Рождественский гость - глава 4


­Тишину раннего утра нарушали размеренные движения дворника, очищающего пешеходные дорожки от снега. Оквилл только просыпался, а частные торговцы уже спешили в свои магазины, чтобы приготовиться к открытию.

Келли торопилась поскорее добраться до своей лавки, чтобы увидеть все собственными глазами. Она так спешила, что не обращала внимание на приветствия соседей.

Келли быстро набрала код сигнализации и еле дождалась, когда поднимутся ставни. Открыв двери, она шагнула через порог и с облегчением выдохнула. Магазин выглядел, как и в последний рабочий день. Даже немного лучше – в холодильнике цветы расставлены по сортам и оттенкам, живые растения в зале выстроились в причудливую экспозицию. Обстановка была иной, но от того не менее уютной.

Келли проверила журнал заказов и поразилась – за прошедший день их было в разы больше, чем успевала она сама.

- Это невероятно!

Перелистнув страницу, Келли наметила свои задачи и, вооружившись инвентарем, принялась за работу.

Первое декабря. Наступала пора, когда цветы уходили на второй план, уступая первенство еловым венкам.

Несмотря на грустные воспоминания детства, Келли обожала работать в рождественский сезон – магазин наполнялся волшебным хвойным ароматом.

- А вот и моя негодница!

В дверях появилась Хана, одарив подругу многозначительной улыбкой.

- И что же я натворила?

- Когда ты собиралась рассказать мне о том, что приняла на работу сменщика?

Хана быстро прошла в подсобку и сняла свое пальто.

- Я вчера чуть не выгнала его отсюда, приняв за воришку!

Келли тепло улыбнулась, представив себе эту сцену.

- Он здесь временно, - Келли пожала плечами.

- Но это отличное решение! Как я сама не додумалась? Кстати, - Хана вышла к стойке, взбивая свою прическу.

- Да?

- Где ты его нашла?

- М-м, в каком-то смысле он сам меня нашел.

Келли почувствовала любопытный взгляд подруги и покраснела, будто речь шла не о работнике, а о парне по вызову.

- Сам? – закономерно не поверила Хана.

- Да, он зашел ко мне за букетом и спросил, нет ли вакансий.

- Так-так…

Хана присела на стул и, подперев подбородок рукой, невинно улыбнулась. Келли не могла врать. Не умела. Все попытки Хана пресекала с первых слов.

- Он мне все рассказал! – глаза девушки заблестели.

- Все?

- Сперва я подумала, он – твой парень. И даже немного рассердилась, что ты утаила такое! Но потом Колин сказал, что подменяет тебя на свидании.

- Ах, вот что…

- Наконец-то, Келли! Я так долго ждала, что ты выберешься из своего кокона и начнешь жить!

Келли молча хлопала глазами.

- Но теперь-то ты откроешь мне секрет, где и с кем была?

- Боже мой, Хана, тебе бы детективом работать! – Келли весело рассмеялась.

- Я еле дождалась утра, чтобы узнать детали. Ну, кто он?

- Их было двое…

Хана открыла рот так широко, что могла бы проглотить яйцо.

- Плутовка!

- Один из них – спортсмен, но слишком зациклен на себе. А второй… Тебя когда-нибудь опекали до тошноты?

- То есть ни один тебе не понравился? – разочарованно вздохнула подруга.

- С каждым я провела целый день и под конец была готова сбежать на Аляску!

Хана расстроилась:

- Наверное, мне повезло встретить Джо. Если не считать его страсти к еде, то он идеальный.

- Может, ему открыть свой ресторан?

- Что? Да его же трясет от финансовой отчетности! – девушка фыркнула, отмахнувшись.

- У него есть ты. И ты точно сможешь помочь.

Хана внимательно посмотрела на Келли, но ничего не ответила.

К магазину подъехал небольшой грузовик, и девушки вышли на улицу, чтобы принять поставку – коробки с еловыми ветками.

Пока Хана сортировала коробки, подметая мусор, Келли начала формировать заготовки венков. Она вплетала шишки в структуру венка, закрепляя их тонкой проволокой. За работой у нее было время обдумать прошедшие дни. И они казались нереальными, вымышленными, нарисованными. Словно декорации к игре, куда ее поместили и заставили искать выход.

Что Билли, что Скотт были красивыми, как под копирку, но при этом с каким-то явным недостатком, который портил все впечатление. С которым Келли не смогла бы ужиться.

И как тогда выбрать?

«Келли, неужели ты позволила вовлечь себя в эту игру? У тебя совсем другие планы на будущее! Когда придет Колин, спроси, как побыстрее из этого выбраться. Должен же быть способ!»

Оставшееся время девушка поглядывала на дверь в ожидании своего рождественского ангела, но он так и не появился.

Хана ушла раньше – Джо забрал ее в очередное «интересное местечко», а Келли заканчивала работу. Она заботливо расписала заказы на будущий день, понимая, что вряд ли займется ими сама.

Вернувшись на лист, который заполнял Колин, девушка нежно провела пальцем по аккуратным строчкам. Мужчины редко пишут красиво, но почерк Клина был каллиграфическим.

