Рождественский гость - глава 6



- Ты бы видел лицо Джоуэла! Когда я предложила мистеру Азраилу составить завещание от его лица, он чуть не проглотил свой галстук! – Келли хохотала, вспоминая вчерашний день. – И было бы ЧТО ему оставлять. Три, слышишь? Всего три платья! Да на них даже моль уже стеснялась сидеть!

Колин молча улыбался, собирая очередной букет. Девушка уселась на стул напротив и положила руку на атласную ленту, которой мужчина перевязывал цветы.

Колин с немым вопросом поднял глаза.

- Скажи честно, почему мне всегда попадаются такие экземпляры?

- Ну…

Но Келли была настолько возбуждена, что прервала его, замахав руками:

- Нет, я даже не обижаюсь! Становится немного смешно.

Колин осторожно отвел ее руки и затянул узел.

- Все зависит только от тебя. Но как ты выбралась из этого дня? Уснула прямо за столом переговоров?

Келли хохотнула и обмякла на стуле.

- Джоуэл слишком расстроился из-за сорванной сделки и ушел пить в местный бар.

- Может, в следующий раз подумаешь про нотариуса или юриста? По всей видимости, дела у них идут лучше! – мужчина ухмыльнулся.

- М-м-м, - поморщилась девушка. – У них нет чувства юмора!

- Отнюдь. Вот один, например, оставил после себя очень смешное завещание. Друзья оценили!

- Ты серьезно? – Келли не поверила.

- Да. У него было три товарища, которые терпеть друг друга не могли. Так он завещал им невероятной красоты виллу. Без права продажи.

- Как мило с его стороны, - иронично протянула девушка, сладко зевая.

- Двое других его друзей вели борьбу с азартными играми. Угадай, что досталось им?

- Казино? – Келли живо включилась в игру, выдвигая предположение.

- Почти. Ипподром!

Она закатила глаза и хлопнула ладонью по столу.

- А еще пятеро…

- Какой дружелюбный малый!

- И не говори! Так вот, они выступали против пьянства и получили в наследство акции пивоваренного завода.

Келли неумело присвистнула, пораженная то ли историей, то ли щедростью того адвоката.

- Возможно, человек, владеющий финансами, тебе не повредит.

- Может быть. Но почему-то мне кажется, что я не найду никого, с кем в действительности захочу провести остаток жизни.

- Кто знает, - он тепло улыбнулся и, поставив букет в ведро с водой, вернулся к журналу.

- Тебе не стоило выходить сегодня. Я же здесь!

Колин пожал плечами и, оставив реплику без ответа, почесал висок карандашом. Келли ненадолго замолчала, разглядывая мужчину перед собой. Он оставлял впечатление доброго парня. Странного, но добродушного и открытого. На вид ему было слегка за тридцать. Келли вглядывалась в его черты, но не находила в нем ничего особенного – рост чуть выше среднего, обычное телосложение, бледноватая кожа, прямой нос. Волнистые светлые волосы красиво обрамляли лицо со свежей щетиной. И он всегда был опрятно одет – серое пальто поверх легкого джемпера.

Но все же было в нем что-то, что каждый раз заставляло сердце биться ровнее. Возможно, его безмятежная улыбка. Или тепло небесно-голубых глаз. Колин всегда пребывал в приподнятом настроении и окутывал им всех вокруг.

- Как там твои олени? – не отрывая глаз от заказов, спросил напарник.

- Ах, это…

Келли спрыгнула со стула, слегка покачнулась при приземлении и пошла к ноутбуку.

- Так как вчера у меня появилось свободное время, я поискала варианты. Но все не то.

- Да? И что именно?

- Выглядят неправдоподобно. Вот, допустим, у тебя рога…

- Не допустим этого! – вскрикнул Колин, и по лавке вновь рассыпался звонкий женский смех.

- Уверена, мы подумали о разных вещах. Ну да ладно. Наверное, придется искать художника.

- Корыстные желания выходят боком. Так что не советую.

- Я учту! – кокетливо парировала она и вернулась к поискам.

Келли долго не могла уснуть, разглаживая мелкий рюш на декоративной подушке. Она сидела в полной темноте, вспоминая время, проведенное с Колином.

Улыбка каждый раз трогала ее губы, когда перед ней возникал его образ. Наверное, в рабочем фартуке за обрезкой шипов он выглядел не так привлекательно для обычных девушек. Но Келли уже верила в свой особенный случай и изредка любовалась им.

- Как же все-таки представить этого парня мечты? Исключить то, что раздражает? Типа поднимает стульчак и не промахивается?

