Гл. 1 Непредвиденное обстоятельство


Вальдемару, известному журналисту и блогеру (вчера хорошо отметившему в модном ресторане свой сорок четвёртый день рождения), вдруг вечером, после купания в домашнем бассейне, стало плохо: заболело в груди, навалилось удушье.
Жена его, Карина, младше мужа на семнадцать лет, белокурая стройная красотка, вертелась в белом бикини перед высоким настенным зеркалом, примеряя на себя для фотосессии разные позы и улыбки (захотелось похвалиться своим прелестным телом в социальных сетях). Она с коленок встала к зеркалу боком и, будто всему миру доказывая своё превосходство над ним, рьяно прогнулась в пояснице, выпячивая полную грудь и выпуклые белоснежные ягодицы с тёмной родинкой. Любуясь собою подумала: "Я прекрасна! С такими грудями и с такой попой я достойна куда большего!"
Особенно умиляла и восторгала Карину овальная родинка, величиной с виноградину, которая, по мнению её, на зависть всем смотрелась у ней на ягодице - великолепно и была бесспорным украшением, как редкий бриллиант. Благодаря родинке Вальдемар заметил Карину среди пляжного бесконечного изобилия пестрящих ягодиц: крошечных, миниатюрных, роскошных, монументальных, беломраморных, медно-красных - в общем, всевозможных форм и оттенков.
Карину который раз уже неожиданно кольнула предательская мысль, что она, вероятно, поспешила с замужеством. Хотя... ах, как он не скупясь, шикарно ухаживал, и она потеряла голову. Но всё же, всё же он далеко не восточный принц с нефтяными вышками. И результат поспешности - ни личного водителя у неё, ни массажиста, о которых увлечённо мечтала с юности; да ещё стала мамой. А надо было выжидать, терпеливо выжидать, как тигрица в засаде добычу.
Тут она с завистью вспомнила шикарную квартиру в центре столицы подруги. С плоским, как доска, телом и с тощей задницей, разве только что на личико смазливая, но зато сумела удачно выскочить замуж за футбольную знаменитость. Настроение у Карины испортилось. "Со мной эту доску никак не сравнишь, - подумала она со злым раздражением. - Но есть же любители на таких."
-Но ничего, - сказала она мстительно, глядясь в зеркало, - я своё ещё возьму!
-Карина, Карина, - послышался зов из другой комнаты.
"Ну что ещё", - недовольно подумала она, накинула на себя нежно-голубой халат и пошла в комнату к мужу, покачивая бёдрами.
Обнажённый по пояс Вальдемар, с рукою на сердце, ноги спустив на пол, лежал на диване в белых шортах. Сбоку, со столика, обдувал вентилятор прохладой.
Входя и мило улыбаясь, Карина сказала поставленным приятным голосом:
-Любимый, что?.. - Осеклась, увидев мужа таким впервые - с бескровным, больным лицом. Совсем как чужой.
-Сердце прихватило, - проговорил он слабо, - принеси из аптечки нитроглицерин и аспирин.
-Я сейчас, сейчас...
Напуганная его видом, Карина торопливо ушла и быстро вернулась. Подала ему подрагивающими руками стакан воды, таблетки и вызвала скорую.
На счастье совпало так, что машина скорой оказалась рядом и, приехав минуты через три после вызова и оказав первую помощь, умчала Вальдемара в больницу с мигающими огнями и время от времени оповещая нерасторопных водителей на дороге пронзительной сиреной.
В больнице ему стало заметно легче, даже подумывал встать и уйти. А ночью сердечный приступ повторился, и произошло: сердце остановилось, окружающая действительность оборвалась, как обрывается неожиданно на экране из-за поломки кино.
Вальдемар пришёл в себя от удара, сотрясшего тело, и вдруг его словно из чьих-то крепких объятий вырвали. Невесомый, прозрачный, он изумлённо оглядел себя, и внизу увидел на кровати своё покинутое тело с бледным лицом в окружении двоих врачей и медсестры, которые упорно (особенно молодой старался, курносый и красный, как помидор) то делали массаж сердца, то прилаживали к обнажённой груди дефибриллятор - и тело от электрического разряда сотрясалось.
"Значит так и происходит... - тоскливо думал он, озираясь. - бессмыслица: жил, жил, и вдруг - всё рухнуло в одну минуту. Столько было планов! А ведь толком, разобраться, и не жил. - Вспомнились Карина и премиленькая дочка Лиза. - Будут жить без меня, как жили. Ничуть не хуже. С Кариной, пожалуй, ясно - недолго будет горевать. А Лизоньке всего-то чуть больше года. Лиза меня помнить не будет. Обидно, до боли обидно. - Он застонал от своего бессилия что-либо изменить. - Подожди, подожди, спокойно. Что произошло, то произошло. Всё же я - существую. Всё лучше, чем гнить в земле. Только что я, кто я сейчас: фантом я или тень былого? Как же так? как же так?" - мучительно застучало в сознании.
