Кордон глава 8


Кордон глава 8
Кордон
Глава 8
— Куда эти бестолкофые помошники нести брефно? — закричал в истерике мужчина лет сорока в большой шляпе с бриллиантовой перевязью на груди на которой висела сабля из чистого золота. — Я есть главный инжинеер или кто? Где хозяин? Я есть бросать эта работа и ехать в другие замки!
— Эй вы, — стражник окликнул Густлика и Ромула. — Это он на вас осерчал! Несите обратно эту деревяшку!
— Но нам сказали вынести, — Густав на полном серьезе замахал руками и слегка приподнял свой конец бревна. Ромул, держась за другой конец, немедленно оторвался от земли и повис в воздухе. Инженер, увидев такое сменил гнев на милость и захлопал в ладоши.
— Какой сильный фарень. Ты есть помогать мне тогда и твой приятель тоже. Бросайте брефно и идите сюда, у меня к вам будет другой раббота.
— А может мы всё-таки пойдем? — Ромул виновато спросил у специалиста. Но тот отрицательно закивал головой и два парня кинув бревно в сторону подошли к мужчине.
— Итак, остались форота! Ведьмы запечатали фсе норы и теперь никакой Вядзьмак сюда не ходить! Осталось только укрепить форота и сделать неприступными стены с помощью моей нофой методы. Я есть известный инженеер господин Нихтштьяк, собственной персоной! Надеюсь ви фсе слышать обо мне, так как я очень знаменит?
— Прошу нас простить, — Густлик поклонился инженеру. — Но мы дальше леса никогда не заходили. Мы не слышали о вас и ваших изобретениях, но с превеликим удовольствием послушаем.
— Ладно, ладно в другой раз! А теперь мне надо, чтобы эти старые ворота сньять и повесить нофые! — господин Нихтштьяк показал на кованые ворота, которые закрывали самый главный проход в крепость. — Мне как раз нужен такий сильный парень, хотя хозяин эта крепость сказал, что ворота может снять и младенец. Но я думать, что он пошутить. Никто не смог открыть и тем более снять эти ворота, я думать, что ты сможешь. Прошу! Чтобы поглазеть на то, как Густлик будет снимать ворота из всех окон высовывались люди.
— И этого раздавит! — послышался голос.
— Точно, как пить дать, раздавит! Уже троих в лепешку раздавили! — А из этого хорошая котлета будет! Смотри какой упитанный! Раздался хохот и самые смелые начали бросать в Густава яблоками.
— Поросенок в яблоках! Кому первому!
Пока толпа потешалась над парнем за ними не заметно следили Эрика и Тая. Они почти вплотную подошли к тому месту, где висели ворота и начали смотреть, что будет дальше. А дальше было все так, как и говорили смеющиеся люди, как только Густлик схватил за край ворот и потянул на себя, ворота задрожали у со всей силы отбросили парня прямо под ноги инженеру.
— Ай-ай-яй, какая дофада, — инженер покачал головой. — Я думать, что ты сделать. А ты как фсе, ступай с глаз моих! Густлик держась за ушибленную руку поспешил удалиться подальше, Ромул подхватил друга и попытался помочь как вдруг его окликнул инженер.
— А ты куда? Теперь твой черед снять форота! Бистро дафай! Ромул помог Густлику присесть на скамейку, а сам незаметно достал из кармана желудь и закрыв глаза резко замахнулся кулаком и ударил по воротам. Удар был такой силы, что ворота разлетелись в щепки, а люди, которые до этого только что насмехались над ними мгновенно замолчали. Лишь инженер, казалось, не был удивлен.
Он поднял кусок от ворот и покрутив его в руках сказал:
— А ты не так прост, как кажешься на перфый взгляд! Как тебья зофут?
— Сейчас?
— Сейчас, да! Что за дурацкий фопрос?
— Сейчас меня зовут Ромул!
— Ромул, Ромул. Нет я не знать такой имья. Что ж Ромул, скажи в чем секрет твоей силы, я в первый раз видеть такой хлюпкий парень, такой сильный кулак!
— Все дело, все дело, — Ромул покрутил головой и увидел, как Эрика и Тая показывают ему знак, чтобы тот молчал.
— Все дело в блинах!
— Ф блинах? Ты есть шутить?
— Ворота видишь? — Ромул показал на разбитые ворота.
— Видеть! — подтвердил инженер.
— Вот тебе и доказательство!
— Странно, я сколько ни есть блины, но никогда не быть таким сильным?
— А это потому, что только моя бабушка знает этот рецепт, — Ромул довольный, что выкрутился, широко заулыбался инженеру, но тот явно чем-то озадаченный отошел в сторону.
За всем этим происшествием внимательно с балкона следил Черноух и поглядывая на Ромула произнес:
— О, кажется этого парня я уже однажды видел!
