, конечно, чтоб люди были сыты. К вагончикам, которые ходили в Хубду добавили все, что имелись в депо и их получилось пятнадцать. Марик остался решать проблемы, связанные с поселением людей, а я отправилась в Хубду, пообещав ему прислать первую партию артистов через три дня.
Оставалось два дня до праздника, когда я вместе с последними выступающими прибыла в Фесту, Марик ждал меня с нетерпением.
-Анна, у нас всё получилось, столько работы сделали, столько людей привезли, праздник будет незабываемым. Даже король приезжал, ему так всё понравилось, он тут танцевал, представляешь? Можно я тебя обниму, если бы не ты, ничего бы этого не было!
-Мы не довели дело до конца и ещё Марик, мы с Флинтом привезли тебе подарок! Он в вагончике, его собака охраняет, иди посмотри! - подмигнула ему я.
-Октобас, октобас, - закричал он, — это же тот самый инструмент, который загипнотизировал меня в Хубде, какой он восхитительный, я влюбился в него с первого взгляда! Спасибо, Анна, спасибо!
-Будет тебе на память, только не рассчитывай, что я буду помогать тебе его носить, - улыбнулась я, - покорми нас и мы в расчёте!
Наступил тот самый день, сегодня, если наш план удастся я попаду домой и больше не увижу этот город, друзей, которые у меня появились. В дверь постучал Марик, оказывается, он заказал нам костюмы для праздника! Себе зелёный, а мне малиновый с нашитыми помпонами всевозможных цветов и ко всему этому великолепию вручил маракасы.
-Ха, нашёл всё-таки способ облачить меня в малиновые одежды!
-Флинт, тебе я тоже принёс подарок, - он достал ожерелье из таких же помпонов как на нашей одежде, люди сразу будут видеть, что ты из нашей команды!
Наверно, из-за того, что мой пёс чуял, что скоро расстанется с Мариком навсегда, позволил надеть на свою шею это украшение. В девять тридцать за нами приехал Артон второй, и мы отправились к палаточному городку на карете его величества. В десять, как и было обещано, мы стартовали. Первым шёл король, по левую руку Марик, по правую мы с Флинтом, а за нами все остальные. Стройными рядами и в отличном настроении мы пели песни, плясали, приглашали встречных людей присоединиться. Нам было так весело, что мы забыли для чего всё это устроили, а просто наслаждались происходящим. Часа через три мы пришли на площадь, водили хороводы, смотрели на шоу, устроенное нашими гостями, смеялись, аплодировали. Площадь трещала от количества людей, царила атмосфера счастья, самое время для речи Артона второго.
-Я рад, что этот праздник вышел на славу, - сказал с воодушевлением король, - ведь в Фесте живут люди с потрясающим чувством юмора, с отличным музыкальным слухом, с настоящим чувством такта все вы очень дроги мне и я считаю величайшей честью быть вашим королём! Спасибо гостям нашего города, что создали наше сегодняшнее настроение, мы постараемся сохранить его навсегда!
Король ещё какое-то время говорил, а я наблюдала за людьми, которые постепенно приходили в себя. Потом выступали писатели, читавшие юмористические произведения, затем снова были танцы и песни. Уже стемнело, мы с Мариком пошли перекусить и отдышаться, вокруг площади стояли столы с всевозможной едой, десертами и напитками, но не успела я и кусочка положить в рот, как Флинт начал на меня лаять.
-Флинту плохо, - испугавшись спросил наш друг, - тут очень шумно для собак, наверно, находиться ему тут неприятно?
-Нет, Марик, он говорит, что пора домой! Мы выполнили миссию и теперь ваш город стал прежним, а нам пора возвращаться домой. – я грустно улыбнулась.
-Могу я вас проводить?
-Нет, я должна переодеться в свою одежду, а с остальным делай что хочешь, договорились? И помни, Марик, где-то там у тебе есть друг! - я поцеловала его в щеку.
-Нет, два друга! - и он погладил Флинта по голове, а тот дал ему лапу соглашаясь на дружбу.
А дальше всё было очень быстро, я переоделась, затем мы уже шли по зелёной широкой мостовой, ой нет, по узкой асфальтной дорожке… по стадиону… Я дома! Я дома!
Февраль, холодно и сыро, а я дома!
Глава 3
Тала Родонова и её история
Прав был Флинт, когда выбрал меня себе в напарники, прошло только три месяца, как мы вернулись с Фесты, а мне уже скучно. Работа, друзья надоели, на свидания тоже ходила, но… словом с парнями какая-то печаль, то говорить не о чем, то лучше и не слышать того, о чём они говорят! Надо бежать в другой мир, может там собеседники поинтереснее!? В общем, днём работала, а вечерами ходила из угла в угол, мерила шагами своё любимое гнездо, люди обычно говорят «нору», но какая же это нора на двенадцатом то этаже, посудите сами! Вот и говорю – гнездо! Флинту, кажется, нравится моё душевное состояние, он с интересом за мной наблюдает. На его морде такое выражение, как бы описать, а, знаю, люди с таким лицом подсчитывают дивиденды от удачных вложений! Хоть кому-то сейчас хорошо, говорили я ему, когда появлялась эта довольная морда. Май шёл к концу, а я шла с работы, отказалась идти с друзьями в кино, они приглашали меня на какой-то боевик, что они могут знать о фантастике, о приключениях, об адреналине? Мы погуляли с Флинтом, поужинали и я легла в постель с книжкой, может хоть она развеет мою печаль и наполнит пустоту в душе. Уснула я странице на десятой, видимо сюжет меня не захватил, а когда проснулась мурашки по коже! Я дрожу, понимая, что не дома, но как это возможно? Закрыла глаза, потрогала постель – она атласная, а я ложилась в сатиновую. Открыла глаза, огляделась как могла, в кровати лежу одна, уже хорошо, тихонько встала, пёс был тут, ура, хоть не одна! Нашла выключатель, включила свет, а напротив зеркало, в котором чужая, совершенно незнакомая женщина сползает на пол! Господи, что со мной произошло? Я начала плакать, пёс меня успокаивал, я поглядывала в отражение, на меня смотрела ухоженная женщина лет сорока, длинные светлые волосы, красивое лицо с правильными чертами. Встала и продолжила осмотр, высокий рост, длинные ноги, нюдовый маникюр и педикюр.
-Флинт, приятно быть красивой женщиной, - сказала я ему с выдавленной улыбкой, - но и оригинал был хорош. Зачем всё это?
Ответа, естественно не последовало, но я вспомнила, что нахожусь в чужом жилье и не знаю есть ли тут кто-то ещё, надо обследовать всё! Это оказалась большая двухуравневая квартира, но никого тут больше не было, я всюду включала свет, открыла все двери, проверила даже холодильник, никого. Теперь, можно успокоиться и подышать! Выпить бы сейчас что-нибудь, чтоб проснуться окончательно, интересно, кофе в этом доме есть? Устроив обыск на кухне, я нашла кофе и конфеты и всё наше – понимаете? Я в своем мире, да ещё и в городе с русскоговорящим населением. Спросите меня с чего я сделала такой вывод, элементарно Ватсон, всё что мне попадало на глаза имело русский текст: названия продуктов, описанный состав, журналы на столике – всё это было на русском! Я поставил чайник и вылезла в окно, может пойму где нахожусь? Какой вид мне открылся, позавидовать можно. Барышня эта живёт на шестом-седьмом этаже с видом на большую реку, всё горит огнями, гуляют люди и разведённый мост на реке, можно целую ночь на это смотреть! Кофе с конфетами, тоже хорошо, но не за горами утро, а я не знаю кто я и что делать! Может меня утром где-то ждут, а может я врач, хирург, например, о нет, я же ничего не умею, из-за меня умрут люди! Забавно, да, как я умею придумывать проблемы которых не существует. Глубоко вдохнув, направилась в спальню искать информацию.
В шкафу была очень красивая домашняя одежда, халаты, ночные рубашки, пижамы, бельё. На тумбочках лежало несколько книг, а на туалетном столике косметика и никаких ответов на мои вопросы, правда тут был ещё телефон, который разблокировался моим, точнее «её» отпечатком пальца, но я решила оставить его на закуску. На этом этаже есть ещё кабинет и гардеробная, а если женщина живет одна, то все её тайны должны быть спрятаны в кабинете. Комната была метров двадцать, светлая с большими окнами, тут приличного размера стол и светлое кожаное кресло, а за ним был книжный шкаф, на полу лежал бежевый ковёр. На столе стоял компьютер, клавиатура и папка с какими-то строками, смысла я в них не увидела. Тогда я стала обыскивать ящики и в первом же нашла паспорт на имя Таисии Радионовой, ей сорок два года, не замужем, а теперь город, думала я, листая странички, есть – Санкт-Петербург! Отлично, в Питере я никогда не была, хоть город посмотрю! Больше ничего интересного в первом ящике не было, да и второй информации не подкинул, а вот третий… В третьем я нашла дневник, очень надеюсь, он мне объяснит почему я здесь, да ещё в теле этой женщины. Я устроилась в кресле и начала читать. Дневник был объемным, написан красивым почерком. Из текста я поняла, что эта женщина интеллигентная и нерешительная, что она склонна впадать в меланхолическое настроение, тут она описывала свои разногласия с издательством из чего я сделала вывод, что она писательница. Ох как интересно, я отложила дневник и пошла к книжной полке делать ревизию, нашла там три книги с «моим» лицом и псевдонимом Тала Родонова, пролистав бегло каждую, я поняла, что это любовные романы. Странно, всего три книги и такая квартира, одежда и внешность, в которую вложено немало. Одно другому не соответствует, может это хобби, а основной заработок ей приносит какая-то другая работа? И я продолжила чтение дневника. Узнала, что её отец умер пять лет назад и её поддержала лучшая подруга Лиза, с которой они дружат двадцать лет и делятся сокровенным. Отец ещё при жизни подарил ей эту квартиру и оставил в наследство несколько помещений, которые она сдает в аренду и приличный счёт в банке. Так же я поняла, что Лиза работает дизайнером и они видятся несколько раз в неделю. А ещё она встречается почти год с бизнесменом по имени Стас и была в него влюблена, ей было хорошо рядом с ним и надежно, но её волновало, что он не пытается дальше развивать их отношения, а она сама боялась затрагивать эту тему. На протяжении следующих нескольких месяцев, описанных в дневнике, ничего интересного не происходило, так, мелкие неприятности, какие-то обиды на дальних родственников, но тут почерк пошёл неровный, следы на бумаге, кажется, она плакала, когда писала о проблеме, которую считала очень серьезной! Эта запись была последней в дневнике и из неё я поняла, что Тала беременна и очень хочет этого ребёнка, ведь ей сорок два года и у неё никого нет, а этот ребёнок от любимого и желанного мужчины, но она не знает, как отреагирует Стас! У него всегда много дел и командировок, они встречаются не каждый день, а бывает и неделями не видятся если он за границей. Иногда при встрече ей кажется, что он холоден, но потом она уговаривает себя, что ей показалось. Она не может решить, что ей делать и как ему сказать, и с чего начать разговор, а если он настоит на аборте она не захочет дальше жить.
-Стасу сорок пять, он уверенный в себе самодостаточный мужчина и, если он решит, что не хочет ребёнка, настоит на аборте я не смогу больше быть с ним. Как можно любить человека, который заставил тебя убить вашего ребёнка! Ну как ему объяснить, что я хочу семью и буду любить его и малыша! – писала Тала.
Да, за окном светало, а я сидела под впечатлением от прочитанного! Жалко женщину, но я чем могу помочь, это что, та проблема из-за которой я здесь? Очень странно, ведь у миллионов женщин по всему миру схожие обстоятельства в жизни и как-то сами справляются, ну да ладно, поглядим что там в телефоне.
Первое, что меня интересовало, это переписка Талы со Стасом, перечитав все сообщения, которые только нашла, я сделала вывод, что Стас очень тепло и нежно относится к Тале, сейчас он в Польше, на через два дня прилетит. Пишет, что скучает, да и переписка регулярная по нескольку раз в день! И Тала меня порадовала, отвечала искренне и ненавязчиво, иногда с легким юмором.
Так, теперь переписка с Лизой, кто как не верная подруга подскажет идейку! Из переписки я узнала, что мы обедаем сегодня в два, где обычно, пролистав ленту я узнала, как называлось это «где обычно» и по карте нашла, где оно находится, спасибо интернету!
Лиза оказалась невысокой женщиной с рыжей стрижкой, зелёными глазами и пышными формами, не толстая, а как говорят «кровь с молоком». Одета была в короткое платье зелёного цвета с глубоким декольте, чёрные туфли на высоком каблуке и золотые серьги, свисающие почти до плеч. Увидев меня, она улыбнулась и поднялась со стула, мы обнялись и обменялись приветствиями.
-Тала, что это за собака, она с тобой, -удивлённо спросила женщина, -ты ведь не любишь животных?
-Родственники уехали за границу и попросили меня взять его на время, а я подумала, что в моём теперешнем состоянии он поможет мне морально. Ну знаешь, гулять с ним, кормить, заботиться – это отвлечёт меня от грустных мыслей. Его зовут Флинт, он очень хороший пёс, пока во всяком случае. -улыбнулась я и подумала, что хорошая у меня получилась выдумка. Правдоподобная. Лиза подняла брови, но промолчала.
-Как твои дела? -спросила она, сменив тему.
-О, как могут быть мои дела, Лиза. - ответила я витиевато.
-Тала, так дальше нельзя, ты совсем себя изведёшь! Тебе обязательно надо поговорить со Стасом, ты уже решилась?
-Я боюсь этого разговора. - сказала я, помня, что было написано в дневнике.
-Подумай о ребёнке, ты ведь постоянно на нервах, это ему вредит, если тебе себя не жалко.
-Я думаю! И о нём, и о себе, Лиза, а что бы ты мне посоветовала сделать?
-Да я тебе уже двадцать раз говорила, что надо рожать! Даже если твой дорогой Стас испугается и сбежит, он ведь всю жизнь прыгает от одной длинноногой к другой! Что такое, -сказала она видя, что я улыбаюсь, -кидаться в защиту своего разлюбезного не будешь? Удивляешь ты меня сегодня, а что там с твоей книгой?
-Какой?
-Как с какой, с той, что ты уже полгода пишешь! С той, которую наконец-то можно будет назвать книгой, а тот мусор, который ты писала раньше, порча бумаги!
-У меня сейчас нет вдохновения, Лиза!
-Послушай меня! Тала, это настоящий шедевр, я даже не знала, что ты способа ТАК писать! Нельзя бросать такую работу, она сделает тебя знаменитой! Это сейчас тебе кажется, что земля уходит из -под твоих ног, но на самом деле ведь всё прекрасно! Очнись наконец! Ты молодая, красивая, обеспеченная женщина, у тебя будет ребёнок от любимого мужчины, а его реакции на это, его проблема! Поговори с ним и всё поймешь, сколько можно решаться?
-Через два дня он приедет, я поговорю!
-Тала, мне надо бежать, через полчаса у меня встреча с заказчиком. А ты звони в любое время, если захочешь поболтать или у тебя уже появился хороший собеседник? Слушает и молчит, то, что надо! -улыбнулась она, показывая на Флинта.
-Я позвоню, Лиза, ты меня лучше понимаешь, а с ним мы ещё плохо знакомы, чтоб доверять ему тайны! -улыбнулась я и поцеловала подругу.
Разошлись мы каждый по своим делам.
Надо было купить домой продукты и для Флинта кашу с мясом не забыть. Деньги на этот раз я тратила Талины, благо нашла всё необходимое и ключи от машины и деньги и кредитки, так что живём!
Дома я сварила своему зверю рисовую кашу с печенкой, попила черный чай с бергамотом и вкусными конфетами. Теперь самое время разобраться с книгой Талы, но тут позвонили в домофон, это была женщина, которая убирает квартиру каждый четверг, а это был как раз он. Боюсь, что из нашего разговора, бедная Мария, так звали женщину, подумала, что я не в себе. Объяснив, откуда взялась собака я пошла в кабинет читать книгу. Читала до позднего вечера, Мария уже ушла, а я не могла оторваться от страниц, которые нашла на компьютере Талы. Лиза была права, эта книга хороша, она рассказывала историю, которая происходила в Великую Отечественную войну с дедушкой Талы, через какие трудности он проходил, что испытывал при этом, чего хотел! Чувства были описаны так, будто я всё это сама переживала, у меня то сердце щемило, то слёзы наворачивались на глаза, то смех срывался с уст. Книга была замечательная и человек описанный в ней был уникален, такой живой, целеустремлённый и находчивый! Я так увлеклась чтением, ничего не могло меня оторвать от монитора, разве что Флинт, который решил напомнить о своем существовании пронзительным лаем. Очнувшись, я увидела, что уже одиннадцать, а с собакой никто не гулял. Я выполнила свой долг перед другом очень быстро, погуляла минут десять, покормила его кашей и побежала читать дальше, прихватив с собой банку йогурта, хотелось конечно кофе, но помня, что тело, которое я временно занимаю ждёт ребёнка боялась навредить. В два часа ночи закончив читать, на мой взгляд книга была написана где-то на две трети, я готова была сделать для этой женщины всё, чтобы она успокоилась, обрела душевный мир и дописала этот шедевр! Господи, как может один и тот же человек писать те романы, что стоят на полке и такие вещи, как я только что прочитала. Никогда бы не поверила, что такое возможно! На сегодня план действий завершён, завтра будем составлять новый и мы пошли с Флинтом спать.
Встали поздно, погуляли, позавтракали. Я сидела у открытого окна с чашкой чая и рассуждала о том, что нам известно, а пёс давал знать, если соглашается со мной. Мы были единодушны в том, что Лиза хорошая подруга и на неё можно положиться, что здесь мы для того, чтобы я поговорила со Стасом вместо Талы, ведь она такая мнительная, что не сможет сказать ему ни слова. Накрутила себя заранее и теперь мне надо решить эту задачу. Большая ответственность, почему чужой человек должен решать судьбу этих троих, а вдруг я не верно истолкую чьё-то поведение и ошибусь? Лучше бы она сама поговорила с любимым, это были бы её слова: о чувствах, о надеждах, о желании родить их ребёнка и воспитать его вместе. А если скажу всё это я и Стас её бросит и настоит на аборте, она будет пожинать плоды, которые посеяла я. Куда это годится? Если мне придется оказаться в такой ситуации я ни за что не доверила бы чужому человеку это улаживать, я сама хотела бы смотреть в любимые глаза и слышать приговор, от которого зависит МОЁ будущее, будущее моего ребёнка и то, какую роль будет играть человек выносящий его!
Чтобы отвлечься от грустных мыслей мы пошли с Флинтом гулять по набережной и по Дворцовому мосту, как тут было красиво нужно будет посмотреть, как разводят мосты и на белые ночи, которые должны наступить через недельку. Часа через полтора мы пошли домой уставшие, счастливые и голодные.
Утром позвонил Стас, сказал, что прилетел. несколько часов отдохнёт, потом ему надо заехать на работу, а вечером предложил встретиться с Мариной и Павлом в ресторане. Мне это было на руку, я смогу посмотреть на него и на их с Талой друзей. Надеялась, что меня вовлекать в разговор особо не будут и я смогу адоптироваться! С Лизой мне повезло, в основном говорила она, а я поддакивала. Вечером, когда Стас за мной заехал, я наконец-то увидела мужчину, которого Тала так боится потерять. Он был ростом примерно метр восемьдесят пять, спортивного телосложения, тёмные коротко стриженные волосы, карие глаза. Одет в джинсы и рубашку, в руках большой букет роз кремовых с розовым ободком, я такие тоже люблю. Он улыбался, глаза его горели.
-Привет, Тала, я скучал! -он обнял меня и поцеловал.
-Красивые розы, спасибо, Стас, -после паузы улыбнулась и закончила, - и я по тебе скучала – очень!
Мы ехали в ресторан, Стас на меня поглядывал, видимо я должна была его развлекать по дороге, но я не знаю о чём обычно говорит Тала, поэтому решила помолчать.
-Почему ты мне не писала последние несколько дней, что-то случилось? -он нарушил молчание первым.
-Не волнуйся, всё хорошо! Я же книгу пишу, помнишь, вот и увлеклась. А ещё мне надо тебя с кем-то познакомить, - у него округлились глаза, и я не стала затягивать интригу, - пока тебя не было у меня появился пёс, - улыбнулась я.
Мне очень нравилось, как Стас держится и реагирует на мои слова. Я решила рассказать ему про Флинта ту же историю что и Лизе, для того чтобы у нас была тема для беседы пока мы едем.
-Меня попросили взять его на время дальние родственники, они уехали за границу, а его с собой взять не могли.
-На тебя это совсем не похоже, но уверен, что пойдёт на пользу. С ним же ещё и гулять надо, да?
-Конечно, два раза в день, он настоящий, даже гавкать умеет! -улыбнулась я.
В ресторан мы приехали в хорошем настроении, друзья оказались очень приятной парой, вечер прошёл весело, на одном дыхании. Стас был внимателен, ухаживал за мной, время от времени обращался ко мне с вопросами, шутил.
-Хорошо провели вечер! – сказал Стас везя меня домой.
-Хорошие у нас друзья, да и ты ничего! – подмигнула ему я.
Он припарковал машину возле подъезда.
-Познакомишь меня с собакой? Как его зовут кстати?
-Его зовут Флинт, наверно родственники рассчитывали, что он найдёт им клад, -улыбнулась я, -познакомлю я вас завтра, хорошо? Тебе надо отдохнуть, а мне собраться с мыслями!
-Ты на меня сердишься?
-Нет, -твёрдо сказала я, -просто мне надо с тобой поговорить, и я хотела бы сделать это завтра! Как на счет обеда с симпатичным писателем?
-Ты сегодня очень необычно себя ведёшь. Хорошо, Тала, давай завтра я за тобой заеду часика в два и где-нибудь посидим.
-Спасибо большое, ты прелесть!
Поцеловав Стаса, я побежала домой. Переодевшись, погуляла с Флинтом, покормила его и рассказала, как прошёл вечер, мои впечатления и подробно о поведении Стаса.
-Мне кажется, -говорила я собаке, -что Тала наша немного эгоистична и высокомерна. Когда Стас услышал, что она взяла на передержку собаку, был поражён, даже уточнил что с ней же надо гулять ходить. Из этого я сделала вывод, что наша мадам заботится только о себе. И такой образ, как ты понимаешь, не очень сочетается с образом любящей жены и заботливой матери! Надо хорошенько подумать над тем, что говорить и как правильно донести новость Стасу.
Всю ночь я ворочалась с бока на бок, всё думала с чего начать и как реагировать, если он не захочет больше общаться. Зря я себя так накручиваю, Стас умный и воспитанный мужчина, к тому же я уверена, что он любит Талу. Надо успокоиться, говорить уверенно и искренне.
Когда Стас приехал, был немного напряжён, он ждал плохих новостей, ведь я его так заинтриговала.
-Привет, Стас, -улыбнулась и поцеловала, -поехали, хочу чего-нибудь вкусненького, а ты?
-Привет, Тала, -он немного расслабился, -а мне хотелось бы узнать, что случилось?
-Легко! Хочу пообедать в приятном обществе, у меня в твоей компании хороший аппетит! -засмеялась я.
-А денег мне хватит? -пошутил он в ответ.
-Если что сбежим, не рассчитавшись! -подмигнула я.
Стас окончательно расслабился, приехав в ресторанчик мы заказали еду и стали ждать заказ.
-Как поживает Флинт?
-Кажется, ему у меня нравится, никогда не думала, что собаки такие умные и прогулки мне по душе, если только он не видит другого кобеля. -улыбнулась я.
-Ты как-то изменилась, Тала, такая озорная, как девчонка последние дни.
-Это потому, что я беременна, Стас! -сказала я, решив воспользоваться подходящим моментом.
Он был в шоке, он смотрел на меня и ничего не говорил, выпил воды, задумался. Тут принесли еду, я начала кушать, дав ему возможность прийти в себя.
-И? -только и всего сказал он.
-Я хотела услышать, что ты думаешь по этому поводу? Я знаю, что тебе нелегко сразу сообразить, что к чему, я сама долго приходила в себя, это моя первая беременность ты же знаешь.
Он кивнул и стал ковырять вилкой в тарелке.
-Тала, я не уверен, что готов к этому, меня это всё пугает. -извиняющим тоном протянут он.
-Стас, давай я расскажу, чего хочется мне и предложу вариант, если твои желания с моими не совпадут?
Он кивнул, а я продолжила.
-Больше всего не свете я хочу семью, основанную на взаимной любви! Мы никогда не говорили с тобой о том, что мы чувствуем, но сейчас дороги прямо нет, надо выбирать нужный поворот, поэтому я открываю все карты. Я тебя люблю, очень! И хочу, чтобы мы несли ответственность за этого ребёнка вместе, чтобы мы родили и воспитали его в любви и заботе к нему и друг к другу! Это мой и твой ребёнок, мы создали его вместе, и он поменяет нашу жизнь, это факт, -улыбнулась я, -это мой первый идеалистический вариант. Но если твои чувства отличаются от моих, и ты меня не любишь, а ребёнок тебе не нужен, тогда я предлагаю тебе второй вариант. Аборт я делать не буду, когда родится ребёнок, ты подпишешь отказ от родительских прав и будешь жить своей жизнью дальше, а мы будем устраивать свою. Это обезопасит нас обоих! Тебе даст гарантию того, что я не буду за тобой бегать и требовать денег, внимания просить, чтобы ты погулял с ребёнком или любил его. А мне даст гарантии того, что ты больше не появишься в нашей жизни.
Стас попытался что-то сказать, но я его перебила.
-Давай ты хорошо подумаешь, а когда примешь решение, сообщи мне о нём. Подумай, это очень серьёзно для меня, я хочу быть уверена, что ты осознал всё что я тебе наговорила. Кушай, а мне хочется прогуляться!
Он машинально встал, поцеловал меня в щеку, и я ушла, оставив его стоять у стола. По дороге домой я вспоминала лицо Стаса, думаю, что всё сказанное мной попало в точку. Готова поспорить, что он выберет семью. Придя домой, я уже по традиции пересказала всё Флинту, и мы пошли гулять.
-Где ты, Тала? – позвонил мне Стас.
-Гуляю с собакой! -спокойно ответила я.
-Где?
-Идём по набережной, почти дошли до Дворцового моста.
-Я сейчас буду!
-Хорошо, ждём!
Через минут пять к нам шёл Стас.
-Смотри, Флинт, я была права. Вон он идёт с букетом белых роз!
-Ты поесть-то успел? -улыбнулась я.
-Я тебя люблю, Тала, хочу, чтобы ты была со мной и ребёнка я хочу, очень! Пусть будет сын или дочь не важно, потом ещё родим, -улыбаясь во весь рот говорил он, -я хочу настоящую крепкую семью. И я рад, что так получилось! Потому, что без пинка я вряд ли бы решился.
Он обнял меня и поцеловал, а потом о себе дал знать пёс.
-Гав! -сказал он.
-Знакомься, Стас, это Флинт. Флинт, сядь и дай лапу Стасу!
Флинт сел и поднял лапу, Стас взял её и погладил собаку по голове.
-Хороший мальчик, как будем делить твою хозяйку?
-Тебе не придётся меня делить, -улыбаясь сказала я Стасу, -на днях его заберут и я твоя на все сто, если только…
-Что опять, Тал, хватит меня пугать, а то будешь потом сама лечить мой нервный срыв.
-Я подумала, может возьмём щенка?
-Боже, с утра я был свободным человеком, а к вечеру стал женатым многодетным отцом! -с наигранным кошмаром на лице сказал он, -Спасибо, кажется, я начинаю обрастать счастьем!
Он обнял меня и поцеловал, а потом побежал на работу. Хорошо, что у него есть срочные дела, а то, как бы я объяснила, что не хочу провести с ним ночь после такого признания в любви!
-Ну что Флинт, кажется, наша миссия выполнена, пошли домой.
Дома я покормила собаку, сделала себе чай, достала полюбившиеся мне конфеты.
-Знаешь, мне бы хотелось поговорить с Талой, но я понимаю, что это невозможно, проснусь я уже дома, да Флинт?
-Гав!
-А могу я написать ей записку, думаю, ей нужна помощь.
-Флинт молчал.
-Пожалуйста, я хочу указать ей на ошибки в поведении и попросить, чтобы она дописала книгу!
-Гав! -сжалился мой друг.