Он отстранёно, как не сам о себе, а о чужом отметил, что всё равно не каждый сможет, оказавшись в лапах смерти, держаться так же достойно, как он, без невыразимого отчаяния, воплей и слёз, которых он терпеть не мог, и не помнит, чтобы он сам хоть раз в жизни когда-нибудь плакал, разве только что в раннем детстве.
И опять мучительно застучало в сознании: "Как же так? как же так?"
Вальдемар заметил, как сбоку возле окна будто что-то мелькнуло и воздух там потемнел. Он медленно повернул голову и вздрогнул под откровенно презрительным взглядом, направленным на него. На подоконнике сидел, поставив широко раздвинутые ноги на белую чугунную батарею, прозрачный тип с противной усмешкой на маленьких блеклых губах. Сразу в глаза бросалась его бритая наголо маленькая голова и серое лицо с крысиными чертами вокруг злых чёрных глаз и возле раздутых ноздрей острого носа. Был он в синем костюме, под горлом на голубой сорочке поблескивала синяя бабочка.
Тип легко соскочил с подоконника и устремился к нему, говоря развязно и на "ты":
-Оу, Вальдемар! Поздравляю тебя с переселением на новое место жительства.
Вальдемар удивлённо-неприязненно и не без оттенка свойственной ему язвительности сказал:
-Спасибо конечно. - И спросил также на "ты": - Ты кто?
-Считай меня пришельцем и сверхсуществом. - Тип поднял правую руку и, сжав указательный, издал им звонкий щелчок. - Меня зовут Красавчик. Официально я значусь куратором вашей задрипанной планеты.
-Значит, ты представляешь собой инопланетные силы и после смерти собираешь души? Откровенно: я думал, что есть после смерти что-то такое.
-Врёшь. Ты не думал так никогда, жалкое ничтожество, - злобно-насмешливо сказал Красавчик. - Я пришёл за тобой и провожу куда следует, а то ненароком вдруг заплутаешь и попадёшь не по адресу, ха-ха. Пойдём-пойдём, прогуляемся, здесь недалеко, рукою подать.
"Только мне тебя здесь не хватало", - подумал Вальдемар. Ему так хотелось побыть одному, хорошенько обмозговать своё положение. А этот наглый господинчик всё спутал.
-Я никуда не пойду, - отказался он наотрез. - Я даже ещё не успел оглядеться, сообразить, как мне дальше быть и что мне делать. Почему я должен с тобою куда-то идти? Ты кто такой?
-Кто я такой? - усмехнулся Красавчик. - Бывают же на свете такие болваны! - Не церемонясь, он схватил Вальдемара поперёк туловища и потащил из палаты .
-Отцепись. Да отпусти же, пока тебя не ударил!
-Ты не смотри, что я с виду такой добренький, и лучше не возникай, - с угрозой посоветовал Красавчик, отпуская Вальдемара. - Запомни, я не люблю с кем-нибудь цацкаться. Ну, ты, шагай. И не вздумай бежать. Догоню - хуже будет.
-Сумасшествие какое-то! - возмущался Вальдемар. - Налетел, схватил, ничего не объяснил. Тащит неизвестно куда. Послушай, может, ты псих и меня с кем-то путаешь?
-У нас психов не держат, не та фирма, - охотно ответил Красавчик, видно быв в настроении поболтать. - Запоминай, тебе пригодится: мы никогда не ошибаемся. Нам спутать невозможно никого, обширное досье на каждого клиента имеется: кто - изверг, кто - насильник, кто - циник, кто - мошенник, а есть персоны от политики, которые владеют всем этим цветистым букетом качеств в себе одном. Да рады бы хватать вас без разбору и всех подряд, но наша компетенция, к сожалению, ограничена. Ну ты, не дёргайся. Свалился же на мою голову! И без тебя хлопот достаточно. У меня обширное поле деятельности. Под моим контролем находятся игровой и шоу бизнесы, а также средства массовой информации. Проблем с ними никаких. Недавно меня Босс попросил, чтобы я взял на время под своё крылышко искусство лицедеев и писак, не дал ему упасть вконец и вдохнул бы в него свежую струю. На славу потрудился я со своими коллегами, вдохнули свежую струю: кишит, шумит, клокочет литература и поражает воображение и попадает снайперски точно в намеченную цель. Как видишь, дел у меня невпроворот, не продохнёшь, кручусь как космонавт в центрифуге. Понятно тебе, кто я?
