ДИКАЯ ИСТОРИЯ ДИКОГО МИРА - 6. БОЛЬШАЯ ОХОТА.


ДИКАЯ ИСТОРИЯ ДИКОГО МИРА - 6. БОЛЬШАЯ ОХОТА.
ДИКАЯ ИСТОРИЯ ДИКОГО МИРА.

Часть шестая.

БОЛЬШАЯ ОХОТА.


Нет оружия, нет и войны.

(Русская народная поговорка)



Закатное летнее Солнце сквозь деревья освещало небольшой деревянный дом с парой хозпостроек огороженных потемневшим от времени штакетником. Повеяло прохладой, на которую лес откликнулся быстро сгустившимся туманом, окутавшим человеческое жилище, из-за чего оно стало походить на сказочную избушку, затерявшуюся в глубине колдовских зарослей.

Трое парней примерно 20-23 лет и мужчина лет 50-ти лежали за поросшим папоротником бугром, внимательно наблюдая за домом.

- Свет зажгли, - бритый налысо паренёк указал на окно.

- Пора учитель? – спросил длинноволосый.

- Светло ещё, - хмуро произнёс мужчина. – Тьма да туман в помощь.

- А вдруг к ним кто пришёл? – неуверенно сказал рыжий парень.

- Знаешь же, что к ним почти никто не ходит, тем более в будни, - покачал головой начинавший раздражаться учитель. – Кому нужна беременная вдова с тремя детьми. Зачем сто раз спрашивать?

Они продолжили ждать ночи. Быстро стемнело, туман сгустился так, что в темноте с трудом можно было разглядеть слабое свечение окна.

- Эй, - учитель коснулся плеча лысого, - сходи глянь, дети спят или нет. Мигнёшь фонариком, мы подтянемся.

- Может всё можно решить без этого, деньгами? – трусовато спросил рыжий. – Мой отец даст, сколько попросите.

- Не всё можно купить за золото, - стал объяснять учитель. – Посвящённым становятся только после обряда, я приставлен следить за каждым вашим шагом во время исполнения. Или ты, послушник, боишься крови?

- Нет, нет, - замахал руками рыжий.

- Смотри, тут не шутят, - кивнул длинноволосый.

- Что застыл? – учитель взглянул на слушавшего разговор лысого.

Тот быстро вскочил на ноги и пригнувшись поспешил в сторону дома, скрывшись в тумане.

- Проверьте всё ещё раз, - приказал учитель, доставая пистолет и накручивая на ствол глушитель.

Послушники вытащили из лежавших рядом сумок завернутые в кожу наборы ножей, спиц и крюков, осмотрели их, извлекли по большому тесаку, принялись ждать сигнала от лысого.

- Что-то он долго, - насторожился учитель, посмотрев на наручные часы. – Ну-ка, - он кивнул на длинноволосого, - сбегай.

Длинноволосый поспешно скрылся в молочной темноте, а через мгновение учитель заметил, как в том месте куда он ушел закрутился галактической спиралью туман, будто кто-то махнул огромным крылом взлетая с земли. Учитель передёрнул затвор пистолета всматриваясь в колышущуюся тьму и мелькнувшую тень на фоне окна.

- Там кто-то есть, - прошептал рыжий указывая на растворяющуюся спираль.

Учитель оторвал взгляд от разбавленного туманом светового прямоугольника, обернулся к рыжему, замер, увидев в его глазах первобытный ужас.

- Они не вернуться, - продолжал шептать рыжий, встав на четвереньки и отползая назад. – Оно забрало их.

- Кто оно? Трусливый идиот, - возмутился учитель, - Грёбанные богатенькие сынки, элементарного сделать не можете, одни понты. Всю жизнь вам в послушниках ходить. А ну ползи сюда придурок.

В этот момент что-то большое, мохнатое и по-змеиному быстрое упало сверху, схватив рыжего острыми когтями за голову и спину. Взмах крыльев, рывок и послушник исчез в ночной выси даже не вскрикнув, ибо голосовые связки были точно перерезаны острым когтем.

Остолбеневший учитель с большим трудом поднялся на ноги. Забыв про пистолет, достал из-за пазухи болтавшийся на цепочке золотой амулет копыта, поцеловал его, прошептав:

- Помоги мне верному рабу тво….

Договорить не успел, что-то спланировало со спины, мощным ударом когтей вертикально нарезало голову на четыре равные части. Ближе к утру лес скрыл следы ночного происшествия, спасшего жизнь жителям деревянного дома.

***

Преподаватель биологии Алевтина Семёновна внимательно читала проверочную работу, сданную Ди раньше срока. Слегка приспустив очки, взглянула на бывшего дикаря, отложила тетрадь в сторону.

- Ди, - устало произнесла она, - следующий класс выпускной, а ты пишешь такую ересь, да еще без точек в конце некоторых предложений. Откуда взял этих животных? Они у нас не водятся, их вообще не существует. А подробности внутреннего строения… чистый ужас….

Ди молча уставился в парту, наверное, надо было описать только тех тварей что были в учебнике, а не тех, что он время от времени жарил на костре в дальних лесных походах.

- Виноват, Алевтина Семёновна, - сказал он. – Допоздна кино смотрел, фантастику про всяких существ, фэнтэзи. Напутал что-то спросонок….

Преподаватель ожидала услышать смех учеников, но никто не проронил ни звука, они отлично знали, если Ди сказал, что такое животное есть, значит оно существует и скорее всего он его ел.

- Плохо Ди, очень плохо. Пока поставлю три, в следующий раз будет кол.

- Кол, - кивнул Ди, вспомнив, как однажды, воспользовавшись неожиданностью, хватил лесного кабанчика по хребту двухметровым колом, отчего тот обделался и умер.

После уроков Ди поехал домой на стареньком велосипеде. Проезжая мимо одного из продуктовых магазинов, увидел выходящую из него Катю с сумкой в руке.

- Привет Кать, - остановился он возле девушки. – У нас каникулы через неделю будут.

- А это ты, - Катя сделала вид, что он её не интересует. – Летом в спячку не впадаешь?

Ди поморщился, ведь той зимой, повинуясь инстинкту, он уснул в лесном домике на десять дней, пропустив встречу нового года, чем взбесил Катю, ждавшую его в гости.

- Да чего-то прилег, бац и уже праздники прошли, - попытался оправдаться Ди.

- Ладно, пойду я, - тяжело вздохнула девушка. – Видать тебе в лесу лучше, чем здесь. Плюёшь на меня с колокольни. Забыть бы тебя дурака, да не получается, слишком уж много с тобой натерпелась.

Она перекинула сумку в другую руку и не оборачиваясь поспешила домой. Ди грустно посмотрел ей вслед, он отлично понимал её чувства, а еще лучше понимал то, что они люди из совсем разных миров, которые вряд ли объединятся. Ударив по педалям, быстро помчался восвояси.

***

Месяц выглянул из-за тучки, осветив здание заброшенной пельменной. Раньше тут кипела жизнь, сновали легковушки, ползли фуры, мелькали мотоциклы. Пельменная была очень популярна, пока не построили объездную дорогу, а теперь тут даже ворОны не селятся, одно слово, запустение. Бородатый мужик в старом тулупе, пыльных серых штанах и кирзовых сапогах на босу ногу, остановился у сгнившей автобусной остановки, сел на ржавую лавочку, снял сапог, обнажив мощную когтистую лапу, вытряхнул камушек, надел обратно.

В пельменной вспыхнул слабый голубовато-белый свет, предававший постройке зловещий вид. Мужик поднялся с лавочки, отряхнул штаны, бодро направившись к двери заведения.

Внутри было тихо, даже слишком тихо. Слабый уличный ветерок не проникал через разбитые окна, не влетал в пустой дверной проём, вездесущие комары поспешили убраться подальше от ставшего неприветливым места. Мужик пошел на свет, совершенно бесшумно ступая по покрытому мусором и осколками стекла полу. Он вошёл в большую кухню, где за покосившимся столом сидел молодой парень в костюме и очках, а также накачанный бугай в футболке и джинсах со светящимися голубовато-белым светом волосами до плеч, озарявшими помещение.

- Опаздываешь Хтон, - сказал бугай, посмотрев на новоприбывшего.

- Это вы раньше припёрлись, - ответил тот.

Парень молча взглянул на наручные часы, Хтон взял ближайший стул, подвинул его к столу, громко усевшись.

- Похоже только у меня хватило смелости прийти одному, - сказал он.

Парень усмехнулся, снял очки, протёр их платком, вынутым из нагрудного кармана. Позади него тут же появилось целое полчище рогато-хвостатой нечисти всех калибров и видов. К бугаю из темноты шагнули высокие, крепкие, накачанные ребята с абсолютно алебастрово-белой кожей и такими же крыльями за спиной.

- От тебя не знаешь, что ожидать Хтон, - равнодушно произнёс амбал, развернув оба белоснежных крыла. – Что ж, начнём обсуждение.

- Я думал переговоры, - сказал парень, надев очки.

- С кем я должен вести беседу? – возмутился Хтон. – С копытным молодняком и чайкой на стероидах?

- Прояви уважение к собранию, - произнёс бугай.

- А что же создатель не пришёл? – спросил Хтон, закрутив головой по сторонам.

- Он присутствует незримо, - напрягся копытный, поправив костюм.

- Лучше бы создатель создателя присутствовал, - нахмурился Хтон, - у меня к нему рад вопросов по событиям на Земле. Чё за херня на ней творится?

- Не много ли на себя берёшь? – хлопнул крыльями бугай.

- Давайте уже перейдём к нашим баранам, - нетерпеливо поднялся из-за стола копытный парень. – Четвертого дня, Хтон грохнул моих почитателей, хотя, по его словам, он поддерживает нейтралитет и ни в чьи дела не лезет.

- На моей территории хотели зверски убить беременную самку человека, с тремя детёнышами, - произнёс Хтон. – Разве это хорошо? – он взглянув на качка, колыхнувшего крыльями.

- Мы понимаем, что не хорошо, - ответил бугай, - но в данном случае ты не должен был лезть. Такие самки сотнями гибнут по всей Земле, а за эту ты впрягся, нарушив равновесие.

- Да, ладно, равновесие они придумали, - Хтон обвёл взглядом всех присутствовавших, от чего «шестые номера» потупили взор. – Ты хоть не придуряйся копытыч, - подмигнул он парню в костюме.

- О, гаввах моих страданий, Хтон, - показно улыбнулся очкарик, – будто ты не в курсе, что каждому своё. Хватит лезть, куда не надо.

- Это ты на воротах Бухенвальда прочитал? – поинтересовался Хтон.

- Это я придумал, - ответил тот.

- Любезнейший, - обратился к Хтону бугай, - ты понимаешь, что из-за этого может начаться война, которая уничтожит мир. Даже нам ты неоднократно переходил дорогу. Это уже конкретно бесит.

- Вы светлые, не такие уж и светлые на самом деле, - откинулся Хтон на спинку стула. – Внешне белые и пушистые, а поскреби, хамелеоны и себе на уме. А войной не грози, пуганный. Земля уже умирала несколько раз по вашей вине. Вы с копытным делаете свои дела, и только я нахожусь на стороне истинной справедливости, ибо я чисто Земной, не то, что вы, пришлые. Сосёте из людей силы и здоровье, знать бы им весь расклад посмотрел бы, как задергаетесь.

- Ты не боишься войны несмотря на то, что несколько цивилизаций из-за этого уже погибло? – удивился бугай.

- Жаль их, - ответил Хтон, почесав ногу, - толковые были ребята, не то, что нынешние «орангутанги». Однако, даже с теми сущностями, кто уцелел и остался на моей стороне, вам придется несладко. Ну, так что повоюем?

- Нет, - нахмурился бугай, - иначе Земле и человечеству конец. Нам чем прикажешь питаться?

- Макарошками, - усмехнулся Хтон. – А? Копытыч?

- Предлагаю решить дело цивилизовано, - вмешался копытный, - мне тоже не нравиться потеря пайка.

- Ишь ты, штопанный пиджак подал голос, - улыбнулся Хтон. – Как жаренным запахло так сразу цивилизованно.