Затем его взгляд упал на Эрику:
— Прекрасно, вся компания в сборе! Теперь мы посмотрим, как ты улетишь в этот раз!
В небе над крепостью пролетала стая ворон и они по привычке начали спускаться, чтобы приземлиться на свое любимое место. На большой памятник из бронзы, который был установлен прямо по центру площади. И птицы, не снижая скорости ударились о что-то невидимое и многие из них свернув шеи, медленно съехали вниз по прозрачному куполу, который полностью закрыл все небо над крепостью. И которого практически не было видно с земли.
****
— Ты кушать, кушать! Не стесняться, — господин Нихтштьяк внимательно рассматривал Ромула и то, как тот поедает блины. — Ты и вправду берьёшь силу из этот круглый печёный тесто?
— Ага, — не моргнув и глазом произнес Ромул.
— А почему тфой друг не такой сильный как ты? Он федь тоже кушать блины? — инженер посмотрел на чавкающего Густлика и на его руки, по которым текло масло и капало ему на штаны.
— Это потому, что он еще ученик! А вот я — мастер! Знаешь сколько я бабушкиных блинов съел за всю свою жизнь?
— Сколько? — господин Нихтштьяк достал гусиное перо, чтобы записать количество блинов.
— Не знаю точно, не считал, но очень и очень много! — Ромул никак не мог взять в толк, зачем этому инженеру нужно всё знать. Нихтштьяк недовольно покачал головой:
— Я думать, что ты менья немного дурить голофу. Поэтому я приказать тебя спрятать в темница, посидишь там и рассказать мне потом откуда твой сильный кулак!
— А ты съешь блин и сам попробуй! — Ромул отодвинул от себя миску с последним блином и улыбнулся.
— Если это такой шутка, я приказать отрубить тебе голофа! — инженер разозлился не на шутку и взяв с тарелки блин начал его медленно демонстративно есть.
— Добаловались, — прошептал Густлик и начал глазами искать ближайший выход из харчевни, которая была расположена как раз возле прохода, где еще недавно висели ворота. Его взгляд наткнулся на недовольные лица Эрики и Таи, которые все это время незаметно следили за друзьями.
Не придумав ничего лучше, Густав встал, отряхнул со своего живота крошки, громко произнес:
— Нам пора, что-то мы засиделись здесь!
— Действительно, — Ромул тоже вскочил с места, словно ждал команду: «На выход».
— Нам пора, еще камни носить, бревна. Вы набирайтесь сил господин инженер, а мы пойдем!
— Сидеть! — лицо господина Нихтштьяка моментально изменилось до неузнаваемости, он расстегнул свою куртку и достал странный амулет, похожий на алмаз.
Инженер схватил Ромула за руку, и совсем без акцента произнес:
— Сейчас я заберу твою способность вместе с твоей душой щенок! Но как только его рука попыталась прикоснуться к руке Ромула, раздался душераздирающий крик. Что-то очень острое и невидимое пробило ладонь инженера и прижало к дубовому столу.
— Полегче, господин как там тебя? Нехрьяк? — Дарий довольный своей шуткой, пригвоздил собеседника к столу желудем в виде острого ножа и заглянул тому в глаза. Он вдруг увидел, что зрачки за одно мгновение у господина Нихтштьяка поменяли цвет несколько сотен раз и внезапно стали черными как ночь.
— Ты об этом пожалеешь! — попытался скрыть боль от пробитой руки инженер. Густлик, как только увидел амулет инженера, моментально потерял дар речи. Он хватал ртом воздух и ужас на его лице говорил только, что он увидел нечто страшное из своей прошлой жизни. И это нечто, сейчас находилось прямо перед ним.
— Это он! Это он, бежим! — Густав еле-еле нашел в себе силы отойти от шока и схватил Дария за шиворот. Но тут раздался страшный треск, и дубовый стол внезапно разлетелся на куски прямо под рукой инженера. Он дернул ею, освободив от острого невидимого клинка и держась здоровой рукой за свой талисман, другой схватил за горло парня.
— Вот и всё щенок, ты мой!
— Не твой, а мой! — из угла прокричал знакомый голос Эрики. Девушка хлопнула в ладоши и господин Нихтштьяк, как и все остальные, кто находился в харчевне, вместе со стульями и столами разлетелись в разные стороны со всей силы ударившись о каменные стены.
— Он, мой! — еще раз повторила Эрика и направила руки в сторону инженера, чтобы еще раз показать кто тут главный. Но тот вновь поменял цвет глаз и что-то прошептав, вдруг внезапно исчез.
****
Густлик помог выбраться своему другу из-под обломков огромного шкафа, под который залетел Дарий. А Тая закрыла на засов входную дверь, так как на шум в харчевне начали сбегаться стражники и что-то громко кричать. Эрика стояла по центру зала и до сих пор не могла понять, куда подевался инженер и почему она не может пошевелиться. Она застыла в одной позе, словно собиралась хлопнуть в ладоши и если бы не ее бегающие глаза, то со стороны могло показаться, что это не Эрика, а ее точная восковая скульптура.