-Куда уж понятнее.
-Вот то-то! - воскликнул Красавчик. - Но ты спутал всем нам, то есть Боссу карты. Внезапную смерть мы, обычно, предугадываем безошибочно, с точностью до мгновения. Мы никогда не попадаем впросак! Поэтому остановка твоего сердца, нам, высшим силам, высшей теневой власти, была неожиданна и очень некстати. Непредвиденные, странные обстоятельства, к сожалению, случаются даже у нас. Мне тут же передали, что ты отбросил хвост.
-Какой ещё хвост? Я тебе не собака.
-После того как ты отбросил хвост, - выразительно повторил Красавчик, - я, выполняя приказ Босса, отложил свои срочные дела и мгновенно направился к тебе.
-Куда мы идём?
-Я же тебе сказал: недалеко.
Они шли по воздуху прямиком сквозь больничные стены по коридорам, палатам, кабинетам, залам, и иногда сквозь людей.
-Мало, думаешь, на свете умирает разных знаменитостей и тузов, которых ты и ногтя не стоишь? - ворчал Красавчик. - Скажу тебе: много умирает на свете знаменитостей, и даже более того! Что в тебе исключительного нашёл Босс, что за шумиху он поднял вокруг тебя? Не пойму.
-А кто твой Босс?
-Архигениальная личность.
-Понятно.
-Что тебе понятно? - спросил Красавчик.
-Что ты плут, - ответил Вальдемар, и так ему стало паршиво, такая страшная тоска навалилась.
-Гляди-ка, какой догадливый, - издевательским тоном произнёс Красавчик. - Расплодились вы на планете, как тараканы, - продолжил болтать он, - и среди атеистов, как и среди верующих, есть немало достойных тварей, но только не ты, со своими допотопными плёвыми идейками. Лично я о тебе далеко не самого лучшего мнения, в отличие от Босса. Ты - недостойная тварь. Заурядный ты, недозрелый продукт, в котором едва лишь теплится слабая искра от адского огня. А чтобы зажечь человечество, необходимо иметь в себе искру мощностью хотя бы в сто мегатонн, - рассмеялся Красавчик. - Но не моё дело обсуждать Босса. Конечно, он крут у нас как никто. А шкура мне моя дорога. Он же - властелин, повелитель миров, бесподобен, и всё может себе позволить. Жаль мне одно: в кои-то века выбрался в театр созерцать "Лебединое озеро", да заодно там хотелось кое-какие делишки обстряпать, напомнить кое-кому о себе, о денежном долге, и разобраться с одним индивидуумом, хе-хе. Ещё меня должны были познакомить с очень важным, нужным мне человечком. Но из-за тебя пошло всё насмарку. Я, куратор, не отказывал себе в удовольствии и давал по шеям королям и президентам! Не откажу и сейчас себе в удовольствии - двинуть хоть и меньшую дичь, но зато опекаемую самим Боссом.
Голова Вальдемара дёрнулась от крепкого хлопка ладонью по шее.
-Что ты себе позволяешь! Что за хулиганские выходки!
Он попытался дать сдачи, но его взметнувшаяся рука была отбита с невероятной ловкостью.
-Скажи спасибо, что Босс к тебе благоволит, что ты его протеже. А то бы я сейчас... - Красавчик опять хлопнул его по шее, двинул коленкой под зад и торжествующе улыбнулся, открыв верхний ряд кривых зубов.
-Гляди-ка, что вытворяет, мерзавец!
-Меня так часто называют - мерзавцем, подлецом и последней сволочью, а мне очень нравится. Я в восторге, что результат моей деятельности не остаётся без внимания. Но по сравнению с тем, что вытворяет моя близкая подружка, которая курирует политику, я - воплощение благородства. Я тебя с ней как-нибудь познакомлю, очень презабавная дамочка, кокетливая - как крокодил. Людишки, вы людишки, - покачал он иронично головой, - копошитесь на своей бессмысленной планетке. Смешно мне, тьфу на вас тысячу раз. Вы, люди, делитесь на два вида: на хитрых и дураков. Хитрые командуют дураками и ездят на них. Суетитесь вы всё как тараканы - шур-шур, шмыг-шмыг, а в чём конечный смысл сего шуршания и шмыганья - не понимаете. Но иногда вы меня удивляете и забавляете своей мозговитостью так же, как вас забавляют сообразительные зверьки в цирке. Ну ты, таракан, торопись веселее, развесил уши, как на прогулке в Булонском лесу.