- То, что ты старше и сильнее всех не даёт тебе право оскорблять меня! - взвился тот.

Нечисть, стоявшая за его спиной, напряглась. Внезапно пространство раскололось пополам, и через разлом вошёл сам создатель в облике золотого оленя.

- Приветствую вас дети мои, - сказал он.

Копытный с прислугой и качки приклонили колено, только Хтон остался сидеть на стуле, да ещё положил ногу на ногу.

- Приветствуем тебя отче, - произнесли ангелы и демоны.

- Здорово, - вновь улыбнулся Хтон. – Для кого отче, а для кого так, знакомец. Рога не жмут, вашенство?

- Хтон, ты хам, - отозвался тот, - за это и люблю тебя.

- А может за мои связи с твоим создателем? – спросил Хтон.

Золотой олень не ответил на колкий вопрос.

- Как бы то ни было, - сказал Создатель, - силой данной мне, во избежание планетарной трагедии назначаю дуэль. Пусть каждый клан выделит по охотнику, и они сразятся в мире, который я создам, чей охотник победит, тот и рулит следующую тысячу лет, как ему взбредёт в голову. Охотники должны быть вам близки или родственны, а оружие благородным. Вопросы?

Вопросов не было. Копытный, бугай и Хтон переглянулись. Первым поднял руку копытный.

- Выставляю усыновленного мной калода Бахура из мира четырёх лун, - сказал он. – Он великий охотник.

Следующим поднял руку бугай-ангел.

- Усыновленный эльфир Ветон из мира ледяных гор, - произнёс тот. – Ему нет равных.

Хтон уставился на мыски кирзачей, он не хотел ввязывать Ди в подобные разборки, и олень знал это.

- Что же ты молчишь, Хтон? – поинтересовался золотой олень.

- Вы что, сговорились? Я не собираюсь выставлять своего приёмного сына, - ответил Хтон. – Он всего лишь человек, не то, что ваши упыри.

Копытный с амбалом нагло ухмыльнулись.

- Это моё решение, - произнёс олень. – Можешь обжаловать его у моего создателя, если, конечно, он услышит твои мольбы. Кто откажется будет считаться проигравшим со всеми вытекающими последствиями.

Раздосадованный Хтон ударил кулаком по столу, расколов его на три части, рухнувшие на грязный пол.

- Хорошо ублюдки, будь, по-вашему, но пусть никто из вас и не помогает им во время охоты, только инструктаж перед выходом, - сердито сказал он.

- Замётано, начнём через день, предварительно скорректировав события, - произнёс создатель, растворившись в пространстве, но тут же появившись снова. – И ещё…. Победитель получит от меня исполнение одного любого желания. Любого….

С этими словами он исчез, а присутствующие стали расходится и только понурый Хтон остался сидеть на стуле перед обломками стола. Он знал, что скоро начнётся такое, от чего у обычного человека может поехать крыша. Надо подготовить Ди к охоте иначе ему не выжить. На кону целая планета, измученная от непрекращающегося бардака всех видов и конфигураций.

***

Ди мирно спал в своей комнате, за стеной тихо почивали Степан с Машей уставшие после трудового дня. Ди тяжело задышал, заворочался под плотным одеялом, ему снился сон про давно почившую мать.

Совсем еще маленький Ди сидел вместе с ней на берегу реки. Они ловили рыбу на удочку, жевали сладкие коренья, откопанные матерью недалеко от места рыбалки. Поплавок резко ушел вниз, Ди потянул, но попавшая на крючок рыбина оказалось сильной и верткой, она никак не хотела на сковородку. Рыба дёрнула с такой силой, что мальчик чуть не выпустил орудие лова. Мать поспешила на помощь, схватилась за удилище, потянула вверх.

- Диииии! – крик, больше похожий на рёв донёсся откуда-то из крон деревьев, закачавшихся на противоположном берегу.

Ди с матерью выпустили удочку, которая тут же скрылась под водой. Испуганный мальчик посмотрел на мать, которая вдруг распалась на тысячи синих стрекоз. Огромные когтистые ручищи высунулись из-за деревьев на другой стороне реки, раздвинув их, как траву, явив из дебрей два огненно-красных глаза.

Ди проснулся, сев в кровати, вытер одеялом вспотевший лоб.

- Дииии, - донеслось шуршание листвы со стороны леса. – Скорее сюда сын мой….

Ди вскочил на ноги, быстро оделся, бесшумно скользнув в открытое окно, исчез в ночи.

Он остановил стремительный бег в берёзовой роще, находившейся в двух километрах от дома лесника. Посреди рощи росла невесть откуда очутившаяся тут яблоня, возле которой встал Ди. Хлопнув мохнатыми крыльями, перед ним опустился Хтон, обнял приёмного сына, прижав его к груди с гулко бьющемся сердцем. Такое Ди видел впервые, должно быть случился вселенский апокалипсис, по-другому объяснить подобное было невозможно. Хтон скупой на проявления каких-либо чувств кроме ярости, погладил парня по голове, тяжело вздохнул, отстранив от себя.

- Что-то случилось? – насторожился Ди.

- Не то слово, - развёл руками Хтон, хлопнув себя по бёдрам, выбив при этом облачка пыли.

Он подробно объяснил Ди, что произошло в пельменной и что теперь требуется от него.

- Ни хрена себе заявочки, - удивился Ди. – У меня экзамены на носу.

- Ты не понял, чем это грозит? – возмутился лесной хозяин, - Всё может повернуться так, что экзамены некому будет принимать, а сдавать тем более. У нас день на подготовку.

- Кто они хоть такие, приёмыши?

- Они выглядят как люди только снаружи, но по факту совсем далеки от них. Сразу узнаешь, когда увидишь, убивай не раздумывая, промедление смерть. Они охотились на таких тварей, от вида которых у ваших зоологов кровь пойдёт из глаз на кирпичи, что отложат. Твоё оружие будет малоэффективным, нужно что-то посерьёзнее.

- Интересно что? – опешил Ди, шутка ли его дротики оказались просто детскими игрушками.

- Раскупорим кубышку, - с этими словами Хтон схватил Ди, посадил себе на спину, взмыв вверх.

Они летели высоко над спящей округой, над лесом, над притихшими полями. Ди разглядывал ночной пейзаж легко узнавая знакомые с детства места. Они приближались к материнской горе, в недавнем времени окроплённой кровью наёмников и погибшего там Прова. С этой высоты гора ещё больше походила на женский профиль, у Ди даже мелькнула мысль, а не великанша ли кремниевой эры забылась тут непробудным сном. Казалось, что надо только хорошо пошуметь и она воспрянет во всей своей гигантской красе, явив измельчавшему миру доисторического титана.

- Хтон, - наклонился Ди к его уху, - я тут подумал….

- Что это не совсем гора? - догадался тот.

- Да.

- Сейчас уже гора.

Он сделал крен в лево, резко пойдя к видимой только ему пещере. Хтон на огромной скорости влетел внутрь горы, чуть не протаранив сталактит, торчавший недалеко от входа. Сбавив ход, они ещё пять минут летали по бесконечным проходами и ответвлениям пока не остановились в практически прямоугольном зале с гладкими стенами. Хтон ссадил приёмного сына, начал бродить по пещере что-то ища на полу.

Наконец он остановился, разгрёб ногой тысячелетнюю пыль, вытащил квадратный камень, под которым было большое железное кольцо. Хтон схватился за него обеими руками со всей своей неимоверной силой потянув вверх, послышался скрежет камня о камень. Всё тело Хтона покрылось буграми мышц оплетённых паутиной вздувшихся вен и жил. Он стал помогать себе взмахами крыльев подняв вихрь тлена.

И вот плоский камень размером с фуру с жутким скрипом отъехал в открывшуюся в стене нишу. Когда пыль рассеялась, взгляду уставшего от напряжения Хтону и пораженному его силой Ди предстала огромная мумия похожего на человека существа, облачённого в пластинчатые стальные латы приличной толщины. Справа от него лежал огромный меч со щитом, слева боевой топор с устройством похожим на самострел.

- Фууу, - выдохнул Хтон, вытирая выступивший на лбу пот. – Мы находимся в священном месте, у могилы великого воина древности, непобедимого Ясписа-меченосца.

Хтон спрыгнул в могилу, достал оттуда стрелу от самострела, которая в его руке больше напоминала копьё. Передал её Ди, тот взял оружие подивившись его лёгкости несмотря на то, что оно было целиком из незнакомой стали. Тем временем Хтон сорвал что-то с шеи великана и снова передал Ди. Это оказалась секира из того же металла что и стрела-копьё.

- Прости великий воин за это святотатство, но в наших обстоятельствах твоя стрела и украшения очень нужны, - пробормотал Хтон.

Третьей вещью был нож-украшение, также снятый с шеи богатыря. Ди взобрался на спину Хтона, и они полетели к выходу.

- Слушай внимательно, - говорил Хтон, когда те планировали над лесом. – Скоро произойдут очень странные события, с этого момента можно считать, что сигнал к охоте дан. Изменения будут во всем, в окружающем мире, в животных и растениях. Это будут своего рода ваши охотничьи угодья. Теперь летим в избушку, обрисую дальнейший ход событий.

Хтон сложил крылья, ракетой спикировав в лесную глушь.

***

Ранним утром Ди с Машей и Степаном завтракали слегка подгоревшей овсяной кашей, сваренной на скорую руку. По телевизору передавали новости. Единственный канал, который тут ловил, сегодня почему-то показывал почти без ежесекундных помех.

- С сегодняшнего дня, - вещала миловидная дикторша, - во многих местах Земного шара фиксируются странные небесные явления похожие на северное сияние. Специалисты утверждают, что это может быть возмущением магнитного поля Земли, хотя приборы ничего не фиксируют.

Опекуны посмотрели в окно, небо за ним полыхало разноцветными всполохами.

- Ничего себе, - удивилась Маша.

- Видел когда-нибудь такое? – спросил Степан у переставшего есть Ди.

- Нет, - уставился тот в тарелку, понимая, что это, - лучше б и не видеть никогда.

Степан с Машей подошли к окну, дабы внимательней рассмотреть необычное природное явление. На стол, рядом с тарелкой Ди села муха. Он хотел прихлопнуть её, но передумал, муха показалась ему странной. Ди, молниеносным движением пальцев, схватил её за брюшко, поднёс поближе к глазам. У неё было две головы, одна спереди, другая сзади. Ди с омерзением бросил мерзость на стол, тут же громко припечатав тарелкой, выплеснув часть каши на скатерть.

«Начинается», - подумал он, посмотрев на не отреагировавших на шум опекунов.

В этот момент к нему повернулся Степан, странно посмотрев на приёмного сына. Он будто силился вспомнить, кто сейчас сидит за столом.

Ди старался вести себя как обычно, ничем не выдавать беспокойство, занимался обычной рутиной выполняя повседневные дела. Он даже поехал в школу, по пути свернув во двор к Кате, где столкнулся с ней у подъезда.

- Привет Кать, - поздоровался он. – Не сердись на меня, такой уж я человек.

Девушка как-то странно посмотрела на него и произнесла:

- Я тебя знаю?

- Да брось ты в самом деле, - улыбнулся Ди. – Прям обиделась.

- Ты кто парень? Чего надо?

- Серьёзно не помнишь? – занервничал Ди, такого расклада он не ожидал.

- Что я должна помнить? И вообще катись отсюда, крути педали, а то пацанов знакомых крикну наваляют только в путь.

Ди посмотрел по сторонам, увидел метущего двор знакомого дворника.

- Дядя Коль! – позвал он.

Дворник прекратил мести, посмотрев на парня.

- Чего?! – отозвался он.

- Кто я знаешь?

- Я что каждого шкета знать должен? Работать не мешай.

- Понятно, - Ди развернул велосипед, быстро помчавшись к школе.

Ни приятели на школьном дворе, ни одноклассники, никто не узнавал его. Теперь Ди окончательно убедился, что охота началась, вся память о нём была заблокирована или удалена. К Маше со Степаном он не поехал и так было понятно, что теперь они его не признают.