— Это был, это был, это был, — ежесекундно повторял Густлик убирая вырванные с петлями дверцы шкафа с друга.
— Да кто? Кто это был? — Дарий пришел в себя и шатаясь медленно встал на ноги.
— Это был Вядзьмак! Я его по талисману узнал! Хотя в прошлом он выглядел совершенно иначе.
— Как иначе? — Тая подошла к друзьям и вытерла со лба Дария кровь.
— Он тогда был стариком, честное слово. Старым дряхлым стариком! И у него на шее тогда висел точно такой же амулет! Я не могу ошибаться!
— Может это его сын? — Дарий забрал платок у Таи и вдруг обратил свое внимание на Эрику. Девушка продолжала стоять точно также неподвижно, как и минуту назад.
— Эрика, что с тобой? — друзья бросились к девушке и впопыхах слегка ее толкнули и если бы не Густлик, то Эрика упала бы на пол словно статуя и сломала бы себе руки.
— Она окаменела, что теперь? Без ее силы из замка не выбраться! — Дарий аккуратно вместе с Густликом положил застывшую подругу на пол и присел рядом.
— Это какое-то заклятие. Если крепость готовится отразить атаку, я думаю, что ведьмы наложили свое колдовство не только на стены в подземелье, но и здесь. Здесь тоже чувствуется их вмешательство, — Тая сочувственно посмотрела на Эрику. Эрика беспомощно заморгала глазами и из них потекли слезы.
— Не плачь, нам только и нужно, как убраться из крепости. За ее пределами колдовство ведьм бессильно, — Дарий начал прохаживаться назад и вперёд и только сейчас заметил на сбившихся в кучу и мгновенно протрезвевших остальных посетителей харчевни.
— Ого сколько вас! И что нам теперь делать?
— Здесь есть потайной ход, — вдруг произнес самый молодой из них. — Это лаз для доставки вина в харчевню, чтобы не платить налог Черноуху.
Мужчина постарше с точно таким лицом, но покрытым морщинами отвесил молодому парню оплеуху.
— Всё-таки проболтался стервец! Говорил я жене, что рано ему еще доверять, так нет же. Учи, учи делам с сызмальства.
— Стой, стой, стой! Лаз?
— Ну да! — закивал молодой. — Про него ни одна живая душа не знает. Парень виновато оглянулся и увидел с два десятка глаз, которые хитро прищурились.
— Не знала, — поправил он сам себя и судорожно сглотнул.
— Показывай! — Густлик подошел к парню и за руку вытянул того из толпы.
— Я вот не вижу никакого лаза, — Тая оглянулась по сторонам и пожала плечами.
— Если хочешь, что-то спрятать, положи это на самом видном месте, и тогда никто и никогда это не найдет. Молодой человек подошел к бочке с вином, которая стояла возле стены и повернув кран вокруг своей оси, отодвинул половину бочки словно дверь, в сторону.
— Ух ты! Действительно, никто бы и не догадался! Так бери Эрику за ноги и понесли, — Дарий подхватил подругу за плечи и поволок девушку к бочке. Но как только друзья спрятались в этом контрабандном проходе и только-только сын хозяина закрыл за ними проход, как проломив входную дверь в зал зашел высоко, задрав голову, сам Черноух.
Он был в сопровождении пяти старых ведьм и покрутив по сторонам головой произнес:
— Ну, и где наши гости? Куда вы их спрятали? Хозяин харчевни взглядом указал на бочку.
Черноух тоже взглянул на нее и продолжил:
— Так уж и быть, ты можешь налить вина. Вино, я знаю у тебя отменное.
Хозяин, согнувшись, подбежал с большим бокалом к кранику, а сын, улыбаясь, забрал у отца бокал, затем наступил ему на ногу и грозно посмотрел в глаза.
— О каких гостях вы хотите знать, мой господин? — хозяин харчевни выдавил из себя улыбку и глубоко поклонился.
— Ну этот инженеришка Мышьяк или как там его? Мне доложили, что он у тебя отобедать решил. Да и кстати, что за погром тут произошёл?
— А это, мой господин, господин Нихтштьяк и сделал, а потом исчез! — сын хозяина харчевни, стал перед отцом, слегка заслонив того и показал на других посетителей.
— Вот они свидетели!
— Это так?
Испуганные люди в ужасе начали крутить головами в разные стороны и что-то мычать в свое оправдание. Черноух, как только это услышал, вскочил с места как ошпаренный и быстро выбежал из харчевни, забыв и про вино, и про то, что совсем не узнал о том, куда подевались еще кое-какие гости.