Я потискала собаку и пошла в кабинет писать Тале письмо. Решив, что лучше всего написать его в её же дневнике и оставить в спальне на трюмо открытым, чтобы как только она проснётся сразу прочла моё послание: «Тала, меня зовут Анна и я жила в твоем теле четыре дня. Не пугайся, меня прислали для того, чтобы я поговорила со Стасом и сообщила ему новость, которую ты не в состоянии ему рассказать. Стас счастлив, он тебя любит и сделал вчера предложение. Было очень красиво и романтично! Я хочу тебя попросить, будь открытой и больше уделяй времени семье, помни, они самые дорогие для тебя люди. Если ты будешь им доверять, у тебя не возникнет проблем с общением, будь счастлива и сделай свою семью счастливой! Очень важно, Тала, пообещай мне, что ты допишешь свою книгу, она должна увидеть свет и постарайся писать дальше! У тебя есть талант! И последнее! Я тебя очень прошу, как друга, скажи Стасу, что ты хочешь щенка, он будет счастлив. Заботься о собаке, помни, он самый лучший твой друг!»
Когда я заснула, мне приснилось, что Тала гуляет сейчас в парке со своей большой и дружной семьёй: с любимым мужем Стасом, лабрадором Сеней, сыном Димой и совсем ещё маленькой дочкой Ксенией. Знаю, что Тала стала известной писательницей и за плечами у неё уже две книги, ставшие бестселлерами.
Проснулась я в своей кровати. Счастливая, потому что приложила руку к счастью стольких людей и к Сениному счастью тоже!
Глава 4
Город неприкаянных душ
Следующее приключение было самым тяжелым с моральной точки зрения, мне кажется, что в жизни я не знала столько горя и столько слёз. Говорят, сопереживание делает человека лучше, очищает его душу. Не знаю, стала ли я добрее и внимательнее к другим, но то, что задумалась о своей жизни и о том, что хочу в ней изменить – это точно!
Ума не приложу, кто составлял расписание моих путешествий, но расчёт был верным, отправить меня в этот кошмар, как раз после Питера, где было столько любви и надежд, столько таланта и счастья, столько хороших и искренних людей! Моя душа пела, а сердце верило в неизбежность хеппи энда в какой бы тупик не завела меня судьба.
Нашим новым местом дислокации оказался пустынный городок, серый и заброшенный. Одинаковые дома с выбитыми окнами и облупленной штукатуркой, с открытыми скрипящими от дуновения ветра дверьми и таким смогом, от которого трудно было дышать. Неба видно не было и понять какая сейчас часть дня невозможно. Мы шли с Флинтом по дороге, но никаких признаков жизни не видели: ни машин, ни людей, ни животных, ни даже птиц. Здания все были нежилые, свет не горел ни в одном из окон, ни одного магазина или лотка с продуктами – ничего!
-Флинт, здесь никто не живёт, мы прошли уже квартал и везде разруха. Зачем мы тут?
Пёс молча шёл вперёд, а я начинала паниковать, этот город меня угнетал.
-Тут кто-нибудь есть? Я не причиню вам зла! Отзовитесь! -кричала я.
-Никто тебя не боится, наоборот, мы ждём тебя очень долго!
С этими словами ко мне подлетел призрак едва различимый на сером фоне домов. Сказать, что я испугалась, это ничего не сказать. Думала, что приведения, это миф, что их придумали режиссёры, писатели и жители старинных замков, чтобы пробудить интерес у людей и хорошо на этом заработать. А тут настоящий призрак, с меня ростом, прозрачный в шляпе, разговаривает со мной. Пытаясь справиться со своим волнением и понимая, что он ждёт от меня каких-то слов, я собралась.
-Здравствуйте, меня зовут Анна, а это Флинт, - показала я на собаку, -а как зовут вас?
-Я Итан! -произнёс призрак и слегка поклонился.
-Если вы давно меня ждёте, значит знаете зачем я тут?
-Конечно, ты тут чтобы слушать!
-Слушать, что вы имеете в виду, Итан, не понимаю?
-Давай перейдём на «ты», так будет удобнее.
Я махнула головой, пытаясь собраться.
-Мы тут находимся очень давно, нас тяготит горе, из-за которого мы не можем обрести покой. Ты здесь, чтобы выслушать историю каждого из нас!
-То есть ты здесь не один?
-Конечно, Анна, нас довольно много. Посмотри внимательнее!
Я начала смотреть по сторонам и увидела, как к нам приближаются тени. Здесь были мужчины, женщины и дети. Разных национальностей и жили они, судя по одежде в разные века.
-Добрый день, меня зовут Анна, -выдавила я из себя улыбку, -давно вы здесь живёте?
-По-разному, -ответил Итан, -кто-то прибыл совсем недавно, другие веками ждут избавления.
-Ого, а что я первая, кто пришёл вам на помощь?
-Нет, -грустно улыбнулся Итан, - какое-то время назад твой друг уже приводил к нам слушателя!
-Если вы знакомы с Флинтом и всё ещё здесь, значит тот человек не смог вам помочь?
-Почему же, он помог, но всем не смог, не выдержал!
-Что значит не выдержал? Я думала, что вернуться домой нельзя пока не выполнишь миссию?
-Давай отложим этот разговор и найдём тебе жильё, должна же ты где-то спать.
Мы пришли к подъезду многоквартирного трехэтажного дома, на первом этаже которого находилась однокомнатная квартира. Тут было пыльно, но окна целы, большую трещину кто-то заклеил изолентой. Квартира была очень маленькая, в кухне стоял холодильник, стол и два стула, в спальне маленький шкаф и кровать, в ванной душ, туалет и умывальник с небольшой тумбочкой под ним.
-Спасибо, что позаботились обо мне!
Призраки суетились вокруг меня, разглядывали, обсуждали мою одежду и причёску, подлетали к лицу чтобы лучше рассмотреть. Я начинала нервничать от такого внимания, кроме того, я только час назад узнала о их существовании, так они ещё и мельтешили перед глазами и за спиной. Я села на стул, вздохнула.
-Ты наверно устала, сказал Итан, - давай отдыхай, обживайся, а когда проснёшься выходи на улицу, мы будем там. Видишь ли, мы не спим, не едим, только и мечтаем о покое, а для этого нужно, чтобы ты нас выслушала.
-Я могу начать сейчас, если вам так хочется, не будем терять время!
-Нет, Анна, ты должна отдохнуть и набраться сил. Наши истории, то ещё удовольствие, мы будем перекладывать всю боль на тебя. Если сможешь, то будешь говорить с одним из нас раз в сутки, это максимум.
Тогда я ещё не знала о чём речь, поэтому просто промолчала. Они вылетели из кухни сквозь стены, и мы остались одни!
-Флинт, тут надо вытереть пыль, застелить постель, а потом что-то поесть. Ну что, за работу!
В ванной я нашла ведро и швабру, которые стояли за унитазом. В тумбочке под раковиной ничего не было, она была пуста, как и шкаф в комнате, как и холодильник!
-Что мы будем делать, здесь ничего нет! Ни моющего, ни постели, ни сменной одежды, ни еды. И магазинов, где можно было бы всё это приобрести тоже нет, как я понимаю.
Но на всякий случай поискала деньги в карманах, если будут деньги, то и тратить их здесь есть где. Только денег не было. Флинт смотрел на мои муки, подошёл к холодильнику и уткнулся в него мордой.
-Хочешь, чтоб я его открыла? Смотри, тут ничего нет, только лампочка горит, холода и того нет.
Пёс закрыл глаза и опять уткнулся в холодильник.
-Какой ты непонятли…,- я не договорила потому, что, открыв снова холодильник увидела на средней полке миску Флинта с моей квартиры, наполненную кашей с мясом. Я достала её и поставила перед ним.
-Кушай, мой хороший, заслужил! -погладив собаку я закрыла глаза, представила себе гофрированный одноразовый стаканчик, в который только что налит американо с молоком, открыла холодильник, а кофе уже тут.
-Флинт, это же сказка! Готовить не надо, денег не надо, посуду мыть не надо – класс!
Выпив кофе, я поставила в холодильник пустой стакан и миску пса, затем закрыла и снова открыла холодильник, пусто. Мои предположения были верны. В ванной перед тем, как открыть тумбочку, я представила мыло, моющее средство для пола, они были тут, затем пошла к шкафу и представила домашнюю одежду, постельное белье и полотенца, всё было на месте, как только я открыла дверцу. Переодевшись и помыв пол, вытерев пыль и застелив постель я отправилась в душ. На ужин я «заказала» себе стейк из сёмги, овощной салат и бокал мартини со льдом. Жизнь налаживается, алкоголь помог мне снять напряжение, вкусный ужин сделал меня сытой и довольной. Поставив грязную посуду в холодильник, мы пошли спать.
Проснувшись, от того, что в квартире очень душно, я «взяла» из шкафа увлажнитель воздуха, который заранее представила в своей голове и отправилась на кухню его включать. Пока умывалась и переодевалась, он сделал воздух влажным и приятным. На завтрак захотелось блинчиков с творогом и сметанкой, а пила я крепкий чёрный чай из большой домашней кружки, в которой плавала заварка. Пёс тоже был доволен, у него в миске оказалась овсянка с печёночным паштетом. Позавтракав, я пошла на улицу к своим новым приятелям. Мне хотелось приступить к делу и узнать поподробнее в чём состоит, моя миссия. Увидев меня, они слетелись ближе и одновременно что-то говорили мне.
-Доброе утро, расскажите, чем я могу вам помочь и давайте приступим!
Они подлетели ближе, шум усилился, перебивая друг друга они пытались что-то мне рассказать, но я не могла разобрать ни слова.
-Помолчите, -приказал Итан, -не все сразу. Анна, первой свою историю тебе поведает Сента. Сента, иди сюда, я познакомлю вас!
Сента выглядела очень жутко, длинные грязные волосы закрывали практически всё лицо, впалые глаза, беспомощно свисающие руки. У меня мурашки по телу пробежали, а она безразлично повисла в воздухе.
-Сента, пойдём на кухню, там нам будет удобно, и никто не будет мешать.
Ничего не ответив, она молча последовала за мной. Я села за стол и стала ждать, несколько минут она бродила по квартире собираясь с мыслями, а потом всё-таки начала:
Я родилась и выросла в маленькой немецкой деревушке, родители мои были людьми спокойными и работящими, они нехотя отпустили меня в большой город, чтобы я получила высшее образование и возможность выбиться в люди. Но в университет я не поступила и нашла работу в магазине сувениров и подарков, где работал очень хороший парень, его звали Арман, ему тогда было двадцать три, мне девятнадцать. Мы подружились, гуляли вечером по городу, а потом он провожал меня домой. Тогда моим домом была крохотная комнатка, которую я снимала у пожилой женщины, это всё что могла себе позволить на скромную зарплату. Арман был молчаливым и спокойным, рядом с ним я чувствовала себя защищённой, но я была молода и мне хотелось ярких эмоций, фейерверков чувств, весёлых свиданий, подарков и цветов! Поэтому, когда появился Керт, я влюбилась. Он пришёл однажды в магазин и сказал:
-Мне нужен сувенир для друга, чтобы, глядя на него, он локти кусал потому, что живёт не в таком прекрасном городе как Люпен. -пошутил он, наши взгляды встретились и это решило мою дальнейшую судьбу.
-Керту было двадцать семь, он был красивым, успешным мужчиной, у него была своя квартира и хорошая машина, престижная работа. Он так прекрасно ухаживал за мной: дарил цветы, устраивал сюрпризы, смешил меня и рассказывал так много интересного, что голова моя шла кругом, я не могла поверить, что такой парень, как Керт может полюбить простую провинциальную девушку. Сейчас этого не скажешь, но тогда я бала красива.
Сента сделала паузу и парила по кухне восстанавливая хронологию событий, а я, воспользовавшись паузой достала из холодильника чашечку кофе.
-Через два месяца, он сделал мне предложение, -продолжила она, -я была так счастлива и конечно я согласилась. То, что я не знаю его родителей, друзей, коллег меня не смущало, ведь он – это всё для меня! Даже когда он сказал мне, что не любит шумных гуляний и настаивал, чтобы на нашей свадьбе не было гостей, я согласилась, хотя очень хотела видеть своих родителей рядом в такой важный для меня день.
Первые месяцы после свадьбы были счастливые, Курт заезжал за мной после работы, дома я готовила ужин, а он искал нам какой-нибудь фильм, так мы и проводили вечера дома, на диване обнявшись. На выходных гуляли по городу, сидели в кафе, я была так счастлива! Казалось, что поймала птицу счастья за хвост.
-Что было дальше? -тихо спросила я, видя, что Сента грустно улыбается задумавшись.
Месяца через три, Керт пригласил к нам в гости нескольких друзей. Я старалась всем угодить, поддерживала разговор, улыбалась, подавала на стол, хотела, чтобы мой муж мною гордился, но вышло, наоборот. Когда Керт проводил парней, вернулся такой злой, что у него желваки ходили и вена на виске пульсировала. Я бросила посуду и подбежала к нему.
-Милый, что-то случилось, я тебя таким первый раз вижу?
Я хотела как-то утешить его, но как только подошла, он дал мне пощёчину, и я присела. Пока пыталась понять, что произошло, он сквозь зубы проговорил:
-Ты неблагодарная тварь, Сента, я женился на тебе потому, что думал ты будешь хорошей хозяйкой и верной женой, но я ошибся. Посмотри во что ты превратила мою квартиру, везде грязь, немытая посуда!
-Керт, -взмолилась я, -ну не успела я убрать, ты быстро вернулся и почему-то так зол на меня! Керт, -закричала я, -ничего плохого я не сделала, просто старалась угодить твоим друзьям!
Он подошёл ко мне, я всё ещё сидела на полу, схватил меня за волосы и поднял, мой крик его ещё больше раззадорил.
-Угодить говоришь, я видел, как ты на них смотрела, сука, тебя даже не остановило то, что рядом сидел твой муж. Ты заигрывала с ними, тварь! -ерепенился он.
Керт с такой силой ударил меня о стену, что я потеряла сознание, когда очнулась, было уже темно. Наверно, я несколько часов там пролежала. Голова кружилась, тело ломило от боли. Принимая душ, я так плакала, не могла понять, что я сделала не так, что случилось с моим любящим и заботливым мужем, когда слёзы закончились, я вышла из ванной и пошла мыть посуду, а потом спала в другой комнате. Утром я Керта не видела, он ушёл раньше. Целый день не находила себе места, мой воздушный замок дал трещину. И что делать дальше я не знала, на работе всё валилось из рук, Арман пытался со мной поговорить, он всё ещё оставался моим хорошим другом, только как я могла всё ему рассказать? Нет, этого нельзя делать. Сослалась на то, что чувствую себя неважно. Вечером приехал Керт с огромным букетом цветов, так искренне улыбался, я растерялась.
-Прости меня, Сента, прости, -сказал он, когда мы сели в машину, -я люблю тебя, так хочу, чтобы ты на меня не сердилась! Сента, скажи, что прощаешь меня, это больше не повториться! Любимая, ну что же ты молчишь?
Он так смотрел на меня, с такой любовью и надеждой, конечно, я хотела ему верить! Верить человеку, которого так сильно люблю!
-Хорошо, -тихо начала я, но договорить не смогла потому, что муж обнял меня и целовал так неистово, что все мои сомнения и обиды растаяли от его пыла.
Он окружил меня такой заботой, что через несколько недель, казалось, будто вся та неприятная история произошла не с нами. Керт даже предложил познакомить меня с родителями. Я обстоятельно готовилась к этой встрече, выбирала платье, сделала причёску и макияж, чтобы Керту приятно было показать свою жену. Мать оказалась красивой и высокомерной женщиной, смотрела на меня сверху вниз, а отец безразличным к происходящему. За столом Керт рассказывал родителям как мы познакомились, о своих успехах на работе, о своих планах на будущее, а мать то неодобрительно качала головой, то критиковала его поступки, то ставила в пример его знакомых. Отец вяло поддерживал разговор, только время от времени указывал матери, что пора бы подать горячее, поменять тарелки на чистые или подать напитки. Мою помощь они любезно, но категорично отвергли. И чем больше отец довлел над матерью, тем сильнее она критиковала сына. Керт пытался оправдаться, мне было неловко, в общем время тянулось мучительно. Домой мы ехали молча, я не знала, что сказать, а муж был мрачен и задумчив. Мне хотелось его поддержать, но я не находила слов.
-Керт, не стоит так расстраиваться, -сказала я мужу, когда мы зашли домой, -твои родители тебя очень любят и гордятся тобой, просто показывать это не умеют!
Я хотела продолжить, но тут кулак полетел мне в лицо, а я полетела на пол. Не могу передать тебе весь ужас, Анна, который меня охватил, я боялась его, боялась, но всё ещё любила! А он бил меня ногами, лежащую на полу, беззащитную и говорил гадости.
-Как ты посмела говорить о моих родителях, ты снова меня опозорила! Оделась и размалевалась как шлюха, им противно было на тебя смотреть! Тварь, как я мог тебя полюбить, ты же похотливое животное, только и ищешь повод наставить мне рога!
Когда я перестала сопротивляться, он пренебрежительно пнул меня ногой, переступил и пошёл в спальню. Я лежала побитая, униженная, раздавленная. Вся моя жизнь оказалась фикцией, я всхлипывала и подёргивалась, находясь в отрешённом состоянии. Не было мыслей, не было каких-то решений – пустота. Сколько я там провалялась не знаю, но вместе с осознанием всего этого ужаса меня накрыла волна боли, болело всё: лицо, живот, спина, ноги и руки, ведь он бил меня ногами не целясь, а стараясь сильнее меня наказать. Наказать за что, за своё унижение? Он отыгрался на мне за поведение своих родителей, ведь им он и слова поперек не сказал, а всю злость выплеснул на меня! Надо бежать, с ним опасно находится под одной крышей, как можно его любить, ведь он чудовище! Приняв решение, я с трудом встала и держась за стену дошла до ванной. Умывшись, я увидела большую гематому на щеке и глаз отёк, лицо пульсировало и синяк обещал появиться в скором времени. Господи, мне же утром на работу, ладно, главное сбежать из этой квартиры, а потом позвоню Арману, он поможет. Я не собирала вещи, в спальне был Керт, а я боялась, что он, мня убьет, если увидит, как я ухожу. Расчесав волосы, взяла телефон и сумку, тихо вышла с квартиры прикрыв за собой дверь, на улице уже потемнело. Я накинула капюшон, хорошо, что надела плащ, свернула за угол дома и набрала Армана.
-Что случилось, Сента? -сразу выпалил он.
-Привет, Арман, -пыталась улыбнуться я, -мне очень нужна твоя помощь!
-Говори!
-Заедь за мной, я жду тебя на углу дома, не доезжая до парадной.
-Объяснишь мне что случилось?
-При встрече, приедешь?
-Буду через пятнадцать минут!
Я держалась рукой за выступ, но всё равно было больно, поэтому присела на корточки и облокотилась о стену, прислушивалась всё время, но было тихо, кажется, мой побег Керт не заметил. Хорошо, главное сейчас найти место, где можно отсидеться в безопасности. По дороге летело авто моего спасителя, который резко ударил по тормозам приметив меня. Я пыталась встать сама, но кроме боли в теле, ещё и ноги затекли.
-Что с тобой случилось, почему ты тут сидишь в такое время, где носит твоего благоверного? -на меня полетели вопросы от Армана, а времени ответить он мне не давал.
-Не надо так нервничать, помоги мне встать, только не дергай сильно, ноги затекли.
Он помог мне встать и подождал несколько минут, пока возобновится кровообращение и пройдет неприятное покалывание.
-Мне надо где-то переночевать, а завтра видно будет, не смотри на меня так, меня Керт побил, я не могу там оставаться!
-Что, -закричал он, -да как он мог? Пошли, я с ним побеседую!
-Не надо, это ничего не изменит. У меня всё болит, мне бы лечь. У тебя есть идеи, где я могу переночевать?
-Поехали ко мне, ты мне всё расскажешь.
Арман помог мне сесть в машину, и мы поехали к нему, он мой единственный друг в этом городе и как хорошо, что он не бросил меня в беде! Дома, Арман помог снять мне кроссовки и плащ, разделся сам и включил свет.
-О боже, что с тобой сделал этот урод. Сента, одевайся, мы едем в больницу!
Посмотрев на себя в зеркало, я ужаснулась, правая щека опухла от удара, на ней были ссадины. Под глазом проявился синяк, но глаз не заплыл. Платье перекрученное, грязное, колготки в дырах и стрелах.
-У тебя найдется какая-нибудь одежда, чтобы я могла принять душ и переодеться?
-Давай поедем в больницу, у тебя сейчас шок, а потом может быть поздно. Сента, пойми, он мог тебе почки отбить или рёбра поломать. Ничтожество!
-Нет, -я помахала головой, -найди мне одежду и дай полотенце.
Арман сдался, а я пошла смывать с себя унижение и обиду.
-Я не могу завтра пойти на работу в таком виде, -сказала я, заходя на кухню.
-Я уже думал об этом, напиши боссу сообщение, что у тебя заболел кто-то из родственников и тебе срочно надо уехать на неделю.
-Хорошая идея, сейчас так и сделаю.
Я села писать сообщение, Арман налил нам швепса.
-Выпей, тебе полегчает. Расскажешь, что у вас произошло?
-Не хочу сейчас об этом, может в другой раз.
-Керт впервые поднял на тебя руку?
-Нет, это был второй раз.
Арман сжал кулаки, но не стал по этому поводу ничего говорить.
-Что делать собираешься?
-Надо найти жилье, неделю отсидеться, пусть лицо заживёт, а потом выйду на работу. Я могла бы договориться со своей бывшей хозяйкой, она бы подождала с оплатой, ведь у меня нет денег, но Керт меня там в первую очередь искать будет. Ты сможешь одолжить мне денег?
-Оставайся пока у меня, Сента, есть свободная комната. Тебе будет удобно и мне веселее, да и с таким лицом кто тебе сдаст жилплощадь. -улыбнулся он.
-Да уж, Арман! Спасибо тебе большое, ты меня очень выручаешь!
-Тебе надо отдохнуть, иди спать, я уже постелил. В доме не много еды, но тебе должно хватить, а вечером я привезу продукты. Бери всё, что найдешь, не стесняйся.
Я кивнула, допила залпом швепс и пошла спать. Утром меня разбудил телефонный звонок, это был Керт, наверно понял, что я ушла из дома.
-Доброе утро, Сента, куда ты пропала?
-Я ушла из дома. -не поздоровавшись ответила я.
-Когда ты ушла? Я проснулся, а тебя нет. Я так испугался!
-Знаешь, Керт, нет в мире опаснее места, чем то, что рядом с тобой, так что не пугайся! -улыбнулась я.
-Нам надо поговорить, я приеду, и мы всё обсудим. Любимая, мне так жалко, так невыносимо от мысли, что сделал тебе больно! Я жить не хочу, ты должна меня простить, ты должна вернуться! Сента, я заберу тебя вечером с работы и всё будет хорошо, поверь мне дорогая!
-Не звони мне больше и не пиши! Не ищи меня и не приезжай на работу! Это конец, Керт, слышишь – конец! Я не хочу иметь с тобой ничего общего. Прощай!
Я положила трубку, а он всё звонил и звонил, я занесла его номер в «черный список» и позвонила Арману.
-Что-то случилось?
-Звонит Керт не переставая, я занесла его в «черный список», но, когда он догадается будет звонить с других номеров. Я звоню сказать, что отключу телефон, а ты, если будет возможность купи мне новую симку.
-Хорошо!
-Думаю, что вечером к вам явиться мой муж, ладно, спасибо, Арман, до встречи!
Вечером пришёл мой защитник, принёс много вкусного и новую симку, рассказал, что приезжал Керт и был очень удивлён, что тебя нет на работе. А когда босс ему рассказал, что ты отпросилась с работы, он ответил, что был у родителей и у него сел телефон, вот брехло!
Неделя пролетела быстро, я успокоилась, синяки на теле стали фиолетовыми, ссадины на лице практически исчезли, синяк под глазом стал желтым. Арман дал мне денег, и я купила себе одежду и косметику для маскировки. Я была рада выйти на работу, надоело сидеть целыми днями взаперти. За эту неделю Керт ещё раз приходил в магазин, и я надеялась, что появиться он теперь не скоро. Однако, он появился в первый же мой рабочий день.
-Ты устала, Сента, -спросила я у неё, -может хочешь отдохнуть?
Нет, я должна тебе рассказать, если позволишь, я упущу некоторые подробности, мне тяжело всё это вспоминать!
-Конечно, давай самое главное. -я видела, как она дрожит, да и мне от этой истории было не по себе.
В общем, я простила Керта и вернулась к нему, не смотри на меня так! Анна, ты понимаешь, я всё ещё любила его! А он присылал мне цветы, подарки, сладости и в каждом презенте была открытка с подписью «Прости!», «Люблю!», «Хочу от тебя ребёнка!», «Мне нужна только ты!». Мне так хотелось верить ему, так хотелось, чтобы он обнял меня и поцеловал. Арман уговаривал подумать, вспомнить, что он со мной сделал, через какие боль и унижения я прошла. Предупреждал, что в следующий раз он может меня убить, а я отвечала, что следующего раза не будет, что он сделал выводы и мы будем счастливы. И мы были счастливы, правда, я купалась в любви! Через несколько месяцев я узнала, что беременна, Керт был на седьмом небе. Он настаивал, чтобы я бросила работу и как можно больше отдыхала. Поначалу я сопротивлялась, но под давлением мужа уступила и написала заявление. Арман был очень расстроен моим решением. И я обещала ему, что буду заходить в гости.
Я была уже на пятом месяце беременности, когда Керт сказал, что ему нужно уехать в командировку на два дня, но если я хочу, то он откажется. Мне, конечно, не хотелось, чтобы он оставлял меня, но он же не может круглосуточно меня оберегать, а два дня — это ерунда, как-нибудь переживу. Я помогла собрать ему вещи, поцеловала на прощание и рано утром Керт уехал, днём я позвонила Арману и предложила встретиться после работы и поболтать, ведь мы не виделись уже месяца три, он с радостью согласился. В маленьком кафе возле работы я рассказывала ему, что у меня всё хорошо, что врач обещал рождение девочки, но имя мы пока не придумали, что я скучаю за работой и по общению с ним. Арман проводил меня домой, говорил, что рад за меня, но глаза были грустные. Я гораздо позже поняла, что он меня любит, а я бередила его душевные раны своими счастливыми рассказами. Переодевшись в домашнюю одежду, услышала, как Керт открывает дверь.
-Что случилось, милый, ты же должен был вернуться завтра вечером?
-Чтобы ты и дальше делала из меня дурака? -уже хорошо знакомым леденящим голосом сказал он.
-Успокойся пожалуйста, я тебе боюсь, -с ужасом произнесла я, -Керт, пожалуйста возьми себя в руки, подумай о дочке!
-На твоём месте, я бы переживал за себя!
Он хищно оскалился и начал меня избивать, я не могу передать насколько ужасно это было! Кроме физической боли, я боялась за ребёнка, а он специально бил меня в живот, когда я упала на пол после нескольких ударов по лицу.
-Пожалуйста Керт, -повторяла я, -умоляю тебя, она ведь ни в чём не виновата, она ведь твоя дочь, пожалей её!
-Моя дочь? -шипел он, -Очень в этом сомневаюсь, не успел я за порог выйти ты уже с этим придурком побежала встречаться, небось это его дочка! Такая же подстилка будет, как и её мамочка! Я избавлю мир от вас обеих, мне ещё спасибо скажут!
Он смеялся и бил, а я всё просила, не за себя, за ребёнка. Видимо потеряла сознание, потому что очнулась в темноте, собрала все силы ради неё, ради девочки, которую очень любила. В квартире никого не было, Керт ушел. Я набрала Армана.
-Умоляю, быстро приезжай, он опять меня побил!
Я была вся в крови, вызвала скорую, но Арман приехал минут на пять раньше.
-Боже! -только и сказал он.
-Арман, собери самое необходимое и поедь со мной в больницу! Керт не должен знать где я нахожусь.
В общем, -Сента запнулась и задрожала, -я потеряла свою девочку, врачи ничего не смогли сделать! Арман не отходил от меня, у меня был нервный срыв, и я постоянно находилась под воздействием успокоительного. Через несколько дней Керт меня всё-таки нашёл, но к этому времени Арман добился запрета для Керта на приближение ко мне! Когда мне стало немного лучше, я поговорила с адвокатом, которого нанял Арман и тот послал Керту бракоразводные документы. Он был в бешенстве, даже в палату пытался попасть, но вызвали полицию и та его забрала. Было ясно, что жить спокойно Керт мне не даст и тут Арман признался, что любит меня и хочет помочь ничего не требуя в замен. Предложил переехать в другой город и начать жить заново, если я захочу он всегда будет рядом, если нет, он поможет мне устроиться и вернётся обратно в Люпен. Я была так ему благодарна и сказала, что буду счастлива, если он будет рядом всегда. Если б я только знала…
-Что знала, Сента? Не тяни, у меня и так сердце колотится и вон смотри, слёзы катятся, -в захлёб сказала я, -вы с Арманом переехали? Вы были счастливы?