Ди бросил велосипед на опушке леса, замаскировав еловым лапником. Через час добрался до схрона, где прятал оружие, позаимствованное у мёртвого великана, а также принесённую из дома одежду, рюкзак и провиант для дальних походов, собранный им на всякий случай. В свою старенькую избушку, дававшую кров долгие годы, не пошёл, там можно было нарваться на засаду. Он отлично помнил слова Хтона о местах особой опасности, в них охотники из других миров будут ждать его в первую очередь.

Ди решил двигаться на северо-восток по малознакомой местности, он хотел вынудить охотников преследовать его и возможно самому устроить на них засаду. Оптимально было бы, если оба противника пересеклись где-нибудь, чтоб в живых остался только один, желательно тяжело раненный. Что ж большая охота началась.

Ди шёл без остановки вторые сутки, прерываясь только на короткий, тревожный сон или перекус. Иногда замирал на месте боясь ступить на обманчивую лесную подстилку, грозившую хрустом ветки или чавканьем болотной жижи способной выдать его местоположение.

Ближе к вечеру второго дня остановился, чтобы поесть сухарей с сушёным мясом, предварительно спрятавшись в зарослях необычно густого и высокого хвоща. Собравшись, было откусить кусок засохшего хлеба и уже открыв для этого рот, вдруг осознал, что в лесу наступила полнейшая тишина. Отложив сухарь, поднял копьё, осторожно придвинул рюкзак, надеясь использовать его в качестве щита.

«Интересно, - подумал Ди, - кто из охотников вышел на него?».

Ди замер, стараясь не дышать, весь превратился в слух, понюхал воздух, пробуя уловить запах врага, но ничего не почувствовал. Либо у него не было запаха в привычном его понимании, либо он зашёл с подветренной стороны.

Ночь медленно окутывала лес, погружая его в непроглядную для простого человека тьму. Зрение Ди переключилось на ночное, а минутой позже где-то слева еле слышно упала ветка. Ещё через минуту кто-то тихо пополз к правому флангу шурша травой и опавшей прошлогодней хвоей.

«Ах ты блохастый засранец, - подумал Ди, разгадав замысел противника. – Не видишь меня и решил, что куплюсь на такой примитив. Хорошего же ты обо мне мнения. Кинул привязанную за верёвку ветку и тянешь к себе в надежде, что жертва бросится бежать или атакует, а вот хрен тебе по всей роже».

Ди продолжил сидеть в зарослях хвоща, как вдруг позади послышался шум ломающихся кустов и громкое дыхание. Похоже где-то рядом спал медведь, а теперь проснулся, решив отужинать. Зверь двигался в его сторону, давя высокий хвощ, словно танк.

«Вот только тебя тут не хватало», - подумал Ди, выставляя копьё в сторону приближавшегося с тыла хищника.

Медведь подошёл совсем близко, увидев человека не стал отступать, а поднявшись на задние лапы громко зарычал. Сквозь рык, Ди не то, чтобы услышал, а скорее почувствовал звук броска, сменившегося свистом пары наконечников, разрезающих ночной воздух. Приёмный сын леса тут же откатился вправо. В место, где он только что находился, вонзилась рогатина с двумя узкими металлическими остриями.

Медведь не обратил внимания на появившийся перед ним предмет, он был поглощён охотой на казавшегося беззащитным человека. Зверь встал на четыре лапы, потом вновь поднялся на задние чтобы броситься на метнувшуюся в сторону добычу.

Ди снова выставил оружие, остриём вперёд, уперев противоположную часть в землю, пожалев, что не догадался приладить на него перекрестье останавливающее продвижение крупного хищника. Медведь всей тушей налетел на копье, пронзившее его в районе груди, но он не остановился, а пошёл по нему вперёд, будто никакой преграды не существовало.

Ди сделал кувырок назад и вскочив на ноги побежал к двум сросшимся у корней деревьям. Пронзённый медведь, громко рыча, бросился за ним, косолапо шагая на задних лапах. Он настиг человека у двух сросшихся стволов, прыгнув на него, однако человек ловко увернулся, а хищник, упав вниз, застрял в развилке деревьев.

Ди понял, что в ближайшую минуту зверь не вылезет из древесного капкана. Медведь резко приподнял голову, сделав очередную попытку выбраться, в это мгновение, что-то стальное похожее на плоскую букву «Г» вонзилось ему в затылок расколов череп надвое, застряв в рассечённых челюстях. По-видимому, сие экзотическое оружие предназначалось Ди, а любитель мёда лишь попал под горячую руку.

Ди запрыгнул медведю на спину, схватился за древко копья протащил его сквозь зверя и тут же отпрыгнул за ближайшую сосну, в которую вонзилась очередная буква «Г».

Тело медведя закончило агонизировать, в лесу вновь наступила зловещая тишина, в которой Ди услышал, как кто-то выдергивает рогатину из земли. Он сосредоточился, просчитывая действия противника. Вот противник вытащил рогатину, вот идёт в его сторону по прямой. Нет не по прямой, удобнее зайти с фланга, например с левого. Тогда ему удобнее будет метать рогатину, если тот, конечно, правша. А если нет?

Ди снял с себя куртку, повесил на копьё, медленно стал выставлять подальше от дерева. Внезапно её пронзила рогатина, молнией прилетевшая с левого фланга и чуть не вырвавшая оружие из рук.

«Правша», - подумалось Ди, перед тем как отбросив куртку, решил атаковать приближавшегося противника.

Это был парень примерно его роста и возможно возраста, одетый в сшитые между собой куски разноцветных шкур, на ногах была обувь, напоминающая индейские мокасины, за спиной болтался кожаный мешок с вещами. Его глаза полыхали красным огнём, дававшим блики на остро-отточенном оружие, которое он держал в обеих руках. В левой был длинный узкий нож, в правой Г-образное метательное приспособление.

Ди метнул в него копьё, в последний момент, поняв, что оно летит само в нужное место, а он лишь предал ему начальное ускорение и навёл на цель. Копьё со скоростью пули полетело к огненноглазому парню, не оставляя тому надежды уйти целым и невредимым.

Парень отпрыгнул в сторону, Ди явственно увидел, как копьё изменило направление полёта. Парень тоже понял это, попытавшись отбить его Г-образным оружием, которое наконечник копья расколол на двое осветив лес снопом искр. Это спасло парня от смерти, но не от ранения, копьё пробило навылет левое плечо, разрезав сустав, от чего рука безжизненно повисла на сухожилиях и мышцах.

Парень взревел нечеловеческим голосом, развернулся и со скоростью гепарда скрылся в ночных зарослях, догонять его не было смысла, Ди так быстро не бегал. Придется выслеживать по каплям крови и следам. Ди хотел подобрать оружие противника, но оно вдруг засветилось красным светом и исчезло. Должно быть это был способ его возвращения к хозяину. Тогда он склонился над местом, где копьё пронзило быстроногого парня, вся трава там была залита черной, как смола, кровью.

«Похоже это приёмыш копытного, некий Бахур из мира четырёх лун, - решил Ди, - Не думаю, чтобы кто-то из белокрылых качков усыновил подобного демона. Что ж, надеюсь, долго ты с такой раной не побегаешь».

Приободрённый Ди взял копье, уверенным шагом зашагав по следу недавнего охотника, теперь превратившегося в загоняемого зверя. Пройдя несколько метров, остановился, бросив взгляд на кроны деревьев. На мгновение ему показалось, что в них кто-то скрывается, кто-то наблюдает за лесным боем. Однако, как не вглядывался, никого не увидел. Наконец, бросив бесполезное занятие, отправился по следу раненного.

Бахур бежал изо всех сил, он уже оторвался от преследователя на несколько километров и даже не заметил, как пронёсся через деревянный мост, перекинутый через быструю реку. Пробежав еще пару километров и почувствовав, как потерянное оружие вернулось на законные места на одежде, упал ничком возле неприметной тропы. Полежав с минуту, перевернулся на спину, уставившись на царапавшие звёздное небо кроны деревьев. Боль в руке, стихшая во время неистового бега, вернулась с утроенной силой. Превозмогая её Бахур сел, снял мешок, меховую куртку, извлёк из мешка аптечку, осмотрел плечо, на котором красовалась сквозная дыра с выплескивающейся кровью.

«СуЩара», - мысленно выругался Бахур, ощупывая рассечённый надвое сустав.

Копытный убеждал его, что Ди обычный земной лох, жертва, животное, предназначенное на убой. Таких как он и даже гораздо сильнее Бахур убивал десятками охотясь в Земных лесах и джунглях. Любой мастер смерти с любым оружием был для него цыплёнком, которого тот легко пронзал рогатиной. Как он смог так опростоволосится? Он, который охотился на чудовищ из других миров, он, который в одиночку мог вырезать целое племя. Единственная ошибка и теперь грёбанное плечо будет срастаться не меньше недели.

Бахур достал из аптечки антисептик, обработал рану, наложил повязку. Затягивая узел слишком сильно дернул конец бинта, калёные иглы боли пронзили мозг и, он потерял сознание.

Очнулся от яркого солнечного света, проникавшего через окно старой избы. Открыл глаза, тут же попытался сползти на пол, но железный ошейник, от которого к стене шла крепкая цепь, не дал это сделать.

- А вот и наш реконструктор первобытной охоты проснулся, - в комнату вошли трое дюжих мужиков уголовного вида.

Один из них, покрытый соответствующими татуировками крутил в руке Г-образный бумеранг.

- И много вас тут таких в игрульки играется? - спросил он.

- Кто вы такие? – Бахур, злобно уставившись на мужиков.

- Тут мы вопросы задаем фраер, - сказал другой мужик со звездами на плечах, выступавших из-под застиранной майки.

- Какого дьявола тебе тут надо пацан? – поинтересовался третий.

Дверь в избу отворилась, вошли ещё четверо мужиков. Впереди всех шагал коренастый дедок лет 70-ти, державший в руках рогатину Бахура. Увидев старика, троица вытянулась по струнке.

- Ну-ка малой, - обратился к нему старик, рассматривая остриё рогатины, - расскажи, откуда оружие такое.

- Какое такое? – спросил Бахур, прекрасно понимая куда тот клонит.

- Когда-то в кузнечном цеху работал, - произнёс дед, - всякое железо повидал, но такое впервые. Ты кто такой, парень? Откуда?

- Кто вы такие? – вопросом на вопрос ответил Бахур.

- Мы вольные охотники, - объяснил дед.

- Браконьеры, – догадался Бахур.

- И так кличут.

- Я Бахур из мира четырёх лун.

- Чего? – не понял мужик в майке. – Под марафетом что ль?

- Так-так, - произнёс дед, вонзая рогатину в пол, - понятно.

И тут Бахура пришла в голову интересная мысль.

- Если вы поможете мне в охоте, мой отчим отблагодарит вас выше меры, он безмерно богат, - сказал охотник.

- Шалобол, - произнёс кто-то из браконьеров.

- Чем докажешь? – спросил дед.

- Поверни тыльную сторону рогатины вправо. Там заначка для таких непонятливых как вы.

Дед так и сделал. Из появившейся в древке щели, посыпались красноватые золотые монеты.

- Червонное, - сказал мужик в майке, пробуя одну из них на зуб.

- Берите себе, - добавил Бахур, звякнув цепью, – Если поможете, он сделает вас миллиардерами, ни в чём не будете нуждаться до конца дней. Я не вру.

- Когда получил рану? - старик указал на плечо.

- Вчера.

- А такое ощущение, что неделю назад.

- Метаболизм ускоренный, - ответил Бахур.

- Коли обманешь, - произнёс дед, - завалим на раз. Раскуйте, побалакаем.

Двое пришедших с ним мужиков бросились исполнять приказание.

***

Ветон из мира ледяных гор, сидя на макушке дуба, наблюдал за схваткой Ди с Бахуром. К сожалению, под горячую руку попался медведь, чья голова раскололась на две части после броска бумеранга приёмного сына копытного.

