Рождественский гость - глава 5


­Дыхание перекрыл нервный спазм, и Келли с ужасом поняла, что не может вздохнуть. Сердце лопнуло, как переспелый томат в руке, и растекалось по ребрам. Осознание скорой смерти включило таймер. Сколько лететь до земли? Это произойдет мгновенно? Но еще столько всего не сделано в этой жизни! Келли стало так обидно от несправедливости и все, что она смогласделать, это закричать.

- А-а-а! – но ветер заиграл ее губами, оголяя десны, и рот пришлось закрыть.

Легкие рефлекторно набрали воздух, и она задышала. Келли увидела под собой землю – зеленые поляны, строения, возможно, фермерские наделы. И, представив, что умрет посреди свинарника, разрыдалась.

- Прими «банан»! – заорал Джек где-то в ухе. – Я иду следом и сфотографирую тебя!

- Какой к черту банан?! – девушка подвывала, не открывая глаз. – Я не хочу есть!

«На последнем фото в своей жизни я буду выглядеть, как лошадь!»

- Ложись на живот! Пупком к земле! Я прямо за тобой! – требовал Джек.

Келли повиновалась и инстинктивно открыла глаза.

- А теперь кольцо! – голос Джека снова раздался в ухе.

- Кольцо?!

- Дергай кольцо! Быстро!

Посмотрев внимательно на Джека, Келли судорожно нащупала рукой металлическую округлость и с силой дернула.

Вытяжной парашют в виде медузы выстрелил и, наполнившись воздухом, натянул стреньгу и выдернул шпильку зачековки клапанов ранца. Через пять секунд Келли испытала чувство, как если бы кто-то резко подтянул ей штаны. Ножные обхваты врезались в бедра, и она ойкнула.

- Умница, девочка!

Над ее головой раскрылся большой купол молочного цвета, и Келли снова перестала дышать. Но на сей раз от безмятежности полета и представшей красоты вокруг. Она парила в воздухе, крепко держась за стропы, и представляла себя птицей.

Джек отдавал указания через микрофон. Кажется, он даже не заметил, что произошло.

Перед посадкой Келли сгруппировалась в букву L, у самой земли оттолкнулась ногами и побежала, пока купол не сбил с ног и накрыл с головой. Она лежала, запутавшись в стропах, цепляясь ногтями за землю, и целовала ее. Сырую, противную, но позволившую еще ходить по себе.

По щекам текли слезы, и она никак не могла успокоить себя. Келли вдруг осознала, как сильно ей хочется жить.

Жить.

Утром Келли стояла за флористической стойкой и никак не могла взяться за работу. Пальцы до сих пор дрожали, и цветы не слушались.

Она отшвырнула розы в сторону, уронив лицо в ладони.

«Подышу пять минут и попробую снова!»

Но колокольчик на двери оповестил о новом посетителе, и Келли вымученно улыбнулась.

- Доброе утро! – поздоровался Колин.

Улыбка тут же сползла с ее лица. Она выпрямилась, как струна, и сжала кулаки.

- Вижу, вчерашний день поднял уровень адреналина в твоей жизни!

Келли стиснула челюсть и направилась к нему. Ее ладонь плавно следовала за ней, скользя по холодной мраморной столешнице.

- Ну что, ты готова связать свою жизнь с Джеком? – он приподнял бровь, наблюдая за приближением девушки.

- Говорят, у меня ангельский характер.

Колин отмахнулся:

- Не слушай. Мало кто встречал настоящих ангелов в своей жизни.

- Вот и я так думаю! – Келли недобро улыбнулась, представляя, что сейчас сделает со своим гостем.

- Эй, - насторожился Колин. – Ты чего?

Он решил не останавливаться и двигался вокруг стойки вместе с Келли, держа ее на приличном расстоянии.

- Даже если ты не был ангелом все это время, то сейчас я это исправлю!

Келли сделала рывок, чтобы схватить мужчину за рукав, но он увернулся в последний момент. Девушка промахнулась и упала прямо на стойку, куда недавно бросила розы. Острые шипы вонзились в плоть, и она вскрикнула, отдергивая руки. Из маленьких ранок проступила кровь.

- Необдуманные поступки часто ранят, - Колин нагнулся через стол, чтобы оценить масштабы бедствия, и начал быстро расстегивать плащ.

- Очень даже обдуманные. Но не отрепетированные!

- Брось, Келли. Ты оказалась в самолете по своей воле. Вспомни! Разве кто-то тебя втащил в него?

Келли бросила взгляд, полный ярости, в спину мужчины, который уже рылся в аптечке. Добыв вату, бинт и перекись, он поднял глаза и спросил:

- Примешь мою помощь? Надо обработать, - он указал пальцем на руку девушки, и та, не желая того, согласилась.