Нет, Анна, нет! Мы не успели, за городом нас догнал Керт и застрелил обоих, умирая мы держались за руки. Я так сожалею, что втянула его в это, из-за меня умерла моя дочь и мой самый хороший и верный друг! -закончила она.
-Сента, ты виновата лишь в том, что любила и хотела верить в лучшее!
-Спасибо, что выслушала! Теперь я свободна!
Сента исчезла, а я была очень расстроена. Как человек может вынести столько горя, за что такой милой девушке такая судьба.
-Ты хорошо справилась, -в кухне появился Итан, -теперь понимаешь почему не более одной истории. Тебе надо восстановить душевные силы. Съешь что-нибудь вкусное, полегчает.
-Я достала из холодильника ведерко с мороженным и ложку!
-Молодец, -улыбнулся он, -сладкоежка значит!
Я кивнула.
-Итан, скажи, а все истории такие ужасные?
-Здесь находятся те, кто пережил очень страшное потрясение. Смешных и весёлых историй не жди, их не будет.
-Давай прогуляемся немного, хоть ноги разомну и Флинту побегать надо.
-Годвин, -позвал Итан, когда мы вышли на улицу, -ты будешь следующим, готовься.
Он обрадовался и улетел, а мы прошли несколько улиц и вернулись обратно. Смог, пыль, ветер, разруха не способствовали поднятию моего настроения. На следующий день Годвин залетел ко мне без приглашения, это был совсем ещё ребёнок.
-Прости, Анна, но мне так не терпелось, ведь ты не скажешь Итану, что я пришёл без приглашения, а то он будет меня ругать.
-Не скажу, тем более ты вовремя, я как раз пью чай. А ты любил чай?
-Я какао любил, мама мне давала каждое утро с печеньем! Какой красивый у тебя пёс, ты его любишь?
-Очень люблю, Годвин, он мой самый верный друг, его Флинт зовут.
-Тогда ты поймёшь меня, я тут из-за собаки, его Бадди звали.
-Сколько тебе лет?
-Семь и мне очень грустно тут, я хочу тебе рассказать, как я жил с мамой и папой, можно?
-Я очень хочу услышать твою историю, Годвин!
-Мне было очень хорошо с моими мамой и папой. Они со мной играли и заботились обо мне. Папа, его зовут Вард, учил вырезать из дерева всяких зверей, а мама Астра, читала мне сказки. Один раз мы поехали в гости, там были щенки и я уговорил родителей взять одного домой. Я назвал его Бадди, мы были всегда вместе, он даже спал со мной в кровати, мама не разрешала, но я брал его к себе, когда она не видит. Мы вместе играли и бегали даже кушали в одно время, только я за столом, а Бадди под столом. Но скоро мама начала чихать и кашлять, папа сказал, что собаку надо отдать. Я очень плакал, я говорил, что он мой друг и я его не отдам. Папа уговаривал меня каждый день, объяснял, что мама болеет из-за собаки, но я не понимал почему виновата собака. Папа объяснил, а я всё плакал и плакал, и прижимал к себе Бадди. Через несколько дней отец пришёл и сказал, что соседи готовы забрать пса себе, у них тоже есть сын и собаке у них будет хорошо! Я кричал и опять плакал, говорил, что я без него не смогу, что я люблю его, что я за него в ответе. Но папа был сердитый. Он сказал, чтобы я отнёс им пса и пока я его не отдам, домой могу не приходить! Я выбежал из дома с Бадди, сел под деревом плакал и гладил его! А он смотрел на меня своими глазами, вилял хвостиком и гавкал. Как я его любил, ну как папа так мог а, Анна?
-Понимаешь, Годвин, у твоей мамы была аллергия, такое часто бывает. И к сожалению, она не могла жить вместе с собакой. В этом никто не виноват, но так получилось. Я тебя понимаю, мне когда-то тоже предлагали отказаться от Флинта. Я не смогла, не знала, как без него жить, ведь он моя семья! Что было дальше, расскажи мне.
-Дальше я пошёл к соседям и отдал им Бадди, он был ещё маленький и я думаю, что ему у них будет хорошо, когда дверь закрылась я побежал в лес! Анна, я хотел убежать от родителей, не хотел больше их видеть. Я бежал, слезы текли, а жили мы в очень опасном месте, там много болот, но я не думал об этом, я бежал. И упал в болото, оно было холодное и противное, воняло. Я вспомнил, что мне рассказывал отец о болотах. Вспомнил, что можно схватить ветку и постараться выбраться. Только деревьев и кустов рядом не было. Я кричал, очень громко кричал, звал папу и маму, а болото тянуло меня вниз. Меня никто не слышал, было так страшно, я просил простить меня, говорил, что больше не буду сердиться на папу, что люблю их очень, а Бадди буду навещать, когда мне разрешат. Но меня засасывало всё сильнее, я начал бить руками потому, что сильно боялся и сделал хуже. Только голова торчала из болота. Мне было страшно! Очень, очень страшно! Болото тянулось к моему рту, потом к моему носу, я запрокинул голову, чтобы хоть как-то дышать. Я умирал мучительно, эта вонь попадала мне в рот, я глотал её вместе с воздухом, а потом, потом воздух закончился. Я умер в страхе. А мои родители и не знают, что я умер. Они, наверно, сердятся на меня, мне очень хотелось бы им объяснить, что я случайно забежал в болото, чтобы они простили меня.
-Годвин, послушай меня, твои родители тебя очень любят и даже когда ругали тебя, они всё равно любили, просто хотели объяснить, что хорошо, что плохо. Поверь мне, Годвин, мама с папой не сердятся на тебя, им очень тебя не хватает!
-Спасибо, Анна, мне теперь так легко! Ты хорошая и ты Флинтик тоже!
-Гав, -ответил ему пёс.
Мальчик исчез, а я закрыла лицо руками и думала, что принимаю всё очень близко к сердцу, пропускаю этот кошмар через свою душу. Надо быть безразличнее, послушала и забыла.
-У тебя не получится, -появился Итан, -если бы ты была другая, он бы тебя не выбрал, только принимая чужое горе, как свое ты можешь выполнить миссию, а равнодушному человеку не за чем напрягаться. Выпей чего-то покрепче. Годвин хороший мальчик и ты избавила его от вечных мук, так что ты молодец!
-Скажи мне честно, Итан, прежний слушатель не закончил свою миссию потому, что умер?
-Да, -неохотно признал он, -его сердце не выдержало, но ты намного сильнее него, я вижу!
Следующей была Лера, вызывающее поведение, откровенная одежда. Я с любопытством на неё смотрела.
-Что не нравлюсь? -с вызовом сказала она.
-С чего ты взяла, просто мне интересно, вот и всё.
-Ха, нравится смотреть говоришь! Я всю свою сознательную жизнь была проституткой, повидала таких!
-Ты знаешь, что я имела совсем другое ввиду, любишь эпатаж, Лера?
-Люблю быть в центре внимания, профессия обязывает, да и деревенская я, а мы всегда хотим быть круче городских.
-Почему ты решила этим заниматься?
-Да банально всё, даже скучно рассказывать. Приехала в город поступать, не поступила. Родственники, у которых жила, сказали, чтобы я возвращалась домой. А что дома, там три десятка жилых халуп, одни на ладан дышащие старики, да алкаши конченные. Вот я и снимала хату с такой же герлой, как я и жилье дешевле и клиентов можно приводить.
-Ты не пробовала что-то поменять?
-Слушай, дама с собакой, вот ты сидишь тут такая умная и образование небось есть, и квартирка своя имеется. А я кому нужна была с аттестатом об окончании одиннадцати классов, без прописки. Что, предлагаешь мне полы мыть или за лотком зеленью торговать? Уволь, я на такие деньги жить не умею. А тут фоточки в интернет скинула, горячие какие-нибудь и очередь из клиентов организовалась. Я была индивидуалка, у меня не было ни сутенёра, ни мамочки, -объяснила она мне, -поэтому я отдавала предпочтение постоянным клиентам, от них знала, чего ожидать. А новые могли избить, изнасиловать группой, вывести за город и бросить копейки не заплатив. Да и пила я безбожно, поэтому очередной залёт обнаружила уже на пятом месяце, так с пузом и работала. Некоторым даже очень нравилось пользовались моими услугами чаще обычного, а на восьмом месяце началось кровотечение, родила недоношенного.
-Что случилось с ребёнком, Лера?
-Да от куда мне знать, когда родила живой был, а потом отказ подписала и гудбай!
-Это единственный твой ребёнок?
-Да, я решала эту проблему сразу, когда замечала. Еще два раза было поздно делать аборт, но они умирали месяце на пятом, не нравился им мой образ жизни, да и в жилах моих текла водка, а не кровь. Не лучшее питание для плода.
-А как ты умерла, ты ведь совсем молодая?
-Издержки профессии, новый клиент пригласил меня на дачу, сказал, что у него день рождения и он хочет хорошенько оторваться. За город я еду только с проверенными, с новыми встречаюсь на своей территории, чтобы можно было себя защитить в случае чего, а тут, как назло, бабла ноль, за квартиру платить, да и жрать нечего. Вот я и согласилась, куда деваться то.
-И что? -пауза затянулась, и я подтолкнула Леру к продолжению.
-Начиналось всё нормально, он приехал за мной один, болтал всю дорогу, я расслабилась. Даже подумала, что мне повезло, парень был приятным и располагал к себе, думала, что хорошо проведу время и деньжат заработаю. Да уж, дура я тупая. На даче меня ждали ещё шесть здоровых мужиков, что они только со мной не делали: и насиловали по очереди, и за волосы таскали, и заставляли делать вещи даже для меня повидавшей многое и ко многому привыкшей жуткие, и страшные, и резали меня, и душили, и по лицу били. Некоторых это очень заводило, я теряла сознание, а когда приходила в себя всё начиналось заново. Длилось это дня три. Я уже не могла встать с пола, лежала в моче полуживая, вся побитая, изможденная, обезвоженная. Эти скоты не давали мне ни есть, ни пить всё это время. С кровоточащими ранами на теле, в синяках, с запутанными вонючими волосами. Я уже не молила их о пощаде, не было сил открыть рот. Конечно, они потеряли ко мне интерес, вывезли меня куда-то в багажнике и просто выкинули в лесополосе умирать. И я умерла, не сразу, конечно, то теряла сознание, то приходила в себя лежа на сырой земле, страдая от боли и жажды пока не отключилась навсегда.
-Лера, сказала я с сочувствием, -почему ты здесь?
-Потому, -грустно улыбнулась она, -что эти часы перед смертью я думала о том, как прошла моя жизнь, осознала, что мои родители не получили от меня ни одной весточки с тех пор, как я уехала от них в город поступать. Они хорошие люди и вырастили меня так, как смогли. Не обижали, а я была эгоисткой! Я хотела их наказать, наказать за то, что у меня ничего нет и что я никому не нужна в этом городе. Наказать за то, что у меня нет будущего в этом мире, да и места для меня тут тоже нет! Я представляла, как мама в слезах звонит родственникам, чтобы хоть что-то обо мне узнать, а отец меряет комнату шагами, не находя душевного покоя. Моё сердце разрывалось, я знала, что исправить уже ничего не смогу, что с этим мне придётся существовать, а ещё придётся признать то, что я загубила десятки жизней делая аборты у врача и ещё нескольких «утопив» в водке и блядках. А тот единственный, кто родился живой хоть и недоношенный, от такой матери как я, разве он мог быть полноценным психически и физически? Нет, конечно, это невозможно. Поэтому я тут, после всего этого умереть с миром я не могла.
Я не знала, какие слова подобрать, пауза затянулась, Лера начала таять и на прощание произнесла:
-Не надо ничего говорить, спасибо что выслушала, Анна, прощай!
Я пила горячий глинтвейн и поглощала с огромного блюда профитроли, когда появился Итан.
-Ты как, Анна?
-Сколько вас всего?
-Девять, трёх ты уже выслушала, осталось шесть, справишься?
-Да, но их истории будоражат мой ливер, -улыбнулась я, -такие разные, по сути, и такие одинаково жуткие. Я знаю, что в прошлый раз ты не успел поведать свою, я готова тебя выслушать прямо сейчас!
-Спасибо, ты очень добра! Но, во-первых, тебе нужно хорошенько отдохнуть, а во-вторых, понимаешь, меня тут, как бы сделали главным и не хорошо будет идти раньше остальных. Оставь меня на десерт, -подмигнул Итан, -я же вижу, как ты любишь сладенькое.
-Да, что правда, то правда, к чему скрывать, -улыбнулась я, -кто будет следующим ты решил?
-Да, Лео пойдёт. Отдыхай!
Когда я вышла за Лео, своим следующим рассказчиком, им оказался худой и нескладный подросток.
-Пойдём, Лео, у меня уже сложилась традиция слушать ваши истории на кухне.
Парень метался по кухне, явно не зная с чего начать.
-Расскажи мне то, что тебя беспокоит, если я чего-то не пойму, то переспрошу. И совсем необязательно рассказывать всё хорошо поставленным голосом, без запинок и в хронологическом порядке. Мы же не в школе, оценок я ставить не буду! -улыбнулась я, чтобы он немного расслабился.
-С этим проблем не будет, я был отличником, просто начинать всегда сложно! Знаешь, Анна, я рос в полной семье, но папе всегда был безразличен, зато с мамой мы были на одной волне. С детства она вкладывала в меня душу, учила всему, заботилась, была настоящим другом и никогда не ругала. Просто объясняла, когда я был не прав и никогда потом не напоминала о промахе. Я мог рассказать ей любой секрет и знал, что мама никому не скажет, что посоветует лучший путь, но давить не станет, если я выберу другой. У меня никогда не было конфликтов с мамой, мы всегда находили решение, если возникали проблемы. Её звали Шайла, очень красивое имя, оно очень шло маме, а отца звали Ахим, но я так на него зол, даже вспоминать не хочу. Когда мне было двенадцать, маму прямо с работы забрали в больницу. Этого следовало ожидать, она плохо ела, похудела совсем, даже от небольшой нагрузки у неё появлялась отдышка, а потом она начала кашлять. Я просил её, чтобы она пошла в больницу, но оно говорила, чтобы я не волновался, что это ерунда и скоро всё пройдёт. Кода на работе увидели, что мама стала кашлять кровью, вызвали скорую. У неё обнаружили рак лёгких и в нашей жизни наступила чёрная полоса. На лечение нужно было очень много денег, страховка не покрывала всех расходов. К моменту, когда деньги закончились совсем, а родственники и друзья уже помогли кто чем мог, мама прошла несколько химеотерапий и пережила операцию. Она была очень слаба и практически не вставала. Я умолял отца найти деньги! Взять кредит в банке, попросить на работе, заложить дом, но тот говорил, что мать всё равно не жилец, а он не собирается на старости лет остаться без крыши над головой и всю оставшуюся жизнь отрабатывать долги. Я плакал, становился на колени, даже угрожал, но отца этим не пронял. Даже свою зарплату он тратил исключительно на себя, ходил по кабакам с друзьями, иногда даже дома не ночевал. Рассчитывать не на кого было, я написал объявление с просьбой о помощи и расклеил по городу, в социальных сетях рассказал о нашей ситуации и написал реквизиты маминой банковской карты, ходил по соседям и умолял их помочь. Мне было очень стыдно ходить и просить деньги, но желание помочь маме и страх остаться одному были хорошим стимулом. Однажды, когда я был в школе, отец нашел мой тайник с наличными деньгами, которые мне давали соседи, забрал их и проиграл в карты! Представляешь, Анна, он просто взял деньги, которые должны были помочь маме вылечиться и проиграл их в карты. Конечно, я устроил скандал, мама разволновалась, пытаясь меня успокоить и ей стало хуже, пришлось вызывать скорую. Нужны были деньги и срочно, а того, что у меня было на карте не хватало. Я просил врачей подождать немного, обещал принести остаток через несколько дней. В больнице мне посоветовали общественную организацию, которая помогает с оплатой лечения людям, у которых нет возможности оплатить его самим. Я помчался туда, рассказал им о нашей ситуации. Они были очень вежливы и сочувствовали мне, но сказали, что на рассмотрение заявки им необходимо минимум неделя. Я просил их сделать исключение, объяснял, что мама не может ждать, что она может умереть в любой момент. Но женщина, которая со мной разговаривала сказала, что у всех, кто к ним приходит сложная ситуация. И что ей очень жаль, но существуют правила, необходимо собрать справки о состоянии здоровья больного, о финансовом состоянии семьи и тогда комиссия примет решение, а раньше никак нельзя. Я заполнил бланки, дал контакты лечащего врача матери и оставил свой телефон для связи, напоследок, женщина пообещала сделать всё, что от неё зависит. Поблагодарив, я пошёл к маме, да и всю эту неделю пока ждал решения комиссии находился рядом с ней. В школу не ходил, плохо ел, мало спал. Понимаешь, Анна, я очень переживал, я видел, что мама ослабла, ей даже трудно поднять руку, трудно разговаривать. Я боялся, что решение примут поздно или что откажут и что потом делать, где деньги взять? К концу шестого дня позвонили и сказали, что помогут. Сказали, что уже говорили с врачом и завтра начнётся лечение. Мамин врач подтвердил мне информацию и отправил меня домой спать, сказав, что я должен и о себе заботиться, а то мама огорчится. Я был так счастлив! Я побежал домой хорошо поел, рассказал отцу новость, ему было всё равно, но я был уверен, что маму вылечат и она скоро будет дома и хотел сказать об этом всем! Долго не мог уснуть, всё придумывал чем мы займемся с мамой, когда её выпишут, куда пойдём, как будем жить дальше. Утром я побежал в больницу, хотел быть рядом, но на входе меня остановила медсестра, сказала, что доктор хочет со мной поговорить. В общем, ночью мама умерла, я упал на пол и плакал, а врач сказал, что деньги не помогли бы, что она очень была слаба и химиотерапию не выдержала бы. Я попросил попрощаться с ней наедине. Уже тогда я знал, что сделаю. Поцеловав маму, я выпрыгнул из окна палаты и вот я здесь, Анна.
-Надеюсь, Лео, что ты будешь вместе с мамой, хотя у тебя впереди было много хороших дней, жаль, что ты принял такое решение.
Когда я подняла глаза, Лео уже исчез.
Потом мы с Флинтом вкусно поели и хорошо отдохнули, но на душе всё ещё «кошки скребли». Тогда я достала из шкафа магнитолу и красивое красное платье, туфли без каблука. Навела марафет, включила громко музыку и танцевала, подпевала, кружилась, а когда выбилась из сил просто упала на кровать и начала смеяться.
-Да, Анна, хороший у тебя метод избавляться от негатива, -смеялся над потолком Итан, -и нас повеселила, спасибо!
Я обвела комнату взглядом, под потолком парили все жители этого города, мне стало неловко, хоть и было их всего пять.
-Вы что следите за мной?
-Мы прилетели на шум, а потом нам было интересно, не сердись, Анна, мы не думали, что тебе это неприятно! – успокаивал меня Итан.
-Всё нормально, сейчас переоденусь, выпью кофе и буду готова слушать.
-Хорошо, просто позови Мейли, когда придёт время.
Все улетели, я вздохнула, достала из шкафа джинсы и свитер теплого желтого цвета.
-Пойдём Флинт на кухню, мы заслужили десерт. Хочешь печенье?
-Гав! -сказал мой верный друг и первым побежал к холодильнику.
Из холодильника я достала большую чашку чёрного чая и огромный кусок медовика с вишней, печенье для пса тут тоже имелось. Насладившись и объевшись, я позвала Мейли, та оказалась молодой китаянкой.
-Я в хорошем настроении и готова тебя слушать, -улыбнулась я ей.
-Моя история избавит тебя от хорошего настроения, но я надеюсь, что ты найдёшь способ вернуть его себе! -поклонилась Мейли.
-Не переживай за меня, рассказывай!
-Выросла я в деревне, семья у нас была очень бедной и в двадцать два года меня выдали замуж за Хэпина, ему тогда исполнилось двадцать шесть. У них была обеспеченная семья. После свадьбы я переехала в дом к мужу, он был симпатичный и ко мне вроде бы относился хорошо, только очень зависел от матери. К каждому слову её прислушивался. Мне было неловко под её вечно недовольным взглядом, но я терпела, ничего не оставалось, надо было привыкать. Работы было много я очень уставала, но не жаловалась, видишь ли, Анна, хозяйство у них было большое, а когда в доме появилась я, они уволили нескольких помощников, а их работа легла на мои плечи. Я была тихой и незаметной, всё терпела и молчала, но наступил момент, когда я поняла, что беременна и конечно же рассказала мужу. Я была так счастлива, я хотела ребёнка, и он вроде бы улыбался, но после разговора с матерью стал настаивать на аборте. Говорил, что рано нам ещё детей рожать, что работы много, что мы ещё молодые и глупые, что, на ногах крепко не стоим и всё в таком духе. Но для меня всё это не имело значения, понимаешь, Анна, это был мой ребёнок, зачатый в законном браке, и я не могла его убить, ни за что! Я была так тверда в своем намерении родить этого ребёнка, что все со временем смерились и больше эта тема не затрагивалась. Мне даже взяли помощника, чтоб облегчить мой труд. Беременность протекала хорошо и в первый раз я попала на узи на двадцать четвёртой неделе. В город меня повезла мама Хэпина. Доктор сказал, что у меня всё замечательно, ребенок развивается хорошо, я была так счастлива что не предала значения тому, что мама задержалась в кабинете врача. Всю дорогу домой она молча хмурилась, но моего хорошего настроения хватило бы на двоих. Дорога меня вымотала, и я пошла спать, а в это время они решали судьбу моего малыша. Представляешь, Анна, решали судьбу моего ребёнка без меня! Вечером Хэпин сказал, что нам надо серьезно поговорить оказывается мама заплатила врачу чтобы узнать пол ребёнка и…
-Подожди, Мейли, зачем это? У вас эта услуга оплачивается отдельно? А почему при тебе не сказали кто у тебя родится, это что секрет или ты не хотела знать? -перебила я её.
-Видишь ли, Анна, у нас ограничение на рождаемость. В семье не может быть более одного ребёнка, а предпочтение отдают мальчикам. И это очень серьёзно, от девочек избавлялись как могли и поэтому правительство запретило говорить пол ребёнка родителям и их родственникам во избежание поздних абортов, да и после рождения бывают случаи, когда девочек просто убивают.
-Какой кошмар! Это ужасно жестоко, несправедливо и глупо в конце концов. Девочки такие прекрасные, вот мы с тобой тому доказательство. -улыбнулась я, желая хоть немного подбодрить Мейли, да и себя тоже.
-Так вот мама от врача узнала, что у меня родится девочка и их это не устраивало. Хэпин говорил, что хочет наследника, а не уборщицу. Я расплакалась и пыталась объяснить мужу, что и женщина может руководить фермой и даже поставила в пример его маму, ведь та фактически всё контролировала, а отец лежал не диване, но тот ничего не хотел слушать, мать хорошо промыла ему мозги. Тогда я не выдержала и сказала, что уже ничего нельзя сделать и у нас будет дочь раз судьба так решила. То, что сказал мне на это Хэпин испугало меня серьезно!
-Ну же Мейли, не тяни, говори дальше.
-Он сказал, что есть хорошее решение, которое устроит всех, до ещё и деньжат заработаем!
-Как это, он что предлагал продать вашего ребёнка? Ужас какой!
-Ещё хуже, они с мамой хотели продать мою новорожденную дочь в ресторан.
-Не поняла, объясни пожалуйста.
-В нашей стране это очень дрогой деликатес. Тарелка супа из новорожденного ребёнка стоит тысячу долларов, это незаконно, конечно, но это есть!
Не успела она договорить, как забежав в ванну, я оставила там всё содержимое своего желудка. Немного успокоившись, я умылась и вышла к Мейли.
-Ты хочешь сказать, что новорожденного человека потрошат там как курицу и другие люди это едят? Люди едят детей?
-Да, -кивнула она, -только ребёнок при этом должен быть живым и здоровым, иначе ресторан его не купит.
-Я в жизни не слышала ничего ужасней! В мирное время такие нечеловеческие поступки! Как ты на это отреагировала?
-Я сказала, что моя дочь будет жить и я всё сделаю, чтобы она была счастлива. Сказала, что им с мамой будет очень стыдно за свои слова, когда девочка подрастёт и они полюбят её всею душой! Он ничего мне не ответил, я думала, что и на этот раз я отстояла своего ребёнка. Как я ошибалась, как сильно я ошибалась. За меня уже всё решили, на семейном совете постановили, что рожать я буду дома, нашли повитуху, которая за хорошее вознаграждение принимала роды. До них оставалось ещё дней десять, но семья не могла позволить, чтобы я рожала в больнице иначе их план рухнул бы, поэтому мне подмешали лекарство вызывающее схватки, а когда оно подействовало позвали повитуху. Роды были сложными, я почти сутки мучалась, поэтому я не заметила привкус воды, которую мне дали после родов и кормления моей девочки. Они подмешали мне снотворное, а когда я проснулась дело было сделано, и я навсегда потеряла её, дочь, которую недавно родила!
-Что случилось, расскажи подробнее, Мейли!
-Кода я очнулась, ко мне зашёл Хэпин и показал большую пачку юаней, там было где-то три тысячи долларов, если перевести.
-Смотри, -сказал он мне, -теперь у нас есть деньги, я нашёл ресторан ещё несколько недель назад и договорился, ты была ни при чём, так что твоя совесть чиста, а через несколько лет родим сына и всё будет хорошо!
-Ты продал мою дочь? Ты отдал моего ребёнка на суп для богатых извращенцев? Как ты мог, разве ты меня не любишь, разве ты не понимаешь, что это и твоя дочь? -кричала я.
-Слушай, Мей, не поднимай истерику, ты симпатичная, молодая и здоровая, поэтому я на тебе женился, а что касается моей дочери, да я тебя умоляю, при желании их может быть десяток, пока сына не родишь всех девчонок постигнет та же участь. Да не реви ты, подумай, это же хороший бизнес. Ладно, если следующим будет сын остановимся и будем его любить и воспитывать.
-Ты не способен любить и твоя мать тоже. Оставь меня одну.
-Несколько дней я оплакивала мою девочку и придумывала план мести. Жить на этом свете рядом с такими негодяями я не могла, а идти мне было некуда. Подсыпав снотворное мужу и приготовив смертельную дозу для себя, я взяла большой нож с кухни и била Хэпина ножом столько раз, сколько позволяли мне силы и адреналин, я вкладывала в эти удары всю ненависть, всё отчаянье, била за себя и за дочку! Затем выпила снотворное, приняла душ, переоделась и уснула, так я оказалась тут. И спасибо тебе, Анна, что выслушала меня и освободила! Прощай…
Эта история была неправдоподобно жестокой, я так впечатлилась рассказом Мейли, что сидела уставившись в одну точку и не могла понять, как такое возможно, что живёт в сердце человека способного ради денег продать свою только что родившуюся дочь и при этом знать, что её порубят на куски и подадут на обед? Что за человек на это способен? Как жить зная, что существуют такие твари, которые ради своего блага способны на всё?
-Анна, ты должна вспомнить сколько хорошего нас окружает, сколько есть добрых и бескорыстных людей, тут собраны души пережившие страшные зверства, муки совести и терзаемые противоречиями. Мы, это крайность! Крайняя черта на шкале человечности, мы свидетели и участники человеческой боли, унижений, страданий телесных и духовных, нравственной неполноценности, себялюбия, высокомерия, недоверия и мании преследования! Мы – это часть равновесия, без нас не будет великого добра: безграничного самопожертвования, всепрощающей любви, бескорыстной дружбы, искренней помощи, благоговейной надежды и крепкой веры!
-Итан, с тех пор как я тут, ты постоянно появляешься вовремя чтобы прогнать мою хандру. Может после того, как я выслушаю твою историю ты останешься с нами? Я имею в виду будешь помогать мне и Флинту решать проблемы, которые не решаются без нашей с псом помощи? -улыбнулась я.
-Нет, Анна, это невозможно, да и моя помощь тебе ни к чему, сама хорошо справишься. Проводнику с тобой повезло!
-Это мне с ним повезло, благодаря ему у меня такая интересная жизнь! -засмеялась я.
-Точно! Тебе надо отдохнуть. Следующим будет Марк.
Итан улетел, а я съела двойную порцию мороженного с карамелью и тертым жареным миндалём, достала Флинту кашу и пошла спать.
-Марк, -позвала я следующею неприкаянную душу, -я готова слушать твою историю.
Мужчина оказался очень красивым, на вид ему было лет пятьдесят, ухоженный, волосинка к волосинке, правильные черты лица, изысканные манеры, спортивное телосложение.