Она хлопнула себя по лбу, понимая, как нелепо выглядит со стороны.

- Ладно, у меня запросы повыше. Что там сказал Колин? Нужен человек, который умеет считать деньги? Да, попробуем. Вдруг именно с ним мои мечты станут явью!

Келли проснулась в просторной светлой квартире, обставленной с большим вкусом в стиле арт-нуво. Она полностью меблирована – конфидант, козетка и канапе изящно размещены в пространстве. Их мягкие, плавные очертания находят отражение в орнаментах на вазах.

Дорогие плотные шторы перекликаются узором в виде листьев с постельным бельем, а за двумя панорамными окнами открывается восхитительный вид на сад.

Молочные, терракотовые и шоколадные тона в интерьере контрастируют с деревянными полами.

В каждой детали чувствуется рука талантливого декоратора.

- Вот это я попала! – обрадованная Келли спрыгнула с кровати и пританцовывая направилась в ванную.

Ощущая себя египетской царицей, она вошла в купель из итальянского мрамора белой породы с золотисто-бежевыми прожилками. Набрав воды, Келли погрузилась по подбородок и, блаженно улыбаясь, втянула носом аромат лаванды.

Тепло воды ее убаюкивало, и впервые девушка испугалась внезапного сна. Она быстренько встала, задернула шторку и повернула вентиль.

- Он продумал все до мелочей!

Келли нанесла на волосы шампунь, и пока тот впитывался, выдавила душистый гель в ладони и бережно намылила все тело.

Она мурлыкала себе под нос только что придуманную мелодию и радовалась новому дню. Келли включила душ и вошла под воду, но тут же громко вскрикнула.

Ее кожу обожгло холодом, глаза защипало, и она наощупь стала искать вентиль, чтобы настроить воду. Но сколько бы Келли ни крутила – та оставалась ледяной.

- Келли, я говорил много раз – надо экономить воду! Тебя же просто не вытащить из ванны! А пена? Достаточно капли геля! Куда столько лить?

Девушка пыталась разлепить веки сквозь слезы и разглядеть человека, которому принадлежал голос за шторкой.

- И не говори потом «Купер, мне надо купить новое платье!», оно только что намоталось на счетчики!

- Дай мне смыть мыло, черт возьми! – рассердилась девушка, но услышала отдаляющиеся шаги.

- Я перекрыл только горячую воду. Мойся.

Дверь щелкнула, и Келли, сжав кулаки, крикнула в потолок. Выбора не было. Продрогнув до костей, она домылась и закуталась в махровый халат.

«Вот это я попала!» - раздраженно подумала она, стуча зубами.

Согревшись, Келли переоделась и спустилась к завтраку. Из кухни пахло оладьями и ягодным соусом.

- Доброе утро, миссис Уоллис! – вежливо поздоровалась экономка в накрахмаленном переднике.

Взглянув на симпатичного мужчину за столом, Келли решила дать ему еще один шанс. Вдруг это он на эмоциях?

«Может, я и правда лью воду, как слон?»

- Эмма, тесто заводить не надо. Я поделюсь с супругой.

Купер королевским жестом подвинул тарелку к обескураженной девушке. Его порция была залита чем-то странным. Кажется, он смешал йогурт и варенье.

- Я не голодна, - стараясь скрыть брезгливость, Келли отодвинула тарелку и от себя. – Эмма, можно чай?

В голове не укладывалось, как человек, позволивший себе такую роскошь в доме, мог экономить на воде и продуктах.

Девушка чувствовала, что была права, сомневаясь в успехе этой авантюры. Каждый мужчина повергал в шок. Не сказать, что таких не существовало в реальной жизни. В той, до появления Колина. Но, во всяком случае, она в любой момент могла прекратить общение – встать из-за стола, заблокировать номер или прямо сказать в лицо.

А теперь… Целый день пыток, если не повезет уснуть. И сегодня, как назло, спать не хотелось.

«Что же я сделала не так?»

Она прокручивала разговор с Колином и поняла:

- «Человек, владеющий финансами» и «Человек, умеющий считать деньги» не одно и то же…

- Что? – Купер оторвался от своего чая.

- Н-нет, ничего! – скривив верхнюю губу, прошептала Келли.

Желая встретить щедрого обеспеченного мужчину, Келли отхватила самого обыкновенного скрягу. Жадность живет в каждом человеке, она разная. Мы начинаем жадничать с младенческих пор, не желая делиться игрушками и внимание родителей. А, вырастая, становимся скупы на деньги, друзей и любимых. Это чувство может сидеть занозой, напоминая о себе каждый день. А может являться мимолетно.