-Тогда в чём он состоит, по-твоему, если ты такой умный, конечный смысл нашего человеческого шуршания? - угрюмо спросил Вальдемар.
Смерив его презрительным взглядом, Красавчик сказал:
-Ты не достоин того, чтобы я отвечал на такие вопросы, но всё же скажу. Быть подопытными у высших сил - весь ваш смысл.
Вальдемара чуть не столкнули, не сбили с ног.
Стояли как вкопанные, друг против друга: Красавчик с Вальдемаром и рыжая девушка со светло-русым парнем, от лица которого исходило тонкое лимонное свечение. Был он в голубых потёртых джинсах, белой футболке с цифрой три на спине и с надписью на груди - ангел. На нём кроссовки снежной белизны казались на тонких ногах слишком громоздкими. Девушка, как и Вальдемар, была голая, её красивое лицо портило вульгарное выражение.
-А, противоборствующая фирма, - сквозь зубы процедил Красавчик, таращась злобно на парня. - Гляди куда прёшь! Наберут сопляков и шваль. Порядочных нет и не было.
-Не хами, - посоветовал парень, бросив на него суровый взгляд.
-Заткнись, отродье. Ну-ка... - всматривался Красавчик в девушку. - Это ведь тебя, шлюху, я видел в уголовной хронике, прирезал мафиози!
Вырвав свою руку из руки спутника, она расправила плечи и вызывающе сказала:
-Ну, допустим, меня, козёл вонючий. И что из этого?
-Помолчи, ласточка, не связывайся, - приветливо сказал парень, - Не будем задерживаться, нас ждут.
-Потаскуха продажная, - проговорил Красавчик, ухмыляясь, и, подняв руку, выставил средний палец торчком.
-Заткни себе им зад! - сказала девушка.
Парень покачал головой, вздыхая, и, крепко взяв опять девушку за руку, повёл к золотистому облаку, которое засияло впереди. Они вошли в него и тотчас вместе с облаком растаяли.
Покоробившись, Красавчик прошипел:
-Нет хуже мерзких тварей.
Вальдемар вспомнил надпись на белой футболке - "ангел", дрянно ему стало, как никогда в жизни.
На голубой кафельной стене блестевшей чистотою процедурной зиял тёмный ход, а рядом на кушетке, не догадываясь о существовании хода в иной мир, сидели две молоденькие медсестры и беззаботно болтали. "Вот так бы мне!" - с жгучей завистью подумал Вальдемар, идя с Красавчиком сквозь них во тьму.

Земное всё исчезло. Во мраке, в нескольких шагах от них, находился круглый тоннель, полный светящейся синей дымкою, и заунывные невнятные звуки доносился из него.
Красавчик вошёл в тоннель и оглянулся на Вальдемара:
-Что встал? - Его гулкий голос зловеще повторило эхо: - Что встал?
-Где мы? Куда ты меня привёл? - опасливо озирался Вальдемар.
Изящно очертив полукруг рукою и указав ею в глубь тоннеля, Красавчик поклонился и глумливо сказал:
-Плиз, прошу вас! - И эхо опять зловеще повторило: - Плиз, прошу вас!
-Я с тобой никуда не пойду, - отрезал Вальдемар и развернулся, чтобы уйти.
-Куда? - выскочил Красавчик и вцепился в него.
Вальдемар отчаянно сопротивлялся, но Красавчик без особого усилия заволок его в тоннель, и сразу зашумело, загудело в нём со свистом, как турбореактивный двигатель набирающий обороты. В глазах Вальдемара всё закружилось, замелькало, и, скручивая, сдавило его, будто провернули в мясорубке. Тысячи игл вонзилось в тело...
Безжизненно лежавшего Вальдемара пихал ногою Красавчик:
-Вставай, развалился.
Не дожидаясь, когда тот встанет, схватил за шею и рывком поднял на ноги. Вальдемар, морщась, потирая рукой шею, посмотрел на Красавчика, у которого цвет лица изменился и стал горчичным, желтовато-коричневым. Затем посмотрел на своё тело, ставшее весомым, плотным и бледным до синевы, а в груди, вместо ударов сердца, раздавалось странное гудение. И было у него такое чувство, будто тело - это неудобный костюм на нём, да ещё покалывающий. Он поднёс к глазам ладони, покрутил ими, пошевелил пальцами, потрогал лицо. И посмотрел вокруг.
Находились они в синем полусумраке на широкой прямой дороге, по сторонам которой клубился кромешный мрак, смыкающийся высоко над ними. Вдали, куда устремлялась дорога, виделась кровавая полоска, будто рана сочилась кровью, и доносился откуда-то едва слышный душераздирающий визг с воем.