Ветон был уверен, что человек погибнет в первой схватке, но он не только выжил, а ещё и серьёзно ранил Бахура. После боя, Ветон проследовал за человеком, по верхушкам деревьев, до самой реки, через которую раненый приёмыш перебежал по мосту. Его очень насторожил тот факт, что человек каким-то образом почувствовал его присутствие.

Всю дорогу Ветону хотелось метнуть в Ди копьё с широким, мечеобразным наконечником, но он никак не мог выбрать подходящий момент и пока решил понаблюдать за ним.

Ди не решился перейти через мост, в целях безопасности, он хотел пересечь речку вплавь, но передумал. Отправился вниз по течению, где наткнулся на брошенный городок с почерневшими от времени пяти и девятиэтажками. Ветону пришлось покинуть кроны деревьев, продолжив наблюдение с крыш домов. Он продолжал выжидать момент для убийства дикаря.

***

Воин с оружием — все, воин без оружия — ничто.

(Русская народная поговорка)


Ди зашёл в обветшалый подъезд дома, где когда-то кипела жизнь. Когда-то молодые мамаши выводили из него на прогулку румяных карапузов, подростки тащили велосипеды на улицу, вваливались шумные свадебные компании, теперь же, благодаря усилиям власть имущих, здесь царила разруха и плесень. Какая-то тварь преследовала его, перемещаясь по кронам деревьев. Должно быть это был Ветон - житель мира ледяных гор.

Ди заметил, как преследователь сделал короткий бросок до ближайшей девятиэтажки, быстро вскарабкался по её стене, притаившись на крыше. Ангельский выкормыш ждал удобного момента, чтобы нанести смертельный удар.

Ди предпочёл бы сразиться с хитрым гавнюком в лесу, но судя по тому, как тот передвигался по деревьям, лес также был его родным домом, поэтому, он решил схлестнуться в менее привычном для обоих месте, в заброшенном городке.

До самой ночи противники пытались переиграть друг друга, стараясь зайти в тыл и на том закончить земной путь неприятеля, но это никак не удавалось, каждый будто читал мысли другого, ловко обходя засады.

Наступила пасмурная ночь, скрывшая в непроглядной тьме нутро давно брошенных домов. Ди притаился в комнате на шестом этаже, под окнами которого росла раскидистая ель, отличная «подушка» на случай отступления. Примерно в районе часа ночи, Ди почувствовал, что на этаже он не один. Должно быть противник решил сменить позицию, забредя прямо к нему на наконечник копья.

Ди осторожно подошёл к выбитой двери, приготовив копьё для удара в живот, принялся ждать. Судя по шагам, жертва приблизилась к дверному проёму, остановившись на лестничной площадке. Ди понюхал воздух, почувствовав незнакомый ему приторно-сладкий запах пота, такой запах он вдыхал впервые в жизни. Неужели ангельский приёмыш так воняет? И тут до него дошло, что это вовсе не Ветон, а нечто другое, живущее в покинутых людьми домах, нечто нечеловеческое и вдобавок не имеющее ничего общего с животным миром данного леса.

Он услышал, как неизвестное существо шумно втянуло ноздрями воздух, определяя, где стоит человек. Ди прижался к стене, решая, дать бой или махнуть за окно на спасительную ель, но в таком случае он рассекретит своё местоположение для Ветона, а это может быть равносильно смерти.

Существо издало несколько щёлкающих звуков, а чуть позже до слуха Ди донеслись еле слышимые шаги десятков подобных тварей, братва спешила на ужин. Ди стал пятиться к окну, не выпуская дверной проём из поля зрения. Предательский осколок стекла громко хрустнул под подошвой ботинка, и тут же в комнату ворвалась серая, напоминающая человека, безволосая тварь. Она доставала головой потолка, суставы ног были повернуты назад, пальцы раза в три длиннее человеческих, лицо – застывшая гипсовая маска с чёрными овалами фасеточных глаз и рваной дырой ротового отверстия.

Ди ударил копьём в то место, где по его представлениям должен был находится пупок, которого там не оказалось. Наконечник упруго вошёл в плоть, выплеснув наружу зеленовато-синий гель, служивший существу кровью. Тварь вскрикнула так, что у Ди перехватило дыхание. Она завалилась в угол комнаты, засучив ногами, как раздавленный паук косиножка. Подъезд ожил, твари неслись на помощь умирающему собрату. Следующему вбежавшему Ди вонзил копьё в грудь, уложив того в дверях, еще двух положил на него сверху, забаррикадировав проём трупами. Пришло время, бежать.

Ди с разбегу выпрыгнул в окно, сделав в полёте оборот вокруг своей оси в целях оценки ситуации и не зря. Грёбанный ангельский блондин, одетый в камуфляж, стоял у края крыши, наблюдая за его полётом. Он замахнулся топором с длинной рукоятью, запустив его в Ди, но тот, не выпуская из рук копья, сделал кувырок в воздухе, тем самым уйдя с линии атаки. Топор пролетел в нескольких сантиметрах от головы, вонзившись в землю. Ди упал на широкие еловые лапы, скатившись по ним вниз, как по горке. Приземлившись на ноги, бросился бежать в сторону леса. У опушки он обернулся посмотреть на крышу, увидев, как Ветон отбивается копьём и тесаком от стаи отвратительных хищников, наседавших на него со всех сторон.

«Надеюсь, сожрут», - подумал Ди, направляясь в сторону реки.

Дойдя до неё, разделся, упаковал вещи в полиэтиленовый мешок, лежавший в рюкзаке, не спеша, переправился на другой берег, отправившись в сторону, куда ушел приёмный сын копытного.

***

- Во трепло, - оскалился мужик со звёздами на плечах, когда Бахур закончил свой рассказ. – За кого он нас держит? За лохов?

Бахур поправил руку, висевшую на тряпочной перевязи, перекинутой через шею.

- Сказал, как есть, - насупился Бахур, - от имени своего неродного отца предлагаю вам работу. Нанимаю для охоты.

- Вот мне кажется, что ты шкет пиз***шь. В гнилое дело втянуть хочешь, - сказал дед, перестав перебирать в руках червонные монеты. – Кто-нибудь ему верит? – он оглядел мужиков, сидевших в разных углах комнаты.

Те отрицательно завертели головами.

- Монеты туфта, - сказал кто-то из мужиков. – Может он их подрезал, где или с трупа взял.

Бахур безнадёжно схватился голову, произнеся:

- Ну что за люди, им за плёвое дело небо в алмазах гарантируют, а они еще ерепенятся. Я докажу, что говорю правду. Выключите свет.

- На кой? – удивился дед.

- Вам трудно?

- Гарантирует он. Нам одного гаранта за глаза, - вздохнул кто-то.

Дед подал знак, один из мужиков быстро задул три керосинки, висевшие под потолком. В наступившей тьме глаза Бахура вспыхнули адским пламенем. Кто-то вскрикнул от неожиданности и страха, со всех сторон послышались щелчки взводимых курков пистолетов и ружей. Дед чиркнул спичкой, зажёг лампы.

- Теперь вы понимаете, кто я, кто мой отчим и что награда реальна? – спросил Бахур, взглянув в дула направленного в лицо охотничьего ружья.

- Опустите стволы, - приказал дед.

Мужики подчинились.

- Теперь верим, - продолжал главарь. – Кто согласен заработать на безбедную старость?

Мужики стали тянуть руки и только один поднял ружье, наведя его на Бахура.

- Я грёбанным демонам не слуга, - произнёс он. – Лучше до гробовой доски горбатиться, чем у них на подсосе стоять. Опомнитесь мужики.

- Опусти пушку, - зло сказал дед.

- Давайте грохнем недоноска и будем дальше спокойно браконьерствовать, - предложил тот, не спуская глаз с посетившего их человекоподобного существа.

- Всем хорошо заплатят, - продолжал уговаривать Бахур в любой момент ожидая выстрела, и он произошёл.

Противник контракта упал на бок выронив ружьё, из круглого отверстия в виске пульсируя вытекала кровь. Браконьер со звёздами опустил пистолет со словами:

- Он мне никогда не нравился, слишком правильный. Так что, идём за баблом?

- Конечно, идём, - обрадовались мужики.

Ди осторожно наблюдал за данной сценой через окно. Он совсем недавно вышел к дому браконьеров успев застать момент убийства.

«Вот кретины, - подумал Ди. – До седых волос дожили, а всё туда же. Не доведут до добра эти деньги. Сто против одного, что пожалеете».

В этот момент Бахур взглянул в окно, за которым притаился Ди. Тот резко отпрянул во тьму, скрывшись в густой лесной чаще. Бахур с браконьерами выскочили наружу. Банда ощетинилась стволами ружей и карабинов, а приёмыш копытного стал внимательно сканировать лес пламенеющим взглядом.

- Чего скачем-то? – не понял происходящего дед.

- Показалось, - ответил Бахур заходя обратно в дом. – Не стоит нам, сиднем сидеть, надо двигаться, а то нарвёмся.

- Как скажешь, - согласился дед.

Банда последовала за ним внутрь. Ди решил ничего не предпринимать в ближайшее время, надо посмотреть, что будет дальше. Он взобрался на высокий тополь, устроившись на толстой ветви на ночлег. Утро вечера мудренее.

***

Ветон лежал на крыше, в луже чужой крови, раскинув конечности звездой. Всё тело саднило от многочисленных ран, ушибов, порезов и укусов, истекавших голубой жидкостью. Грёбанные людоеды чуть не разорвали его, как голодные гастеры лаваш в придорожной забегаловке, где однажды в туалете он свернул шею задиристому барыге, торговавшего зеленью у шоссе. Как место охоты Земля ему не нравилась, слишком грязно, предсказуемо и неинтересно, но в этот раз он наткнулся на настоящего дикаря с кем, казалось, сама смерть ходит под ручку, а это уже интересно, а это уже зачёт.

Ветон сел, осмотрел поле боя, заваленное трупами противников, оглядел изорванную в клочья одежду и обувь. Встав на ноги и подобрав вымазанное в крови оружие, устало отправился искать логово хищников, дабы окончательно разобраться с тварями.

Через полчаса блуждания по вымершему городку обнаружил место гнездования вечно-голодных упырей. Из подвала пятиэтажки просто смердило разложением, а все подходы были усеяны костями животных и людей. Войдя в подвал, Ветон заколол двух бросившихся на него молодых самочек с «ушами спаниеля» вместо грудей. Представшая дале картина его слегка ошарашила, всё помещение, от пола до потолка, было усеяно полупрозрачными шампиньонообразными яйцами, в которых бултыхались «симпатичные» людоедики.

- Ну у вас тут в натуре перинатальный центр! Да, мать?! – крикнул он жавшейся к стене огромной, неуклюжей матке-роженице.

Та громко зашипела, попятившись вдоль стены.

- Лови президентские!

Ветон метнул копье, пригвоздившее матку к стене. Та несколько раз дёрнулась и отошла к праотцам, вылив на пол несколько литров студенистой крови. Ангельский «сынок» извлёк из ножен тесак, принявшись кромсать яйца, через час он полностью истребил весь выводок. По крайней мере он так думал….

Позже Ветон выбрался на малоезжую дорогу, тянувшуюся через лес, надо было найти безопасное место, чтобы отлежаться и залатать раны.

***

Ди проснулся с первыми лучами солнца, сел на ветке возобновив наблюдение за домом. Где-то, через час из него вышли двое ухарей, волочившие за ноги труп недавнего камрада. Они бросили его возле ближайшего кедра, сходили за лопатами и привычно зарыли.

Ближе к полудню один из браконьеров выгнал из сарая бежевую «буханку», в которую погрузилась бригада вместе с Бахуром. Все были в полном вооружении и с мешками припасов. Как только отчалили, Ди спустился с тополя, отправившись по следу автомобиля.

В полдень приёмный сын леса вышел к напрочь раздолбанной асфальтовой дороге, где понять в какую сторону поехала «буханка» стало невозможно, похожие следы переплетались запутанными узорами, а твёрдое покрытие мешало их читать.

«Когда не знаешь куда идти, любое направление верное», - решил Ди, пойдя направо, и через несколько часов вышел к позабытой, но всё ещё обитаемой, деревеньке.