-Моя история банальна, с тех пор как я попал сюда, постоянно переигрываю свою ушедшую от меня жизнь, это единственное развлечение доступное мне здесь, -улыбнулся он и после небольшой паузы продолжил,-всю свою жизнь я строил свой бизнес, рвал что мог, вгрызался в противника, карабкался по лестнице успеха и признания с каждым годом зарабатывая всё больше. В итоге у меня была немаленькая компания с престижным офисом в самом центре Вашингтона, занимались мы тем, что выкупали компании на граи разорения и продавали их по частям, чтобы больше заработать. Это требовало больших вложений, я брал займы в банках, был знаком с многими банкирами и пользовался их лояльностью, поскольку приносил им хорошую прибыль. Женщин у меня было много, но как только за ними закрывалась дверь, я забывал о их существовании. Женат я никогда не был, близких родственников тоже не имел, всё своё время я посвящал работе наслаждаясь очередной победой и самоутверждаясь зарабатывая очередной миллион. Я был хищником, был уверен, что этого не изменить никому! Но однажды весь мой цинизм улетучился, мне было сорок пять, а ей двадцать пять. Мы познакомились на очередной вечеринке, она была племянницей одного мелкого бизнесмена имени, которого я даже не знал. Её звали Лиса, я заинтересовался и хотел добыть очередную ничего незначащую для меня победу, но к концу вечера понял, что влюбился. Понял, что Лиса будет моей женой, матерью моих детей. Я делал всё, чтобы и она меня полюбила: красиво ухаживал, дарил цветы и подарки, водил в рестораны, театры, и на выставки. Мы летали отдыхать в самые лучшие уголки мира, я катал её на своей яхте. В общем вкладывал душу и был счастлив лишь от её присутствия. Через год мы поженились, Лиса к тому времени уже была беременна моим любимым сыном Стивеном, через три года у нас появилась и дочка Одри. Я был так счастлив, всё реже появлялся на работе перекладывая обязанности на заместителя, а сам проводил время с семьей. Мне нравилось смотреть, как растут мои детки, как справляется с ними Лиса. Я хотел видеть, как они сперва пойдут, затем скажут первое слово, хотел быть частью их жизни. Чем счастливее я становился, тем хуже шли дела на работе. Из хищника я превратился в доброго, неповоротливого тюленя, перестал видеть возможности и делал много неоправданных вложений. Даже когда моя фирма стояла на пороге банкротства я не взялся за ум, продолжал баловать и делать родным дорогие подарки, выполнял любые капризы детей и просьбы жены. Неудачи преследовали меня, я оббивал пороги одних банков пытаясь договориться о кредитах, другие угрожали, что заберут моё имущество в счёт уплаты долгов и оставят мою семью на улице. Купленные на тот момент компании не продавались, долги по аренде и зарплатам росли. Я очень переживал и пытался найти выход, но жене ничего не говорил, делал вид, что всё идёт хорошо, а сам сократил сотрудников, съехал в недорогой офис в спальном районе, скидывал недвижимость по цене ниже рыночной, но та продавалась вяло и не покрывала даже проценты по займам. Я сходил с ума, представляя, что моя жена и мои дети узнают, что их папа неудачник. Боялся, что Лиса меня бросит и забрав детей уедет. Вся эта история с моей неплатёжеспособностью стала известна в широких кругах, друзья от меня отвернулись, партнёры отказывались от сотрудничества, в общем круг сужался. Затем банки один за другим подавали на меня в суд, требуя возмещения процентов и возвращения займов. Это был конец! Конец! Я не придумал ничего лучше, чем застрелиться! Моя жена всё ещё оставалась в неведенье и пока она ещё любила меня, а узнав правду возненавидит, я был абсолютно в этом уверен. Я поцеловал спящих детей, поцеловал жену и пошёл в кабинет якобы работать. Написал прощальное письмо Лисе объяснив, что меня сподвигло на это и признаваясь, что люблю её и детей больше жизни, а затем приставил пистолет к виску и выстрелил. Оказавшись здесь, я, не переставая жалею о там, что сделал. Я выбрал легкий путь и ушёл от проблем, а моей семье достался весь позор виной, которому – я! Надеюсь, что Лиса когда-нибудь сможет меня простить за ложь, за слабость и за эмоциональную незрелость. Но, к сожалению, я уже ничего не могу изменить, а ты, Анна, будь счастлива и помни, что семья это самое важное! Прощай!
Следующей свою историю жизни рассказывала мне Вивиен, это была роковая женщина, имеющая на мужчин такое же влияние, как удав на кролика. Мужчины, которых судьба свела с Вивьен возможно и чувствовали опасность, но не могли сопротивляться обаянию этой женщины. Она была небольшого роста, тёмные волосы едва доставали плеч, взгляд с поволокой, блуждающая едва заметная улыбка. Она не была красавицей, но на неё хотелось смотреть!
-Всё началось с любви, -говорила Вивьен, -я хотела быть художницей, училась этому и мне тогда казалось, что вся моя жизнь будет связана с мольбертом. В итоге это не стало для меня профессией, но там я познакомилась с Жаком, которого полюбила всею душою, всем своим существом. За что я любила этого человека ума не приложу, он был высоким, хорошо сложенным парнем с грустными глазами, постоянно впадал в состояние какой-то подавленности без видимой причины, не звонил и не брал трубку неделями, а потом как ни в чём не бывало появлялся опять. В этих отношениях я постоянно голодала, при чём голод этот касался всего, что связывает двух людей. Мне не хватало заботы и внимания, прогулок по парку за руки, походов в кино, общения душевного и открытого, когда влюблённые узнают друг друга и становятся чем-то единым. Он же постоянно закрывался в своей «раковине» и это меня огорчало. Я даже решила признаться ему в любви первой, думала, это покажет ему, что я не собираюсь его ранить, а хочу быть ближе, хочу быть частью его жизни, чтобы наши отношения развивались. Я была гордой девушкой и это решение далось мне тяжело, я переступила через свои принципы ради любви, а он промычал что-то нечленораздельное в ответ. Я была подавлена! Те отношения не приносили мне счастья, я постоянно думала, что сказать, как рассмешить, чем заинтересовать! Понимаешь, Анна, я постоянно была напряжена, но всё равно упрямо держалась за свою любовь и была уверена, что Жак тоже меня любит, просто что-то мешает ему открыться и идти мне на встречу. Когда возникали проблемы я пыталась обсудить их, а он отказывался говорить со мной, это был путь в никуда. После очередного приступа жалости к себе Жак решил, что нам нужно расстаться, это было лучшим из его поступков, но разве я тогда могла это оценить. Если бы я так упрямо не держалась за эту любовную идиллию и тени которой не было в наших с ним отношениях, то пила на радостях шампанское! Праздновала бы с подружками конец этих душевных мук, наслаждалась бы жизнью. Но нет, я топила себя в слезах, мучала вопросами, ждала звонка то Жака, не спала ночами, не ела нормально, забросила учёбу. Этот мой личный ад длился несколько месяцев, а потом я переродилась. Не знаю какой переключатель сработал в моей голове, но через время я стала уверенной девушкой получала удовольствие от того, как на меня реагируют, подбирала ключики к сердцам других и могла вить верёвки с любого, кто был мне полезен. Тогда я и решила, что влюбляться больше не стану, а меня пусть любят, пусть дерутся и в очереди стоят чтобы со мной познакомиться, а выйду замуж я за самого состоятельного и самого щедрого, буду жить в роскоши и пусть все мои желания исполняются. С сегодняшнего дня всё для меня, а не я для всех! С первым мужем меня познакомил один из ухажёров на выставке картин в одной из галерей в Париже. Готье занимался недвижимостью, был на двадцать пять лет старше меня, очень богат и прост в общении, конечно же это мне понравилось. Мы быстро нашли общий язык и через три месяца поженились. Первое время я была счастлива, муж делал мне дорогие подарки, я накупила себе столько красивой одежды и обуви, стала постоянным клиентом салонов красоты. Дом, в котором мы жили был большой и красивый с бассейном и ухоженным садом, всю работу делали наемные работники, для меня это была сказка. Но она продлилась недолго. Готье оказался паталогическим ревнивцем, ему всюду мерещились потенциальные любовники и чем дальше, тем сильнее проявлялась его ревность. Он нанимал людей, которые следили за мной, не отпускал одну на долго в город, звонил по тридцать раз за день, устраивал допросы. Меня всё это выводило из себя, я не раз пробовала спокойно поговорить с мужем, он просил прощения, говорил, что всё понял, но не проходило и несколько дней, как всё возобновлялось. Разводиться в мои планы не входило, меня моя жизнь устраивала, значит придётся Готье уйти из моей жизни так или иначе! Не долго думала я над решением этой проблемы, просто подменила содержимое его капсул с витаминами на смесь психотропных препаратов. Уже через несколько дней я заметила первые изменения в поведении мужа, он стал прислушиваться вздрагивая, когда звонил телефон, это мелочи, но я ведь знала, что это только начало. Через несколько недель ему начало казаться, что за ним кто-то следит, уволил садовника и своего личного помощника, а меня вообще обходил стороной, был дёрганный, подозрительный. Нанял себе охранника, а через два дня уволил его. Стал плохо спать, просыпался от кошмаров я его успокаивала и говорила, что это только сон, всё хорошо. Не смотри на меня так, Анна, я не могла снова оказаться бедной и несчастной. Ещё через несколько недель у него появились синяки под глазами, он осунулся, потому что практически не ел, мания его возросла, мне кажется, что у него начались галлюцинации. Он очень боялся, никому не доверял, поэтому купил пистолет. Я знала, что скоро будет развязка и уехала в горы кататься на лыжах. Готье это новость даже обрадовала, ведь он и мне не доверял, а через два дня мне позвонили из полиции и попросили вернуться в Париж. Оказалось, что Готье вытащил оружие, когда стоял в очереди на кассе продуктового магазина, он был очень возбуждён и размахивал пистолетом, полицейскому пришлось его застрелить. Через два месяца после похорон я стала выходить в свет и общаться с людьми, потому что образ безутешной вдовы мне жутко надоел, да и скучно было в изоляции. Время летело, я меняла наряды и любовников, стала светской львицей и меня часто приглашали на разные мероприятия. На одном из них я познакомилась со своим мужем номер два, его звали Нил, это был благотворительный вечер, собирали деньги для какой-то детской больницы. Нил весь вечер не сводил с меня глаз, естественно я была не одна, да и не обратила внимания на этого неяркого и как мне показалось неинтересного мужчину. Ему было тридцать пять, средний рост, коренастый, светлые волосы и глаза, странно одет был для такого мероприятия. Я игнорировала его знаки внимания и через какое-то время он ушел. Каким же было моё разочарование, когда я узнала, что этот мужчина является самым богатым человеком в этом зале, что он собственник нескольких модных журналов и ещё какого-то там количества газет, плюс к этому он был совладельцем нескольких развлекательных центров. Я кусала себе локти, за свою недальновидность, но на следующий день он сам мне позвонил и этот шанс я уже не упустила. Нил был очень интересным и весёлым, я слушала его, открыв рот, людей с которыми правда интересно очень мало. Когда мы поженились, я была по-настоящему счастлива, свадебное путешествие мы провели на яхте вдвоем. Нил очень любил своё судно и даже назвал его в мою честь «Вивьен». Мы проводили дни напролёт вместе, говорили, любовались природой и даже ловили рыбу, время от времени заходили в какой-нибудь порт пополняли запасы продуктов и воды. Две недели пролетели, и мы вернулись домой, в реальный мир, где у Нила было много работы. И на этот раз пелена счастья с моих глаз сползла очень скоро, муж даже не пытался скрывать свои любовные похождения, время от времени появлялись фотографии в журналах, где Нил обнимал очередную красотку, а интернет вообще пестрил подробностями. Меня это унижало, а Нилу было наплевать, так что он сам подписал себе приговор. Я делала вид, что меня это не беспокоит, даже интервью дала о том, что мой муж любит меня, но мимо других женщин пройти не может и это его единственный недостаток, с которым я готова мириться. Мне надо было убедить всех, что у меня нет мотива убивать своего благоверного, с Нилом я тоже не ругалась, поддерживала с ним дружеские отношения и ходила на все важные для него мероприятия. Он был доволен, думал, что у него идеальная семья и даже друзьям хвастал. На трёхлетнюю годовщину нашей свадьбы я попросила Нила провести несколько дней на яхте, названной в мою честь, мужу эта идея понравилась, ведь он не ожидал подвоха. В общем всё прошло как по маслу, я напоила его до бессознательного состояния, включила музыку и пригласила на танец, а затем толкнула его за борт, он немного побарахтался, покричал и всё. А утром я по рации сообщила, что мой муж пропал, якобы проснувшись я не обнаружила любимого и испугалась. Так я стала свободной и очень богатой. Моя жизнь была прекрасной, я жила в своё удовольствие путешествовала, баловала себя украшениями и мехами у моих ног был весь мир, можно было остановиться и больше не выходить замуж, но меня познакомили с Тьерри, он был лучшим ресторатором Франции, у него была сеть ресторанов, а так-же курсы по обучению шеф-поваров, кондитеров, обслуживающего персонала и даже телевизионный кулинарный канал. Я решила, что отказываться от такого подарка судьбы не годиться и вышла замуж в третий раз. Тьерри было сорок восемь, а мне тридцать, он скромно одевался, имел всего один автомобиль, правда дорогой и новый с личным водителем, дом в котором мы жили был в престижном районе, но совсем небольшой. А я любила роскошь, меня его скромность немного раздражала, но потом муж стал контролировать мои расходы, просил тратить меньше денег, очень мягко отказал мне в покупке шикарного кабриолета, который манил меня в салоне, на открытие которого нас пригласили. Нет, мой муж был не скромным, он оказался жадным! Кошмар, зачем тогда деньги? Конечно, я могла купить сама этот кабриолет, да и весь салон элитных авто, тогда возникает вопрос зачем нужен муж? В целом мне комфортно жилось с Тьерри, поэтому я пыталась избавить мужа от этого недостатка, но у меня не получилось. Последней каплей стал мой день рождения, в одном бутике я присмотрела длинную соболью шубу, она была великолепна, мех был мягким и блестел, надев её я поняла, что лучше не бывает. Ценник был очень внушительным, но ведь это день рождения, и я сказала Тьерри, что мечтаю получить в подарок и дала ему визитку магазина. В итоге Тьерри подарил мне шубу, едва закрывающую бедро, совершенно другого фасона, а качество меха оставляло желать лучшего. Как я была зла, Анна, ты себе не представляешь, такое жлобство по отношению к собственной жене. В тот момент решилась его судьба, я не стала устраивать скандал, просто сказала что хотела другую шубу, но и за эту спасибо, поцеловала и принесла напитки, в его я подмешала лекарство усиливающее сердечную недостаточность от которой он уже давно страдал. Через несколько месяцев я в третий раз стала вдовой и зареклась ходить больше замуж. Три года пролетели незаметно, я наслаждалась жизнью и, если бы не та встреча с Жаком до сих пор была бы жива, а встретились мы на выставке его картин, он в отличии от меня стал художником. Что тебе сказать, Анна, увидев его, во мне с новой силой проснулись чувства, в существование которых я уже не верила. Я снова любила, нервничала, боялась потерять, хотела быть всегда рядом, ему даже не пришлось приложить усилия чтобы я вышла за него! Самая богатая женщина Франции, за бедного художника. Какая я была дура, придумала себе сценарий и следовала ему, не видя, что главный герой совсем не обиженный миром маленький мальчик, которого надо обогреть своим теплом, любовью и заботой, а озлобленный, нелюдимый и расчетливый человек. После свадьбы мы поехали в свадебное путешествие и на одной из прогулок он просто скинул меня с обрыва горы. Пока я летела, думала, что бумеранг, который когда-то запустила вернулся ко мне и показал, как несправедлива я была к людям, которые меня любили, как легко я лишала их жизни, когда они начинали мне мешать, но уже ничего не изменишь. Вижу, Анна, что ты меня осуждаешь, я и сама себя виню.
-Я здесь не для того, чтобы судить, а для того, чтобы слушать! Вивьен, надеюсь, что ты обретёшь покой.
-Спасибо, что выслушала! -сказала Вивьен и исчезла.
-Давай пройдёмся Флинт, мне нужна смена обстановки.
На улице были те же сырые нежилые дома, пустынные улицы, ветер и смог.
-Я хочу домой, там сейчас так хорошо, зелёная травка, свежий воздух, по-летнему палящее солнце. Мы бы с тобой в парк пошли погуляли вокруг пруда, полюбовались лебедями с утками, а ещё лучше на море попасть, лечь на горячий песок, жариться на солнышке, смотреть на чаек, а потом с разбега плюхнуться в прохладную воду Чёрного моря, хотя с тобой не интересно на море ходить, ты меня постоянно спасаешь и не даешь заплывать глубоко, когда ты поймешь, что я умею плавать? А, Флинт, что молчишь перестраховщик, с тобой никакого удовольствия. - улыбнулась я ему.
-Потерпи ещё немного, Анна, нас всего двое осталось! -появился рядом Итан.
-Двое, это хорошо, потому что у нас уже есть планы на отпуск, ты как пёс, голосуешь за?
-Гав!
-Единогласно, -засмеялась я, -сейчас мы перекусим и продолжим.
Холодильник вкусно нас накормил, собаке досталась каша с вареной рыбой, а мне тарелочка ухи, поджаренный хлебушек, натёртый чесночком и капучино с чизкейком. Жизнь в очередной раз наладилась, можно приступать к делу!
-Здравствуй, Анна, меня зовут Гаспар и я благодарен тебе, что ты готова меня выслушать!
Это был пожилой мужчина, сет семидесяти, среднего роста с пивным животиком, седыми волосами и морщинистым лицом.
-Мне жаль, что вам пришлось долго ждать, но сейчас я с радостью вас выслушаю! -с улыбкой произнесла я.
-Говори мне ты, какие тут могут быть церемонии, тем более что я хочу рассказать тебе о своём бездействии, которое до сих пор не могу простить себе.
Я кивнула, и он продолжил.
-Речь пойдёт о моём лучшем друге Диего, ещё со школы мы были не разлей вода, он ветренный и рассеянный всю жизнь метался не мог усидеть на одной работе, не мог определиться с желаниями, не строил планов на будущее. И я спокойный, целеустремлённый шёл вперед постепенно, прилагая усилия, женился молодым и прожил с одной женщиной всю жизнь, а Диего только в сорок четыре решил создать семью с молодой девушкой, Адоре тогда было всего двадцать семь. Жили мы рядом и часами болтали у меня в кабинете, жёны наши эту дружбу не одобряли, моя Бланка всегда недолюбливала Диего, считала его бездельником и пиявкой, а Адора была молода и хотела внимания от мужа и помощи по дому, а тот пропадал у меня. Её тоже можно понять, но на нашу дружбу все эти жалобы и обиды никак не влияли. Я занимал хорошую должность в банке, имел сбережения, наш с Бланкой сын учился в Америке, а Диего постоянно менял работы, не успевая двигаться по карьерной лестнице. На жизнь им хватало, но отложенных денег было немного. Однажды, ко мне пришёл Диего нервный и красный от злости, сказал, что проиграл в карты триста тысяч долларов, его заставили написать расписку, а сейчас требуют отдать им дом! Когда я начал выспрашивать подробности, оказалось, что он в очередной раз поругался с женой, да и дети, к тому моменту Диего с Адорой прожили уже семнадцать лет и у них было две несовершеннолетние девочки пятнадцать и двенадцать лет, принимают сторону матери. Он хотел поговорить со мной, так тошно ему было, но я уехал в командировку на неделю и он, не придумав ничего лучше пошёл играть. Анна, понимаешь, в тот момент я сильно на него разозлился, а потом и жена подлила масла в огонь, так что вышла беда. Я был сердит на Диего потому, что ему уже было за шестьдесят, а он проиграл деньги, которых у него не было и ни на секунду не вспомнил об ответственности, о последствиях своего импульсивного поступка, ведь он был в ответе за свою семью, за жену и детей, чем он думал? Всё это кипело в моём мозгу я не мог оправдать такой глупости и не мог понять, как человек добровольно мог загнать себя в ловушку. Не подросток, а мужчина, проживший на свете шестьдесят лет. И когда Диего попросил у меня помощи, я сказал, что свободных денег у меня нет. Диего ушёл, а я на эмоциях рассказал всё жене, а она ещё больше меня накрутила. Только через неделю я понял, что так нельзя, что столько лет дружбы я зачеркнул из-за каких-то денег, при чём эти триста тысяч не сделают меня банкротам и не оставят мою семью без куска хлеба, а для Диего это будет хороший урок, но я опоздал. Если бы ты знала, Анна, как я себя проклинаю, ведь мне не денег было жалко, я хотел проучить его, хотел чтобы он вырос, думал, что лучше его, а в итоге что? Кто я? Кем я оказался?
-Гаспар, расскажи, что было дальше! -не выдержав затянувшегося молчания попросила я.
-А дальше был ад, чудовищный ад! Я раньше уехал с работы и сразу к Диего, там всё закрыто, поспрашивал у соседей, ничего конкретного мне не сказали. Тогда я поехал в полицию, там тоже ничего. Я рвал на себе волосы, не знал, что делать дальше, один из полицейских посоветовал мне детектива и я его нанял, рассказал ему о карточном долге и всё, что знал о их семье и стал ждать новостей. Думаю, ты понимаешь, что все эти дни я не жил - я существовал! Я молился по ночам и просил у Бога чтобы он помог мне его найти, а остальное я обещал уладить сам, но через несколько дней детектив появился с первыми новостями, он нашёл тех, кому мой друг проиграл деньги и узнал, что они не имеют к нему никаких претензий, так как Диего переписал на них дом и съехал, что дальше с ним произошло они не в курсе, спустя ещё три дня детектив нашёл брата Адоры, который жил в другом городе и к которому переехала она с детьми. Когда я ей позвонил она сказала, что после того, как дом забрали она уехала с детьми к родственникам, а про Диего ничего не желает слышать, пусть даже он сдохнет под чьим-то забором, ей плевать. Я не мог её осуждать, чем я лучше? Поиски Диего продолжались, а мне становилось всё хуже, по ночам снились кошмары, а днём я не знал как буду исправлять всё то зло которому разрешил случиться, дал бы тогда деньги и все были бы счастливы и жили как прежде, а теперь что, даже если Диего и найдётся, что я могу ему предложить, разбитую чашку ведь не склеишь… Но всё оказалось ещё хуже, несколько дней Диего жил на улице, а потом что-то не поделил с бездомными и его избили, при чем избили так сильно, что через три дня он скончался в больнице. Когда эту новость рассказал мне детектив моё сердце не выдержало, и я оказался здесь. Я оказался плохим другом, надеюсь, что мы встретимся и я смогу попросить прощения, хотя не думаю, что он меня простит.
-Я бы очень хотела, чтобы ваша встреча состоялась. Думаю, это необходимо вам обоим!
-Прощай, Анна, ещё раз спасибо!
-Прощай, Гаспар, постарайся обрести покой!
После того, как я осталась с собакой, решила не отдыхать, а сразу же выслушать последнего призрака, я знала, что после его истории сразу же попаду домой и всё, больше никаких людей с искалеченными судьбами, никаких кошмарных историй и моё рваное на куски сердце от сопереживания этим несчастным исцелиться!
-Итан, -позвала я, -мы с тобой уже сроднились за всё то время, что я тут, интересно, что скрывается за твоей интеллигентной внешностью и под этой хорошо сидящей на тебе шляпой! Рассказывай, а то я умру от любопытства! -улыбнулась я.
-Да уж, я умею создать интригу! –и вернул мне улыбку.
-Ты не против, если я буду пить кофе, обещаю, это не отразится на моей внимательности?
-Пей, конечно!
Я достала из холодильника чашечку американо, кофе был горячим и пах изумительно, я сделала первый глоток и Итан начал свой рассказ.
-Знаешь, Анна, я был очень успешным человеком до того, как встретил Аду. У меня была семья жена и трое детей, я был всеми уважаемым судьей справедливым и неподкупным, человеком с моральными принципами и чётко разделяющий добро и зло. У меня была репутация, а это в моём деле главное. Так вот, Аду я встретил, когда мне было сорок два, она сама подошла ко мне в ресторане и я влюбился. Не знаю, что со мной произошло, но ради этой женщины я готов был на всё, ей было двадцать три, точёная фигура, голубые глаза, светлые волосы, длинные ноги – ослепительно красивая! У нас быстро закрутился роман, спустя несколько месяцев я ушёл из семьи и не поддерживал с ними отношений потому, что Ада была против. Мы поженились, сыграли громкую свадьбу, уехали на райские острова. Я делал всё, о чём меня просила жена. Я был счастлив ей угождать, а она хотела всё больше, мы переехали в большой дом, который выбрала Ада и на который ушли практически все мои сбережения, потом она попросила шикарное авто на нашу первую годовщину и понеслось… Понимаешь, девочка, она была ненасытна! На место выполненному желанию тут же возникало ещё два новых, я столько не зарабатывал, а она дула губки, и я находил деньги. Сперва одалживал у друзей, затем брал займы в банках, а потом вообще скатился до того, что начал брать взятки и выпускал на волю насильников и убийц. Разлетелись слухи, моя репутация уже была запятнана, и я испугался, оказалось, что я ещё и трус. Да, Анна, обычный трус! Я испугался наказания и это меня отрезвило! Не семья, не ненасытность моей любимой, не совесть, а страх. Вот, что меня остановило. Я серьёзно поговорил с женой, объяснил, что так продолжаться не может потому, что если меня уволят, то мы останемся без средств к существованию. Сказал, что люблю её, но нужно жить скромнее, да и всё необходимое у нас уже есть! Она всё поняла, поцеловала меня и сказала, что вышла за самого лучшего мужчину в мире! Я был счастлив, а через несколько дней предложила застраховать наши жизни, объяснила это тем, что время неспокойное нужно себя обезопасить. Я как ослик, перед мордой которого висит морковка, подписал все бумаги, которые Ада мне принесла, ещё и хвалил её за то, какая она дальновидная и заботливая. Идиот, какой же я идиот!
-Так, что произошло, Итан? Честно говоря, ты не похож на идиота.
-Ха, так ты дослушай, и сама поймёшь, что я прав! Так вот где-то через полгода после подписания страховки я очнулся в каком-то сарае от того, что всё моё тело затекло. Оказалось, что меня привязали к балке, посадили на цепь, как сторожевую собаку, представляешь? А на руки надели наручники, в метре от балки стояло ведро, вместо туалета, цепь как раз была рассчитана на такие короткие прогулки. Я был так испуган, всё гадал кто и зачем мог меня похититель, ведь последнее что я помню, как ужинал с Адой дома. Тут зашёл парень лет тридцать спортивный такой, загорелый и сказал, что меня похитили с целью выкупа и я должен попросить, чтобы жена собрала пятьдесят тысяч долларов, я пытался ему объяснить, что таких денег у нас нет, но тот ничего не хотел слышать. Пришлось на камеру сказать то, что требовал от меня похититель, получив свой ролик тот ушёл, а я подумал, что Ада сможет продать машину или свои украшения чтобы собрать нужную сумму. Во дурак, чем я думал не знаю. Я пытался как-то освободиться, но у меня ничего не получалось, да и думал я тогда, что пятьдесят тысяч долларов не такая уж огромная сумма, жена отдаст и скоро я буду дома! Вот и сел ждать новостей, на следующий день пришёл тот же парень и открыл мне глаза, он смеялся надо мной. Рассказывая, что план придумала Ада, что они уже год встречаются и так как денег у меня больше нет, то она придумала идею со страховкой, теперь после моей смерти она получит кругленькую сумму, главное, чтобы подозрения не пали на неё, поэтому они записали ролик о выкупе и полиция уже ищет меня всюду и конечно же скоро найдёт, только мертвого! Ударив меня несколько раз ножом, он ушёл. Пока из меня вытекала жизнь я думал, что бросил любящую жену и очень любимых, самых родных детей, как я мог так поступить? Я предал их и получил по заслугам, умру никому не нужным, без уважения и никто не будет плакать на моей могиле! Я очень надеюсь, Анна, что у моей семьи осталось хоть немного любви ко мне и что хоть иногда, но они будут вспоминать меня с теплой улыбкой.
-Ты же знаешь, Итан, что со временем мы вспоминаем только хорошее. Я рада, что с тобой познакомилась, а теперь иди дальше, ищи свой путь!
-Прощай, Анна, и будь по-настоящему счастлива!
-Знаешь, Флинт, я буду скучать по холодильнику, шкафу и тумбочке из которых можно достать всё, что в голову взбредёт! Давай заберём их домой, это здорово облегчит нам быт, что скажешь? Эх, так и знала, что мне досталась жадная собака! Нет, так нет. Пойдём домой налегке!