-Ничего не понимаю, - пробормотал Вальдемар, морщась от раздражающего запаха, напоминающего нашатырь.
-Ещё бы ты понимал. Гении ничего не понимали и стояли передо мной смирно.
-Какие гении?
-Тебе не ровня.
-Где мы? - спросил Вальдемар. Ужасно было ему, дрожал, зубы стучали.
-Моя родная стихия, - смежил глаза Красавчик и вздохнул с блаженством. - Вслушайся в музыку: какая страсть, какая красота!
Нервно потрясывая перед собою растопыренной ладонью, Вальдемар надвигался на Красавчика:
-Негодяй, куда ты меня затащил?
Красавчик отпихнул Вальдемара, и тот, просеменив назад несколько шагов и упав на задницу, ещё по инерции проскользил на ней.
-Негодяй, сволочь! - ругался он, поднимаясь.
-Разве могут низшие твари, высших существ понять, - насмехался Красавчик. - Ну и отлично!
Они пошли по середине дороги. Вальдемар немного отстал, хотя идти, будто с горки, было легко, будто тянуло впереди магнитом.
В кромешном мраке края дороги он увидел синеющий ход, и в нём, в глубине, копошились бледножёлтые склонённые фигуры. Должно быть, заметили его, потому что выпрямились с поднятыми головами и замерли.
Окликнул Красавчик.
Вальдемар, догнав, спросил:
-Кто там находится?
-Тебе какое дело? Не отставай. А то моему терпению может придти конец.
Из мрака послышался далёкий неясный шум. А немного погодя уже отчётливо раздавался мощный размеренный топот тысяч и тысяч ног. Перегородив дорогу, тёмные пешие колонны войска перетекали из одного мрака в другой мрак.
-Что это? - тихо произнёс Вальдемар, невольно отступая.
-Наше славное воинство, - сказал Красавчик, - вечная дивизия "Мёртвая голова".
-Сума сойти...
-Не мечтай, не получится. У нас ещё ни одной человеческой твари не удалось без спросу сойти сума. - Сделав короткую паузу, продолжил: - Ты, журналюга, говоришь так, словно всё, что находиться вне Земли, это только жалкое приложение к ней. Но ты сильно заблуждаешься. Вселенная - это обширное болото. А в этом болоте находится микрочастица, на которой плодятся людишки. Едва вы примитивно научились управлять термоядерной реакцией и летать на своей допотопной технике в космос, а уже заявляете о себе гордо: мы - люди! для нас нет ничего невозможного! Умора над вами! - взвизгнул Красавчик. - А вот сможете вы с одного края Вселенной да на противоположный за мгновение, а? Или за пределы Вселенной вырваться и нырнуть в другую, как думаешь? Молчишь, таракан. А я отвечу: обделаетесь, - громко и зло рассмеялся Красавчик. - Ты даже самого элементарного не знаешь: с самого начала в этом большом болоте, когда Землёй ещё и не пахло, уже полыхала война.
Три силуэта отделились от колонны и подошли к ним. Вместо лиц у них расплывались тёмные пятна, на которых чернели разрезы глаз. Поэтому невозможно было понять, кто это: то ли люди такие, то ли бесы какие, то ли существа безвестные. Они перед Красавчиком вскинули правые руки и страшными голосами проревели:
-Слава Сатане!
Вздрогнул и съёжился Вальдемар.
Красавчик резко ответил, также вскинув правую:
-Слава Сатане! - И в улыбке оскалил кривые зубы. - Куда это доблестная "Мёртвая голова" свои черепа и кости двинула?
-Мы производим передислокацию войск, - проревели тёмные силуэты.
-Оу, под надёжной защитой "Мёртвой головы" - мы непобедимы! - польстил Красавчик. - Вашему командиру передайте: я помню, о чём обещал. Как буду на Червивых морях, обязательно к нему заскочу с презентом.
-Передадим.
Тёмные силуэты развернулись и побежали, тяжело дыша, догонять хвост последней колонны, исчезающей в мраке.
Вальдемар качал головой, глядя им вслед застывшими глазами, и машинально повторял:
-Куда попал, куда попал...
-Туда, куда следует.
Продолжили путь.
Пусто на дороге, шум во мраке пропал, и наступила жуткая тишина. Недолго простояла она, и донёсся опять едва слышный душераздирающий визг с воем.
Впереди, притягивая взгляд, виделась кровавая полоска.
Неожиданно откуда-то сверху раздалось улюлюканье с громким шипением, как в радиоприёмнике когда крутишь настройку. Потом затрещало и гнусный голос рявкнул:
-Животное, закрой пасть.