— Измена, кругом измена! Нас предали! Всех казнить, всех повесить! — раздавались его вопли с улицы, а друзья, довольные таким исходом дела в это время ползли по черному тоннелю, пропитанному насквозь кислым вином и тянули за собой Эрику, которая начала проявлять первые признаки жизни, как только друзья пересекли невидимую границу заклинания под землей.
****
Друзья по очереди выползали из небольшого контрабандного лаза, который хоть и не сразу, но всё-таки вывел их за стены крепости. Он в самом конце сузился до такой степени, что передвигаться по нем можно было только ползком. Его небольшое отверстие выходило прямо за крепостной стеной в сточную канаву и поэтому, распугав квакающих лягушек все попадали прямо в мутную жижу и стали похожими на кротов, вылезших из норы и попавших сразу под проливной дождь. Эрика практически уже начала ходить сама без посторонней помощи, но шок, в котором она пребывала в результате неизвестного ей заклятия еще до конца не прошел. Она то и дело разглядывала свои руки, которые недавно были тверже гранита и пока совершенно ее не слушались. Она махала ими словно плетями в разные стороны и ничего не могла поделать с пальцами, которые то растопыривались, то сжимались в кулаки хватаясь за все подряд.
— Странная магия, — шептала девушка. — Я еще, наверное, легко отделалась. Кажется, левая рука стала моей.
Эрика согнула руку в локте, быстро разжала пальцы, а затем схватила ими непослушную правую и крепко прижала к телу. Теперь и остальным друзьям стало понятно, почему крепость Черноуха считается неприступной. Её вообще нельзя взять ни штурмом, ни при помощи колдовства. Магическое разрушительное действие, произведенное на крепость или возле крепости, с точно такой же, но уже смертельной силой влияло на самого мага. Практически моментально приводило к противоположному эффекту и превращало того в камень. До друзей дошло, что эти странные скульптуры и изваяния, расставленные вдоль крепости и по дороге к ней, не что иное, как чаровники и ведьмы, попытавшись своей силой разрушить каменные стены и проникнуть во внутрь.
— Крепость действительно неприступна, — после долгого молчания пролепетал Густлик. — И дело совсем не в ее стенах.
— У любого замка всегда есть уязвимое место, — Тая подала руку Эрике, и они все вчетвером забрались на ближайший холм с которого была видна вся крепость. А за ней они увидели дорогу, выходящую из крепости и судя по всему, на которую сейчас и нужно было им попасть.
— Подземный ход потерял свое преимущество. Наземный путь отрезала крепость. А может по… — Дарий поднял голову вверх и посмотрел на стаю птиц. Несколько тысяч ворон летало над каменными стенами и не решалось на них сесть.
Эрика развела руками:
— Я одна не справлюсь. А вдруг я упущу кого-то. Сил практически нет. Должно быть что-то еще, что может нам помочь.
— Ага, помогло, — Дарий снял с себя грязную рубашку, и его лицо исказилось в ужасе. — Жёлудь…
— Что желудь? — Густлик почесал затылок.
— Его нет!
— Как нет? — Эрика присоединилась к поискам, но они не дали никакого результата.
— Наверное я его в крепости выронил. Мне нужно вернуться! — Дарий сел на траву, и снял поочередно свои башмаки, а надежде, что желудь завалился в один из них.
— Или в винной норе…
— Поздно! Ты уже не сможешь вернуться! — Тая стояла к друзьям спиной и пристально смотрела куда-то вдаль.
— Это еще почему?
Эрика подошла к подруге, вздохнула и добавила:
— Нужно быстрее уносить ноги! Армия короля идет прямо на нас!
— Началось! — Густлик виновато опустил голову.
— Мы опоздали! Все пропало!
— И ничего не пропало! — из канавы раздался знакомый голос. Это был сын хозяина харчевни. — Вы тут кое-что забыли! У него на грязной ладони лежал алмаз величиной с небольшой камушек.
— Но это не наш бриллиант, — Эрика подбежала к парню и помогла ему подняться.
— Ваш, ваш! Я сам видел, как он выпал из кармана у вашего друга. Парень передал алмаз Дарию и тот моментально в его руках превратился в жёлудь.
— Да кто ты такой? Черт тебя дери! Что можешь превращать желуди в алмазы!
— Я, я… Меня зовут Даймонд и отца моего так зовут, и отца моего отца так звали, — парень взял обратно желудь в руку и тот снова начал переливаться на солнце своими алмазными гранями.
— Теперь понятно, почему твой отец трактирщик в этой крепости! — Эрика утвердительно покачала головой. — Говорили, что король перебил много лет назад всю деревню Даймондов, которые его однажды обманули и продали мешок лесных орехов, вместо алмазов. Я думала, что это слухи. А это как я вижу действительно, так и было.