Когда вошёл в селение, местные жители высыпали на улицу дабы поглядеть на диковинного копьеносца, явно заблудившегося во времени. В основном тут были старухи, женщины в годах, несколько детей разного возраста, пара старичков, парень лет 18-ти с обрезом карабина за поясом и рослый мужик с двустволкой в руках.

- Тебе чего надобно? – спросил мужик, недобро посмотрев на Ди.

- Бежевая «буханка» с братвой не проезжала? – поинтересовался тот.

- Не было никаких «буханок», - ответил мужик.

- Чего это ты с таким вооружением? – какой-то дед указал на копьё.

- Другого нет, - объяснил Ди.

- Что до той братвы? – спросил парень с обрезом.

- Разговор у меня к ним сурьёзный. А вы с какой целью интересуетесь?

- Мы тут тоже кое с кем разговоры разговариваем, - нахмурился парень, поправив обрез.

- Шёл бы ты отсюда, - сказала ему светловолосая женщина, державшая за руку пятилетнюю веснушчатую девчушку. – Не ровен час, порешат тебя бакланы ни за что.

Девочка с интересом разглядывала пришельца большими серыми и совсем не детскими глазами. Это показалось Ди странным, на мгновение ему показалось, будто от девочки исходят лучи, похожие на солнечные.

- Насколько понимаю, - пришёл в себя Ди, - ждали вы совсем не меня, - произнёс он, не отрывая взгляда от ребёнка.

- Вроде как бакланы сегодня должны приехать, - тяжело вздохнул дед. – Наказывать будут, за то, что рекэтирам ихним по щам надавали, когда те пасеку разорять приехали. Эх….

- Как же вас накажут? - спросил Ди.

- Знамо, как, - ответила женщина.

- А менты что же? – он перестал пялится на подозрительную девочку, которая хитро улыбнулась ему, будто зная о видении.

- Так они с ними, - добавил мужик, – Давеча приезжали, стволы конфисковывали, да у нас левые есть. Мы бы убежали, да как стариков бросишь с детьми, да и бежать особо некуда, хотя лес кругом.

- Много приедет? – Ди посмотрел на дорогу откуда пришёл.

- Достаточно, - произнесла женщина.

- Вот что, - Ди воткнул копьё в землю, мельком глянув на сероглазое чудо, - накормите-ка меня от пуза, а я подсоблю вам, и возможно бакланы больше никогда не приедут.

Жители переглянулись, потом вопросительно посмотрели на мужика с ружьём, по видимому бывшим тут за главу самообороны.

- Да какой толк с тебя парень? – спросил тот.

Ди поднял копьё, замахнулся, легко метнув его вдоль улицы. Оно пролетело метров сто до последнего дома вонзившись в самый центр кованного кольца, служившего ручкой на калитке. Зрители ахнули.

- Ну, допустим, - почесал затылок удивлённый мужик.

- Лишний штык не помешает, - сказал дед.

Ди сидел за столом в доме женщины и её пятилетней девочки, решивших приютить нежданного помощника. Он за обе щеки уминал ароматную пшеничную кашу с тающим куском сливочного масла, запивая молоком. Мужик, которого кстати звали Егор, сидел напротив него отхлёбывая чай в прикуску с кусковым сахаром. Парень с обрезом был отправлен на разведку на старом мотороллере. В его задачу входило дать сигнал о приближении бакланов.

Ди снова внимательно посмотрел на девочку, однако видения больше не возникло.

- Ваша дочь? – спросил он у женщины.

- Да. Отец пропал без вести после её рождения, мы вдвоём теперь.

- У меня есть ружьишко, - прервал разговор Егор, - возьми.

- Я с него в небо не попаду, - ответил Ди, - Может метательное чего есть? Ножи, топоры, серпы, дротики. Только много надо.

Мужик нахмурился, прикидывая в уме что есть в наличии.

- Арматуры десятки на скотном дворе полным-полно, - наконец произнёс он. – Обрезки сантиметров по шестьдесят, может больше, можно заточить.

- Годится, - кивнул Ди. – Техника какая имеется?

- Пара тракторов, экскаватор, «Икарус» без стёкол, ну и легковушки кое-какие. Всё на ходу.

- Отлично, - снова кивнул Ди, беря еще горячее куриное яйцо сваренное в крутую, начав чистить его на кусок газеты. – Автобусом перекроем дорогу, спустим колёса, заберём руль, в общем он недолжен ездить. Бакланы бросят автомобили, пойдут пешком, вот тут мы их и встретим.

- План чудной, не знаю сработает ли. Попробуем, - вздохнул Егор.

Ди бросил взгляд на обрывок газеты, его внимание привлекла небольшая заметка. В ней говорилось, что совет вождей одобрил отмену автомобильного ТО, как устаревшее и не отвечающее веяниям прогресса.

- Что за совет вождей? – поинтересовался он, ткнув пальцем в газету.

- Как это что? Совет двенадцати, правительство. Ты с Луны свалился?

- Угу, - согласился Ди, откусывая яйцо.

Эльфир Ветон отдыхал в кустах рядом с прозрачным ручьём, протекавшим недалеко от раздолбанной асфальтовой дороги, когда мимо него, не жалея подвески, промчалась колонна из пяти легковушек с орущей на весь лес музыкой. Он заметил, как кто-то из ухарей, сидевших в последней машине, противно улюлюкая, высунул наружу потёртый калаш, видимо желая таким образом самоутвердится в глазах корешей.

«Одежда с обувью», - обрадовался Ветон, вставая и направляясь за шумной ватагой.

Заточив арматуру, упаковав её в крепкий рюкзак, Ди с Егором отъехали на «Икарусе» на пять километров от деревни, поставив его поперёк дороги, принялись приводить технику в непригодное для эксплуатации состояние.

Заканчивая издеваться над транспортом, услышали треск приближающегося мотороллера. Через минуту парень с обрезом, которого звали Митяй, появился из-за поворота дороги.

- Едут! – крикнул он. – Пять тачек! Огнестрел есть!

- Кто раньше встал, того и скальпы, - выходя из автобуса произнёс Ди, чем озадачил новоиспечённых братьев по оружию. – Спрячьтесь ближе к деревне, я тут их встречу. Стрелять только в крайнем случае.

Егор с Митяем, пожав плечами, отправились в сторону деревни, а Ди спрятался за аномально широкой лиственницей. Минут через пять до его слуха донеслась музыкальная какофония, а чуть позже из-за поворота вылетела колонна карателей, резко затормозившая перед перекрывшим дорогу автобусом.

Недолго пораскинув мозгами, ватага высыпала наружу. Помимо хвастливо выставляемого на всеобщее обозрение автомата у бакланов был один обрез двустволки, несколько ПМов и карабин «Сайга». Кроме этого, почти у всех были травматы, биты, образки труб и ножи.

По данному снаряжению Ди понял, что взывать к совести налётчиков бесполезное занятие, с ними вообще не о чём разговаривать, но всё-таки решил рискнуть начать переговоры.

- Эй! – крикнул он, прислонившись спиной к дереву. – Куда едете?!

- Это что за свинья там гавкает?! – понтанулся владелец автомата, направив дуло совершенно в другую сторону.

- Кол по биологии! – ответил Ди. – Свиньи не гавкают!

Бакланы заржали, ища глазами говорившего из лесной чащи.

- Выходи побазарим, шутник! – произнёс полный мужчина, по-видимому, старший.

- Уезжайте! – крикнул Ди. – Вам тут не рады!

- А ну-ка быстро вышел сюда! – приказным тоном сказал высокий мужик в кожаной куртке, разворачивая служебное удостоверение и демонстрируя его в сторону противоположную местоположению Ди.

- Капитан полиции Гвенюк! Приказываю подойти ко мне!

- А не плюнуть тебе в рот жёванным орешком?! – засмеялся Ди, наивной просьбе.

- Ты сучёнок понимаешь, кому грубишь?! – взвился тот.

- Сюда иди! – баклан с обрезом шмальнул картечью, пролетевшей в метре от лиственницы.

Ди бесшумно побежал в сторону деревни. Отдалившись от бакланов примерно на двадцать метров, крикнул:

- В последний раз предлагаю вам свалить отсюда!

- Я тебя вы***бу козлина! – заржал автоматчик.

Каратели, оставив у машин двоих мордоворотов с битами и травматами, обошли автобус двинувшись к селению, где собирались вкусить извращённое веселье.

Арматура с глухим сырым звуком вошла в бедро автоматчику, раздробив кость, тот завыл, выронив калаш упал на дорогу, принявшись кататься по пыльным выбоинам. Бакланы опешили от такой встречи, они ожидали трусливое блеяние, смешанное с покорным преклонением, а не решительный отпор.

- Чего замялись?! – привёл их в чувство старший. – Помогите пацану да принесите мне башку шутника!

Бригада бросилась в смертельно опасный на данный момент лес, покинув относительно спасительную дорогу. Мент с бородатым бакланом стали оказывать раненному первую помощь. Старший поднял автомат, направив дуло в предполагаемое место вылета арматуры.

Тем временем остальная бригада, разбившись на двойки, занялась поисками Ди, чем допустила непростительную ошибку. Через три минуты поисков первая двойка уже лежала в буреломе пронзённая арматурой в области груди. Следующая двойка, забредшая в густой ельник, была зарублена топором. Очередные два ухаря попали в засаду, исследуя небольшой овражек. Первый получил арматуру в спину, второй копьё в шею. Этот момент заметил мужик с обрезом, однако его выстрел ушёл в молоко, так как расстояние было приличным. Он позвал остальных карателей и они, матерясь и стреляя по маячившей впереди цели, погнали обнаглевшего парня глубже в лес, ещё более усугубив своё положение.

Убегая, Ди подумал о том, что преследователи скорее всего не люди, иначе бы они затаились за деревьями уже после первых трупов с их стороны, а не гонялись за ним по лесу.

У зарослей малины преследователи наткнулись на массированный арматурный обстрел, прибавив еще одного к убитым, плюс получив двоих легко раненных. Бакланы ответили ружейно-пистолетным огнём, сбивавшим ветки с малины и деревьев, да расщеплявшим молодые деревца.

Ди незаметно подполз с левого фланга, приподнялся, метнув арматуру, которая, весело вращаясь, угодила мужику с обрезом в глаз, мгновенно лишив того жизни. Оброненное им оружие тут же перекочевало в руки ближайшего баклана. Ди снова приподнялся, бросив арматуру в противника, но промазал, угодив в ствол дерева. В этот мгновение левый бок обожгло нестерпимой болью. Ди упал, скорчившись от боли, схватился за рану, из которой резво потекла горячая кровь.

Он достал из кармана куртки, прихваченные бинты и стерильные марлевые салфетки, принялся останавливать кровь, бинтовать рану. Пистолетная пуля застряла в теле, а это уже совсем хреново. Если сейчас бакланы пойдут в атаку, он не сможет оказать достойного сопротивления, однако те продолжали обстрел с расстояния не зная, что Ди ранен. Внезапно он услышал торопливые шаги с разных сторон, его брали в кольцо.

В это время со стороны дороги раздалась стрельба, сменившаяся автоматной очередью и криками. Егор с Митяем, устав нервничать, решили вернуться назад, где наткнулись на главаря с автоматом и мента с бородатым бакланом, бинтовавших ногу раненному корешу.

Первым на ситуацию среагировал мент, выхватив пистолет и пальнув в Егора, но не попал. Тот, вместе с Митяем ответили не раздумывая. Егор промахнулся мимо мента попав в харю главарю, разнеся её на части картечью, а Митяй угодил раненому в ту же ногу что и Ди. Падая, главарь нажал на спусковой крючок, дав очередь по своим, положив мента с раненным. Бородатый бросился наутёк, но пуля из обреза продырявила ему спину. Подобрав оружие погибших, Егор с Митяем направились в сторону лесной перестрелки, надеясь ударить в тыл противника.