Но случай Купера выглядел запущенно. Келли могла только догадываться, что ее ждет впереди.

К счастью, Купер не планировал сидеть дома. Он назначил встречу с друзьями в кафе под открытым небом.

«Не все так плохо, раз у нас есть друзья! Верно?»

Девушка искренне надеялась, что Максвеллы окажутся приятными людьми и их компания поможет скоротать время до следующего дня.

Погода стояла солнечная. Келли надела удлиненный жакет поверх платья-сорочки и открытые босоножки.

Купер, увидев супругу, довольно улыбнулся.

«Что, еще подумаешь над новым платьем?» - съехидничала она, гордо проходя мимо.

Но в следующие пять минут засомневалась.

- Ты хочешь, чтобы я шла на каблуках пять кварталов? – зря разорялась Келли.

- Такси – это бессмысленная трата денег. Мы вышли заранее, хорошо будет прогуляться!

- Но я останусь без ног! – не сдавалась девушка.

- Можем остановиться и передохнуть. Я же сказал, мы вышли заранее.

- Я сама заплачу, только давай вызовем машину!

- Ты что, добралась до моей заначки? – нахмурился Купер.

- В смысле?

- У нас общий счет, забыла? Я слежу за всеми финансами. Постой, у тебя есть какой-то источник дохода, о котором я не знаю?

- Забудь, ладно? Куда мы идем? – сквозь зубы процедила девушка?

Всю дорогу Келли проклинала Купера за скупердяйство. Единственным островком надежды был ее магазин, куда она рассчитывала зайти. Завидев знакомую вывеску, Келли свернула с дороги, но Купер ее придержал.

- Не стоит ностальгировать. Это была отличная сделка.

Понимая, что ответ на ее вопрос заставит страдать, девушка оставила его неозвученным, но на душе разлилась горечь.

В ста метрах стоял ларек с мороженым, и Келли решительно зашагала к нему, потянув Купера за собой.

- Детка, я купил бы тебе мороженое, но ты кашляешь!

Келли поперхнулась от неожиданности.

- Вот видишь, – воскликнул мужчина.

Бросив убийственный взгляд в его сторону, она прорычала:

- Я здорова!

В этот раз битва осталась за ней. Сладости придавали Келли сил. На короткое время она позабыла, что впереди еще целый день.

Купер выбрал отличное кафе неподалеку от яхт-клуба Bronte Harbour. Помимо обеда можно прогуляться по причалу и полюбоваться на водную гладь, рассекаемую яхтами.

Келли приготовилась к худшему, однако опасения не оправдались. Максвеллы произвели хорошее впечатление. Наверное, Купер тщательно скрывал от них свою сущность. Хотя кое-где она все же проскальзывала.

- Цветы надо заслужить. Ты так не считаешь, Максвелл? – спросил он, когда речь зашла о покупке букета для их общей знакомой.

Трейси Максвелл была старше Келли на целую жизнь. Она с сочувствием посмотрела на девушку и ободряюще улыбнулась. Но Келли сгорала от стыда. Ей во все горло хотелось кричать «Я не с ним!», а действительность вторила мерзким голоском из фильма ужасов – «Один день!»

Последней каплей стал счет за обед. Купер сам пригласил друзей, но потребовал с них оплату половины. Щеки Келли зарделись, и она стремглав убежала прочь.

Сама не заметив, девушка спустилась к воде, громко цокая каблуками по брусчатке. Ноги нещадно болели – тонкие ремешки впились в коду и натерли мозоли.

Споткнувшись пару раз, она сняла босоножки и почувствовала, как камни теплом целуют ее ступни. Келли обняла себя за плечи и, выбрав немноголюдное место, подошла к воде.

«Я не загадывала таких желаний! Каждый новый день приносит лишь разочарование в людях! Я хочу домой!»

Она крепко зажмурилась и еле удержала подступившие слезы.

- Я очень, очень хочу домой! – тихо произнесла она.

В этот момент чья-то ладонь легла ей на плечо. Мужчина аккуратно развернул Келли и прижал к себе.

Это произошло внезапно и быстро, Келли не успела понять, кто это был. Но по растекающейся в крови безмятежности, она догадалась…

- Колин?




Мне нравится:
0

Рубрика произведения: Проза ~ Любовная литература
Количество рецензий: 0
Количество просмотров: 6
Опубликовано: 30.05.2021 в 07:59
Свидетельство о публикации: №1210530421661


Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь! Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1