— Да, это наше Проклятье, — подтвердил парень. — В нашей семье строго-настрого запрещено прикасаться к орехам, желудям и каштанам. Иначе нас всех ждёт смерть. Вы первые, кто узнали нашу тайну.
****
— А почему ты нам помогаешь? — Эрика рассматривала руки Даймонда и улыбалась всякий раз, когда желудь принимал форму алмаза.
— А если с тыльной стороны положить?
— Ну хватит баловаться уже! — Дарий выхватил желудь и спрятал в карман.
— Подумаешь в алмазы он превращать все умеет. Я тоже много чего умею!
— Да ты ему завидуешь! — Эрика недовольно отпустила руки Даймонда.
— Тут нечему завидовать, эта способность нам ничем не поможет! — Тая подошла к Густлику и взяла того за руку. — Вот если бы он знал, как попасть на дорогу за крепостью.
— Так я знаю, — Даймонд глубоко вздохнул. — Вернее не дорогу, а…
— Я больше по норам ползти не буду! Если ты об этом! — Дарий показал, свою грязную одежду наследнику харчевни.
— Нет, это не потайной ход. На дорогу можно выйти через земли Зеро! — Даймонд показал на густой лес, который был слева от крепости.
— Если все так просто, почему другие не могут пройти через эти земли? — Эрика поставила руки в бока.
— А потому, что на них все теряют силу, — Даймонд ответил так тихо, что последние его слова были еле слышны.
Затем он оглянулся по сторонам и продолжил:
— И еще потому, что там живут очень опасные…
— Знаешь, если я один справился с целой армией стражников, когда в первый раз сбежал из крепости, и спас Эрику! И почти победил самого Вядзьмака, то мне ничего не стоит пройти и это испытание. Подумаешь какие — то земли Зеро! — Дарий выпятил грудь вперед и прошел мимо своих друзей словно он был единственным на свете, кому все подвластно.
— Так-то оно так, — Даймонд поправил пояс и небольшой кожаный кисет, который на нем висел.
— Но тогда почему сам король, тот же Вядзьмак, да что уж тут говорить и Черноух обходят это место стороной?
— А что тут такого? Просто видимо других забот у всех хватает, чем по каким — то землям рыскать! — Дарий попытался опять выкрутиться и добавил. — Вот я, например, если бы нам не нужен был талисман Вядзьмака, тоже туда не полез!
— Талисман Вядзьмака? — Даймонд захлопал глазами. — Я думал, что вы просто странники, которые бродят по белу свету в поисках приключений? А вы…
— Да, чего, чего, а приключений у нас хватает, — подтвердила Эрика. — Мы хотим лишить Вядзьмака силы, если он победит Черноуха, то его власть распространится на все земли.
— Ну и что такого? — Даймонд пожал плечами. — Думаешь, Черноух или король лучше? Все они одинаковые! Налоги все равно никто не отменит!
— А вот и не все! — Тая встала со своего места и подошла парню. — Он превращает своих рабов в Проклятых! Я была одной из них!
— Проклятых? Это правда? Тут недавно в крепости один Проклятый столько дел наворотил!
— А теперь представь, что их будет целая армия! — Тая развернулась и пошла назад.
— Ох горе мне горе, я думал сбежать от некрасивой жены, которую мне выбрали родители. Думал присоединиться к вам, чтобы не жениться! А теперь что?
— Что? Женись! — Дарий покатился со смеху. — От жены он сбежать захотел! Ну ты брат меня насмешил! И сильно некрасивая?
— Как он! — Даймонд кивнул на Густлика. — Только ростом ниже.
Дарий и так катался со смеху по траве, но как только услышал, что будущая жена похожа на Густава, потерял дар речи и хватая ртом воздух прохрипел:
— Никогда не думал, что бывают такие жены как наш Густлик! Смотри не перепутай вечером! А то потом и на нем жениться придется!
Тут уже все начали смеяться и не заметили, как град из стрел, выпущенных лучниками короля высоко перелетел их компанию, а затем и каменные стены, и задев часть вороньей стаи пригвоздил птиц к невидимому куполу, который только сейчас стало заметно над крепостью.
****
— Ты смотри что творится? Крепость полностью стала неприступной! — Даймонд показал на отлетающие от невидимого щита стрелы и камни.
Пока друзья, спрятавшись в кустах наблюдали за развернувшимся на их глазах штурмом крепости, король Казимир вполне себе довольный результатом штурма не спеша объезжал свое войско, еле слышно приговаривая:
— А он меня не обманул этот Вядзьмак! Сделал так, как и обещал! Отличная работа!