Двое мордоворотов, оставленных охранять машины, заметно очковали, не понимая, почему совсем рядом идут активные боевые действия, ведь они должны были расправиться с мирным населением неспособным к сопротивлению, а не сражаться с «партизанами». Они стояли возле одной из машин, не спуская взгляда с тревожимого канонадой леса, совсем забыв об осторожности. Вспомнили о ней, когда на крышу автомобиля что-то громко приземлилось, помяв железо. Обернувшись, увидели блондина в изорванном камуфляже, махнувшего копьём с широким лезвием, которое снесло голову ближайшего незадачливого сторожа. Второй побежал в лес, где, добравшись до деревьев, отошёл в лучший мир по причине попадания копья в позвоночник.

- Другое дело, - улыбнулся Ветон, спрыгнув с машины и начав раздевать трупы, радуясь ещё тёплой обнове.

Тем временем в лесу продолжало разгораться кровавое побоище. Зашедшие с тыла Егор с Митяем открыли беспорядочный огонь по не ожидавшим такого расклада бакланам, застрелив одного и ранив еще пару.

Ди попытался подняться, но очередная пуля пробила икру на вылет. Он упал, заметив, что кусты малины вокруг него пришли в движение. Собравшись с силами, метнул копьё в показавшийся тёмный силуэт, раздался крик, сменившийся предсмертным хрипом и звуком падения.

В автомате и обрезе закончились патроны, осталось пять зарядов для ружья и пара патронов для пистолета. Егору с Митяем пришлось залечь за поросшим мхом бугром, то и дело вздрагивающим от попадания пуль.

Ди, корчившийся от боли на земле, услышал приближающиеся шаги, выхватил нож, но применить его не смог, потому что дуло пистолета баклана, выскочившего из зарослей, уже было направлено на него. За ним появились ещё четверо ухарей, также вооруженных пистолетами.

- Эй, там! – крикнул один из них Егору с Митяем. – Ваш щенок у нас! Ещё один выстрел и мы его замочим!

Стрельба прекратилась, деревенские лихорадочно искали выход из сложившегося положения, ведь бакланы ещё живы, парень у них в заложниках, а они так и не спасли село.

- Что делать то будем? – спросил Егора Митяй.

Тот хотел ответить, что понятия не имеет, когда рядом с ними упала шишка. Егор посмотрел вверх, заметив в кронах деревьев, какое-то движение.

- Матерь божья, - прошептал Митяй, проследив за взглядом Егора. – Горилла.

«Горилла» тем временем сиганула в малинник, откуда послышались крики и редкие выстрелы, а после наступила тишина. Четверо оставшихся раненных бакланов, сдерживавших деревенских, также заметили прыгавшее по веткам существо. Они, короткими перебежками, добрались до малинника откуда послышалась возня, кто-то вскрикнул и вновь наступила тишина.

Ветон, заколовший нападавших, стоял над раненным Ди, вытирая копьё о труп баклана.

- Послушай, - обратился Ветон к Ди, уперев наконечник копья тому в горло, - на кой хрен ты ввязался в эту разборку?

- Мне было тяжело пройти мимо, - ответил тот, - ибо я сам когда-то был на их месте.

- Ну, чё блин благородно, - улыбнулся Ветон. – Одобряю. Готов к смерти то?

Ди кивнул. В этот момент позади Ветона хрустнула ветка, он обернулся, раздался выстрел, пуля, выпущенная из пистолета Митяя, вошла точно в сердце. Эльфир вскинув руки, рухнул возле Ди.

- Это еще что за бомж? – Митяй кивнул на поверженного охотника из мира ледяных гор.

- Долгая история, - ответил Ди, потеряв сознание от боли.

Пока Митяй с Егором тащили Ди в дом к женщине с сероглазой девочкой, жители занялись ликвидацией следов сражения. Трактором оттащили автобус, подогнали на ближайшую поляну экскаватор, вырыв котлован, куда скатили набитые трупами бакланов автомобили, не забыв запихать в один из них тело Ветона. Зарыв улики, замаскировали место принесённым дерном, на этом земной путь карателей был окончен.

В то время, когда местные размышляли, как спасти Ди, земля над братской могилой пришла в движение. Медленно, словно червь, наружу выполз Ветон. Он осмотрел дыру от пули, посетовав на то, что обычному человеку всё же удалось прострелить ему левое сердце, хорошо, что правое не задето, и он отделался короткой комой, не сыграв в ящик. Теперь надо откопать оружие и навестить деревушку.

***

Ди был очень плох, сказывалась потеря крови и невозможность достать пулю. Сельский врач - восьмидесятилетняя старушка, лишь разводила руками. Девочка, с интересом наблюдавшая за попытками врачевания, отложила в сторону потёртую тряпичную куклу, подошла к кровати с тяжело дышащим Ди.

- Покиньте дом, - сказала она присутствующим, - я сама.

- Послушай малыш, - начала было врачиха, но увидев хмурый взгляд девочки поспешила удалиться.

Селяне быстро вышли наружу, в доме осталась только её мать.

- Я просила выйти всех, - уточнила девочка.

Мать, невнятно причитая, направилась за остальными. Дождавшись, когда за ней захлопнется дверь, девочка коснулась пальцем раны в боку. Пуля, будто намагниченная выскочила наружу, прилипнув к пальцу девочки. Та стряхнула её на пол, потом положила обе руки на раны. Ладони полыхнули ярким светом фотовспышки, оставив в воздухе запах озона. Раны подсохли, заметно затянувшись.

Ди очнулся, открыл глаза, посмотрев на девочку.

- Кто…, - хотел спросить Ди.

- …ты? – закончила за него девочка.

- Да.

- Не знаю. Просто так могу.

- Может это из-за тебя вся заваруха? – спросил Ди.

- Наверное, – пожала плечами девочка. – Отлежись денёк, а завтра сможешь опять бросаться арматурой.

- Конечно, я сердечно благодарю тебя за ремонт, но хотелось бы знать, какого лешего тут вообще происходит.

- Такие как я кость в горле определённым людям, - с этими словами она вышла из дома.

- У меня экзамены на носу, а я тут непойми чем занимаюсь, – сказал ей вслед Ди.

***

На войне и то оружие хорошо, что под руки попадает.

(Русская народная поговорка).


«Буханка» с браконьерами, ведомыми Бахуром въехала в небольшой, затерянный в глухих лесах город …нск.

- Давай в мэрию, - распорядился Бахур.

- На кой чёрт? – не понял манёвра дед, - Я думал, мы пополним запасы и на охоту.

- Мы пополним не только запасы, но и наши ряды, - произнёс Бахур, разглядывая город через окно.

- Разве не справимся сами? – поинтересовался кто-то из бригады.

- Это видел?! – прикрикнул на него Бахур, оторвавшись от улицы, указывая на раненную руку. – Тут всё не так просто. Это не охота в её обычном понимании, это одна из линий фронта, опоясывающего миры. Каждую секунду, где-то идёт борьба за выживание, борьба света с тьмой, борьба разума с безумием, предательства с верностью, жадности с щедростью, рабства со свободой. Всё понятно?

- Не очень, но сойдёт, - кивнул мужик со звёздами на плечах. – Это типа воры против сук, жиганы против петухов.

- Вам надо прекращать бухать, - Бахур отвернулся к окну. – Найдите мне во что переодеться, не пойду же по городу в шкурах.

- Где-то был спортивный костюм, кожанка и кроссовки, - полез в мешки с одеждой один из браконьеров.

«Буханка» остановилась у крыльца мэрии, извергнув их себя лесную банду, оставившую оружие в салоне. По-пацански одетый бахур повёл бригаду внутрь здания, где им преградил путь полицейский с автоматом.

- Куда это вы собрались? - угрожающе спросил страж порядка.

Бахур протянул руку к браконьерам, в которую дед тут же положил золотую монету.

- Передай это мэру стражник и скажи, что прибыл сын его древнего знакомого.

Мент, наученный горьким опытом общения с большими людьми, тут же смекнул, что это не простой парень. Он подозвал ближайшего клерка-шныря, отправив к мэру с монетой, тот сломя голову помчался выполнять указание. Буквально через минуту градоначальник со свитой встречал дорогого гостя, заискивающе показывая ему и банде дорогу в приёмный зал, молниеносно накрытый к банкету.

Бахур плюхнулся на самое почётное место напротив дверей, его команда уселась вокруг него, жадно набросившись на спиртное с закусками, мэр с лизоблюдами скромно присел напротив.

- Как поживает папа? – дрожащим голосом спросил мэр.

- Как всегда хорошо, - ответил Бахур. – Жарит, парит, печёт. - Мне нужны люди для одной весьма деликатной миссии, - Бахур оторвал виноградинку от лежавшей рядом грозди, положив её в рот. – Надо кое-кого подстрелить.

- Выделю самых лучших и опытных, - потёр руками мэр, - спецназ, Омон, гвардия, военные, егеря, даже наёмников сообразим. Любые расходы за мой счёт.

- То есть хочешь прикрыться ничего не понимающими в нашем деле людьми? Возможно, отправить на тот свет совершенно не причастных? Я понимаю, что тьма глубоко засела в ваших, уже не принадлежащих вам душах, но всему должен быть предел, даже трусости и подлости. Мне нужны все посвящённые. Вся человеческая нечисть до единого, все иуды и глистёныши.

- Есть специальное подразделение из перевёртышей, сейчас поехали разобраться с деревней. Может они справятся? – предложил покрывшийся испариной мэр.

- Я сказал все до единого, ты тоже. Сутки на сборы.

- Но, - начал оправдываться мэр, покрывшись мурашками. – Я не могу. Я не воин и вообще никогда не держал в руках оружия.

- А что держал? Бюст экскортницы? Наверное, ты и тебе подобные забыли, кому обязаны всем этим? - Бахур обвёл зал руками. – Забыли у кого просили и кто дал? Пора послужить отцу, вернуть должок тому, от кого происходит вся власть на грёбанной Земле. Даже, так называемые, помазанники божьи которых вы идеализируете получили её вовсе не от бога. Собирай посвящённых, а мы пока перекусим. Баньку затопите, запылились с дороги и принесите моим людям денег.

Мэр с «шестёрками» побежал исполнять приказание. Браконьеры хлопали Бахура по плечу, поднимали большие пальцы вверх, наливали в его честь.

- Ну, ты ваще крендель! – радовались они. – Мэра построил! Уважуха!

Бахур скромно улыбался, поедая виноград, дело пошло в нужном направлении.

Следующей ночью площадь перед мэрией была заполнена дорогим иномарками, возле которых стояли все уважаемые люди города, а также те, кто к ним не относился, но был посвящён. Когда Бахур, поправляя на перевязи раненную руку, вместе с бандой, вышел на крыльцо, все присутствующие сделали лёгкий поклон. Дрожащий мэр подбежал к нему, встав рядом.

- Обозначу задачу, - сказал Бахур. – Вам предстоит найти одного паренька. За его голову плачу повышением в иерархии. Ждите дальнейших указаний и не дай чёрт кто-то свалит. Пока свободны.

Посвящённые сели в автомобили, направившись по домам с дрожью в поджилках ожидая дальнейших действий приёмного сына копытного.

- О-очень правильное предупреждение, - закивал мэр.

Когда они пошли обратно в мэрию, Бахур спросил:

- Про какое спецподразделение ты мне втирал?

- Перевёртыши, - резко вспотел градоначальник. – Нелюди. Ваш отец обязал меня уничтожать в данной местности всех ведающих, реальных экстрасенсов, целителей, шаманов и вообще любых его противников.

- Понятно, - одобрительно кивнул Бахур.

- Ваш отец не желает конкуренции и удара в спину. Было подозрение, что в деревне есть сильная девочка. Для начала сделали провокацию на пасеке. Всё село сбежалось выручать ульи, там то её и узнали, но от карателей до сих пор нет вестей.

- Не думаю, что девка их грохнула, - задумался Бахур. – Такие как она не убивают. Тут что-то другое.

- Мужиков в деревне мало, они бы не справились, - согласился с ним мэр.

- Так-так, - произнёс Бахур, подзывая главаря браконьеров. – Возьмите путёвое оружие, сгоняйте в деревню, мэр объяснит в какую. Пошукайте там следы сынка Хтона, если он там, тут же свяжитесь со мной.