Колин осторожно сделал первый шаг, за ним еще и, осмелев, подошел ближе.

- Ты можешь перестать называть себя ангелом? Это раздражает.

- Но это так.

- Тогда почему я тебя вижу? Как ты открыл эту дверь и пользуешься земными вещами?

Мужчина пожал плечами и протянул руку.

- Дай, посмотрю.

- Ответь мне, - Келли повернулась боком, убирая пораненную конечность подальше.

Колин вздохнул.

- Я же говорил, что твой случай особенный. А я, вроде как, на хорошем счету у руководства.

- И кто же твой начальник? Санта Клаус?

- Очень смешно! – мужчина состроил гримасу веселья.

- И все же?

Вместо ответа Колин одним рывком подошел вплотную к девушке, взял ее запястье и развернул к себе. Келли не успела опомниться, как он уже разглядывал порезы в теплом свете ламп.

Колин смочил ватный тампон перекисью и перехватил руку Келли. Его ладонь была горячей и мягкой. Он аккуратно промакивал ранки и тут же дул на них, чтобы уменьшить боль. Келли молча наблюдала за этим, удивляясь тому, как быстро ушли гнев и агрессия.

Перед тем, как взять бинт, Колин погладил центр ее ладони большим пальцем. Так, как будто делал это впервые. Его глаза заблестели, и он еле заметно улыбнулся.

- Сегодня я возьму твою смену, - нежно произнес он.

- Не нужно, я сама справлюсь, - неуверенно вымолвила Келли, забирая руку и осматривая повязку.

Колин встрепенулся и пришел в обычное состояние.

- Нет, нет. Я помогу!

Он натянул фартук и оттолкнул Келли от журнала:

- Ну-ка, что там у нас?

Девушка удивилась, как непринужденно он отрабатывает заказы. Казалось, нужные цветы сами шли ему в руки. Колин бережно укладывал стебли, смешивая совершенно несочетаемые сорта и фактуры. Но в результате получалось нечто невообразимое.

- Боже, где ты этому научился?

- Рождественские чудеса – моя работа. Все еще не веришь?

Келли лишь хмыкнула, уткнувшись в ноутбук. Она нашла прекрасную упряжку с Сантой для украшения стены. Осталось раздобыть оленей.

Чтобы не терять времени, Келли написала Тодду из местной типографии, где ежегодно заказывала традиционные праздничные открытки. Тодд моментально ответил, что с удовольствием возьмется за работу. Даже сделает скидку, как постоянному клиенту.

- Вот и отлично! – девушка воодушевленно потерла руками и продолжила поиски.

Колин собрал десяток венков и помогал заказчику уложить их в машину, когда Келли, закусив губу, отчаялась найти нормальных животных для своего идеального Санты.

- Колин, мне нужен олень! – выпалила она, когда мужчина вошел в магазин.

- Мечтай осторожно, я же предупреждал!

Но Келли продолжала умоляюще смотреть на него.

- Что? Почему ты так смотришь? – возмутился он. – Я что, похож на оленя?

Девушка рассмеялась.

- Нет, но можешь показать мне свои способности в деле. Может, и поверю, что ты – ангел.

- Что за детские желания? – пробурчал он, подходя ближе. – Что там у тебя?

Келли рассказала о своей идее и недостающих мелочах. Мужчина задумчиво потер подбородок.

- Ладно. Посмотрим, что я смогу сделать.

- И это все? – расстроено произнесла девушка.

- Не наглей. В отличие от некоторых я работаю! – Колин поддел ее и ответил на телефонный звонок.

«Ну и ладно! Сама справлюсь!» Келли обиженно надула губы.

Поздно вечером, закрывая магазин, она вдруг вспомнила, что хотела спросить.

- Почему в один день я умудрилась побывать в двух разных историях? Ты же говорил, новый день – новая жизнь.

- А еще говорил о несовершенстве системы. Поэтому в который раз напоминаю, чтобы ты хорошенько обдумывала свое желание перед сном.

- Я могла погибнуть вчера, да? – поняла она.

Колин взял паузу.

- Я рад, что этого не случилось.

- Что ж, спасибо за помощь сегодня. И… Прости, что набросилась на тебя.

- Наверное, я заслужил! – он взъерошил волосы и улыбнулся. – Келли?

- Да? – девушка подняла глаза, бросил ключи в сумку.

- Нет, ничего. Хорошо провести время завтра!

С этими словами, Колин развернулся и пошел по мощеной площади центра Оквилла.

Укладываясь спать, Келли с улыбкой вспоминала день.

«Почему так спокойно, когда он рядом? Одно его прикосновение лишило меня дара речи. Я даже злиться перестала…»

Она покачала головой, отмахиваясь от своих же мыслей.