— Ваше Величество, — к королю подбежал рыцарь и упал в ноги. — Ваше Величество! Крепость стала еще более неприступной! Наши камнеметы и стрелометы бессильны! Нечто невидимое защищает стены этой проклятой крепости так, что камни отскакивают от нее как горох от стены. Если и дальше так пойдёт, то мы лишь зря выпустим весь наш запас. Разрешите огненными шарами! Я помню, что их мало и что они изготовлены самим…
— Довольно слов! Один шар и посмотрим, что будет! Цельтесь прямо в новые ворота! — король взял подзорную трубу и принялся наблюдать за приготовлениями к запуску первого огненного шара. — Посмотрим, посмотрим! За что я заплатил такие деньги, если Вядзьмак и в этот раз не обманул, придется ему уступить.
Солдаты катили осторожно по траве шар, с виду ничем не отличающийся от других каменных шаров. Только странный блеск исходящий от него, говорил о том, что это не простой камень.
— Осторожно! Руками не прикасаться! — следил за манипуляциями своих воинов командир камнемета.
Солдаты толкали аккуратно шар перед собой длинными деревянными палками, покрытыми тонкими пластинами из золота. Вдруг одна из палок треснула пополам и солдат, споткнувшись полетел прямо на шар. Но не успел он дотронуться своим шлемом до камня как тут же превратился в груду пепла.
— Я же говорил болваны, осторожно! Или вы хотите сгореть заживо! — командир пальцем указал на нового воина и тот подменяя только что погибшего, взял с повозки новую палку.
— Шевелитесь растяпы! Новичок принялся подталкивать шар, помогая остальным и еще через минуту камне метательное устройство было готово к выстрелу. Командир при помощи треугольника проверил приблизительно траекторию полета камня и остался доволен своими расчётами:
— Все готово Ваше Величество!
Король сделал отмашку, и через секунду огненный шар взмыл высоко в небо. Он пролетел над навесным мостом и через мгновение раздался хлопок, странный звук не похожий ни на что ранее, что доводилось слышать солдатам. Невидимый щит к всеобщему удивлению пропустил этот шар сквозь свою защиту и мерцающий снаряд разнес новые ворота на мелкие куски.
— Ура! Ура! — закричали солдаты, но тут же замолчали, увидев недовольное лицо короля.
— Это еще не конец! — король внимательно смотрел в подзорную трубу за защитниками крепости, которые выбежали из ворот и уткнувшись в невидимый щит остановились в изумлении.
— Крысы в мышеловке, — король громко засмеялся, и никто кроме него так и не понял, что на самом деле он имел в виду. Но вот друзьям, которые тоже наблюдали за штурмом крепости все стало понятно и без слов.
— Никто не войдет в крепость! И никто никогда не выйдет из нее! — Даймонд посмотрел с ужасом на Дария. — Так вот что строил господин Нихтштьяк! Ой, Вядзьмак! Он закрыл при помощи ведьм и их заклинаний всю крепость, словно накрыл колпаком тараканов на столе!
— Кроме твоей норы, — Эрика прикусила губу. — Точно, про этот лаз кроме нашей семьи никто в крепости ничего не знал. Мне нужно обратно! Мне нужно спасти свою…
— Тихо, — Густлик закрыл рот парню и показал на солдат, которое совсем рядом с ними решили поставить палатку для короля, чтобы его Величество могло отобедать.
— А этот Вядзьмак хитёр, продал мне всего пару таких шаров! Их явно будет недостаточно, для штурма всей крепости. Результат действительно впечатляющий, никто конечно не пойдет в крепость, но никто и не выйдет из нее, что не менее важно. Так отправьте к нему воинов и дайте все что он не попросит! — король отдал приказ генералам, а сам еще раз посмотрел на горящие остатки ворот и на кричащих в панике защитников крепости. — Ну что же Черноух, посмотрим чья в этот раз возьмёт.
****
Король зашел в шатёр и улегся на кушетку.
— Война так утомляет. Где мой обед, бездельники? Слуги мигом принесли небольшой позолоченный столик и выстроившись в ряд, по очереди начали подносить и показывать блюда на серебряных подносах.
— Опять эти куропатки? Ну сколько можно? Я же просил! — король кривил губы и махая носовым платком отгонял очередного слугу. — Бог мой, рыба? Я что похож на нашего генерала? Это его любимое блюдо, а не моё! Уберите это и побыстрее! Да что же такое, совершенно нечего есть! Это ел, то пробовал!
В шатер к королю вошел пожилой человек — тайный королевский советник, он взглянул на слуг и те мигом выбежали, оставив Его Величество наедине с ним.
— Как вам огненные шары нашего друга?
— Неплохо, неплохо! Но почему он дал их так мало? Эти несколько штук не помогут взять крепость! Ненавистную крепость! Я готов ему дать любые деньги, лишь бы он мне помог поймать и уничтожить этого Черноуха! Сколько он хочет?
— Ну вы же знаете, Ваше Величество, ему не нужны деньги, — тайный советник сбросил рукой со стола несколько блюд и положил на него большой лист папируса.
— Договор?