Глава 5
Многоликий Веторк
Когда Флинт привел меня в новый мир, я была поражена его красотой. Вокруг было много зелёных деревьев, красивых цветов, ухоженных кустов тщательно постриженных, то тут, то там стояли хаотично небольшие уютные домики без заборов и калиток. За ними, с левой стороны виднелось большое озеро в котором блестела прозрачная вода отражая солнце, окружали всё это великолепие горы и конечно же водопад, вода хлестала с самой высокой точки разлетаясь на десятки метров в стороны издавая шум и привлекая к себе взгляды, оторваться от этого зрелища было сложно, тем более, что на улице было тепло и моя домашняя одежда впервые совпадала с требованиями окружающей действительности. Когда я выводила на прогулку Флинта, то на мне был серый кардиган, футболка и джинсы с кроссовками. Я как обычно не знала, что именно на сегодня мой пес назначил променад в другой мир, в котором погода и природа не только порадуют меня, но и будут соответствовать моему одеянию. И я уже собиралась пойти к озеру и полюбоваться этой красотой в близи, как услышала шум вздохнула и пошла на звуки. Хотя никто не просил о помощи, да и криков не было, так отголоски каких-то разговоров, но помня, что меня тут ждёт какая-то миссия, я поспешила к центру событий надеясь уловить проблему этого красивого городка в первый же день. Дойдя до площади, я так растерялась, не могла определиться что в первую очередь рассмотреть, столько интересного и необычного тут было. Площадь большая по обе стороны от входной арки, за которой была я, стояли люди, много людей. Одеты были в чистую простую одежду похожую на деревенскую, они шептались о чём-то я не стала прислушиваться так как внимание моё привлёк деревянный постамент в конце площади, перед которым стояло человек тридцать, на постаменте мужчина со связанными руками, а рядом ещё несколько, видимо охранники. Я потихоньку двинулась к связанному и увидела вдалеке, за площадью большой дворец, значит тут есть король, подумала я, но не успев его рассмотреть услышала какое-то негромкое уханье переходящее в истошный вопль, это была горилла, животное было огромным метра три в высоту, она стала бить себя в грудь согнутыми ладонями, а затем подбежала к возвышению перед которым я стояла и несколько раз ударила ладонями по земле.
-О боже! -сказала я вслух и на меня обратил внимание пожилой мужчина, стоявший от меня по правую руку.
-Быстро надень капюшон, пока не увидели тебя, они сразу поймут, что ты не местная, -сказал он мне и позвав нескольких детей приказал им принести юбку.
Они не только принесли, но и завязали её поверх моих джинсов. Юбка представляла собой кусок материи с завязками на концах. Не успела я выдохнуть, как на площадь влетел большой орёл и сел на высокую присаду стоявшую на краю постамента, за ним вышла чёрная пантера, грубо рыча, волк, лиса и удав. Животные были очень красивые и пугали меня немного, ведь я не ожидала такое увидеть, все они были значительно больше тех, что живут на моей родине, за ними вышел мужчина одетый во всё чёрное с большим золотым медальоном на груди, шёл он уверенно, взгляд его был надменен и мне даже захотелось отвести глаза.
-Этот человек, -показал он на связанного, когда поднялся на возвышение, -нарушил королевский приказ. Он не только колдовал, что в нашем государстве строжайше запрещено, так ещё и призывал мирных людей к бунту, поэтому казнят его здесь на площади, чтобы вы осознали, идеи и цели этого человека губительны и лживы и что вами манипулировал этот колдун!
Махнув слегка рукой охранникам, он ушёл, а те засуетились, один вынес небольшую змею, думаю, что была она не более метра и по тому, как свободно он с ней обращался я сделала вывод, что та не ядовита. Другой охранник тем временем поставил на сцене железный стул со спинкой и дыркой на сиденье, под стулом была перегородка, на которой стоял глиняный горшок с толстым дном, расстояния между горшком и сиденьем не было. Змея вела себя беспокойно, наверно её долго не кормили, уж слишком агрессивно та вертелась. Охранник положил змею в горшок через отверстие в стуле, опустив штаны приговоренному на колени, усадили его на стул голой жопой и хорошенько привязали к спинке стула, а ноги вокруг ножек, чтобы обездвижить. Толпа начала шушукаться, подсудимый держался хорошо, но мелкая дрожь его всё же выдавала.
-Не дёргайся, что бы не происходило, ты помочь не сможешь, только погубишь себя и его, -махнул мой новый знакомый на собаку, -и звуков никаких не издавай, думаю, что часа через два-три он умрёт и мы сможем уйти, но это будет ещё то зрелище, если совсем невмоготу станет закрой глаза.
-Змея в горшке не ядовита, так что пострадает его попа и гордость, от этого представления. Не приятно, но угрозы жизни для него абсолютно никакой! -улыбнулась я.
-Не всё так просто, смотри…
В сторону привязанного направился мужчина в толстых варежках, которыми он держал железную посудину с горячими углями. Подойдя к стулу, он поставил ее под горшок со змеёй и тот начало обдавать паром, все затихли. Несколько минут спустя подсудимый заерзал, видимо змее уже жарко, и та пытается выбраться наружу, и я вижу только один вариант, который мне совсем не нравится.
-Это что же, змея в него полезет, спасая свою жизнь? -спросила я у соседа.
-Да, смерть его будет мучительной.
Приговорённый закричал, думаю, что змея уже частично внутри, потом стал что-то шептать себе под нос, как в бреду и ерзать по стулу сжимая и разжимая ягодицы, стараясь вытолкать животное обратно, он стонал от боли, по лицу катился пот. Человек боролся за свою жизнь, змея за свою.
-Убейте меня, -не громко простонал он, -просто убейте.
Это была жестокая пытка, привязанный дергался, стонал, ерзал на стуле пытаясь освободиться, облизывал пересохшие губы, бредил, но сознание не терял, а это для него был бы лучший выход. Часа два длился этот кошмар, я много раз закрывала глаза или отводила их в сторону от подсудимого и дело не только в муках, на которые смотреть было невыносимо, а в совести, ведь я ничего не делала, чтобы спасти человека. За что его так наказывают, не представляю, какая вина лежит на его плечах, чтобы такое было равноценно совершённому?
Умер, он умер… Глаза неподвижно глядят в одну точку, стонов и бреда больше не слышно, лоб высох, на площади стали вздыхать зрители их шёпот становился громче, пока красивая чёрная пантера не зарычала. Всё стихло она прошла вдоль людей для устрашения и улеглась. Голова подсудимого дернулась и все обратили взоры на его труп, изо рта показалась голова змеи, она быстро осмотрелась и покинула бедное тело, постамент, площадь…
-Нам тут больше нечего делать, пойдем со мной! -обратился ко мне знакомец.
Я кивнула и поплелась за ним, находясь под впечатлением от увиденного.
-Заходи, -очнувшись от его голоса я зашла в его дом, -как тебя зовут?
-Анна, а вас? -машинально спросила я.
-Лима! Ты та, о ком говорил мой друг? Что молчишь? Отвечай!
-Какой друг? Что он говорил? Я не знаю о чём речь!
-Ты здесь чтобы помочь нам?
-Возможно. -неуверенно сказала я.
-Он заколдован? -указал пальцем на Флинта Лима.
-Нет.
-Так я и думал, девчонка, дышащая мне в пупок и забавная зверушка будут спасать нас от Веторка! Ты хоть колдовать то умеешь?
-Нет.
-Это безнадёжно, за что только мой друг погиб?
-У вас чай есть, я пить хочу?
Лима вздохнул, но вернулся с чаем через минуту.
-Теперь расскажите нормально, всё по порядку! Что за друг, при чём тут я к его смерти и какие у вас тут проблемы?
Посмотрев на меня с интересом, он сказал:
-Мой друг, это тот через кишки которого лезла змея, а казнили его так потому, что он говорил о твоём скором появлении кому надо и кому не надо, дурак… У него было виденье, что придёт тот, кто победит зло и придёт он не один, а с подмогой и явятся они из другого мира. Я бы сейчас смеялся до боли в скулах, но настроение не то.
-Посмеёмся позже, что дальше?
-А дальше его схватили, били и морили голодом чтобы он других магов выдал, а потом казнили на наших с тобой глазах.
-Кто такой Веторк, -после паузы сказала я, -и почему вас надо от него спасать?
-Всё началось после смерти нашего короля Талоса, Веторк был его главным советником, тихим и незаметным, думаю, что король терпел его по привычке, а не за какие-то там заслуги и дельные советы. Так вот, после смерти короля на трон ступил его сын Муда, он терпеть не мог Веторка, а привязан был очень к своему учителю Олаку мудрому и любящему, по сути он Муду и вырастил, так что у них были родственные отношения и наш будущий царь прислушивался к советам учителя. В общем под Веторком сильно шатался стул, на который, по всей вероятности, должен был сесть Олак. Да вот перед коронацией тот пропал, и никто не знает куда он делся, пропал и всё, зато Веторк нашёл общий язык с молодым королём и остался занимать второе место в нашем государстве, как тебе?
-Да уж, очень интересно. А скажи, Лима, только учитель пропал или были ещё случаи?
-В корень зришь девочка, может и будет с тебя толк!
-Хватит уже, сколько можно издеваться? У вас, Лима, нет выбора, тут я и он, -показала я на пса, - других вариантов вам не предложат, да и я не смогу вернуться домой пока не решу вашу задачку, так что это в моих, прости Флинт, в наших интересах. И было бы хорошо, чтобы до вас сразу это дошло, и вы стали максимально полезным, а ёрничать я тоже люблю, только не время! Ну как договорились или каждый за себя?
-Договорились! Гляди-ка, маленькая, а с характером!
-Да уж, не обделена. -улыбнулась я и протянула ему руку.
-Я не хотел тебя обидеть, Анна, просто ожидал увидеть другое, понимаешь?
-Ага, трёхметрового амбала с дубинкой и войско немного меньших ростом воинов, но на пятиметровых слонах! -засмеялась я.
-В точку, -засмеялся и Лима, -вот только кто такие слоны не знаю, живность диковинная поди, у нас такие не водятся!
-Вернёмся к нашим баранам, кто пропал ещё?
-Зачем тебе бараны?
-Ох, -вздохнула я, -не важно, это у меня на родине такое выражение.
-Странно выражаются твои сородичи.
-Лима, давай ближе к теме!
-Ладно, пропало ещё много людей, я думаю, что он каким-то образом высасывает из них информацию и убивает.
-А те животные на площади, какую функцию они выполняют, такие красивые и большие глаз не оторвать!
-Зачем отрывать, перестань, Анна, они всего лишь люди, это Веторк сделал им тотемные шапки и теперь они могут превращаться каждый в свое животное, они его стража! Теперь ты обещаешь не лишить себя зрения?
-Уф… Это ещё одно выражение моей родины, означает притягивающее зрелище, когда не хочется отводить глаза, понимаешь?
-Кажется, да! -кивнул он.
-Значит Веторк очень могущественный и умный, раз никто с ним справиться не может?
-Видишь ли, раньше он был очень посредственным магом, его заслуга заключается в том, что он нашёл способ высасывать из других знающих магов информацию. Мы пропустили тот момент, когда он стал слишком сильным. Просто не воспринимали его всерьёз, сейчас только и остаётся, что жалеть об упущенном. Вот о шапках этих тотемных, он тоже узнал от одного из нас, так что его личных знаний на какое-нибудь серьёзное зло не хватило бы, но чем больше пропадало людей, тем могущественнее становился советник. Даже его взгляд сделался с бегающего и нерешительного, надменным и колючим. Не все могут выдержать, отводят глаза.
Именно так воздействовал на меня взгляд человека, произносящего речь на казни, наверно, это и есть Веторк, подумала я.
-Да, я ощутила это на себе, а пропадали исключительно маги?
-Нет, ты знаешь, я раньше не задумывался над этим. Кроме колдунов пропадали музыканты, дети, художник, молодые женщины и даже мудрец один, он всегда помогал другим в горе и когда у людей опускались руки, такой был светлый и счастливый человек! Да за чем они понадобились Веторку, какие знания он мог от них получить, а? Как думаешь?
-Пока не знаю, время покажет. А что с вашим волшебством, оно под запретом, я правильно поняла?
-Волшебство говоришь, интересное словечко! Когда люди почувствовали угрозу со стороны Веторка, увидели, что он обладает талантами исчезнувших людей, подняли шумиху, стали выяснять что да как. Вот тогда его величество Муда издал указ о запрете на магию: нельзя практиковать её, нельзя обучать ей других и даже рассказывать истории о колдунах и их жизненных перипетиях. А это наш фольклор из поколения в поколение мы рассказывали нашим детям об из предках, могущественных магах, о их сражениях с врагами, о их умениях и мудрости, а теперь за всё это казнь.
-Если казнили твоего друга за колдовство, значит король загнал вас в подполье, но бросить это дело не заставил, правильно я размышляю?
-Правильно, магия — это часть нас, и мы скорее умрём, чем предадим своих предков.

***
Король сидел на троне и постукивал пальцами по подлокотнику.
-Веторк, то, что мы сегодня сделали не должно повториться, это жестоко, народ будет меня ненавидеть!
-Оставьте нас! -сказал советник свите короля.
Когда в тронном зале остались только они, тело Веторка обмякло, глаза закатились через минуту это был совсем другой человек: мягкие черты лица, глаза, которые светились добротой, плавные движения.
-Муда, не надо так волноваться, конечно, это было жестоко, но необходимо. Тот человек призывал твой народ к бунту, он хотел тебя свергнуть, а публичная казнь охладит его соратников. Я обо всём позабочусь и буду всегда рядом, когда необходим тебе!
-Олак, ты так редко приходишь ко мне и всегда в теле Веторка, я хочу, чтобы ты постоянно был рядом, как раньше в своём теле, во плоти! Хочу, чтобы ты и дальше учил меня и давал мудрые советы, да и просто был по близости. Олак, ты мне очень дорог, я скучаю по тебе и чувствую себя очень одиноким!
-Я тут, я всегда рядом пусть и в другом обличии, помни об этом! -обнявшись учитель продолжил, -А теперь мне надо идти, много дел, но скоро мы снова поговорим, я тебе обещаю!
Нехотя король выпустил из объятий Олака, а тот, ещё не выйдя за дверь переродился в Веторка с хищным лицом, уничтожающим взглядом, надменной речью.
-Нам есть что обсудить, -сказал он ждавшим за дверью своим тотемным помощникам.
Сейчас это были обычные люди, на голове у каждого надета черная шапка с вышивкой относящегося к нему животного. Вся свита состояла из мужчин, исключением была лиса. Они слегка поклонились и пошли за Веторком в его поместье, находившееся не менее часа ходьбы от замка, но советник уже давно использовал знание, полученное у одного из поглощенных им магов, он научился проходить сквозь пространство и сделал такой проход у себя в кабинете, где был минимальный риск, что кто-нибудь чужой обнаружит этот ход. Представлял он собой обычную дверь, пройдя через которую тот попадал в кабинет собственного дома.
-На площади убрали? -спросил Веторк удобно усевшись в своем кресле.
-Да, тело сожгли, постамент разобрали. Всё прошло тихо, люди быстро разошлись по домам. -ответил один из охранников.
-Вы слышали, что этот труп болтал, когда ещё был жив? Он говорил, что явится спаситель из другого мира и придёт он не один, а с подмогой. Так вот, необходимо усилить патрулирование, при мне останутся двое пантера и горилла, а остальные поделят город на четыре части и пусть ваши служаки обходят все тропы, прислушиваются к разговорам, присматриваются к новым жителям и каждый день докладывайте мне. Это очень важно, если выясниться, что значительные новости прошли мимо меня, отвечать будете своей головой. А теперь идите и работайте! Пантера и горилла, вы мне сегодня не нужны, помогите остальным организовать патрулирование, а потом пройдитесь во всей своей красе, отдельно во главе своих групп.
Когда за его помощниками закрылась дверь, Веторк направился в подвал. Там, за фальшивой стенкой находилась его личная аллея славы! Справа и слева стояли мраморные плиты, на которых лежали тела тех, чьи души он забрал. Были они нетронуты временем и зловония никакого от них не исходило, казалось, что все они просто спят. Напротив входа вдоль всей стены стоял аквариум, в котором плавали светящиеся рыбы похожие на наших карасей, только у этих была полная пасть мелких, но острых зубов. Светились они холодным белым светом и завидев хозяина с большим куском мяса, значительно оживились. Покормив своих питомцев, освещающих этот тёмный, зловещий подвал, он вернулся к своим трофеям. Медленно переводил взгляд от одного «спящего» к другому, вспоминал как происходила их последняя встреча и улыбался. Тут были в основном мужчины, одна молодая женщина и несколько детей.
-Как я рад вас видеть, все вы сделали меня сильным, каждый по-своему, а теперь я мечтаю только об одном, хочу получить в свою коллекцию «спасителя», если он конечно явится в мой город. Забрав его душу, я буду знать о иных мирах, даже не могу представить какого рода информация может мне открыться. Я уже давно ничего так не хотел, жил без цели скучно и неинтересно. В этом мире я самый могущественный колдун, не думаю, что появление какие-то тварей из вне сможет меня остановить, но жизнь становиться интересней и все вы поучаствуете в исполнении моей заветной мечты, даже если не очень хотите!
Остаток вечера он провёл здесь, смеясь и наслаждаясь своей властью над лежащими замертво людьми и предвкушая очередную победу, сулящую ему над другими мирами господство. Фантазии завели его так далеко, что ещё немного и Господу Богу пришлось бы подвинуться!
***
-Анна, поселишься у моей подруги Худы, она уже несколько лет всем рассказывает, что со дня на день к ней приедет погостить племянница, так что твоё появление в её доме будет оправданно и не вызовет подозрений.
-А если явится настоящая родственница?
-Не явится, пять лет назад её сестра уехала на другой конец государства забрав с собой дочь, которую Худа очень любила и не хотела отпускать, был большой скандал и сестра уезжая сказала моей подруге, что знать её больше не желает и что племянницу та больше не увидит. Худа так и не смирилась с услышанным, вот и рассказывает всем и каждому, что её девочка приедет погостить. Детей у неё нет, муж умер рано, вот она и вложила всю нерастраченную любовь в ту малышку.
-Если Худа была к ней так привязана, почему не поехала с ними?
-Господь с тобой, Анна, никто и никогда не привязывал их вместе! У тебя на родине странные традиции.
-Да что ж ты будешь делать с этим словарным запасом, вы разговариваете, как Эллочка-людоедка, к этому надо привыкнуть! -на эмоциях сказала я.
-Слушай, у тебя что есть знакомая людоедка? А ты как, -отодвинув стул Лима сел дальше, -тоже ну…
-Не говори глупостей, -рассердилась я, -никто в нашем мире не ест себе подобных, сейчас во всяком случае, много веков назад такие племена существовали, но не среди современных разумных людей!
Мой знакомый кивнул, но стул, на всякий случай, ко мне не подвинул. Я вздохнула.
-Послушай, я всего лишь хотела сказать, что речь ваша бедна, иногда нужно вставлять необычные слова, чтобы интереснее звучал рассказ, и чтобы привлечь внимание собеседника. Понимаешь, о чём я говорю?
-Кажется, да! Только я и так тебя внимательно слушаю, не сомневайся!
-Это привычка, я постараюсь себя контролировать, во всяком случае с чужими людьми. А ты пожалуйста, больше не пугайся, а просто спрашивай значение непонятных тебе слов. Договорились?
-Да, теперь я буду спрашивать! А ну ка встань рядом со мной, я хочу посмотреть, как ты выглядишь.
Я послушно поднялась со стула и оказалось, что едва достаю ему до плеча, ничего себе, здесь не только животные большие, но и люди.
-Так, Анна, ты сойдёшь за шестнадцатилетнюю девушку. Худа оденет тебя, как следует и причешет так, как носят у нас. А вот с ним, -показал он на пса, -надо что-то делать! Слушай, а может запрем его в каком-то сарае пока всё не закончится?
Ясное дело, что эта гениальная идея моему другу не понравилась и он угрожающе зарычал, показывая зубы. Наш приятель испугался неведому зверушку!
-Не надо так волноваться, никто тебя не будет запирать, я не позволю, спокойно мой хороший!
Погладив собаку, я обратилась к Лиме немного преувеличив значение и таланты проводника.
-Это животное на моей родине называется собака, они лучшие друзья людей. Я полностью ему доверяю, он мой друг и помощник. Пес абсолютно мне предан и никогда не подведёт. В тоже время, это очень гордое животное и любит, когда к нему обращаются по имени и уважительно. Его зовут Флинт. Если ты будешь следовать моей рекомендации, то проблем у вас не будет.
-Спасибо, что объяснила, очень хорошее животное, плохо, что у нас таких нет. Флинт, -обратился он к собаке, -я буду говорить с тобой как с равным!
-Гав! -сказал пёс и поднял лапу.
-Пожми ему лапу, Лима, это будет началом вашей дружбы!
Не могу сказать, что наш знакомый был в восторге от этой идеи, но сцепив зуды прошёл это испытание.
-Давай я наложу на него заклинание, и он превратиться в свинью или в курицу. -обратился ко мне Лима.
-А с обратным превращением проблем не будет?
-Нет. Я применю навеивание, то есть те, кто видел Флинта раньше, так и будут смотреть на собаку, а новые знакомые будут видеть перед собой поросёнка.
-Ты можешь обещать, что его в этом новом обличии не захотят съесть твои соплеменники? Я не хочу волноваться о безопасности своего помощника!
-Сопли…что?
-Соплеменники – это твой народ, я же не знаю ваших обычаев.
-Анна, нет, конечно, мы чужого не берём. Тебе не надо бояться.
-Ну что Флинт, побудешь свинкой немного?
-Гав! -уж очень легко согласился на эту авантюру мой пёс.
-Подойди ближе, это не больно. -сказал Лима Флинту.
Несколько минут он что-то шептал и плавно махал руками.
-Ничего не замечаю, заклинание точно подействовало? -спросила я у мага, когда тот закончил.
-Пойдём к Худе, нужно вас устроить поскорее. Анна, надень капюшон.
Шли мы несколько минут не по дорожке выложенной плиткой, а по зелёной стриженной траве, петляя между хаотично растущими домиками. Дверь нам открыла женщина лет сорока пяти с внушительными формами и улыбкой на лице.
-Лима, -обняла она нашего приятеля, -наконец-то ты зашёл ко мне в гости!
Она так крепко его обняла, что захрустели кости. Высвободившись наконец из этих крепких уз, он глубока вдохнул.
-Мы по делу, Худа, давай войдём!
-Конечно, я так рада гостям, только свинью привяжите, а то убежит.
Значит заклятие подействовало, подумала я.
-Она с нами зайдёт, пожалуйста Худа, я не могу оставить его здесь?
Та удивлённо посмотрела на Лиму, он кивнул.
-Ну заходите все. -неуверенно сказала она.
В доме было очень уютно, тканые коврики на полу, на диване подушки с вышивками, цветы в горшках и пахло булочками у меня заурчало в животе, я вспомнила, что давно не ела, но долго страдать мне не пришлось, как только мы переступили порог её дома, то Худа сразу засуетилась, накрывая на стол.
-Перестань бегать, нам надо серьёзно поговорить, а твои знаменитые пироги подождут! -забурчал Лима.
-Сам питаешься как попало и девочку решил мучить голодом. Я тебе этого не позволю! -улыбнулась она мне, заставляя лакомствами стол.
-Хорошо, хорошо. Может ты и права.
Подо мной стал подпрыгивать стул, послышались крики и топот, через мгновение мы уже стояли у окна и видели, как по тропинке шел отряд из десяти человек в кожаных латах со вставками металла, а во главе его та самая горилла, которую я видела на площади во время казни. Огромная и агрессивная, она то кричала, то била себя в грудь, а когда замолкала она, её солдаты кричали: «Наш дом Градос! Справедливый Муда! Закон и порядок!»
-Веторк организовал патрули, тебя уже ищут, Анна! -сказал Лима, когда отряд скрылся из вида.
-Зачем советнику понадобилась эта милая девочка, а? -спросила Худа у нашего приятеля.
-Познакомься Худа, это Анна, она и есть наш спаситель, пришедший из другого мира! -улыбнулся он подруге.
Та медленно села на стул, немного помолчала, помотала головой. Ещё несколько раз посмотрела на меня, на свинью и обратилась к своему другу.
-Лима, ребёнок нас спасёт? Ребёнок? А где же подмога, о которой пророчил Хуб?
-Хуб, это мой друг, который напророчил ваше появление и который умер в страшных муках. -объяснил мне Лима.
-Ваше? Здесь что кроме нас троих есть ещё кто-то, почему вы его видите, а я нет? -почти кричала Худа.
-Ты тоже его видишь, просто не воспринимаешь в серьез, посмотри вниз, -улыбался Лима, он наслаждался замешательством подруги, ведь совсем немного времени прошло с тех пор, как он сам был на её месте и не хотел верить, что эти двое незначительных существ способны спасти его мир.
-Свинья? Свинья, нет это невозможно!
-Ты права, это существо не свинья, -он несколько раз рассеял воздух руками, как будто пытался прогнать туман и прошептал заклинание, -вот теперь ты видишь его истинный облик, на родине этой девушки их называют собаками и они считаются лучшими друзьями и самыми преданными помощниками людей! Его зовут Флинт, обращайся к нему по имени и будь с ним вежлива, это важно!
-В моей голове не укладывается, как эта парочка сможет бороться с самим Веторком и его помощниками.
-Мы им поможем! Знаешь, я с ней уже побеседовал, -показал он пальцем на меня, -и она очень забавна, голова у неё работает, а может это нам и надо хитрость да сообразительность, а не грубая физическая сила, на которую мы рассчитывали!
-Я вам не мешаю? Может хватит тыкать в меня пальцами и мыть мне кости в моём же присутствии? -с горяча сказала я.
-Деточка, о чём ты говоришь, -испуганно спросила меня Худа, -мыть твои кости ты ведь жива? Ничего не понимаю…
-Видишь, я же тебе говорил! И вот так целый день сегодня. Что не скажет ставит старика в неловкое положение, у меня голова болит, сколько всяких словечек она знает. Говорит, что это для красоты сказа надо, ну чтобы другие слушали хорошо. -пожаловался он на меня.
-Я устала и кушать хочу, можно мне кусочек вашего пирога? -обратилась я к хозяйке.
-Конечно, пойдемте за стол, а ты всё-таки объясни мне что ты хотела нам сказать теми словами, ладно?
-Конечно объясню, я и Лиму просила, чтобы он слов моих не пугался, а спрашивал меня о их значении.
-Лима пугался? -засмеялась она, -бесстрашный старый колдун испугался слов ребёнка? Маленькой девочки, ой не могу!
-Ага, тебе смешно, Худа, вот поживешь с ней, погляжу я на тебя!
-Поживу? Что ты хочешь этим сказать?
-Я хочу попросить тебя, чтобы ты выдала Анну за свою племянницу и оставила её у себя. Я понимаю, что это хлопоты, но…
Он не успел договорить, как Худа обняла его и протараторила:
-Спасибо, это очень хорошая идея, мне так скучно, так хочется о ком-то заботиться и кого-то любить! Девочка, оставайся, будь как дома, -обняла она и меня, -давайте сядем уже за стол, а то ты так и не поешь, Анна.
-Худа, а у вас есть какая-нибудь каша и желательно с нежирным мясом? Видите ли, Флинт тоже голоден, а пироги, это не лучшая для него еда. -улыбнулась я.
-Сейчас что-нибудь придумаю, а вы пока ешьте, не ждите меня.
-Тебе здесь будет хорошо, -пообещал Лима, когда его подруга пошла добывать пропитание псу, -Худа хоть очень суетливая и эмоции её бьют через край, но она с удовольствием позаботиться о вас и тайну сбережёт. Знаешь, муж её был лучшим колдуном из тех, что я знал, а Худа, хоть и не умеет колдовать, но верна нашему братству и на неё всегда можно рассчитывать, поверь мне.
-Худа мне тоже понравилась, думаю, что проблем у нас не возникнет, только объясни ей, что я не ребёнок, а то ещё вздумает ограничивать мою свободу или учить уму-разуму.
-Да, это в её характере, обязательно поговорю с ней серьёзно.
Хозяйка вынесла две глубокие тарелки с кашей и водой, поставила их на полу возле стола.
-Это моя каша, я отварила немного куриного мяса и перемешала, должно понравиться твоему другу.
-Иди кушай, Флинт, -сказала я псу, тот послушно подошёл, понюхал и съел всё очень быстро, -ну как, вкусно было?
-Гав!
-Спасибо, Худа, ему понравилось твоё угощение, скажите, вам не трудно будет кормить его чем-то подобным утром и вечером, если хотите я сама могу варить каши, только вам придётся пустить меня на свою кухню и поделиться продуктами! -подмигнула я ей.