Ему ответили подхалимно:
-Ой-с, я ничего, вам показалось. Ой-с, хи-хи-хи, я не выключил. Нас слышно. - Прозвучал щелчок.
Скоро в кромешном мраке края дороги появился точно такой же синеющий ход, какой видел Вальдемар в начале пути. Свернули; прошли по короткому ходу и оказались на улице.
Ярко и пронзительно сияли, блистали и переливались улиц с громадами угловатых, без окон и дверей зданий, вершины которых вместе с бегущими огнями терялись в бездонной тёмной высоте. В некоторых местах копошились серебристые фигуры, схожие с человеческими, и щётками тщательно начищали дороги, тротуары, залитые зеленовато-лиловым блеском. Куда ни кинь взгляд - всюду это сиянье и блеск с идеальной, до жути, чистотой, и зловеще пусто кругом.
По-свойски Красавчик похлопал Вальдемара по плечу:
-Поздравляю тебя с прибытием в Сатград. Где такую красотищу ещё увидишь! А ещё, откровенно: люблю с наслажденьем чихать на низшую тварь.
Он, лыбясь, задрал лицо и, опуская, чихнул оглушительно и с обилием брызг на Вальдемара, который, перекривившись, выругался матом и утёрся ладонью.
-За мной, - скомандовал Красавчик.
Они зашагали по широкой улице. Проходя мимо здания с серебряными колоннами, Вальдемар заметил на них своё отражение и приостановился у одной. Он смотрел на себя, неотрывно, изучающе, словно на хорошего знакомого, которого не видел много-много лет и хотел уловить произошедшии с ним изменения. В сущности, всё тоже лицо: продолговатое, в щербинках и бугорках. С прямым носом, длинным ртом и тупым, раздвоенным подбородок. Правда, цвет, как у покойника, бледный и под глазами чернели круги. И волосы, зачёсанные назад - в прошлом тёмно-русые - теперь были пепельные.
"А впрочем, какая разница," - подумал он.
И не заметил Красавчика, который, вернувшись, подошёл сзади, схватил его за шею, тряхнул и сильно толкнул. Пробежав несколько шагов, Вальдемар налетел на следующую колонну и ударился об неё лбом, до звона в голове.
-Не отставай, - сказал Красавчик.
Вальдемар не отставал, и то и дело, осторожно щупая рукою вздувшуюся фиолетовую шишку на лбу и морщась от боли, неслышно шёптал в его спину проклятия.
Из большого длинного мрачного здания, напоминающего своим очертанием гроб, появилось четверо, с ледяными белыми лицами и стеклянными глазами идиотов, похожие друг на друга как две капли воды: в чёрном халате, цилиндрическом колпаке, в левой руке чёрный позвякивающий саквояж. На правом рукаве и над лбом чернел в белом круге крест. Уставясь на Красавчика с Вальдемаром, они враз вскинули руки с вытянутыми ладонями и провизжали девичьими голосами:
-Слава Сатане!
-Слава, - небрежно произнёс Красавчик, вяло подняв и опустив руку, словно отмахнулся от них.
Исторгая идиотический звонкий смех, четверо в чёрном спешно пересекли улицу и исчезли за углом.
Красавчик взглянул на подравнявшегося с ним Вальдемара и расхохотался, - большущая шишка торчала на лбу у того, как рог.
-У тебя рог соскочил, - потешался Красавчик. - Надо тебе второй поставить, для гармонии.
Вдалеке показалась громадная шумливая толпа и раздался барабанный бой. Красавчик с Вальдемаром сошли с дороги на тротуар и глядели в ту сторону. Громадная толпа приближалась с воплями и плачем в окружении конвоиров, с рогами на лбу вперёд, как у жуков рогачей. Во главе толпы, растянувшись цепью поперёк дороги, шли в ногу восемь барабанщиков, руки с палочками мелькали, и сыпалась бешеная барабанная дробь.
-Могу спорить на что угодно, - говорил Красавчик, - один весельчак среди толпы да найдётся. Так всегда. Махнёт нам рукой и что-нибудь крикнет на прощание этакое слёзно-юморное, хоть стой, хоть падай! Я уже заранее лопаюсь от смеха. Ну что, спорим? - И он схватил безвольную руку Вальдемара и пожал её. - Считай, поспорили.
Мимо них, вопя и плача, тускло поблескивая синюшными телами, брели голые невольники с маленькими лицами на огромных круглых головах. На каждом виднелся страшный багровый разрез, от горла до низа живота. Из гущи колонны к краю пробился один, с жидкой бородёнкой. Отчаянно жестикулируя, он изо всех сил закричал Красавчику и Вальдемару:
-Прощайте, граждане, может быть, навсегда! Нас привели к извергам на погибель. Мы уже выпотрошены, кишок нет, видите, но мы почему-то живые!