- Может, попросить его подписать наши фирменные открытки? – Келли всерьез задумалась над своей идеей.

В этом году ей хотелось по-особенному украсить магазин – разместить на стене упряжку Санты с красивыми оленями.

- Поищу в интернете. Наверняка что-то найдется!

Она посмотрела на голые стены и представляла, как оживают фантазии. Как радуются дети, которые пришли с родителями за венком. Как наполняется чудом ее собственная душа.

- Пора домой! Надо подготовиться ко встрече с номером три!



Келли сладко потянулась, заскользив по шелку простыней. Прохлада ткани приятно заласкала кожу.

«Что-то в этом есть – спать голышом!» - промурлыкала про себя Келли.

Она выгнулась на кровати так, чтобы размять каждую клеточку своего тела, но уперлась во что-то твердое.

Через секунду Келли уже догадывалась, что это был кто-то.

Она повернула голову, чтобы встретиться с новым мужчиной, но в ужасе отпрянула.

- Все спишь? – пренебрежительно спросила женщина в цветном халате.

Она сидела на краю, закинув ногу на ногу, сцепив руки в замок на коленях.

- Чего так смотришь, будто приведение увидела? – Сара Митчем недовольно дернула подбородком.

- Не ожидала увидеть здесь… вас.

- Я жду звонка, - женщина хмыкнула и кивнула на старинный телефонный аппарат.

Келли осмотрелась по сторонам – спальня маленькая, но уютная. С неброскими обоями и простенькой мебелью. Единственным ее недостатком сейчас была свекровь.

Раздался телефонный звонок.

- Привет! Ты видела свежий выпуск он-лайн маркета? – защебетала Сара.

Келли почти не дышала и старалась вежливо улыбаться, когда мать нового мужа поглядывала в ее сторону.

- Пять лет прошло со свадьбы, сомневаюсь, что это вообще случится! – прошипела в трубку Сара.

Девушка догадалась, что речь зашла о ней.

- Разумеется! Но разве заставишь молодежь слушать старших? – она отвернулась, как будто никто не услышит. – Я нашла одну гадалку, говорят, и не такое лечит.

Келли не верила услышанному и успокаивала себя тем, что вскоре этот кошмар закончится.

Завершив свой разговор, Сара повернулась к невестке.

- Я тут заказала нижнее белье, но мне оказалось мало. Ты бы надела сегодня вечером, пора задуматься о детях!

С этими словами она вышла, оставив ошеломленную девушку одну.

- Просто блеск!

Келли натянула одеяло на голову, решив, что лишний час сна ей точно не помешает.

«Моя свекровь – монстр! Представляю, какой у нее сынок! Боже, ну почему мне не мог достаться нормальный мужчина? Не просто красивая обертка, а с характером, увлечениями. Который смог бы научить чему-нибудь новому?»



Тело затекло от неудобной позы. Не открывая глаз, Келли попыталась перевернуться на бок, но руки и ноги не слушались. Подавшись вперед, она почувствовала, что падает. Сердце опустилось в желудок, когда Келли уткнулась лицом во что-то сырое. Чьи-то маленькие лапки задвигались по ее щекам, и она закричала.

- Помогите! Пожалуйста!

Бедняжка жмурилась и изо всех сил старалась поднять голову.

«Что эта ведьма со мной сделала?!» - она в ужасе представляла, что могла натворить ее свекровь.

- Милая, что… Господи!

Рядом послышались чьи-то торопливые шаги.

- Как ты умудрилась? – мужчина рядом тепло рассмеялся, и Келли впервые решилась открыть глаза.

Перед тем, как незнакомец перевернул ее на спину, Келли увидела перед собой кусок земли с росшей на нем травой.

Ее движения сковывал спальный мешок, застегнутый у самого лица.

- Наверное, ты перевернулась во сне! – симпатичный брюнет уверенным движением потянул за язычок и расстегнул спальник.

- Кажется, у меня теперь клаустрофобия! – Келли прижала руку к груди, пытаясь унять сердце.

Мужчина нежно обнял и погладил ее по голове.

- Не волнуйся, я рядом! И всегда тебя спасу!

- А где твоя мать? – девушка удивленно осмотрела палатку.

- В Луизиане, как и предыдущие двадцать лет! – он хохотнул, отодвинувшись от нее. – Ты не сильно ударилась?

- Что? Нет… Просто не могу сообразить, где я…

- Идем на улицу. Кажется, тебе нужен свежий воздух.

Он протянул свою руку и помог Келли встать. Выйдя из палатки, она не поверила увиденному. На сотни метров вокруг простирался огромный палаточный лагерь. Цветные крыши с высоты птичьего полета складывались в замысловатый узор.

- Как красиво!

- Эй, Джек! Погода сегодня отличная – небо ясное, ветра почти нет! – к ним подбежал мальчик лет двенадцати.

- Да, собирайтесь. Мы скоро присоединимся.

- О’кей! Привет, Кел!

- Привет, - неуверенно произнесла девушка, поежившись от легкого ветерка.