-Мне доставит удовольствие, баловать вас чем-то вкусным, а у тебя и без готовки забот много и объясни мне наконец, что ты вкладывала в смысл той фразы о костях, а то я не смогу уснуть от любопытства? -улыбнулась она.
-Мыть кости, значит сплетничать обсуждать человека, когда его нет рядом, а вы делали это при мне, может ещё поспорите на то, сколько дней я тут проживу или каким извращённым способом прикончит меня ваш Веторк, ну или сдам я вас советнику когда меня будут пытать или нет!
-А что, хорошая идея, ты на себя ставить будешь? -спросил Лима.
-Анна, ты больше похожа на его племянницу, чувство юмора у вас одинаковое, режете всех без ножа! -засмеялась Худа.
-Вот и замечательно, мне очень нравиться ваш друг, -подмигнула я ей, -только ему не говорите!
-Теперь мне моют кости! -с деланной обидой произнёс Лима.
-О, вы быстро учитесь! -заулыбалась я.
-Давайте наконец поговорим о деле. Я так толком и не поняла, какие у вас планы? -Худа проявила серьезность, которую от неё никто не ожидал.
-Правильно, нужно хорошенько всё обдумать, -начал Лима, -королевство, в котором ты находишься, Анна, называется Градос и наш город имеет такое же название, как главный в королевстве. Племянницу Худы зовут Мия, теперь мы к тебе так должны обращаться и готовься, завтра у тебя будет тяжёлый день. -ехидно улыбнулся он.
-Это ещё почему?
-Потому, что утром ты с Худой пойдёшь на базар, а та всем и каждому будет рассказывать о тебе, так что терпи, улыбайся и главное помалкивай. А ты Худа говори всем, что племянница приехала погостить к тебе на месяц и купи ей подходящую одежду.
-Мне так неудобно, у меня совсем нет денег, и я не уверена, что смогу вам вернуть долг! -сказала я после того, как поискала местную валюту во всех своих карманах, видимо в этом мире суточные мне не положены.
-Я очень богата, девочка моя, так что будем тратить сколько надо и даже больше, -подмигнула она мне, -теперь ты моя племянница и должна говорить тётя Худа и на ты договорились?
-Договорились! -зевнула я.
-Поздно уже, хорошенько выспись, Анна, а завтра вечером приходи, будем думать, что делать дальше. -вставая постановил Лима.
Худа поселила нас на втором этаже, комната была просторной и с большим окном. Нечего и говорить, что спали мы без задних ног. Кстати, это хорошее выражение, завтра кину его в Лиму, он оценит, улыбнулась я, представляя недоумение на его лице. Утром нас с Флинтом ждал вкусный завтрак, а потом поход на местный базар. Здешние люди были простыми и доброжелательными, искренне радовались, что к Худе приехала племянница, о которой та постоянно им говорила. Мы останавливались возле каждого лотка, Худа знакомила продавщиц с подросшей племянницей, хвалила меня и отвечала на одни и те же вопросы. Я старалась вести себя скромно и мило улыбаться. Время остановилось, я всё труднее подавляла зевки.
-Тётя, -шепнула я ей, - пошли домой я устала!
Та посмотрела на меня удивлённо.
-Ну хорошо, ещё в один магазин сходим и всё.
-Давай в другой раз или сходи сама тётя Худа, -я больше не могу, одно и то же несколько часов подряд. Мои нервы на пределе, ты же не хочешь, чтобы моя истинная натура вылезла на волю? -устало улыбнулась я.
-Даже не думай, Мия, потерпи. Тебе надо купить одежду, самую лучшую, будешь у меня, как принцесса ходить!
-Нет, послушай меня Худа и отнесись к моим словам серьёзно. Я не должна выделяться из толпы, мне не нужно внимание окружающих, я здесь не для того, чтобы ты мной хвасталась, а для дела помни об этом. А чтобы я могла воплотить в жизнь задуманное, должна быть незаметна, ты меня понимаешь?
-Ты права, Мия, купим тебе самую обычную одежду и простую удобную обувь!
-Вот и хорошо, давай покончим с этим побыстрее и пойдём домой. Я так устала хочу отдохнуть до встречи с Лимой.
Вечером мы с Флинтом застали своего знакомого сидящим на скамейке возле дома.
-Нас ждёшь?
-Да, как спалось на новом месте?
-Спали без задних ног! -сказала я, смакуя каждое слово.
-Это как? -опешил Лима.
-Значит заснуть от сильной усталости крепко и быстро, -улыбалась я, получив ожидаемый эффект, -это тебе Лима за то, что я пережила на рынке сегодня. Худа выжала из меня все соки!
-Та ну… А это что значит?
-Что тётушка меня несколько часов подряд знакомила с жителями вашего славного города, хвасталась подросшей племянницей, отвечала на одинаковые вопросов, а я как немая кукла только кивала и улыбалась. А ещё она хотела нарядить меня и показывать друзьям, как диво дивное и чудо чудное!
-Узнаю Худу, -смеялся Лима, -хоть я мало понял из твоего рассказа, но суть уловил! А что за диво и чудо и ещё что-то там?
-Не спрашивай… -махнула я рукой, -Давайте о деле поговорим, планы есть?
-Даже не знаю, Анна, -пожал плечами наш знакомый, - мы рассчитывали на появление спасителя, а сами больше думали о выживании и о том, как передать мастерство новому поколению, в открытую борьбу с Веторком мы не вступали.
-Ясно, главный колдун ты, Лима?
-Да, с тех, как умер Худин муж я стал главным.
-Ясно, сколько вас? Надо разрабатывать какой-то план и мне нужно знать на кого я могу рассчитывать?
-Я понимаю, Анна! Хороших мастеров человек одиннадцать, это если колдовать надо, а так есть ещё ученики и просто надежные люди, как тётушка твоя, например.
-У меня пока нет никаких идей, да и хорошо бы свести до минимума количество людей, знающих кто я и за чем тут!
-Понимаю, ты всего второй день тут, да и не видела ничего толком. А что предлагаешь?
-Хочу встретиться с твоими колдунами завтра в это же время, если ты им доверяешь, то пригласи всех одиннадцать.
-Всем доверяю, за каждого поручусь!
-Отлично! Ещё хочу, чтобы ты мне рассказал, где живёт Веторк.
-Я могу показать, это далековато, идти часа два, может полтора.
-Нет, Лима, нас не должны часто видеть вместе. Лучше проявим осторожность, ведь советник наверняка знает, что ты колдуешь или я не так поняла?
-Ты права, думаю, он знает, что я не бросил своё призвание, просто сижу тихо, вот он меня и не трогает!
-А если мы начнём мутить воду в городе, то…
-Что? Прекрати, Анна, объясни мне зачем трогать озеро, мы очень любим природу, и я не хочу загрязнять там воду! -возмутился он.
-Спокойно, Лима, это опять недоразумение. Никак не могу контролировать свой язык, -улыбалась я, -на моей родине выражение «мутить воду» обозначает, в данном случае, что когда мы начнём воплощать в жизнь план по обезвреживанию Веторка, начнётся шумиха, поползут слухи, станет ясно что в городе не чисто, начнут искать зачинщиков, а если нас с тобой не будут видеть вместе, то и заподозрить в сговоре им не придёт в голову. Ведь ты очень хорошо придумал эту историю с племянницей!
-Жуткий у тебя мир, такими словами описывать простые вещи, аж мурашки по коже. Тебе, наверно, там непросто живётся я предлагаю остаться у нас, когда всё это закончиться, будешь почётным жителем королевства! Думаю, что король даст тебе хорошую должность при дворе и красивый дом, когда влияние советника на него исчезнет.
-Спасибо, Лима, мне очень приятна твоя забота, только я люблю свой мир, он тоже хороший, просто другой, понимаешь?
-Как скажешь, люди всегда привязываются к месту, где родились, я понимаю.
-Тогда на сегодня всё, завтра встретимся и может придумаем что-нибудь интересное! А скажи мне, Лима, если мы с Флинтом будем гулять возле дома Веторка, это не вызовет подозрений?
-Нет, девочка-подросток без магических способностей и свинка не представляют угрозу, на вас не обратят внимание, а если всё-таки подойдут поговорить, прошу тебя, Анна, помни, что ты Мия племянница Худы и помалкивай. В тебе много эмоций и ты не можешь контролировать речь, лучше показаться глупой, чем заинтересовать!
-Хороший совет, Лима! Спасибо тебе большое за помощь и удачного завтра дня.
-И тебе девочка спасибо, ты зажгла в моём сердце надежду! -растаял он, но тут же взял себя в руки, -иди, уже поздно, ещё собаку потеряешь.
-Это вряд ли, до завтра! -сказала я удаляясь.
Позавтракав и получив от Худы тряпичную сумку через плечо с провизией, мы с моим верным другом отправились на поиски жилища, в котором обитал Веторк. Я ещё не знала зачем мне это нужно, но с чего-то начать стоило, а что лучше расскажет о человеке, как не хороший обыск дома, в котором живем советник, там наверняка найдётся что-то интересное. По совету Лимы, мы прошли через рощу, по вытоптанной тропинке наслаждаясь природой и шумом водопада.
-Надо выделить время и сходить к озеру, посмотреть на водопад поближе. Тут так красиво, хочу всё хорошенько рассмотреть, ты со мной? -спросила я пса.
-Гав!
Прогулка доставляла нам удовольствие, пока я не поняла, что мы почти достигли цели, ещё минут десять и покажется стена, у меня засосало под ложечкой, так надо успокоиться это всего лишь дом, если что я всегда смогу дать заднюю. Пока я приводила в порядок свои нервы показался каменный забор высотой метра три, а справа виднелись ворота, мы подошли ближе надеясь, что найдём способ проникнуть на территорию, но охраняли этот вход два амбала, так что шансов не было.
-Давай обойдёт вокруг, может здесь есть черный вход или калитка. -тихонько сказала я Флинту.
Казалось, что этот забор никогда не закончиться, что он длиннее Великой Китайской Стены. Когда мои силы и нервы были на исходе в стене оказалась калитка, на страже того входа был один охранник, который стоял спиной к нам и наблюдал за работниками, как те суетились на заднем дворе.
-Пойдём, Флинт, нам тут ничего не светит. -сказала я собаке и побрела в рощу, отойдя на безопасное расстояние от поместья Веторка, я уселась под деревом доставая воду и пирог из сумки.
-Отдохнём немного и пойдём обратно, -сказала я псу, -держи кусак пирога, ты заслужил!
Назад я шла уставшая, мечтая добраться до дивана и на природу уже не обращала никакого внимания.
-Что с вами случилось, -вскинула руки Худа увидев нас на пороге. -может вы мне всё-таки расскажите куда ходили и за чем?
-Хорошо, но только в горизонтальном положении, -улыбнулась я, -пойдём к нам в комнату.
-Может поедите, я быстро накрою стол?
-Давай позже тётушка, нам нужно часик отдохнуть, к тому же мы съели твой провиант.
-Провиант?
-Да, еду которую ты дала нам в дорогу. Приходи минут через десять, поговорим если хочешь!
-Хорошо, хорошо иди те уже.
Когда в дверь нашей комнаты постучала Худа мы уже умылись, а я заканчивала переодеваться.
-Заходи, Худа! Ты не против, если мы ляжем, ноги устали, тело гудит? И ты садись. -показала я на кресло, стоящее рядом с кроватью, которое наша хозяйка тут же заняла.
-Ты пускаешь его на кровать? Это же животное, нехорошо как-то, у нас такого нет.
Флинт тем временем положил ей голову на колено и смотрел молящими глазами поскуливая, хозяева домашних животных меня поймут, под этим взглядом устоять могут единицы, видимо Флинту очень не хотелось лежать на полу.
-Что он делает, Анна? -испуганно спросила Худа.
-Просит разрешения лечь рядом со мной, ты можешь ему сказать нет, и он ляжет на полу.
-Как я могу сказать ему нет, ты видишь, как он просит? Иди к своей хозяйке я разрешаю!
Флинта дважды просить не пришлось, через секунду он уже лежал у меня в ногах.
-Спасибо тётушка, он избалован, конечно, но и друг пёс очень хороший.
-Такой умный зверь и любит тебя это видно! Ладно, рассказывай, через какие приключения вы сегодня прошли?
-Да приключений и не было, так ходили далеко да разочаровались немного. -улыбнулась я.
-Может перестанешь меня дразнить и расскажешь всё нормально?
-Я хотела попасть в особняк Веторка, мы пошли туда пешком, нашли главные ворота и калитку для работников, везде стоит охрана. Пробраться в середину невозможно, вот мы и вернулись ни с чем. -вздохнула я.
-А зачем тебе попадать в середину?
-Хочу посмотреть, поискать. Надеюсь, найти то, что поможет мне понять советника, натолкнёт на какую-то идею, которая поможет победить в этой борьбе! Расскажи мне о Веторке, я слышала о нём только из уст Лимы, он считает его ничтожеством, которое пользуется чужими силами во зло, а сам кроме неприязни ничего к себе не вызывает. Нехорошо пользоваться одним источником информации. Вдруг окажется, что помощник короля святой, а я вот возьму и прикончу его как надоевшего комара. -засмеялась я.
-Лима очень мудрый, я согласна с ним в оценке Веторка, он и на службе у покойного короля Таласа продержался так долго потому, что подлизывался да пресмыкался, а кто слабый окажется в его власти, так измывался, как только мог. Ничтожный он человек.
-Всё это хорошо, только как же мне проникнуть в дом советника, не хочется мне отказываться от этой идеи, чувствую, что там много интересного. -задумчиво сказала я.
-И опасного!
-Худа, мы же договаривались, что ты не будешь меня оберегать как дитя малое, я тут чтобы помочь вам, а ты пылинки с меня сдуваешь!
-Пылинки сдуваю, эта как?
-Это значит чрезмерно опекаешь, оберегаешь! Мне нужно со злом бороться, а я из-за тебя расслаблюсь, жирком обрасту будешь знать! -засмеялась я.
-Ага, ты же тощая, как доска, тебя если раздеть, то скелет можно изучать. Чтобы ты на женщину стала похожа мне тебя лет десять придётся кормить! -засмеялась и Худа.
-Ладно, раз так, есть у меня одна идея, -после паузы продолжила она, -имеется у меня подруга хорошая очень, надёжная. Поварихой в особняке советника работает, доверяю ей как себе, она то и провести тебя в дом может, что скажешь?
-Правда? -я аж с постели вскочила, -Отличная идея, тетя! А когда мы сможем поговорить с ней?
-Ты, конечно, хочешь сегодня, я угадала, Анна?
-Конечно, вот только я должна пойти к Лиме, мы договаривались. Даже не знаю, как быть.
-Лаяна поздно приходит и живёт рядом, так что придёшь от Лимы сходим к ней вместе!
-Ну вот план действий нарисовался, буду собираться в гости к вашему другу-мудрецу. -сказала я в приподнятом настроении.
-Сперва поешьте и это не обсуждается, жду вас через десять минут в гостиной!
-Хорошо, будем. -со вздохом сдалась я.
Колдун сидел на той же скамейке, что и вчера.
-Добрый вечер, Лима, целые сутки вас не видела, даже соскучилась. -улыбнулась я.
-Добрый, добрый. Пошли в дом.
-Где же ваши друзья, -спросила я, видя, что внутри никого нет, - или собрание в другом месте?
-Все уже здесь.
В углу комнаты за диваном он наклонился, прошептал заклинание и рассеял воздух руками, в полу показались створки ведущие в подвал.
-Пошли. -улыбнулся он.
-А вы ещё что-то умеете или фокус с навеиванием единственный в вашем арсенале? -подколола его я.
-Не умничай, лучше побереги свой пыл для остальных. -сказал он, спускаясь по ступенькам.
Мы пошли за ним по деревянной лестнице, ступеньки были хорошо отшлифованы и покрыты лаком, это хорошо, пёс не загонит себе занозу, подумала я. Как только мы спустились, в комнате воцарилась тишина. Тут было просторно и светло, огромные люди сидели на скамейках и смотрели на меня во все глаза.
-Это Анна, -сказал Лима, -а это её помощник Флинт!
-Свинья? -встал один и мужчин, -Это какое-то издевательство, Лима! Может это не она, может не стоит торопиться с выводами, давай ещё подождём!
И тут я поняла, что устала! Устала всем и вся доказывать, что я хочу и сделаю всё, чтобы им помочь, устала от того, что целый день проходила, а в дом к Веторку так и не попала. Взяв стул, я села посередине комнаты лицом к чужим людям, которым не хотела ничего объяснять, пёс устроился рядом со мной. Лима понял, что я на пределе.
-Анна, я им всё рассказал о тебе, а про Флинта не успел, времени слишком мало было!
Я пожала плечами, мне было безразлично. Я уже думала, что справлюсь сама, ведь не в первый же раз, но решила посмотреть, что дальше будет.
-Флинт, подойди ко мне, я сниму наваждение, и они увидят истинный твой облик! -сказал колдун.
Я кивнула, когда проводник посмотрел на меня.
-Это собака, -гордо сказал Лима, -у неё на родине это животное считается лучшим другом человека! Его зовут Флинт, и он любит уважительное к себе обращение!
Как я и думала новый облик пса не убедил людей в нашем могуществе, ведь размера он небольшого и его скорее потискать хочется, чем бояться. Хвалёные колдуны стали смеяться и выводить меня из себя вопросами:
-Кто кого охраняет?
-А у него всегда такой милый вид?
-Может продашь его за хорошие деньги?
-Сиди у Худы и в куклы играй!
Эти реплики капали в и без того переполненную чашу моего терпения, Лима пытался взять ситуацию под контроль, но на него не обращали внимания. А тут ещё один наглец решил познакомиться с Флинтом поближе, подошёл и протянул руку к морде. Флинт зарычал, кинулся и вцепился тому в конечность. Укушенный орёт и пытается вытащить руку из пасти собаки, остальные вскочили и тут я взорвалась!
-Хватит, -рявкнула я, вставая, -Флинт отпусти руку ещё отравишься!
Пёс быстро расцепил челюсти и сел рядом со мной.
-Сядьте немедленно и успокойтесь, ведёте себя, как безумные! Лима и это твои лучшие люди? Тебе не стыдно мне их показывать? -сердито говорила я.
-Извини меня, Анна, и ты Флинт. Мне и правда очень стыдно за их поведение!
-Вы что думаете, если выше меня и весите на сто килограмм больше, то умнее? Или вы считаете, что, умея колдовать вам больше ничего не нужно? Думаете, что обойдётесь без лидера?
-Лима наш лидер! -кто-то выкрикнул, набравшись смелости.
-И чего вы добились? А? Я не слышу? Какие ваши результаты в борьбе с Веторком? Молчите? Потому, что хвастать нечем, сидите по подвалам и дрожите за свою шкуру, а увидев беззащитную девочку с небольшой собачкой решили выместить на ней всю свою обиду и ущемлённость? Ну что стало легче? Опять молчите? И чем вы лучше Веторка? Я тут не ради себя, а чтобы помочь вам, всем вам! И это благодарность, это помощь? С этого момента наши дороги расходятся, каждый за себя, пошли Флинт, прогуляемся!
-Подожди, Анна, я не стану тебя останавливать. Только верну псу облик свиньи. -печально попросил Лима.
Я остановилась, пока тот колдовал над Флинтом, посмотрела каждому в глаза и сказала:
-Это вы должны мне доказать, что способны выйти из подполья и бороться за свободу. Главное не размер ваших тушь, а содержание!
-Я провожу вас, -сказал Лима, поднявшись с подвала он продолжил, -может они успокоятся и согласятся взять вас в команду.
-Мне не нужно их снисхождение, я в нём не нуждаюсь. Нам лучше идти параллельно, они тебе верят вот и действуй как считаешь нужным, а я пойду своим путём!
-Я не хотел, чтобы так получилось.
-Ничего, Лима! У меня на родине говорят: «Всё что не делается, делается к лучшему!». Мне пора, прощайте.
На мои глаза наворачивались слёзы, открыв входную дверь я побежала к себе в комнату, бросилась на кровать и дала волю слезам, через минуту в дверь постучала Худа.
-Можно мне зайти? -спросила она.
-Нет, я хочу побыть одна, через полчаса спущусь и поговорим.
Худа открыла дверь, Флинт зарычал на неё.
-Давай поговорим, это останется, между нами. Я тебе обещаю!
-Ладно, Флинт, ко мне! -скомандовала я.
-Что случилось? Тебя Лима обидел?
-Он собрал колдунов, а те высмеяли нас! Это их королевство, их Веторк, это они должны бороться за своих родных и близких! Почему они ждут, что придёт великий Мерлин с армией и решит всё за них?
-Кто такой Мерлин?
-Это наш знаменитый колдун, не живой человек, а легенда, выдумка, понимаешь?
-И ты обиделась?
-Нет, я разозлилась! Один из них протянул руку к Флинту, тот его укусил. Молодец, мальчик, -похвалила я пса, -сказав всё, что я о них думаю ушла, теперь у нас с Лимой разные дороги! Я знаю, что вы дружите, поэтому давай сейчас расставим все точки над и!
-Где ты хочешь ставить точки?
-Это выражение такое, обозначает договориться сейчас и больше к этому не возвращаться. Так вот, с сегодняшнего дня Лима не должен знать о том, где я и чем занимаюсь, какие планы у меня относительно Веторка! Это не потому, что я ему не доверяю, а для того, чтобы я спокойно действовала, понимаешь? И если ты не способна скрывать информацию от Лимы я пойму и завтра же найду какое-нибудь другое жильё. Тебе не стоит за меня переживать, Худа! -улыбнулась я устало.
-Оставайся, я на твоей стороне! Эти дураки скоро оценят тебя по достоинству и придут просить прощения, готова спорить на что угодно! Я тебя понимаю, Анна, можешь на меня рассчитывать!
-Мне надо хорошо отдохнуть и собраться с силами. Мы можем перенести поход к твоей подруге на завтрашний вечер?
-Конечно, а теперь пойдём вниз пить чай, я спекла очень вкусный пирог. Уверена, что тебе понравиться! -подмигнула она мне.
-Спасибо, сейчас умоюсь и спущусь.
Проснулась я ближе к двенадцати, позавтракала и пошла с Флинтом к озеру. Худа снабдила нас едой и дала подстилку, чтобы мы могли полежать. День был солнечным и тёплым, именно то, что надо для прогулки в удовольствие. Природа тут восхитительная, один водопад чего стоит. Прямо из скалы бьют два фонтана воды, как будто вода льется из гигантских ноздрей какого-то каменного чудовища. Время проведённое здесь пошло нам на пользу. Я восстановила душевное равновесие, а Флинт набегался вдоволь. Домой я вернулась в приподнятом настроении и застала Лиму попивающего чай в гостиной.
-Я смотрю, вы впали в зависимость, Лима! Без меня, долго не можете! -улыбаясь сказала я.
-Скорее, без твоего сарказма, Анна! Вот думаю, может мне тебя удочерить?
-Как всё удачно складывается, тётя у меня уже имеется, теперь и отцом обзаведусь! Вот это сила обаяния! -подмигнула я Худе, которая получала большое удовольствие от нашей словесной перепалки. -Ладно, выкладывайте зачем пришли, Лима.
-Хочу, чтобы ты дала нам ещё один шанс, это просьба от всех нас.
-Всех? Интересно, и зачем твоим колдунам понадобилась маленькая девочка с собачкой?
-Они вчера долго спорили и сошлись на том, что ты хорошо их понимаешь и что с ними ещё никто так не говорил как ты. Мы знаем, что ты обладаешь особым талантом и просим тебя помочь нам в борьбе с Веторком.
-Деточка, дай им шанс! -попросила Худа, -они хоть и болваны, но будут тебе полезны.
-Хорошо. -только и сказала я.
-Тогда пошли. -Лима поднялся.
-Куда?
-Ко мне в подвал, все там, ждут нас.
Колдуны стояли по стойке смирно, вперед вышел нахал, которого цапнул мой пёс. О, кажется, меня ждёт торжественная речь, подумала я, сдерживая улыбку.
-Анна, -начал он, -мы вели себя недостойно, приношу тебе наши извинения и обещаю, что такое не повториться!
Я подняла руку, не дав продолжить этому мужчине тешить моё самолюбие.
-Я принимаю ваши извинения! Мы с Флинтом не держим на вас зла, поэтому не будем терять время. Давайте присядем и вы расскажите мне какие планы у вас относительно советника.
-Мы долго сидели в подполье, теперь готовы на всё! -сказал один из колдунов.
-А по подробнее? -улыбнулась я.
-Устроим восстание, соберём как можно больше людей и свергнем Веторка! -сказал ещё один.
-Это как, с вилами на замок?
-Почему с вилами, у нас оружие посерьезней есть! Тебе тоже не нравиться наш замысел, вот и Лима отговаривает!
-Тут силой не победить, надо идти другим путём, вы же колдуны. Вот давайте и поколдуем.
-Анна, у тебя есть план? -спросил с интересом Лима.
-Ещё сырой, но с чего начать я знаю. Предлагаю сыграть на предрассудках, вспомните вашу реакцию, когда вы увидели меня. Ведь я не соответствовала вашим представлением о «спасителе». Да и помощником вашего избавителя от Веторка, его, -я показала на пса, -вы вряд ли ожидали увидеть. Так вот, я предлагаю дать нашему врагу то, чего он ждёт!
-Ничего не понимаю, объясни толком! -попросил Лима.
-Я хочу, чтобы ты своим коронным фокусам навеял на нескольких своих колдунов тех, кого представляет себе советник. Каких-то громил страшных и беспощадных!
-Хорошая идея, правда, но ничего не выйдет. На это есть две причины. Во-первых, заколдованные люди не должны быть известны Веторку иначе он будет видеть лишь их истинный облик, как все присутствующие видят сейчас перед собой собаку – Флинта, а не свинью. А во-вторых, я могу создать наваждение которое изменит черты хозяина, а не его размеры, то есть из собаки я создал свинью потому, что они одного размера, но не смогу сделать его великаном потому, что размер и форма не соответствуют. Собака стоит на четырёх, а не на двух и размер у неё неподходящий. Понимаешь, получиться гном на четырёх ногах, халтура короче говоря.
-Печально, но должны быть другие способы! Подумайте, ведь это вы колдуны, я же не знаю на что вы способны! -с просьбой в голосе сказала я.
-Я могу сделать шапки, -сказала одна из нескольких женщин, находящихся тут, -такие, как на охранниках советника, -объяснила она мне, -только мне нужны подробности.
-Хорошая идея, должно сработать! -поддержал Лима.
-Подробности, -задумчиво сказала я, -сколько шапок вы сможете сделать? Мне кажется, что двое пришельцев с другой планеты маловато, как на счёт четырёх, для разгромного эффекта! Сможете?
-Смогу, только мне нужно до мельчайших подробностей знать, как они выглядят. Видишь ли, Анна, я должна вышить облик существа на шапке и чем точнее будут подробности, тем натуральнее он будут смотреться.
-Мы должны удивить, давайте я нарисую вам четыре эскиза. Если вас впечатлит, то и Веторку понравится.
-Отлично! -сказал Лима.
-Это могут быть люди, животные, любой плод моего воображений? -спросила я у колдуньи?
-Да, главное, чтобы я поняла идею и смогла перенести её на шапку.
-Здорово! Я хочу вас попросить держать наши встречи в секрете и никому не говорить о моём существовании. Когда мы начнём выполнять задуманное Веторк занервничает и будет присматриваться ко всем, надо быть предельно осторожными, чтобы всё получилось!
-Так в чём твоя идея, что мы будем делать с этими шапками? -спросил Лима.
-Дразнить вашего советника будем. Он ждёт существ с другой планеты, вот и сыграем их появление, да так, чтобы весь город видел, чтобы люди шептались, чтобы советник задергался. Нужно будет красиво всё сыграть! Лима, выбери четырёх, кто будет играть роли освободителей, это должны быть не только храбрые, но и хитрые, сообразительные люди. Ведь идея состоит в том, что после появления нужно будет исчезать бесследно, а Веторк будет бросать все силы, чтобы схватить их, а если схватят одного, да поймут, что их дурачат вся затея коту под хвост!
-Чего? -крикнул кто-то из толпы.
-Привыкайте, -с ухмылкой сказал Лима, -это её любимая игра!
-Я хотела сказать, что если нас рассекретят, то всё насмарку и будет очень тяжело повернуть удачу на свою сторону. Спасибо, что выслушали меня, теперь говорите, что вы думаете об этом, может предложения какие имеются?
-Идея с шапками интересная, -сказал покусанный Флинтом колдун, -но ты же сама говоришь, что этим мы его заставим нервничать, а не победим. Что нам это даст и как быть дальше?