Дед кивнул, поспешив выполнить указание. Через час банда уже мчалась к обозначенному месту на огромном красном внедорожнике. Как только утренние лучи озарили верхушки высоченных сосен, машина остановилась недалеко от начавшей просыпаться деревни. Браконьеры выскочили наружу, еще раз проверили оружие, направились к селению используя для маскировки густо поросшую травами и кустарником местность.

Ветон сидел на макушке самой высокой сосны, откуда отлично просматривалась вся местность, каждый двор и строение, не говоря уже о подъездных путях. Он ещё издали приметил подозрительную машину, летевшую к деревне на всех парах, а когда из неё вышли люди, безошибочно определил в них браконьеров. Судя по тому, как они были вооружены и передвигались, охота шла не на лесного зверя, а на человека и он понимал на какого.

«Да что не так с этим колхозом? - мысленно возмущался Ветон, спускаясь вниз. – Коньяком тут полито что ли или трюфелями посыпано? Он моя добыча, я должен лично вскрыть его грудную клетку и вырвать сердце. Так что вставайте в очередь недоноски».

Спустившись на землю, нырнул в высокую траву, заскользив к ничего не подозревавшим браконьерам.

Село разбудили ружейные и автоматные очереди доносившееся с окраины, но не успев начаться, они тут же стихли. Ди, Митяй и Егор, быстро собравшись поспешили к месту перестрелки.

На окраине села, окружённый шестью трупами браконьеров, рядом с воткнутым в землю копьём стоял Ветон, державший в руках за волосы две отсечённые головы. Он поднял их вверх, показывая селянам, от чего те ахнули. Егор с Митяем навели на него стволы, давая понять, что угробят при любом резком движении. Ди выступил вперёд, направив на Ветона копьё.

- Здорово. Чего-то ты быстро оклемался. Ведунья тут живёт, наверное, - улыбнулся Ветон, покачав отрубленными головами. – Эти орлы шли за тобой и теперь ты у меня в долгу.

- А чего это ты жив? – спросил удивлённый Егор.

- Долго объяснять, - отмахнулся Ветон.

- На счёт долга ты, однако, разбежался, - произнёс Ди. – Мог быть хорошим охотником, если бы не подписался на данное мероприятие.

- Не я его придумал, сам знаешь кто рулит, да и исполнение желания слишком соблазнительно.

- Знаешь, что, - ответил Ди. – Шли бы вы все в одно место, что светлые, что тёмные. Дайте нам жить спокойно, может и воины тогда прекратятся. Задолбали конкретно муд***оны.

- Ага, сейчас, - Ветон бросил головы в траву. – Предлагаю честную дуэль, мне надоело гоняться за тобой по лесу.

- Раз эти знают где я, - сказал Ди, - то возможно и кто посерьезнее в курсе.

Ветон нахмурил брови, почесал висок, подошёл к ближайшему телу, пошарил у него по карманам, достав червонную монету.

- Твою бога душу мать! – крикнул он, топнув ногой. – Это монета копытного! Приёмный сынок послал их! Значит будут и другие! Надо уходить!

- И это говоришь ты, - сказал Ди.

- А что предлагаешь?

- Предлагаю объединиться на время, защитить деревню, ведь когда придут его шестёрки ей конец.

- Если нас тут найдут, всех жителей покромсают, а так, возможно, пройдут мимо ища тебя, - Ветон подошёл к копью, выдернув его из земли.

- А если перенесём мероприятие в брошенный городок? – предложил Ди.

- Смысл?

- В его теперешних жителях.

- Я уничтожил кладку.

- Сомневаюсь, - сказал Ди. – Нечисть так просто не вывести.

Ветон бросил копьё, топор и тесак, показал раскрытые ладони, дав всем понять, что в них нет оружия. Потом пошёл в сторону Ди протянув руку для пожатия. Ди также бросил оружие, направившись к Ветону. Они пожали руки.

- Это перемирие до тех пор, пока не укокошим Бахура с его дьявольской кодлой, - сказал он.

- Согласен, - одобрил Ди. – Но потом бьёмся на смерть.

- Я тебе кишки на шею намотаю, - улыбнулся Ветон.

- Взаимно, - ответил Ди.

- Мы идем с вами, - - произнёс Егор.

- Нет, - возразил Ди. – Без вас разберёмся, оставайтесь в деревне.

Бахур ударил ногой по двери кабинета, от чего она распахнулась настежь. Испуганный мэр вжался в кресло, секретарша, принёсшая документы на подпись, поспешила убраться подальше от страшного паренька.

- Моих людей до сих пор нет, - хмуро произнёс он.

- Сейчас отправлю туда кукурузник посмотреть, - ответил мэр, схватившись за телефон.

Бахур сел на стол закачав ногами. Мэр тем временем созвонился с аэродромом, распорядившись срочно отправить биплан на разведку.

Прошёл час, секретарша принесла очередную чашку кофе для страшного гостя. Наконец зазвенел телефон, мэр поднял трубку, выслушав донесение.

- Их нигде нет, машины тоже, - отрапортовал он.

- Походу неживые уже, - Бахур направился к выходу, - Собирай всех, через два часа выезжаем на охоту.

***

Оружие носят всю жизнь, а нужда в нем — на один день.

(Русская народная поговорка)

Ветон с Ди сидели на крыше девятиэтажки освещаемые лучами клонившегося к закату солнечного диска. Ди точил топор о мелкозернистый камень, а временный напарник натягивал тетиву на недавно сделанный большой лук. Ди взглянул на тряпичный колчан, набитый стрелами с наспех изготовленными в деревне наконечниками.

- Что ж ты на меня с ним не охотился? – спросил он.

- Думаешь, прям стрелок такой, - ответил тот. – Практики мало, то ли дело копьё, но сейчас и так сгодится. Клюнут?

- Клюнут, - кивнул Ди – Жадность правдива. Глянь туда.

Ди указал на центр городка, где через поросшую бурьяном площадь перебегала стайка человекообразных существ.

- Ты был прав, - сказал Ветон.



Длинная вереница автомобилей всех марок и расцветок въехала в деревню, на завалинке их встречал подвыпивший дед. Напротив него остановился внедорожник мэра, стекло второго ряда опустилось вниз, из окна показался Бахур.

- Здравствуй дедушка, - вежливо обратился он.

- Здорово милок. На парад что ль собрались?

- Я точно знаю, что в вашем селении есть сильный экстрасенс или колдун, или что-то в этом роде, но сейчас не об этом. Парня с копьём тут видел? Не ври мне только. Где он?

- А чего врать то, - ухмыльнулся дед. – Всё зависит от полноты налитого стакана.

- Сколько? - спросил Бахур.

- Сто тысяч, - продолжал улыбаться дед.

- Да ты охренел! – подал голос мер, сидевший рядом с Бахуром.

- Годится, дед, - кивнул приёмыш, - Заплати, - сказал он мэру.

Тот неохотно бросил к ногам старика пачку денег. Дед жадно схватил её, пересчитал, убрал в карман штанов, услужливо подбежал к окну автомобиля.

- В брошенном городке он, - тихо произнёс дед. – Только не один, с ним блондин.

- Спасибо старый, - Бахур потрепал его по щеке, сверкнув глазами. – Если соврал ответишь. Погнали.

Он поднял стекло, обратившись к мэру:

- Они объединились. Значит, грохнем обоих. Удача на моей стороне.

Когда колонна выехала из деревни, дед плюнул им вслед.

***

Ди с Ветоном спустились в квартиру на девятом этаже, когда услышали приближающийся шум моторов, притаились у разбитых окон, наблюдая за дорогой ведущей к городку.

- Думаю надо заманить их в центр, - сказал Ветон. – Там сплошные заросли и ещё одно гнездо с тварями.

- У Бахура не войны и не охотники, а просто зажравшиеся му***ки, - ответил Ди. – Разбегутся ещё со страху.

- Нет, Ди. Они получили богатство и власть от копытного, не посмеют бежать, его они бояться больше, чем создателя. Создатель добр.

- Не гони, - сказал Ди.

- Ты не знаешь того, что знаю я.

- А мне и не недо. У меня есть глаза и уши.

Ветон хотел ещё что-то добавить, когда увидел въезжающие в городок машины.

- В общем заманиваем в центр, - сказал он. – Погонятся за мной, ты прижмёшь с тыла, а упыри докончат.

- Гладко было на бумаге, - ответил Ди.

- Пойду, - Ветон положил стрелу на тетиву лука, направившись в сторону выхода.

- Постарайся не умереть, - произнёс Ди, - мне ещё тебя свежевать.

- Это мы ещё посмотрим, - Ветон вышел из квартиры, побежав вниз по ступеням.

Тем временем снаружи люди Бахура выгружались из автомобилей, проверяли оружие, нервно шутили, посмеивались, курили, пропускали по стаканчику. Солнце закатилось за лес, пробиваясь сквозь него красными, закатными лучами, которые исчезали один за одним. Вот их осталось семь, теперь пять, шесть, четыре, три, два, один, ни одного. Наступила темнота, активировавшая у Ди ночное зрение, обозначенное жёлтым свечением глаз.

- Внимание. Разбиваемся на группы, - произнёс Бахур, вынимая из кузова подъехавшего пикапа рогатину.

Ди увидел, как один из посвящённых, вооружённый автоматом, закурил толстую, длинную сигару, посмаковал густой дым, наслаждаясь вкусом, выпустил вверх плотную струю. В это мгновение рядом с ним, от попадания стрелы, вдребезги разбилось боковое стекло дорогой иномарки. Мужик от неожиданности подавился дымом, уронив сигару в траву.

- Грёбанный мазила, - прошептал Ди.

- Вон он! – донеслось снизу.

Тишь городка разорвали в клочья автоматные очереди, смешанные с ружейной пальбой и пистолетными выстрелами, гулко грохнула граната, кем-то выпущенная из подствольника.

- Куда вы палите ёб***ые ху***сы!? – заорал на них Бахур. – Его там давно нет! Белоручки перераздолбанные, ни хрена не можете кроме как марафет нюхать и быковать на оргиях! Быстро разбились на группы по десять человек! Берём городок в кольцо, проверяем каждый дом! Пид***сы гнойные, мать вашу!

«Команда у него, что надо», - подумал Ди.

Посвящённые быстро разбились по группам, начав прочёсывать местность. Время от времени были слышны выстрелы, по-видимому, в темноте кто-то принимал различные предметы и растения за притаившегося человека.

Группа посвящённых шла к «хрущёвке» с частично обвалившимися козырьками подъездов и насквозь прогнившей крышей, когда в грудь впереди идущего вонзилась стрела, вылетевшая из окна первого этажа. Мужик противно захрипел, упав на спину. Остальные члены группы открыли ураганный огонь по оконному проёму, перемолотив раму в труху. В глубине дома кто-то вскрикнул, группа бросилась внутрь, не прекращая палить, и обнаружила, что расстреляла троих человек из параллельно идущей группы, влезшей в дом через окно.

На шум прибежал Бахур. Увидев трупы, наорал на посвящённых, отправив их прошерстить этажи.

- Они же перестреляют друг друга, - сообщил он подоспевшему мэру.

- Это уважаемые в городе люди, - стал оправдываться тот. – Им не по чину такое.

- Какое такое?! – возмутился Бахур. – Вы чего тут совсем охренели недоумки? Продались, так будьте любезны делать то, что приказывают. Думали до конца дней в масле кататься на халяву? С каждого спрос будет.

- Тут никого нет, - послышалось сверху.

- Конечно нет, кретины! – крикнул Бахур, - Он давно слинял!

Тем временем на соседней улице одна из групп прочёсывала одноэтажное строение. Они шли по длинному коридору с многочисленными дверными проёмами по обеим сторонам, заглядывали в опустевшие комнаты, шарили лучами фонарей по углам и полусгнившим стропилам крыши.

Вдруг один из идущих в середине группы упал на пол с арматурой в макушке. Посвящённые тут же открыли беспорядочный огонь по стропилам, которые, не выдержав этого рухнули вниз, засыпав людей трухой и остатками черепицы. Стрелки стали выбираться из завала матерясь на чём свет стоит.