В каком-то самоуничижительном упоении он распахнул, как створки пиджака, разрезанный живот, показывая пустоту. Подошёл рогатый конвоир и, гогоча, ткнул невольника тесаком, а другой конвоир ударил дубинкой по голове, да так, что в воздухе протяжно загудело. И, очумелого, с пробитым черепом, конвоиры швырнули в середину колонны.
Красавчик похохатывал:
-Я же говорил, ну, умора… что один весёлый чудак всегда почему-то оказывается. — Ужасно гримасничая, он на прощание махал вслед колонне рукой. - Сейчас, подожди, ещё забавнее будет.
-Где мы? Что за Сатград? - спрашивал Вальдемар с полоумными глазами. - Кто эти большеголовые люди? Куда их ведут?
-Для всех здесь одно - конечная остановка. Поезд жизни назад не возвращается. Обратной дороги нет. Большеголовые, твои братья по разуму, стоят также на низшей ступени развития и такие же дегенераты. Их планета похожа на Землю, как сестра на сестру. А нашим ребят после напряженных трудовых будней необходима разрядка. Ведут к себе в театр на представление, на живодёрню-шоу.
-На живодёрню-шоу?
-На забавное представление: тебе понравится, ты обхохочешься!
Толпа отошла недалеко и остановилась у невысокой длинной постройки, в которой, зловеще сверкая зеркальной сталью, с грохотом распахнулись широкие ворота. А в проёме ворот, в темноте, вдруг вспыхнуло множество жутких красных огней — глаз и раздался изуверский хохот. Затем внутри загорелся мутный жёлтый свет. Теснимая конвоем, толпа, вопя под градом ударов дубин и тесаков, втащилась едва в ворота. Началось в живодёрне-шоу "представление": руки с когтями жадно расхватывали жертвы и подвешивали на железные двигающиеся крюки конвейера.
Дирижируя руками, Красавчик издевательской интонацией читал:
-Широки врата и пространен путь ведущий в погибель и многие идут им. Славно, превосходно, ха-ха-ха… уморили… Свобода! - завопил Красавчик. - Слава Сатане! Да здравствует Сатана! - И со злобной гримасой напустился на Вальдемара: - Что стоишь, тварь? Кричи и тяни руку! Слава Сатане! Слава Сатане! Или сейчас тебя туда!
С сумасшедшей гримасой Вальдемар вытянул вперёд руку и хрипло орал:
-Слава Сатане, слава Сатане!
Раздались вопли и визги, полные такого бесконечного ужаса, что Вальдемара всего перекорёжило, и волосы, шурша, стали дыбом. Он вжался в стену. Красавчик же, напротив, расхохотался так, что уже не мог стоять и, схватившись за живот, присел на кукорки и, точно шакал, подавившийся куском падали, судорожно то открывал, то закрывал рот и хрипел, рычал, кашлял и затем завалился на бок.
Невольник, с железным крюком в спине, ревя от боли, вырвался и шатаясь побежал. Упал, поскользнувшись, но тут же вскочил, огляделся и опять побежал, страшно крича.
Перешагнув валяющегося Красавчика, он вцепился в Вальдемара и с мольбою в голосе закричал:
—Умоляю, спасите!
Вальдемар испуганно вытаращился на большую шарообразную голову с маленьким, уродливым лицом. Оторвав от себя его руки с безобразными ранами, он отскочил в сторону. Невольник за ним протягивая руки:
-Умоляю, спасите!
Красавчик поднялся на ноги и набросился.
-Ах ты, гадина, ах ты, гадина! - ударял он невольника кулаками.
Схватив за волосы и за крюк, вытолкал его подальше, на середину улицы.
-Эй, воин, — замахал Красавчик рукою бегущему по улице рогатому конвоиру, - быстрее сюда. Держи, ату, бунтовщика!
Рогатый подлетел, схватил его за крюк и потащил на пинках.

Из постройки один за другим выскакивали скелеты с большими круглыми черепами, у некоторых на костях местами торчали куски мяса и клочья кожи. Стуча челюстями и костями ног, они в ужасе неслись по улице. Один скелет, с жидкой бородёнкой, остановился, оглядел себя и, придя в неописуемую ярость, взревел:
-Что, проклятые, творят! - Он стал руками хватать, останавливать разбегающихся собратьев. - Стой, куда, бараны! Вместе мы - сила! Доколе же будем терпеть? Что нам терять? Смерть ублюдкам, убьём врагов!