«Не может же он и впрямь быть ангелом? Хотя то, что происходит со мной, тоже из ряда фантастики!»

Девушка оперлась на спинку кровати и притянула подушку.

«Если бы я погибла вчера, кому бы достался мой магазин? У меня нет ни завещания, ни страховки. Дело, которое я создавала годами, перешло бы к государству…»

С тоской на душе Келли встретила ночь.

Замечательно, мистер Хокли! Уверяю, что наша страховка выполнит все обязательства при наступлении страхового случая.

Келли проснулась на диване в центре гостиной какого-то старого дома.

Перед ней за письменным столом сидел мужчина и разговаривал по телефону, зажав его между плечом и ухом. Он нетерпеливо постукивал карандашом по бумагам и сверкал глазами. На первый взгляд он выглядел, как умалишенный в своем мире.

- Я пришлю документы на подпись сегодня вечером. С вами приятно иметь дело!

Распрощавшись с клиентом, он положил трубку.

- Ты проснулась, дорогая?

- Д-да, - прошептала Келли, гадая, что будет, если она снова уснет.

- Ох, этот старик совсем выжил из ума! – он хлопнул в ладоши и расхохотался.

«Я бы поспорила, кто из вас больше!»

- После выпуска новостей о том, что в Лондоне четыре тысячи девушек застраховали себя от непорочного зачатия, он оборвал мне телефон!

- Что? – не поверила ушам Келли.

- Как думаешь, стоит сделать рекламную кампанию?

- Но это же бред!

- Игра на чувствах верующих, - поправил Джоуэл и почесал бровь. – Кстати, к нам скоро придет гость. Приведи себя в порядок.

- Что мне надеть? – удивилась Келли.

- Выбери лучший наряд. Ты должна выглядеть свежей и полной сил.

- Наверное, придет кто-то особенный? – девушка смахнула старенький плед и проследовала к шкафу.

К ее удивлению, выбор был невелик.

«Как в этом можно выглядеть свежо?»

Три платья, одиноко висевших в огромном отсеке, напоминали наряды, используемые со времен Первой мировой войны. На двух из них уже лоснились заплатки на рукавах и подоле. А единственная блузка, некогда белая, приобрела желто-серый оттенок из-за регулярных стирок.

Келли решила, что ее нынешнее платье выглядит куда лучше оставшихся, и осталась в нем.

Пройдя в ванную комнату, она хотела поправить прическу и смыть остатки сна. Но кран, покрытый ржавчиной, ее остановил.

«Это ли в понимании Колина развлечение?»

В этот раз Келли улыбнулась самой себе и вышла обратно.

«Надеюсь, наш гость не окажется маньяком!»

В дверь позвонили. Она расправила юбку перед тем, как открыть. На пороге стоял высокий мужчина с отталкивающей внешностью. Узко посаженные глаза сузились в щелки, большой рот омерзительно скривился, а на щеках заиграли следы от тяжело перенесенной в детстве оспы.

- Ох, ты ж! – Келли отпрыгнула в сторону, уперевшись в грудь Джоуэлу.

Язык не поворачивался называть его мужем. Она не верила, что могла выбрать такого человека в одной из своих возможных жизней.

- Дорогая, познакомься! Это мистер Азраил.

Келли уставилась на мужчину, что носил имя ангела смерти.

- Вам подходит имя, - сболтнула она, но тут же осеклась. – Добро пожаловать!

Неискренне улыбнувшись, Келли пригласила человека войти. Все трое прошли в гостиную, где стоял стол. Джоуэл уже приготовил третий стул и какие-то документы.

- Надеюсь, вы добрались без проблем. Хотите чего-нибудь выпить? – обратился он к Азраилу.

Келли вдруг задумалась, найдется ли в их холодильнике что-то, чем можно угостить мистера Азраила, после осмотра части их с Джоуэлом жилища.

Но гость вежливо отказался, сняв свою шляпу.

Без головного убора он выглядел более устрашающе, чем в нем. И Келли боролась с желанием кинуться и натянуть его обратно. Желательно по самую шею.

- Итак, мистер Азраил, - деловито начал Джоуэл, - я подготовил документы по страхованию жизни моей супруги. Теперь можем перейти к финальной части.

Келли не нравилась атмосфера, воцарившаяся в комнате. Оба мужчины внимательно смотрели ей в лицо.

- О чем ты говоришь, Джоуэл? – заморгала девушка.

- Как о чем? О твоем завещании, милая!




Мне нравится:
0

Рубрика произведения: Проза ~ Любовная литература
Количество рецензий: 0
Количество просмотров: 7
Опубликовано: 28.05.2021 в 17:19
Свидетельство о публикации: №1210528421477


Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь! Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1