-Сейчас наш соперник уверен в себе и знает, что никакая опасность ему не грозит, а после нашего представления это поменяется! Конечно, это не победа, но это хорошее начало. Мы посмотрим, как будет действовать Веторк, плюс появится новая информация, а тогда и дальнейшие планы. У меня есть кое-какие идеи, но об этом ещё рано говорить. Вы тоже думайте, вместе мы сила. Завтра встречаемся в это же время, нужно определиться с тем, как будут выглядеть наши пришельцы!
Домой я пришла довольна тем, что процесс пошёл.
-Вижу, всё прошло хорошо! -встретила меня Худа.
-Да, только у меня на завтра появилась работа, а вечером мы опять собираемся у Лимы. Я хочу тебя попросить, Худа, чтобы ты завтра сама пошла к своей подруге и договорилась. Не рассказывай Лаяне подробностей, скажи, что тебе это очень надо и всё.
-Ладно, давайте поедим и отдыхать, поздно уже!
-К Лиме я пойду после того, как пройдёт патруль, хочешь выйдем вместе?
Несколько дней как завороженная я смотрела шествие солдат во главе с охранником Веторка, один раз это был волк, в другой удав. А сейчас я не обращала на это никакого внимания, главное было не попасться на глаза, поэтому действо это я пересиживала дома.
-Выйдем вместе, я хочу быть дома, когда ты вернёшься от Лимы, а то так и ляжете спать голодные, вы ещё те лентяи. -пробурчала тётушка.
Проснулась я рано, позавтракала и засела в своей комнате, ночью я долго не могла заснуть придумывала главных героев для нашего шоу. Художник из меня никудышний, но мне нужно донести до колдуньи главное, поэтому к идеалу я не стремилась и даже идя к этой несложной цели перепортила целую гору бумаги. На каждом эскизе я помимо рисунка описывала объект: его рост, главные черты, всё чем обязательно должен обладать владелец шапки. Часиков в пять я закончила и спустилась к Худе с рисунками, решила на ней проверить впечатлят ли её мои воображаемые герои.
-Худа, -позвала я тётушку, -ты очень занята? Я хотела бы с тобой поговорить!
-Иду, -крикнула она из кухни, -обедать будешь?
-Позже. Послушай, я хочу предоставить Веторку пришельцев, таких чтобы у него челюсть отвисла от восторга. Таких, как все вы ждали! Посмотри на мои рисунки и скажи мне честно, произведёт на советника эта четвёрка впечатление или нет!
-Хорошо, показывай!
-Это Циклоп – главный спасатель, -показала я первый рисунок, -он будет пятиметрового роста.
На Худу смотрело чудовище с большой лысой головой, одним огромным глазом, вокруг которого были глубокие морщины, едва заметный нос с внушительными дырами, кажется, что они проходят насквозь и здоровым ртом с тонкими губами из которых видны острые желтые зубы.
-Ну у тебя и фантазия, Анна!
-Это не совсем моё детище, у меня дома о нём рассказывают мифы. Пошли дальше, эти двое его охрана, они пониже, метра три будут.
Теперь на тётю смотрели два одинаковых силача, с нереально большими мышцами и чёрными полосками на лице для большего устрашения, а на плече у каждого лежала большая деревянная дубина с железными шипами.
-Хороши! И кто у тебя напоследок?
-Вот, мой десерт.
Худа хотела спросить при чём тут десерт, но на неё уставился огромный дракон, гордо сидящий с расставленными в стороны крыльями и вылетающим из пасти огнём.
-Это создание великолепно, тоже из ваших мифов?
-Можно и так сказать! Что думаешь, наш противник испугается, когда увидит эту четвёрку во плоти?
-Уверена!
-Хорошую я себе замену подсуну? -подмигнула я ей.
-Да уж, хотела бы я посмотреть на его лицо! -улыбнулась тётя.
Воодушевившись Худиной реакцией, я со спокойной душой шла на собрание. Только решила первыми показать охранников близнецов потому, что после циклопа они не произвели должного впечатления на тётю, вот я и хотела посмотреть, как их встретят колдуны. Зря я сомневалась, всё прошло на ура! Рисунки долго рассматривали, передавали из рук в руки, смеялись и сравнивали их со мной, задавали много вопросов. Колдунья пообещала сделать шапки за три-четыре дня, и мы решили, что соберёмся, когда работа будет сделана. Все разошлись, а я осталась поговорить с Лимой.
-Молодец, девочка, Веторк будет поражён твоими вояками с иного мира!
-Спасибо, папочка, -съёрничала я, -а если серьёзно, это только начало работы, ты уже выбрал четвёрку колдунов, которые наденут шапки?
-Я ещё подумаю.
-Нужно будет выбрать место, где появятся наши герои, их должно быть видно с любой точки города. И прикрытие им организовать, на случай погони из оставшихся колдунов, неплохо было бы составить план для четвёрки, кто куда побежит после представления и место для каждого чтобы спрятаться, если будет грозить опасность.
-Ты права, я подумаю, где лучше устроить представление, а когда определимся с местом, подумаем и об остальном. Какие у тебя планы на эти дни, выкладывай, я же вижу, что ты что-то задумала!
-Ты прав, Лима! Хочу пробраться в логово Веторка. -улыбнулась устало я.
-Это опасно, Анна, о чём ты только думаешь?
-Я чувствую, что мне туда нужно попасть, я постоянно об этом думаю. Я могу найти там важную информацию, может пойму, как с ним справиться. Ведь наше представление разворошит осиное гнездо, а что дальше со всем этим делать я понятия не имею, а ты?
-Снова ты не можешь нормально разговаривать, да, Анна? Что за осиное гнездо, зачем его ворошить?
-Я всего лишь хотела сказать, что, когда мы лишим покоя советника и его прислужников, надо действовать дальше, а я не знаю как! Так что, у вас есть идеи?
-Не знаю, я много думаю над этим, но ничего толкового не приходит на ум.
-Вот я и говорю, что надо идти к нему домой, может в кабинете что-то найду или ещё где-то. Сидя на месте, мы ничего нового не узнаем!
-Я пойду с тобой!
-Нет, мы уже говорили, что нас не должны видеть вместе, к тому же я как-нибудь выкручусь если меня обнаружат, моя внешность должна мне помочь, но это на крайний случай, светиться мне ни к чему, надеюсь, всё пройдет удачно!
-Не нравится мне эта затея!
-Не отговаривайте, это необходимость, а не моя прихоть! Главное, чтобы чутьё меня не подвело, и я нашла способ дёргать за верёвочки вашего советника!
-Ты невыносима, что за верёвочки?
-Дергать за верёвочки, значит влиять, манипулировать, то есть обрести какую-то власть над объектом!
-Иди уже, а то опять что-то ляпнешь, у меня и так голова разболелась! Умничает тут, давай провожу. -пробурчал он.
Домой я шла довольная, день прошёл результативно, а брюзжание Лимы было не в серьёз, а чтобы лицо не терять – это я знала точно. В окнах горел свет, значит Худа уже дома и стряпает, дожидаясь моего возвращения.
-Как всё прошло?
-Всё хорошо, у меня будет несколько свободных дней для нашей затеи. Как там Лаяна, у тебя получилось договориться с ней?
-Да, завтра в одиннадцать у калитки, она отвлечёт охранники и вы проберётесь в середину.
-Худа, ты ей доверяешь?
-Да! Ручаюсь за неё, иначе я бы тебя не отпустила. Она тебя не видела, только слышала от соседей, но там не площадь, чтобы люди шастали, думаю, ты будешь единственной претенденткой на проникновение в этот дом! -подмигнула мне Худа, -К тому же обычно люди обходят этот дом стороной, из-за чего это происходит объяснять тебе не надо.
-Не надо! Сегодня всё хорошо складывалось! Хорошо бы и завтра удача была на моей стороне. -устало улыбнулась я.
-Тебе нужно отдохнуть! Давай попьём чай с пирожками и спать!
-Спасибо тебе, Худа, за поддержку и помощь!
-Мне это в радость.
В десять тридцать мы были в роще недалеко от калитки.
-Послушай меня, Флинт, мы должны подстраховаться. Я прошу тебе остаться здесь, знаю, что ты не хочешь оставлять меня одну, -сказала я видя, что тот нервничает и переступает с лапы на лапу, -подумай, если меня схватят там, ты не чем мне помочь не сможешь, а если будешь тут и я не выйду, то побежишь к Лиме, он что-нибудь придумает. Хорошо?
-Гав! -нехотя согласился он.
-Ты мой самый лучший друг! Я очень тебя люблю! Мне пора, а ты сиди тут и не высовывайся.
Я стала около калитки ждать Лаяну, тут к охраннику подошёл какой-то парень и они ушли, к калитке подбежала женщина, похожая на Худу с такими же пышными формами и добрыми глазами. Открыв калитку, она высунула голову и спросила меня:
-Ты, Мия?
-Да, а вы, Лаяна?
-Заходи быстрее, они скоро вернуться. Мы зашли в дом, в какую-то маленькую комнатку, заставленную посудой и полотенцами.
-Чем я могу помочь? -спросила Лаяна.
-Где кабинет Веторка?
-На втором этаже, вторая дверь слева, лестница тут за углом, -показала она мне направление рукой, -и имей в виду, хозяин приходит и уходит, когда ему вздумается, так что будь осторожна!
-Спасибо, сколько у меня есть времени?
-Я ухожу поздно, когда на улице уже темно. Так что время у тебя есть. Когда закончишь, загляни на кухню, это дверь напротив этой, -показала она на входную дверь комнаты, где мы сейчас стояли, -и спрячься тут. Я по возможности тебя выведу.
-Хорошо, я пошла.
-Давай я первая, за одно проверю, чтобы никого не было в коридоре.
Она вышла и кивнула мне, пройдя по указанному направлению я быстро нашла лестницу и поднялась на верх, здесь было очень тихо. Худа говорила мне, что слуг у советника немного, основная масса приходит два раза в неделю убрать дом и привести в порядок сад, а в остальные дни работает несколько человек на кухне и ещё несколько по хозяйству. Всё это мне на руку, так что в перёд! Взбодрила себя я.
Не смогла я пройти мимо первой двери и заглянула в середину. Эта была просторная комната не менее пятидесяти метров, очень странно обставленная. Одну стенку занимали книжные полки, рядом стоял стол с креслом порывшись в ящиках я ничего интересного не нашла, только книги и заметки, при чём в каждом ящике рукописи были сделаны разным почерком. У окна стоял мольберт с недорисованным пейзажем, одна из стен была увешана картинами. В углу была игровая зона, тут стояли ящики с игрушками, их было три: с куклами, машинками и с головоломками. На полу была детская железная дорога и мягкий круглый ковёр для игр, чтобы не сидеть на полу. Странно, насколько я знаю у Веторка нет детей, может есть племянники, надо будет узнать у кого-то. Ещё тут стоял рояль и несколько других инструментов. Очень странная комната, почему всё в одном месте? Дом ведь огромный, надо идти дальше…
Открыв дверь второй комнаты, я попала в кабинет, как и говорила Лаяна, был он метров тридцать, строго обставлен, на одной из стен висело панно, напротив стоял красивый резной стол и кресло из дерева, оббитое кожей. Также, тут имелся небольшой шкаф и несколько полок с книгами. На книгах, мой любопытный взгляд ни за что не зацепился. В шкафу была одежда, так что я опять пошла рыться в ящиках стола, тут мой взор привлекла старая, потёртая тетрадь в синем переплёте, на первой странице было написано: «Магический ритуал - пожиратель душ». Я понимаю, что написана эта тетрадь была не на местном языке, а совсем на другом, видимо поэтому хозяин её и не очень-то прятал, тут мой дар в очередной раз меня выручил.
-Спасибо! -подняв голову прошептала я и начала читать.
Этот ритуал поможет обрести власть и могущество! Выбери человека, который обладает нужными для тебя знаниями и умениями, чтобы колдовство возымело силу, есть два условия. Первое - вы должны быть одни, а второе – человек должен расслабиться, для этого можно поговорить с ним на интересующую его тему, а когда он будет готов налить ему чай приготовленный по специальному рецепту и произнести заклинание, которое лишает человека воли, а глоток чая отберёт у него и душу. Тело же остаётся нетронутым, пока душа живёт в колдуне, отобравшем её!
Далее, были написаны строки этого заклинания:

Пей мой чай,
Он вкусен очень!
Тело быстро усыпит,
А душа перелетит!
Будет жить во мне она,
И не будет там одна!

Потом был написан рецепт чая, я не стала его читать, листала страницы надеясь найти рецепт обратного действия этого заклинания, чтобы лишить Веторка душ, но ничего подобного тут не было, лишь советы да наставления. Я ещё несколько раз прочитала заклинание, чтобы запомнить и убедившись, что ничего полезного в этой комнате больше нет, вышла закрыв за собой дверь, но не успела я и шагу сделать, как услышала стук и голоса.
-Что, опять никаких новостей? -сказал первый.
-Никаких, господин советник! Всё тихо, вчерашний патруль ничего интересного не обнаружил и в городе чужих нет.
-Неужели Хуб на старости лет впал в маразм и его слова это лишь воображение воспалённого мозга? Не может быть, он был знатный предсказатель, мало времени прошло, нужно быть на чеку! Смотрите мне, не теряйте бдительности, эти гости из другого мира могут появиться в любой момент и не забывайте, что ответите головой если что. Можешь идти.
Я бегом спряталась в первой комнате, стала за дверью и услышала, как через несколько минут кто-то прошёл мимо моей двери и стал спускаться по лестнице. Я тихонько пошла следом, спустившись выглянула из-за угла и увидела, как Веторк уже вышел из кухни с куском мяса в руке и пошёл за угол, где я заметила лестницу в подвал, когда мы с Лаяной зашли в дом. Это было рискованно, но я пошла за ним. Вот что советнику короля делать в подвале с куском мяса, а? Нервы были на пределе, коленки не хотели сгибаться, ладони вспотели, сердце билось о рёбра ещё и дыхание громкое и отрывистое выдавало меня с потрохами. Спустившись, наконец, в подвал я поняла, что никого тут нет. Нашла укромный уголок за ящиками с овощами и стала ждать. Не знаю сколько я тут пробыла, но время тянулось мучительно. Сначала я стояла за ящиками ожидая, что вот-вот появиться Веторк, когда устала присела, почувствовав, что ещё немного и засну выходила из убежища взбодриться и размять ноги. Порядок действий менялся и я, сидя на корточках уже раздумывала над тем, чтобы сдаться, как вдруг услышала щелчок и полка, стоящая вдоль стены, отъехала, я затаила дыхание, слышала только удаляющиеся шаги по лестнице. Подождав несколько минут, я вышла из своего укрытия и стала рассматривать полку со всех доступных мне сторон ища какой-то рычаг, который откроет и мне вход в тайную комнату советника. Между стеллажом и стеной было небольшое расстояние, именно там я нащупала ручку, за которую и потянула. Когда в стене показался проём нырнула, туда не задумываясь над тем смогу ли выбраться обратно. Тут был затхлый сырой воздух, а в комнате, у меня перехватило дыхание, на высоких черных мраморных плитах лежали люди. Напротив меня стоял огромный аквариум с жуткими рыбами, светящимися ледяным белым светом. Здесь было страшно, очень! По моей спине пробежали мурашки, я так и стояла у входа набираясь смелости пройти по широкой дорожке выложенной плиткой до самого аквариума. Вздохнув поглубже, сделала первый шаг, не имея понятия кто эти люди и почему они тут лежат я хотела рассмотреть их поближе, ведь не зря же советник их прячет. К тому же они не могут быть мертвы, запаха разложения здесь нет и тела в прекрасном состоянии, как будто они спят. Я тихонько прошла вдоль одного ряда «живых мертвецов», потом вдоль другого прислушиваясь к дыханию и пытаясь найти хоть какие-то признаки жизни, но всё было бесполезно, я даже пыталась поговорить с ними шёпотом, но ответа не последовало. И тут я поняла, в старинной тетради было написано, что тело остаётся нетронутым пока душа живёт в колдуне! О боже, это столько душ поглотил Веторк! Я ещё раз внимательно осмотрелась, здесь было двенадцать плит, из которых одиннадцать заняты телами: одна молодая женщина, трое детей разного возраста, остальные мужчины от сорока до семидесяти на вид. Теперь понятно почему он прячет их от посторонних глаз. Пора от сюда выбираться, пока меня не поймали. Выйти их этого помещения было легче, чем зайти. Так как Веторк гостей сюда не водил, то и прятать рычаг открывающий выход он не стал, находился тот слева от проёма на уровне глаз. Всё что нужно я узнала, поэтому приоткрыв дверь кухни показалась Лаяне и убедившись, что она меня заметила, спряталась в условленном месте.
-Всё хорошо? Тебя никто не видел? -спросила подруга Худы, придя через несколько минут.
-Всё нормально, выведите меня пожалуйста, Лаяна!
-Давай так, ты станешь за кустом, я тебе покажу, где, а я сама отвлеку охранника, чтобы никто ничего не заподозрил. Как только мы уйдём, действуй!
-Спасибо вам большое!
-Пошли, не будем терять время.
Через пять минут я уже гладила своего пса, счастливая от того, что выбралась из этого жуткого дома. Какое-то время мы поседели под деревом наслаждаясь тишиной и отсутствием опасности, но солнце садилось, нужно было идти, пока не стемнело. Подойдя к дому Худы, мы чуть не нарвались на отряд, усталость и голод дали о себе знать, и я потеряла бдительность, спасибо Флинту, он преградил мне путь и пока я пыталась понять какая муха его укусила услышала топот солдат и быстро пригнулась. Хорошо, что шли мы не по аллее, а между домами и деревьями. В метрах десяти от нас прошла большая рыжая лиса, фыркающая в разные стороны, а за ней как обычно десять солдат в кожаный латах с металлическими вставками.
-Спасибо, Флинт, ты спас меня, -сказала я вставая, когда шаги стихли, -пошли домой скорее!
Худа сидела на пороге и вскинув руки побежала к нам.
-Ну наконец-то! Я уже извелась.
-Накормишь нас, тётя? Мы такие уставшие и голодные. -улыбнулась я.
-Пошли в дом скорее, я уже несколько раз подогревала.
В то время как Худа накрывала на стол, мы помылись, и я переоделись.
-Мне кажется, что я нашла то, что искала, но в голове моей такой сумбур, надо хорошо подумать и разложить по полочкам. -показала я на голову.
-Что за сумбур?
-Сумбур – это отсутствие ясности, последовательности. -машинально сказала я.
-Вижу, что толку с тебя сегодня не будет, идите отдыхать, завтра поговорим.
-Представляешь, Худа, Флинт мне сегодня жизнь спас!
-Как это? -испугалась она.
-Когда подходили к дому, я чуть не вышла прямо на патруль, пёс мне преграждал дорогу пока я сама не поняла какая впереди опасность!
-Хороший мальчик, -погладила она собаку, -вот тебе кусок пирога, заслужил.
Спала я как убитая до обеда, а проснувшись обнаружила, что Флинта нет в комнате. Я оделась и быстро сбежала вниз. Он лежал рядом с накрытым столом, где общались и поглощали вчерашний пирог Худа с Лимой.
-А мне кусочек оставили? -спросила я.
-Разве что кусочек. -ответил колдун.
-Вот так, мало того, что вы у меня еду отбираете, так ещё и пса приручили. -с показной обидой сказала я.
-Ага, хорошее у тебя животное, Анна! А ты дрыхнешь целый день, Флинт взаперти голодный сидит. Зачем ему такая эгоистка, когда хорошие люди рядом есть! -чуть сдерживая улыбку парировал он.
-Не переживай, девочка, я шла мимо твоей комнаты и услышала, как он лапой в дверь скребётся, вот я его и выпустила, погуляла с ним немного и покормила.
-Спасибо, тётя. Ну что предатель иди ко мне поздороваемся! -в шутку позвала я пса.
Пока я тискала его, Худа налила мне большую чашку чая и отрезала хороший кусак пирога.
-Я нашёл подходящее место для высадки наёмников из другого мира. -медленно сказал Лима.
-Ух ты, вот это порадовали мой слух. -улыбнулась я.
-Да, хотел тебя удивить!
-Долго голову ломали?
-Никому ничего я не ломал, насилие – это не мой метод! И вообще, я сам способен вставить несколько интересных словечек, поди не глупее тебя! Вот скажи, чего она смеётся? -обратился он к Худе, -просто невыносимая девчонка!
-Ну всё, всё, -продолжая смеяться сказала я, -Лима, я не собираюсь тебя обижать. Ко мне уже пора привыкнуть, я ведь просила не воспринимать буквально мои слова. А фраза «ломать голову» обозначает всего лишь думать над чем-то мучительно долго, напряжённо понимаете?
-Вот мне интересно, когда ты уже вернёшься домой, а? Чтобы я перестал постоянно ждать подвоха, в твоём мире вас нарочно учат издеваться над людьми?
-Ну что ты! Я одна такая уникальная, так что радуйтесь и получайте удовольствие, пока можете! -подмигнула я.
-Я точно буду скучать, -заливаясь смехом сказала Худа, -признай, Лима, она столько интересного привнесла в нашу жизнь!
-Ага, скоро заикаться от радости начну, -ответил тот, -ладно, давайте тему поменяем, а то много чести. Вообще-то я за тобой пришёл, хочу, чтобы посмотрела место, о котором я говорил.
-Хорошо, сейчас чай допью и пойдём.
-А когда ты собираешься залезть в жилище Веторка? Я всё-таки хочу тебя подстраховать, опасное ты задумала дело, но я понимаю, что нужное!
-Как бы это тебе сказать, Лима, -посмотрев на Худу я продолжила, -я побывала там вчера, терпение, не одно из моих достоинств! -поджав гуды закончила я.
-Худа, налей мне чаю. -вздохнул он.
-Не надо так переживать, Лима, я жива можешь дотронуться и убедиться. -улыбнулась я, мне приятно было его волнение.
-Вижу я, рассказывай! Рисковала хоть с пользой? Нашла, что искала?
-Да! Не понравился мне ваш Веторк, не наш он человек, одним словом, паразит – живёт за счёт других. И мы должны это остановить!
-С чего ты сделала такой вывод? -спросил колдун.
-Помните, как вы мне рассказывали, что советник забрал силы у колдунов? -спросила я и после утвердительного кивка продолжила, -он не только силы забирал. Понимаете, у него есть секретная комната, где лежат одиннадцать тел, они ни живые, ни мёртвые. Там в основном мужчины, есть одна девушка и трое детей. Жуткое зрелище, уж поверьте! А ещё, я нашла тетрадь, где описан обряд, при помощи которого Веторк отобрал души у этих одиннадцати нечастных.
-Это многое проясняет! Теперь понятно, как он приручил царя, если он поглотил душу Олака. Но зачем ему дети и девушка, ведь они точно не умели колдовать? -задумчиво сказал он.
-У меня есть теория на этот счёт, если он прожил большую часть жизни с чувством собственной неполноценности, то от всех этих людей хочет получить недостающие ему качества. Он пытается создать идеальную на его взгляд личность, у него дома есть комната, где собраны вещи не способные интересовать одного человека. Вот сами подумайте, там книжный шкаф на полках которого лежат книги по философии, садоводству, сказки, хитрости вязания и учебные пособия по колдовству, дальше рабочий стол, в ящиках которого рукописи, написанные разным почерком, музыкальные инструменты, ящики с игрушками, холст для рисования и картины на стенах! Думаю, что всё это принадлежит тем одиннадцати душам, которые живут теперь в нём.
-Всё серьёзней, чем я думала! Как же мы справимся с ним? -сказала Худа.
-Справимся, самое главное, что уже начали действовать. Теперь нас не остановишь! -ответил ей Лима.
-Спасибо, Худа, за завтрак! Пойдём, Лима, прогуляемся.
Он привёл меня на то место возле озера, де мы с Флинтом лежали на подстилке, ели Худины пироги и любовались природой.
-Вот там, прямо над водопадом очень хорошее место. Его видно всему городу и появление наших громил будет зрелищным, как думаешь?
-Место замечательное, только добираться туда и спускаться будет проблемой, наши колдуны совсем сил лишатся пока туда вылезут, да и спуститься оттуда им надо безопасно.
-Вот именно, колдуны! Ты говоришь это слово забывая, что за ним стоит большая сила, Анна!
-Это правда! Давай, Лима, удиви меня! -искренне улыбнулась я.
Он махнул мне рукой, и мы обошли озеро, подошли к двум деревьям, росшим под самой скалой.
-Давай, ты первая, -подмигнул мне, -проходи между деревьев.
-Куда, там же скала?
-А ты попробуй!
Протянула руку вперёд, и она исчезла, глубока вдохнув я сделала два шага и оказалась в метрах десяти от обрыва, пока приходила в себя рядом оказался пёс и настоящий колдун, теперь я в этом убедилась. Вид был потрясающий, весь город как на ладони. Первое, что бросилось в глаза, это дворец, потом я рассмотрела площадь, жилище Веторка, крохотные домики.
-Ты молодец, Лима, лучше места не придумаешь! А что ты ещё можешь?
-Ха, так и знал не просто хвалишь, что ты ещё задумала?
-Да, каюсь, -улыбнулась я, -надо привлечь внимание людей, когда появиться наша четвёрка! Чтобы все их увидели, а самое главное, чтобы все остались под сильным впечатлением!
-И, ну не тяни!
-Вы можете сделать так, чтобы днём стало темно на одну -две минуты?
-С этим не возникнет проблем, фокус не сложный.
-Отлично! Появится наша четвёрка, вы превратите день в ночь, а дракон полыхнёт огнём, да так, что только мертвый не обратит свой взор на них, потом день опять вступит в свои права и наших красавцев во главе с угрожающе ревущим циклопом увидит весь город! Потом ещё одно затмение и наши пришельцы исчезают.
-После такого выступления Веторк точно испугается, а люди вспомнят о пророчестве и по-старому жить уже не получится!
-Лима, в доме у советника я нашла заклятие с помощью, которого он гипнотизировал свою жертву, нужно написать противоположное, чтобы на Веторка действовало, сможете?
-Прочти мне его.
-Я специально прочитала его несколько раз чтобы запомнить:
Пей мой чай,
Он вкусен очень!
Тело быстро усыпит,
А душа перелетит!
Будет жить во мне она
И не будет там одна!
Это всё, если хотите я вам запишу потом.
-Не нужно, память у меня хорошая, да и стишок легкий. Будет тебе заклинание!
-Давайте оставим в тайне мой поход к Веторку и то, что я там видела. Вашим колдунам не нужен лишний стресс.
-Я согласен, тем более мы не знаем, как пройдёт наша затея. А что потом делать будем?
-Идея есть, но пока я помолчу. Всё зависит от того, как пройдёт представление и конечно от реакции советника, к тому же нужно заклинание, чтобы победить!
-Через несколько дней шапки будут готовы, на заклинание нужно больше времени.
-Ты выбрал тех, кто будет играть роли наших спасителей?
-Да, хочешь с ними пообщаться?
-Я хочу с ними порепетировать!
-А толку, какой смысл репетировать без шапок?
-Так если они наденут шапки, то станут огромными и их увидят, так рисковать нельзя.
-Всё сделаем у меня в подвале, я их уменьшу, а потом они наденут шапки. Циклопу нужно понять как эффектнее реветь, а дракону научиться дышать огнём. Без этого не обойтись.
-Сегодня день чудес какой-то! -восхитилась я.
-Раньше у нас каждый день такой был, пойдём обратно, девочка.
Оказавшись у озера, я решила затронуть тему, которая давно не давала мне покоя.
-Лима, а почему уехала сестра Худы?
-Она за мужем поехала, а сейчас слухи ходят, что тот умер и они вдвоём остались.
-А вы можете их найти?
-Я нет, -колдун внимательно на меня посмотрел, -но могут другие, только нужна вещь, принадлежащая объекту.
-У Худы есть кукла, которую забыла Мия. Она часто на неё смотрит. Нужно помочь им воссоединиться, кто-то должен найти их и убедить вернуться к Худе, тем более, если они остались одни.
-Думаешь, что Худа совсем расклеиться, когда ты покинешь нас?
-Да, хочу дать ей оригинал вместо копии! -улыбалась я задумчиво.
-Приноси завтра куклу, я поговорю с колдунами.
На этой ноте мы с Лимой расстались, нас с Флинтом ждал вкусный ужин и тёплая постель.
Вот и наступил этот день, столько труда было вложено в представление, все очень волновались. Лима с Худой сговорились и посадили меня под домашний арест, а я так хотела постоять рядом с Лимой у озера и посмотреть, как всё пройдёт. Ну нет же моя шкура слишком ценна, чтобы ею рисковать, оценили…
Ночью я плохо спала, утром кусок не лез в горло, всё меряла комнату шагами и смотрела на часы. Шоу должны начать в двенадцать, ещё целый час ждать. Только одно радует, что из окна моей комнаты на втором этаже отлично видно водопад. Худа сидела на стуле возле окна и наблюдала, как я места себе найти не могу.