- Держи, - Джек протянул кружку горячего чая, - приготовил, пока ты спала.

- Спасибо! А куда мы сейчас идем? – Келли отхлебнула напиток, и тепло заструилось по телу.

- Малышка, пошутили и хватит. Мы неделю ждали этого момента! Ты пока отдохни, а я схожу все проверю.

От лагеря веяло сном. Даже те, кто уже вылез из своих маленьких домиков, выглядели взъерошенными и потерянными. Люди молча передвигались до полевой кухни, размещенной по периметру, заливали кипяток в термосы с заваркой и разбредались обратно.

Романтика.

«Как я оказалась здесь? И куда делать Сара? Неужели я перескочила день?»

Она подумала о Джеке и непроизвольно улыбнулась.

«А он милый!»

Джек вернулся какое-то время спустя:

- Все приготовления завершены, можем отправляться.

- Хорошо, идем.

Место было прекрасным. Душевным. Живописная природа вокруг дополняла счастливую картинку. Келли впервые почувствовала, что этот день возможной жизни не выглядит плоским. Он наполнен деталями, событиями и, самое главное, проходит с человеком, с которым приятно быть рядом.

- Залезай, - Джек помог ей забраться во внедорожник.

- Не знаю почему, но внутри такое странное волнение!

Дорога заняла около двадцати минут. Все это время шумная компания громко подпевала радио, перекидываясь шутками и веселясь. Джек притормозил посреди поля, где уже стояло несколько машин, и Келли увидела небольшой самолет на взлетной полосе.

Выскочив первым, Джек помахал кому-то из толпы и обратился к Келли:

- Пришло твое время, детка! Хочу, чтобы все восхищались тобой!

Келли на трясущихся ногах проследовала за мужем, который воодушевленно здоровался за руку с капитаном самолета.

- Залезай, Кел! Надо переодеться, - поторопил тот самый мальчик из лагеря.

Блестящий Л-410, радующий глаз в любое другое время, в эту минуту вызывал животный страх.

- Джек? – тихо позвала девушка.

- Иду! – отозвался ее муж. – Мартин, помоги ей!

- Без проблем! – ответил мальчишка.

Оказавшись внутри, Келли поняла, что ее самые страшные опасения подтвердились. Вместо путешествия, Джек затащил ее на борт, чтобы совершить прыжок.

- господи, неужели это то, о чем я думаю…

- У меня тоже мурашки по всему телу, - прошептал Мартин и протянул девушке комбинезон. – Надевай скорее!

- Я не могу!

- Келли, сейчас не время отступать, - горячие руки Джека обвили талию.

Он отодвинул ее волосы и нежно поцеловал в шею.

- Но, Джек!

- Давай, я помогу!

Джек отвел Келли в самый дальний угол, захватив все снаряжение. Бросив рюкзаки на скамью, он обхватил ее лицо ладонями и прижался лбом.

- Мы столько раз это проделывали. Ты прекрасно со всем справишься! Главное, слушай меня! – Джек указал на микрофон внутри шлема.

В следующую минуту он уже помогал Келли застегивать комбинезон, а затем закрепить шлем.

«Это все сон? Да, конечно, сон! Сара вот-вот разбудит меня…»

Но постепенно салон стал наполняться людьми. Их разговоры и лица были такими реальными, что Келли закрыла лицо руками.

- Я не могу, Джек! – прошептала она.

- Уже поздно, Келли. Мы взлетаем.

Самолет набирал высоту. В иллюминатор Келли видела, как деревья и постройки превращаются в маленькие точки и квадраты. Рисунок поверхности земли стал похожим на географическую карту из школьной программы.

Джек крепко сжимал ее руку и притопывал ногой, сгорая от нетерпения.

- Ты прыгнешь вместе со мной? – спросила Келли, перебивая пальцами.

- Конечно! Думаешь, я останусь на борту?

Эта мысль немного успокоила – совместный прыжок казался не таким смертельным. В конце концов Джек знает, что делает. Келли перестала видеть и слышать, что происходит вокруг. Она сконцентрировалась на своих чувствах, пытаясь успокоиться и приготовиться к неизбежному.

«Такие вещи сближают людей! Ведь правда?»

Внутренний диалог прервался, когда встал выпускающий.

Парашютисты один за другим подходили к двери самолета и по команде исчезали в ее проеме.

- Твоя очередь, детка! – послышался голос Джека.

- Постой, моя?

Джек пропустил девушку к двери, отстав на шаг, и улыбнулся.

Над ухом мужчина закричал:

- Приготовиться! Пошел!

- Нет! НЕТ!

Но выпускающий, крепкий здоровяк, неосторожным движением руки подтолкнул ее в спину. Нога Келли соскользнула с заднего среза дверного проема, и ее обхватила пустота.




Мне нравится:
0

Рубрика произведения: Проза ~ Любовная литература
Количество рецензий: 0
Количество просмотров: 8
Опубликовано: 27.05.2021 в 18:38
Свидетельство о публикации: №1210527421345


Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь! Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1