В это время откуда-то сверху спрыгнул Ди, плохо видимый в клубах пыли. Он начал методически колоть вояк копьём, те поняв в чём дело, стали звать на помощь. Их услышали не только ближайшие группы.

Ди заколол последнего крикуна, неожиданно с одной стороны коридора показались две группы посвященных, а с другой десяток бледных тварей, тут же бросившихся на людей. Оказавшийся меж двух огней Ди в последний момент отпрыгнул в находившуюся перед ним комнату, из которой сиганул в окно, а в коридоре тем временем началась кровавая баня.

Обалдевшие от вида упырей посвящённые начали стрелять слишком поздно, чем воспользовались голодные монстры. Когда люди всё же догадались нажать на курки, ситуацию было не спасти, началась рукопашная, освещаемая бешено мечущимися лучами фонарей и вспышками выстрелов. Притаившийся под окнами Ди, выявлял беглецов с обеих сторон пронзая их копьём.

Под непрекращающиеся звуки пальбы и крики умирающих к дому подходили остальные группы, а также решившие отужинать теперешние хозяева брошенного городка.

Над головой Ди, добивающего топором бледную тварь прошла автоматная очередь, выбившая осколки из кирпичной кладки. Он снова шмыгнул внутрь здания, окружаемого сбегавшимися отовсюду посвященными и ночными существами. Ветон, Бахур с мэром и охраной, так же подтянулись к назревавшему побоищу. Житель мира ледяных гор, занял позицию в окне ближайшего здания, периодически отстреливая кого-нибудь из зазевавшихся вояк и бледнокожих людоедов.

Сражение постепенно перемещалось на улицу. Ветон в очередной раз сменил позицию, которую сразу расковыряли разнокалиберные пули.

- А почему хренов Робин Гуд ещё стреляет? – спросил мэра Бахур, заметив упавшую замертво «светскую львицу» со стрелой между глаз.

Мэр пожал плечами.

- Ну-ка бери оружие и вперёд со своими орлами.

Мэр послушно взял ружьё и под прикрытием четырёх охранников, вооружённых пистолетами, поплёлся разбираться с Ветоном.

- Эй! – крикнул Бахур, показывая забытый патронташ, - А патроны?

Тот быстро вернулся с извинениями забрав боеприпасы. Немного подождав Бахур отправился за ним, вполне понимая что ни он, ни охрана живыми не вернутся.

Первым пал охранник, прикрывавший мэра с левого фланга. Пока остальные соображали откуда прилетела стрела, погиб впередиидущий телохранитель. Откуда-то сбоку на них бросились два бледных существа, которых оставшиеся охранники без труда застрелили.

Бой у одноэтажного здания постепенно стихал, выжившие с обеих сторон разбегались кто куда. Одного из посвящённых, бодро сверкавшего пятками в сторону леса, Бахур убил, метнув рогатину левой рукой, угодившую тому в поясницу. Благо она почти прошла и нормально функционировала, теперь можно и в бой.

Наконец телохранители выявили местоположение лучника, вместе с мэром вошли в рядом стоящий дом, в надежде легко справиться со стрелком. Бахур остался ждать у подъезда, вытирая рогатину от крови пучком травы. После непродолжительной перестрелки, доносившейся с верхнего этажа, рядом с ним упало окровавленное ружьё мэра. Бахур покачал головой, взглянул на заваленную трупами и раненными, площадку перед одноэтажным зданием, крикнув:

- Ладно Ветон, Ди, пацаны, кончайте цирк! Вы положили всех местных жополизов и кучу каких-то озверевших недоносков! Я даже где-то рад этому! Предлагаю честный бой! Выходите уже!

Он отошёл от подъезда, так чтоб его было видно, воткнул рогатину в землю расставив руки в стороны. Из подъезда вышел Ветон, отбросивший в сторону лук с опустевшим колчаном. Возле одноэтажного здания появился перемазанный кровью Ди.

- Чур я первый потрошу подкопытыша, - сказал Ветон, направив копьё на Бахура.

- Как скажешь, - приблизился к охотникам Ди.

Бахур криво усмехнулся, схватил рогатину тут же набросившись на Ветона. Завязалась отчаянная схватка, в которой поначалу доминировал Бахур, он даже зацепил противника остриём рогатины в области рёбер, но это всё на что он смог рассчитывать. Изловчившийся Ветон выгадал момент пронзив приёмыша в солнечное сплетение и провернув в нём наконечник.

Удивление застыло в глазах упавшего замертво Бахура, он и предположить не мог, что кто-то из светлых может так обращаться с копьём. Следивший за схваткой Ди понял, что у него нет шансов против Ветона в бою на подобном оружии.

- Теперь ты, хтонов любимчик, - выдернув копьё из Бахура сказал Ветон.

Ди бросил на землю своё копьё и топор, достав нож, с подобным орудием он проводил гораздо больше времени, чем с каким-либо другим умертвителем плоти.

- Так даже интереснее, - одобрил его выбор житель мира ледяных гор. – Победа будет более ценна.

Он так же бросил копьё с топором и достав тесак подошёл к Ди. Сначала они ходили против другу друга словно волки, примерявшиеся для прыжка. В какой-то момент наконец решив, что пора, бросились в отчаянную атаку.

Первый бой, в котором никто не уступил противнику, длился пять секунд. Отскочив назад и не обращая внимания на глубокие кровоточащие порезы по всему телу, вновь приготовились к поножовщине.

Вторая схватка была на секунду дольше. Ди уже собирался отскочить назад, когда ему в грудь по рукоять вонзился холодный клинок, он вошёл в нескольких миллиметрах от сердца. У Ди перехватило дыхание, он на мгновение замер, увидев весёлую искорку в глазах Ветона.

Тот уже праздновал победу, ослабив внимание и решив не добивать и так, по его мнению, мертвого парня. Улыбка начала растягивать губы, когда собравшийся с силами Ди всадил ему нож под подбородок, пройдя сквозь челюстно-лицевую мышцу в мозг. Мгновенная смерть заморозила на лице блондина довольную ухмылку победителя. Оба охотника рухнули на землю, чуть позже Ди перевернулся на спину, с трудом сел, опираясь на труп Ветона, уставившись на торчавшую из груди рукоять, из-под которой медленно сочилась кровь.

Он лихорадочно искал выход из создавшегося положения. Что делать, как быть? Вынуть тесак, значит тут же умереть от потери крови, а не вынуть значит умереть медленно.

Над лесом поднимался рассвет, Ди сидел, держа рукой рукоять ножа. Он посмотрел на встающее солнце, вдруг оно вспыхнуло нестерпимо ярким огнём и на дорожке ведущий к зданию, появился золотой олень. Он подошёл к умирающему приёмному сыну Хтона и сказал:

- Здравствуй Ди. Ты, как нестранно, победил.

- Мать твою, - произнёс Ди. – Говорящий олень.

Олень обернулся в бородатого деда в косухе, кожаных штанах и внушительного размера берцах.

- Ты кто? – спросил Ди.

- Я - творец.

- А я балерина.

- Узнаю хтоново воспитание, - байкер улыбнулся, присел рядом с Ди на корточки. – Дай-ка, - он потянулся к тесаку, торчавшему из груди парня.

- Не трогай, – возмутился Ди.

- Послушай меня отрок, - сказал байкер, - всего что тут происходит, не существует. Это игра, иллюзия, блеф.

Ди непонимающе посмотрел на него. Творец схватился за рукоять и неспеша вытащил его из груди остро-отточенный металл, кровь не потекла, боль пропала, рана на глазах затянулась, Ди пришёл в себя.

- Всего этого нет, - продолжал байкер, - Это обман, все живы-здоровы, никто не погиб.

- Так какого ж рожна?! - возмутился Ди, ощупывая место ранения.

- Мне надо было понять кто более жизнеспособен.

- Это и ежу понятно, что местные. Они тут выросли.

- И всё же…. Раз ты победил, проси что хочешь.

Ди поднялся на ноги, оглядел поле боя, заваленное трупами людей и существ.

- Хочу, чтоб не было войн, убийств и несправедливости, - сказал он.

- Секунду, - остановил байкер. – Этого я не могу сделать иначе нарушится… э-э-э… равновесие.

- Чхал я на равновесие. Ты обещал.

- Нет, нет, нет, пожелай что-нибудь для себя, денег, славы, успеха, женщин, что-то из этого набора.

- На кой? – Ди непонимающе уставился на байкера. - Если ты не можешь сделать то, что обещал, какой же ты творец.

- Так, - нахмурился дед, - давай золота отсыплю и всё.

- Не надо мне твоих подарков, оставьте наш мир в покое, сами разберёмся.

- Так нельзя, - выпучил глаза байкер. – Выбери что-либо другое или ступай домой.

- Кто ты такой на самом деле? – Ди приготовился к прыжку, готовый вцепиться зубами в горло непонятного существа представшим перед ним в человеческом обличии и выдававшим себя за нечто божественное.

Вдруг вся местность вспыхнула резким ослепляющим светом. Ди зажмурился, а когда открыл глаза то сидел дома за столом с тарелкой подгоревшей каши в руках, собираясь припечатать ей самую обычную муху. Однако в этот раз не стал её убивать, а поставил тарелку рядом, смахнув насекомое рукой.

- Поел? – спросил Степан, отвернувшийся от окна, за которым мерцало странное северное сияние.

Ди кивнул.

- Давай в школу, а то на урок опоздаешь.

- Вы что-нибудь помните? – спросил Ди.

- Что именно? – удивилась Маша.

Он оглядел обстановку, не изменившуюся со дня начала охоты ни на йоту. Всё было на своих местах, на календаре тоже число, часы показывали тоже время.

- Ничего, - отмахнулся он, выйдя из-за стола.

Ди послушно собрался, сел на велосипед закрутив педали в сторону райцентра.

Проезжая мимо густого ельника на дорогу вылетел Хтон, подняв тучу пыли встал перед Ди, чуть не свалив того с велосипеда.

- Ты уже в курсе? – спросил его Ди.

- Я в курсе всего, - почти прорычал тот. – Нас надули, как жабу через соломинку. Он сначала сказал, что представители выигравшего будут править в своё усмотрение, а теперь, видите ли, это был эксперимент на жизнеспособность. Про желание вообще молчу.

- Так типа он понял, что мы сильнее их всех вместе взятых. Но мы ведь, по факту, разобщены, - произнёс Ди.

- Если я соберу всех земных существ моего порядка и начнём войну с ними, то всё равно можем проиграть. После последних передряг нас осталось мало, но всё равно нанесём им непоправимый урон, после которого они никогда не оправятся. Твари боятся этого, боятся ослабнуть.

- А если объединиться с людьми? – спросил Ди.

- Если люди снимут «повязки с глаз», перестанут гоняться за наживой и встанут с нами плечом к плечу, мы сметём их навсегда. Понимаешь, навсегда. Мир снова будет принадлежать жителям Земли.

- И как это осуществить?

- Думаю на данный момент надо всё делать так, как делают они касательно нас, а когда общее дело окрепнет, раздавить их одним ударом. Нам не нужны ни светлые, ни тёмные, ни прочие цвета. Мы сами по себе.

- А что делать с золотым оленем? Он силён.

- Это не олень сынок, это один из его обликов. Как он выглядит на самом деле никто не знает. А на счёт силы, так я тоже не лыком шит, и он это понимает, поэтому до сих пор не до конца владеет ситуацией. А сейчас езжай в школу, время последней охоты ещё не наступило.

Хтон взмахнул крыльями, скрывшись в густых кронах. Ди продолжил поездку, размышляя какой может быть последняя охота, которая поставит точку в играх золотого оленя, посвящённых, копытного, белокрылого качка и прочих мало полезных для человечества сущностей.
2020.





Мне нравится:
0

Рубрика произведения: Проза ~ Фэнтези
Ключевые слова: охота, лес, сущность, оружие, бой, копьё, нож,
Количество рецензий: 0
Количество просмотров: 18
Опубликовано: 23.12.2020 в 21:28
© Copyright: Владимир Самсонов
Просмотреть профиль автора







Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь! Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1