-Да сядь ты уже, всё пройдёт хорошо. Ведь вы репетировали, и ты была довольна, чего волнуешься?
-Что-то может пойти не так. Хотя придумаем другой план, но это время и кого-то могут поймать.
-Не накручивай себя. Давай я принесу чай с печеньем, отвлечёшься немного?
Я кивнула, а тётя с радостью поспешила вниз, ей тоже передалась моя нервозность! Сёрбая чай, я молили Бога, чтобы всё получилось, ведь это моя затея и, если пострадают люди я себе не прощу. Вдруг потемнело, мы бросились к окну, это было лучше моих ожиданий, на тёмном небе полыхал огонь, пламя было огромным и ярким освещая силуэты нашей четверки. Мурашки поползли по коже! Тут снова стало светло и на краю скалы стоял здоровенный страшный циклоп, который не то рычал, не то вопил. Звук был ужасный, хотелось заткнуть уши, за ним стояли два накаченных богатыря, казалось, что, проколов иголкой эти руки силачи сдуются и улетят. Но они крепко стояли на ногах, лица их были угрюмы, а на щеках красовались чёрные полоски от носа к ушам и у каждого была огромная деревянная дубина, от металлических шипов которой отражался свет. Последним был дракон, плавно машущий огромными крыльями. Потемнело и всё исчезло, как будто во сне.
-Это что-то нереальное, -опомнилась Худа, -людям будет о чём поговорить! Ты довольна, Анна?
-Да, я смотрела как завороженная. Что это, -послышался шум, -смотри, началось!
В сторону водопада бежали, летели, ползли охранники Веторка, солдаты окружали озеро.
-Как думаешь, все успели спрятаться, времени было достаточно?
-Конечно, Анна, я уверена, что все уже дома. Лима их несколько раз заставлял проходить этот путь.
-Тогда идёмте кушать, вечером проберусь к Лиме и узнаю подробности.
* * *
Веторк находился в тронной зале, как обычно он давал королю пообщаться со своим учителем, чтобы держать Муду под контролем.
-Что там происходит? -спросил король, когда за окном стало темно.
Веторк быстро вытеснил Олака и поспешил на балкон, Муда пошёл с ним. Зрелище так впечатлило советника, что даже после того, как все исчезли он ещё некоторое время сжимал кулаки. Разжав, наконец, пальцы и поднеся ладони к лицу заметил глубокие следы он ногтей.
-На нас напали, Ваше Величество, оставайтесь здесь!
Личная охрана Веторка уже ждала его за дверью.
-Поймать эту четверку, одноглазый мне нужен живым, остальные на ваше усмотрение! Солдаты пусть окружат склоны со всех сторон, они не должны уйти!
Не теряя времени, охрана натянула на лица шапки и превратившись в быстрых, хищных и опасных поспешила в погоню.
Веторк сократив путь направился в подвал, так среди тел, чьи души он отобрал, советник чувствовал себя всемогущим. Увидев хозяина рыбы, оживились, только ему было не до них и про мясо для своих светящихся питомцев он сейчас думал меньше всего. Походив вокруг мраморных плит и восстановив дыхание, он немного успокоился.
-Хуб говорил правду, предсказание сбылось, -обращался он к лежащим неподвижно пустым оболочкам, -я представить себе не мог такого! Их главарь – чудовище! Лысая громадина с одним глазом, ничего более отвратительного я не вдел! А этот голос, непонятно человек это или животное, так он противно вопил у меня волосы зашевелились. Представить страшно какая земля может рождать таких вояк, но я скоро всё узнаю, он будет лежать здесь, -и ударил рукой по пустой плите, слегка улыбаясь, -да сюда и половина его не поместиться. Ничего, место будет, главное добыть тело. С ним могут возникнуть проблемы, ритуал рассчитан на местных, а на этого пришельца может не подействовать гипноз, ведь язык наш он может и не знать, что тогда? Просто убить? Жалко, у меня такие планы, ну ничего рано делать выводы!
Этот монолог помог советнику успокоиться, он оставил свой мавзолей и направился в кабинет, возле двери его догнал один из личных охранников на шапке которого красовался орёл.
-У меня плохие новости. -сказал он.
-Пойдём в кабинет.
Закрыв за собой дверь Веторк спросил:
-Что за новости?
-Они исчезли бесследно, с их размерами это невозможно! Мы перестраховались и заглянули под каждый куст, за каждый камень – никого! Может они вернулись туда от куда прибыли?
-Не логично это, появиться так зрелищно и исчезнуть. Что-то тут не так. Пройдитесь по всему городу, зайдите к каждому колдуну. Ищите необычное!
Орёл улетел, а советник поспешил во дворец успокоить короля.
* * *
Несколько дней мы не выходили из дома, видимо, Веторк испугался не на шутку. Его охрана и солдаты обходили каждый дом, доже к Худе не имеющей никакого отношения к колдовству постучали в дверь. Мы с Флинтом сидели тихонько у себя, пока тётушка угощала гостей чаем и своими вкуснейшими пирогами, развлекала их светской беседой и последними сплетнями с рынка. Те просидели у неё не менее двух часов, зато ушли довольные и без всяких подозрений на мой счёт, ведь тут девушки очень скромные и не общительные, так что ничего удивительного в том, что я просидела в своей комнате весь их визит.
К Лиме я попала только на третий день, теперь город патрулировали три раза в день и это доставляло массу неудобств. Старый колдун был рад меня видеть, мы долго обсуждали следующий пункт нашего плана и пришли к тому, что завтра встречаемся у Лимы в подвале с актёром, который носит шапку циклопа.
Роль циклопа играл Девин, тот самый колдун которого пёс укусил за руку.
-Почему вы позвали только меня? -спросил он.
-У нас есть план, очень рисковый надо сказать, но если ты решишь, что это уже слишком, то шапку циклопа наденет другой! А сейчас послушай Анну, она расскажет в чём суть.
-Девин, ты тут один потому, что воплощать второй пункт плана будем мы с тобой, если ты, конечно, согласишься. Суть в том, что циклоп на плече которого буду стоять я появится на площади и пройдёт небольшой отрезок пути, задача состоит в том, чтобы все поняли, что руковожу тобой я! Понимаешь, надо дать понять Веторку, что главная я, а не циклоп. Потом ты снимешь шапку, и мы пройдём «быстрым путём», который Лима для нас подготовит.
-Так тебя же схватят, Анна, о чём ты думаешь, ведь мой облик скрывает шапка циклопа, а ты покажешь им своё лицо – это твой приговор! Тебя схватят и казнят!
Лима отвернулся к окну скрывая эмоции.
-За меня не стоит волноваться, в этом и состоит план, что ты решил?
-Как я могу отказаться, когда такая маленькая девочка рискует гораздо больше. Конечно, я с тобой!
-Отлично!
-А вы хорошо подумали, это необходимо? Лима, ведь она может пострадать! Если её схватят, мы вряд ли сможем помочь?
-Девин, это хороший план, поверь мне! Главное чтобы всё прошло как задумали. -сказал ему Лима, повернувшись к нам.
-И вы мне не расскажите, чего именно хотите этим добиться, я правильно понимаю?
-Правильно, -улыбнулась я, -об этом плане знаем только мы трое, и я очень прошу тебя чтобы так и осталось.
-Ладно! Сумасшедшая ты всё-таки. Если что, я позабочусь о Флинте!
-Спасибо, -засмеялась я, -мою собаку тут любят больше чем меня!
-Конечно, -встрял Лима, -у него нет дурацких идей, и он не подвергает себя смертельной опасности!
-Гав! -и Флинт туда же.
-Лима, проводи меня! -попросила я.
-Анна, не нравится мне это затея, -сказал он, -ты очень рискуешь!
-Всё будет хорошо! Давай завтра пройдёмся по площади и найдём место для нашего с циклопом появления и для места, через которое он сбежит.
-Хорошо. -вздохнул тот.
-Есть новости о местонахождении Худиной семьи?
-Да, завтра наши люди будут там и постараются уговорить Мию и её мать вернуться в Градос к Худе.
-До завтра, Лима! -я обняла старика, и мы осторожно пошли к тёте пить чай.
Через три дня горожан опять ждало представление и неизвестно какое из них было эффектнее. Из огромного облака тумана, на середине пустой площади появился циклоп, люди могли рассмотреть его глубокие морщины вокруг единственного глаза, он противно заревел глядя на замок, а потом поднял на ладони меня и я устроилась на его плече твёрдо стоя на своих ногах и держась одной рукой за его огромное ухо.
-Смотрите, это Мия племянница Худы! -кричали из толпы то тут, то там.
Я шепнула Девину, он ещё раз зарычал и направился к месту нашего спасения, перед забором площади переступив через который мы должны были скрыться я сказала циклопу:
-А теперь опусти меня на землю, -тот замедлил шаг пытаясь понять услышанное, -опусти, это часть плана, ты скроешься один. Сейчас! -крикнула я на него.
Это подействовало, Девин аккуратно опустил меня на землю и перешагнул через забор. Флинт уже был рядом и мы медленно пошли в направлении Худиного дома. Конечно, не успели мы дойти до ворот, как нас таких маленьких и беззащитных окружила вся личная охрана советника в полной красе.
-Ты пойдёшь с нами, - сказал мужчина лет сорока пяти, холёного вида, только что снявший шапку пантеры и указывая на замок короля, -с тобой хочет говорить наш покровитель!
-Ладно, только свинка пойдёт со мной! -ответила я спокойно.
-Только ты! -повысил он голос.
-Я не торгуюсь! -в моём голосе появились металлические нотки.
-Если он нагадит во дворце я его убью! -брезгливо скривился он.
-Он хорошо воспитан и не заденет ваших нежных чувств! -парировала я.
* * *
Когда Лима переступил порог Худы на нём лица не было, он ели перебирал ногами и что-то бубнил себе под нос.
-Тебе плохо, -подбежала к нему она и усадила на стул, -может позвать лекаря, а почему ты один, где Анна?
-Мне нужно с кем-то поговорить, а то чувство вины меня раздавит!
-Говори же, Лима, это связанно с девочкой? Что вы задумали?
-Это она задумала, ты же знаешь какой у неё характер и как он помещается в таком маленьком теле? -грустно улыбнулся колдун.
-Вот твой чай, пей и говори быстрее, а то у меня случится удар.
-У тебя случится удар, когда я расскажу. В общем наша Анна у Веторка! -Лима закрыл лицо руками.
-Как это получилось, вы что опять дразнили советника, а мне не сказали?
-Да, это она придумала. Только всё прошло как надо! План состоял в том, чтобы циклоп прошёлся по площади, а на его плече сидела Анна, нужно было показать Веторку, что главная – маленькая девочка, а не четвёрка громил.
-Но зачем?
-Видишь ли, когда твоя племянница была у него дома, то нашла заклинание с помощью, которого он отбирал души у наших горожан. Я написал обратное заклятие, которое должно подействовать на Веторка, вот она и придумала этот план чтобы её схватили и отвели к советнику. Пойми, Худа, никого из нас к Веторку бы не подпустили, а тем более не оставили наедине. Только она может всех нас спасти.
-И что теперь, столько человек не устояли перед гипнозом, почему ты думаешь, что Анна устоит?
-С ней Флинт, а советник не воспримет его за угрозу. Надеюсь, что он сможет ее подстраховать.
-Если бы я знала, ни за что бы этого не допустила!
-Поэтому ты не знала. В курсе были только Девин, я и девочка.
-Надо что-то делать, Лима, мы же не можем просто так сидеть и ждать! А если что-то пойдёт не так как она планировала, ведь он страшный человек и не известно, что её там ожидает!
-Плана особо и нет, она хочет сыграть на его больном самолюбии, чтобы он и её душу захотел забрать. Тогда будет шанс прочесть моё заклятие. Но ты права, нечего сидеть без дела, соберу у себя всех колдунов и будем думать, что делать, если у Анны не получиться выйти оттуда с победой!
Лима не верил, что у них есть шанс на победу, если план этой смелой девчонки провалится, но был рад занять себя делом и не думать каждую секунду о том, что сейчас там происходит. А Худа после ухода друга стала молиться, так и провела она ночь глядя на небо умоляя помочь Анне и всему Градосу!
* * *
Когда мы вошли во дворец, придворные любопытно глазели и перешёптывались, я пыталась хоть что-то рассмотреть. Веторк стоял у окна, когда мы с двумя охранниками вошли в кабинет. Мы рассматривали друг друга с интересом, советник высокий, очень худой его чёрная одежда висела на нём мешком, но её хорошее качество и большой золотой медальон висящий на груди выдавали его высокое положение. Лицо было вытянутым, щёки впалыми, синяки под глазами, большой нос и глаза, смотрящие не всех с презрением, подбородок был высокомерно вздёрнут.
-Интересное представление вы нам устроили!
-Рада, что вам понравилось. Всё-таки я старалась, правда конец запланирован был другой.
-Это к лучшему, когда действо затягивается зрителям становиться скучно. -ехидно улыбнулся он.
-Всё что не делается, всё к лучшему. -пожала плечами я.
-То, что ты не Мия, это ясно. Так как тебя зовут?
-Анна!
-А я Веторк, советник этого королевства!
-Это не секрет. -улыбнулась я.
-Тут слишком официальная атмосфера, не располагает к душевной беседе, предлагаю пройти в мой домашний кабинет.
Ясно, что он не спрашивал моего мнения не этот счёт. Открыв дверь, вошёл, мы с Флинтом, следом не дожидаясь пока охранники укажут нам на заминку. Я оказалась в кабинете, который обыскивала. Веторк предложил мне стул, на который я присела, пёс лёг рядом. Охрана вышла за дверь, тут всё отрепетировано, подумала я.
-Где ваш одноглазый друг, позвольте спросить? -нарушил молчание советник.
-Отправился домой, тут у вас всё такое маленькое, ему и спрятаться то не где.
-А зачем ему прятаться?
-Вы хотели подружиться? Боюсь, с ним нелегко найти общий язык.
-А с тобой?
-От меня не легко избавиться, есть мнение, что я много говорю! -улыбнулась я.
-Это свинья? -показал он на Флинта.
-Как видите.
-Зачем она тебе?
-Жизнь у меня непостоянная, прыгаю из мира в мир, а там всё чужое, не знаешь кому можно доверять. Вот и завела себе животину, он всегда со смой.
-Странный выбор!
-Дело вкуса.
Веторк немного помолчал.
-Интересная ты барышня и помощники у тебя видные, когда они планируют следующий визит?
-Видите ли, они создания серьёзные, зря время тратить не привыкли. Их первое появление – это предупреждение, а потом они приходят решать проблему радикально.
-И какой ты сделала вывод?
-Здесь обычные люди, для моих ребят нет работы.
Я хотела задеть его самолюбие и мне это удалось.
-Ты же не умеешь колдовать, я прав?
-Абсолютно!
-И находясь в городе, где живёт столько могущественных колдунов ты не видишь угрозы?
-Какая может быть угроза от тех, кому запрещено колдовать? -улыбнулась я, -ещё несколько поколений и все они переродятся.
-Я, по-твоему, тоже обычный?
-Вы советник короля, второй человек в королевстве. -специально задела его чувства сказав, что он второй.
-Ты плохо разбираешься в политике, я не второй и не первый! Я единственный! Я держу всё и всех под контролем. Конечно, можно сесть на трон и надеть на голову корону, но у короля много обязанностей и мало свободного времени. А я делаю что хочу, да и не уверен, что останусь в этом мире надолго!
Попался, подумала я, теперь он точно решил поглотить мою душу, чтобы путешествовать в другие миры, поглощать там души и господствовать.
-Я просто девушка, которая любит поговорить, конечно, я во многом не разбираюсь, раз вы говорите…
-Ты мне не веришь? -засмеялся он.
-Скорее не понимаю, эти ваши дворцовые интриги не укладываются в моей маленькой голове. -улыбнулась я.
-Ну! Не скромничайте, Анна! Я подумаю, как тебя убедить, а сейчас давай выпьем чаю. -сказав это он открыл дверь и приказал охране принести всё необходимое.
-Вы задели моё любопытство, Веторк! Расскажите мне о своих талантах, если это не секрет, конечно.
-Какие могут быть секреты, я понимаю твой интерес. Сила моего могущества заключается в том, что я многолик! И каждое моё лицо обладает полом, возрастом, характером и талантом.
Я подалась вперёд, изображая заинтересованность, хотя знала, что это за лица, о которых он говорит. Но к такому зрелищу я была не готова. Глаза его закатились, тело обмякло. Не прошло и минуты, как на меня смотрел совсем другой человек! Да, лицо то же, но черты мягкие, улыбка искренняя за которой виднелись зубы, он рад был меня видеть. Первое что он сделал, убрал волосы назад, несколько раз прошёлся ладонями убеждаясь, что избавился от пробора, который носил Веторк.
-Как я рад гостям, -сказал он, -мне так редко удаётся с кем-то поговорить! Зато у меня много времени познать себя, почитать, помедитировать. Но ты, такая симпатичная девочка и улыбаешься, сразу видно хорошего человека!
-Спасибо, меня Анна зовут!
-Красивое, тебе подходит это имя. А я Тал, я очень люблю природу, вот и твоя свинка мне нравится, у неё есть имя?
-Конечно есть! Это мой друг – Флинт.
-Ты останешься с нами? Мне приятно с тобой общаться!
-Не думаю, Тал. Хотя мне тоже по душе наша беседа. Ты говоришь, что редко общаешься с людьми, а почему?
Он открыл было рот, но обмяк и закатил глаза, похоже Веторку не понравился мой вопрос. Теперь на меня смотрели томные глаза, тело советника жеманничало, я чуть не засмеялась.
-Я снова забыла, что у меня больше нет моих длинных красивых волос, -тело на этот раз говорило девичьим голосом и тянуло каждое слово, грустно накручивая на палец короткие волосы советника.
-И как тебя зовут, красавица? -спросила я.
-Лиз, а тебя?
-Анна, скажи, а сколько тебе лет?
-Семнадцать, я первая красавица при дворе, а ты смотрю совсем из бедной семьи в обносках ходишь.
-Просто я не местная, а наряжаться тут мне не перед кем.
-Ты что, у нас самые завидные холостяки! Это ведь главный город королевства и чему тебя только мама учила?
-Это упущение с её стороны и что же теперь делать? -пошутила я.
Она встала, подняла меня за руки со стула, хорошенько рассмотрела со всех сторон и заявила:
-Если тебя привести в порядок и хорошо одеть, будешь одной из первых красавиц при дворе!
-Зачем тебе конкуренция, Лиз?
-Сама не знаю, с чего это я так глупа, -задумчиво сказала она, -скучно мне тут!
-А о Веторке ты тоже думаешь, как о завидном женихе?
Та же картина, после неудобного вопроса советник сместил её, интересно, кто следующий? Появился строгий мужчина, ровная спина, никаких лишних движений, буравил меня глазами, супил брови.
-Кто ты?
-Доброй ночи, я Анна! А к вам как обращаться?
-Темус. Почему я здесь?
-Веторк показывает мне насколько он многолик, убеждая меня что в этом его сила. Говорит, что каждый из вас приносит ему пользу и помогает добиться большей власти.
-Да уж. И какой я по счёту?
-Третий, расскажите мне пожалуйста какой ваш вклад.
-Я колдун и этим всё сказано! Проход между замком и домом советника моя работа и над преображение охранников я потрудился. Ты первая с кем мне дали поговорить лично, Веторк считает тебя очень ценной если…
И не договорив исчез, хотел мне подсказать, что мне угрожает опасность, смелый колдун. Глаза захлопали, руки взъерошили волосы, Веторк открыл рот. Я не сразу поняла, что передо мной ребёнок.
-Привет. -улыбнулась я.
Он застенчиво кивнул.
-Меня Анна зовут, а тебя?
-Кирт. -испуганно сказал мальчик.
-Меня не надо бояться, я с тобой дружить хочу! Сколько тебе лет, Кирт?
-Семь, а мне разрешат с тобой погулять? Я так люблю камешки в озеро бросать, пойдёшь со мной?
-Мы попросим Веторка, как думаешь, он нам разрешит?
-Нет, -покачал головой мальчишка, -мне только с игрушками можно играть, а друзей у меня нет.
Он захныкал, я хотела его взбодрить, но его уже не было. Тело советника обмякло, слезинки высохли. В дверь постучали, Веторк взял управление телом на себя, это сразу было ясно по возникшей маске презрения на его лице.
-Войдите. -громко сказал он.
Один из охранников внёс поднос с двумя чашками и чайничком, поставил на стол и удалился.
-Нас перебили, я как раз думал кого бы тебе ещё показать, как прибыл чай. Ну ничего, думаю и этого было достаточно!
Он встал, достал из ящика стола тряпичный мешочек и насыпал мне в чашку горсть какой-то травы и хотел было спрятать его обратно.
-А вы что, чай пить не будете? На моей родине хозяин всегда разделяет угощение с гостем! Он удивился, но насыпал и себе содержимое мешочка, налили в обе чашки кипяток и сел на своё место.
-Почему ты молчишь, Анна? Как тебе моё представление? Неужели не впечатлило?
-Ну что вы, очень впечатлило. И как я понимаю, вы познакомили меня только с частью своего естества?
-Совершенно верно!
-И как это всё в вас помещается? Вы человек-оркестр, -улыбнулась я, -столько действующих лиц и так мало времени для их самореализации.
-Это да, но чем-то приходиться жертвовать. Все они очень полезны, каждый делает меня счастливым!
-Зачем вам нужен колдун я понимаю, он даёт вам знания, философ помогает найти смысл в вашей непростой жизни, девица… Ну не знаю, может вам захотелось почувствовать себя желанным и кому-то нужным, а вот ребёнок зачем? Ведь дети, они капризны постоянно чего-то хотят какой с них прок?
-В чём-то ты права, но у них есть искренность, чистота, бескорыстная любовь!
-Вы пытаетесь создать идеального человека?
-Да, я стремлюсь к совершенству!
Он стал мешать чай и кивнул, чтобы я последовала его примеру.
-Я хотел бы тебе ещё провести экскурсию, мне очень интересна твоя реакция, но боюсь это собьёт тебя с нужного настроения.
Я удивлённо подняла не него глаза и тут зазвучал тот самый стих:

Пей мой чай,
Он вкусен очень!
Тело быстро усыпит,
А душа перелетит!
Будет жить во мне она,
И не будет там одна!

Мой взор затуманился, рука уже несла чашку ко рту, но тут Флинт прикусил мне ногу незаметно, под столом. Вонзил в меня зубы так, чтобы я пришла в себя, но не стала кричать от боли. Веторк этого не заметил и внимательно следил как чашка плывёт ко рту, тут я подняла на него глаза и прочитала Лимино заклинание:

Ты услышь меня Веторк,
Выпей чаю ты глоток!
Обретёшь покой и сон,
Отпуская души вон!
Их тела пусть обретут,
Те, что чуда долго ждут!

Подействовало, советник послушно выпил содержимое своей чашки и заснул! Надо было срочно пробраться в подвал и проверить обрели тела свои потерянные души или нет.
Накануне Лима дал мне порошок, который я запустила в лица охранников, это должно обеспечить им час отдыха. Быстро сбежав по лестнице и завернув за угол, мы с Флинтом наткнулись на компанию колдунов во главе с предводителем.
-У меня из-за тебя будет удар, -схватился за сердце Лима, -перепугала насмерть!
-Что вы тут делаете?
-Пришли тебе помочь!
-Вы очень вовремя, Лима. На втором этаже охранники без сознания за дверью спит Веторк. Вы туда, а мы с Девином, -махнула я новому приятелю, -в подвал.
-Хорошо, Анна!
В подвале было тихо, наверняка гробница советника шумоизолированная, отодвинув стеллаж мы увидели, как люди приходят в себя. Одни пытались слезть с плит, но тело их не слушалось, другие только смотрели по сторонам, маленький мальчик, видимо тот, с кем я говорила, испуганно плакал.
-Кирт, -подбежала я к нему, -не плачь уже всё позади! Помнишь меня, я Анна мы хотели с тобой камешки в озеро покидать!
-Ты мой друг, я помню!
Спустив его не землю я помогла Девину привести в порядок остальных.
-Послушайте, -обратилась я к ним, -здесь очень душно и пахнет затхлым. Давайте выйдем на улицу. На свежем воздухе люди оживились, память потихоньку возвращалась.
-Анна, -позвал меня Лима, я обернулась он стоял у двери, -у нас всё под контролем, Веторк больше не представляет опасности, но мы перестраховались и связали всех, даже с охранников шапки сняли.
-Убери пожалуйста с Флинта наваждение, я не хочу, чтобы его запомнили свиньёй. -улыбнулась я.
Через несколько минут проводник снова стал ушастым псом довольно виляющим хвостиком.
-У меня тоже есть чем тебя порадовать! -обратился ко мне Лима.
-Не тяни! -улыбалась я.
-Мия с мамой вернулись!
-Какой сегодня хороший день, ладно, надо заканчивать и выбираться от сюда. Лима, мы сейчас пройдём во дворец, ты с Олаком пойдёшь к королю, оставь кого-то здесь присмотреть за Веторком, а остальные пусть проводят людей домой, они ещё плохо соображают.
-А ты? -тихо спросил он.
-Я должна выполнить обещание, данное тому маленькому мальчику, -указав на Кирта я продолжила, -и нужно попрощаться с Худой.
-Я буду по тебе скучать! -обняв меня сказал Лима.
-И я буду! Нужно уничтожить тетрадь и чай, чтобы больше никто и никогда не мог повторить подобное, пойдем в кабинет я знаю где всё это лежит, а ещё покажу короткий путь в замок.
-Кирт, -позвала я, -познакомься – это Флинт, он мой друг. Пойдёшь с нами?
-На озеро?
-Да, только зайдём к тёте Худе ненадолго.
Я взяла мальчика за руку, в кабинете отдала Лиме обещанное, поцеловала в щёку и покинула этот дом навсегда. Хотя рассвет только наступил, измученная Худа не ложилась и ждала моего возвращения.
-Анна, -кинулась она меня обнимать, -Я так рада что ты жива я молилась всю ночь чтобы у тебя получилось!
-Всё хорошо, тётя не волнуйся. Там сейчас Лима руководит. Или мне уже нельзя тебя так называть, -подшутили над ней я, -слышала, что Мия вернулась.
-И сестра, и племянница. Спасибо! Лима сказал, что это благодаря тебе они дома!
-Это он преувеличил! Замена прибыла, а мне пора домой. Теперь, когда я знаю, что тебе будет кого наряжать отправлюсь домой со спокойным сердцем! -улыбнулась я.
-Как уже? Останься, я уверена, что король устроит грандиозный праздник в твою честь!
-Это ни к чему, мы свою миссию выполнили! Спасибо, Худа, что была к нам добра. Нам с тобой было хорошо! -я обняла её и поцеловала, не плач, ведь у тебя нет повода расстраиваться! – смеялась я.
-Я так к вам привязалась, буду очень скучать. А Лима без твоего сарказма совсем загрустит! -улыбнулась в ответ тётя.
-У него не будет времени киснуть, теперь можно колдовать, все выйдут из подполья, и работа закипит. Твои родные спят?
-Да, они устали с дороги!
-Я пойду переоденусь в свою одежду, а ты накорми Кирта, а потом проводишь нас к озеру?
-С радостью! -ещё раз обняла она меня.
Всё это время мальчик играл с псом, всё-таки жалко, что в этом мире нет собак и люди не знают, что теряют! Кирт был счастлив, сбылась его мечта, мы кидали в озеро камешки, смеялись и любовались водопадом. Худа пообещала отвести его домой, а я тихонько помахала ей на прощание рукой и Флинт повёл меня домой, больше всего мне сейчас хотелось лечь на свою любимую кровать и спать…спать…спать…




































































































































































Мне нравится:
0

Рубрика произведения: Проза ~ Фэнтези
Ключевые слова: юмор, девушка и собака, приключения, параллельные миры, мистика, героическое фэнтези,
Количество отзывов: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 6
Свидетельство о публикации: №1210818429174
@ Copyright: ЖАННА Левант, 18.08.2021г.

Отзывы


Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь! Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1