— Да, всего лишь небольшой договорчик.
— Никогда! Я сказал ему еще двадцать лет назад! Что больше с ним не буду подписывать никаких договоров!
— Тогда и в этот раз вы не сможете взять эту крепость! Ваши воины бессильны против Черноуха и его ведьм. Магию возможно победить только с помощью другой магии, более сильной, — старик закашлялся. — Вы это же не будете отрицать?
— Мне хватило того, что он натворил в прошлый раз, — король встал кушетки и начал ходить вокруг столика с не подписанным договором.
— Я всего лишь его попросил тогда оказать мне услугу. Найти королеву и вернуть ко двору. А что он сделал? Ты помнишь?
— Помню и то, что королева вас предала Ваше Величество! И я считаю, что Вядзьмак поступил правильно!
— Правильно? Он убил её вместе с еще не родившимися детьми. Какое варварство! — король поднял яблоко с травы, которое со столика сбросил старик и откусил большой кусок.
— Она предала вас, она изменила вам и за это поплатилась! — тайный советник достал гусиное перо и небольшую чернильницу. — Подпишите Ваше Величество и победа будет у вас в руках! Этот гаденыш не стоит того, чтобы вы так злились из-за этого на своего старого друга!
— Какой ещё гаденыш? Ты мне ничего не говорил раньше. Она, что всё-таки родила?
— Родила, не родила. Уже давно не важно, тем более они почти все родились мертвыми. Если бы не проклятый Лесник и повитуха, я бы их… — советник вдруг поменялся в лице и взял рукой за небольшой кристалл, который показался у него из-под камзола. Король схватился за голову и в бешенстве закричал:
— Пошел вон, вместе со своим Вядзьмаком! Никогда, никогда я не подпишу с ним больше ни единого договора. Он отнял у меня все и жену, и детей, и мою душу!
Король пнул столик и на договор вылились чернила, лист папируса мгновенно почернел и превратился в пепел. Король выскочил из шатра и запрыгнув в ярости на коня закричал:
— Мы сами разобьем эту проклятую крепость! Воины, за мной! Кто первый водрузит знамя на крепость тот и станет ее хозяином! Такова моя королевская щедрость!
Солдаты бросились вместе с королем в атаку. И влекомые тем, что его Величество не прячется за их спинами, заревели так, казалось от их крика разрушаться все каменные стены. Из шатра следом за королем медленно вышел советник, он постоянно держался за свой амулет и было видно, что его лицо начинало менять очертания.
— Это он, — прошептал Густлик.
— Кто он? — Дарий из кустов посмотрел на старика, за которым следил его друг.
— Это Вядзьмак.
— С чего ты решил? — Эрика присмотрелась к пожилому человеку и ойкнула.
— У него точно такой же амулет как был и у господина Нихтштьяка.
— Вот и я про то, — Густлик опустился пониже, чтобы не привлекать внимания часовых.
****
Слова тайного советника всколыхнули воспоминания у короля Казимира. Он скакал на своем боевом коне так, что никто не мог за ним угнаться, ни остальные рыцари, ни тем более пехота. Король и так ненавидел Черноуха, но сейчас он всей душой желал его смерти. Разум затмила давняя обида на этого, некогда бывшего его друга. Ведь именно он разрушил его брак с молодой королевой и лишил его покоя на все оставшиеся годы. Черноух, давным-давно был другом детства Казимира, а позднее и его правой рукой. Ведь это именно он привез его ненаглядную из страны снега и льда. Когда между ними что могло возникнуть, король до сих пор не мог понять. И эти его слова, пусть она сама выберет того, кого любит. И что в итоге, она не выбрала никого. Она просто сбежала в эти земли Зеро с простым Лесником.
— Выходи трус! — закричал Его Величество, когда его конь остановился прямо у разбитых ворот ненавистной ему крепости. — Ты всю жизнь будешь от меня прятаться за своими ведьмами? Это говорю тебя я, король Казимир, твой повелитель!
Из небольшого окна над воротами показалась голова Черноуха. Он впервые видел короля так близко и без охраны. Последний раз во время битвы короля окружало множество телохранителей. Черноуху не хватило тогда каких — то несколько минут, чтобы своим мечом прорубить к королю дорогу и снести голову своему злейшему врагу. Тому, кто убил его любовь много лет назад.
— Ты решил, что я благородно спущусь к тебе и мы как в старые времена мило поболтаем?
— Ты мелкий крысенок, я повешу тебя прямо перед этими воротами! Выходи к своему королю иначе я вырежу всех защитников твоей крепости!
— Это невозможно, — Черноух выстрелил в короля из арбалета, и небольшая стрела отскочила прямо перед королем в сторону, словно попала в невидимую преграду. — Признавайся твоих рук дело? У меня никогда такой защиты не было?
Король спешился и подошел к тому месту, где лежала стрела от арбалета. Казимир ткнул ее мечом, но вместо того, чтобы сдвинуть стрелу с места, меч скользнул рядом с ней как по льду так до нее и не дотронувшись.
— Жаль, что я нанял его, сейчас бы мой меч пощекотал твою шею! Ты никогда мне не был другом, я всегда тебя ненавидел. Ты…
— Может хватит уже? — Черноух спустился с ворот и подошел к королю как можно ближе, и только невидимая стена не позволяла им вцепиться в горло друг другу.
— Ты знал, что она была на сносях? — король спрятал свой меч в ножны и повернулся боком к своему давнему сопернику.
— Да ты врёшь! С чего бы это ты только сейчас про это заговорил? Больше нечем меня задеть? Это по твоему приказу Вядзьмак послал своих Проклятых чтобы ее убить!
— Я хотел ее только найти, — тихо произнес король. — Но теперь у меня есть дела поважнее, чем твоя смерть.
— Как же, кишка тонка меня повесить?
— Нет, просто я узнал, что ребенок выжил. Ее ребенок. И я сделаю все, чтобы его найти.
— Как ребенок? Постой, так это правда?
Но король развернулся и молча сел на коня. Он еще раз посмотрел на удивленное лицо своего бывшего друга и произнес:
— А ты так и сгниешь в своей крепости, вместе со своими ведьмами! А я найду своего наследника!
— Это мой ребенок! Постой! Это она меня любила! — Черноух начал бить кулаками в невидимую преграду и неистово кричать, словно только что он выпил смертельную дозу яда.
****
— И как теперь мне жить с этим? — Дарий по очереди посмотрел на своих друзей, после подслушанного ими разговора короля и советника.
— С чем с этим? — Эрика подвинулась поближе к своему другу.
— Бабушка говорила, что мой отец был Лесник, а мама из знатного рода. Может я тоже принадлежу к королевской семье?
— Если бы ты был королевским отпрыском, то твой отец был бы не Лесник! — Тая улыбнулась.
— Ты что до сих пор не знаешь откуда берутся дети?
— Конечно знаю! Вот еще мне новости, — Дарий привстал и разглядывая армию короля, которая почему-то срочно снималась с места и вместо затяжной осады крепости оставляла свои позиции. — Смотрите, они передумали ее штурмовать!
— Действительно, — почти хором произнесли все друзья.
Солдаты, которые еще несколько часов назад ставили королевский шатер, спешно его разбирали и покидав на повозки беспорядочно колья, веревки и сам шатёр, поспешили за остальными.
— Ой, столик забыли! — Дарий выбрался из укрытия и подошел к небольшому королевскому столу. Парень собрал остатки разбросанной еды, и присев рядом произнес:
— Прошу вас господа отведать королевского угощения! Кто знает, когда мы еще так сможем вместе спокойно посидеть?
— Это да, — Густлик мел рядышком со своим другом и принялся есть рыбу, которая так не понравилась Его Величеству.
— Даймонд, а ты чего? Иди сюда, а то после Дария ничего не останется!
— Кто бы говорил! — Дарий бросил виноградинкой Густлика, но тот ловко открыл рот и поймал ягодку на лету. Девушки засмеялись и тоже начали бросать в Густлика разной едой, а Дарий, не уступая ничем своему другу прыгал перед ним и на лету перехватывал часть фруктов.
— Жаль Даймонд, что ты только орехи можешь в алмазы превращать? — Дарий, наевшись, развалился на траве и взяв травинку в руку, принялся щекотать шею Густлика, который кроме королевской еды еще уплетал свой хлеб, запивая его остатками вина, громко хихикал.
— Наоборот хорошо, а то бы я ничего съесть не смог! Вот взял бы виноград, а он превратился в алмаз! Или вишни! Одни неприятности от такого дара!
— Интересно, вообще для чего это? — Эрика подошла к Даймонду и опять принялась рассматривать его обыкновенные на вид ладони.
— Когда-то мне отец что-то говорил, про наш дар, я был еще совсем маленький. Что давным-давно этими алмазами лечили людей.
— Людей? Алмазами? Ну такой глупости я еще не слышал! — Дарий чихнул и нечаянно толкнул Густлика, тот облился вином. — Точно, обжорство ими можно было лечить обжорство. Вместо еды дать пару алмазов и пусть себе сидит и смотрит на них!
Густлик повернулся и треснул тому по шее:
— И глупость! Даёшь такой алмаз дураку он и заткнется на полчаса, и даст спокойно поесть! Слышишь, ты, королевский о



Мне нравится:
1

Рубрика произведения: Проза ~ Фэнтези
Количество рецензий: 0
Количество просмотров: 10
Опубликовано: 22.11.2020 в 08:44
© Copyright: Александр Михан
Просмотреть профиль автора







Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь! Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1