Скелеты хлынули к нему и подхватили:
-Смерть ублюдкам, убьём и сожрём!
Толпа скелетов, колыхаясь глянцевыми черепами, быстро разрасталась. Предводитель с жидкой бородёнкой, вознесённый лесом рук над толпою, стоял покачиваясь и показывал своею клешнёю на двоих чужаков, прижимающихся к стене, и вопил:
-Братцы, вон они, кровопийцы, думают - сойдёт? А не сойдёт! Спрашиваю вас: доколе, братцы, терпеть?
-Сожрём ублюдков, сожрём! - ревели скелеты.
А на них уже нёсся по залитой багровой кровью дороге, с изуверским рёвом, рогатый легион. Скелеты дрогнули и в паническом страхе разбегались, мелькая пятками, выстукивая костями ног быструю дробь: тук-тук-тук-тук...
Было притихший, теперь задыхаясь от ярости, Красавчик выскочил на середину улицы и вопил:
-Круши их, злодеев, коли, руби!..
Улица опустела; появились то там, то тут серебристые фигуры с вёдрами, щётками и, злобно ругая большеголовых за то, что так много с них пролилось крови, принялись наводить чистоту и блеск.
Красавчик подтолкнул Вальдемара, и они торопливо пошли.
-Ты видел, какая мощь и сила? - восторгался Красавчик. - Вот она, свобода! Настоящая свобода! Захотел для собственного удовольствия - и шкуру содрал! А кто не согласен, кто не хочет жить по-нашему, свободно, доберёмся со временем и до них, везде достанем, и шкуру всё равно сдерём! - Он глянул на Вальдемара, едва поспевающего за ним. - А не правда ли, было потешно? Где такое ещё увидишь! А этот, с крюком в спине: спасите, умоляю. Ну а этот, с козлиной бородкой нахал, вроде бы с виду такой простодушный, простофиля. А сам - та ещё гадина, грозил, обзывал. Корчил из себя благородного предводителя восставших.
-Меня всего колотит, - с ужасом сказал Вальдемар. - Ну и порядки, нравы у вас.
-Что я слышу! - приостановился Красавчик и с нарочитым удивлением уставился на него. - Ты откуда прибыл? Напомни мне, а то я что-то запамятовал, это на какой планете, уже сколько тысячелетий подряд, каждый день люди убивают людей? А если начинается война, то всё, тушите свечи, реки крови. А тех, кого люди гордо называют - "наши братья меньшие", пожирают с удовольствием бессчётными количествами и шкуры с них сдирают для своих утех. Что молчишь? Ладно, не парься, - пихнул он Вальдемара локтём, - нам по вкусу, что вы живёте по нашим законам и один пожирает другого.
Из переулка выскочило и резко остановилось остервенелое лиловое стадо - голые грудастые особи, с румяными лицами лысых девиц, и увесистый никелированный фаллос блистал у них меж ног.
-Оп-па... - произнёс Вальдемар, и если бы не стена, в которую упёрся спиною, то упал бы от изумления наверняка.
Особи, перетянутые в талии красным широким ремнём, на котором ещё болталась пара стальных наручников, узрев добычу и издав разъярённый визг, выхватили плётки из-под ремня, и, размахивая плётками, устремились на Красавчика и Вальдемара.
-С удовольствием бы отдал тебя им, - сказал Красавчик и вонзил злобный взгляд в приближающееся быстро лиловое стадо.
Прекратив бег, особи замерли.
-Брысь отсюда, - велел Красавчик.
Они послушно развернулось и понеслись во всю прыть назад.
Вальдемар, с угрюмым видом, ушёл в себя, думая о том, что с ним случилось, и следовал за Красавчиком автоматически. Не заметил даже, как они вошли через открывшийся проход в полутёмное помещение. Навстречу им вывалили две бестии, свирепого вида, с головы до ног в лохматой бурой шерсти и с тупыми рылами, сродни свиному, а на глазах чернели круглые очки. Бестии вскинули руку:
-Слава Сатане!
Красавчик не посчитал нужным ответить и толкнул Вальдемара к ним:
-Присмотрите за ним. И чтоб остался целым.
Неожиданно стены и пол затряслись и высоко над головами вспыхнул белый свет, донеслись неразборчивые голоса, и появились там в свете склонённые головы в белых шапочках и с напряжёнными, потными лицами. Это были врачи, боровшиеся со смертью за жизнь Вальдемара.
Красавчик и бестии, прикрываясь руками от света и щурясь, глядели с ненавистью на людей. Вальдемар вдруг почувствовал невесомость и лёгкость в теле и, отталкиваясь по-лягушачьи руками и ногами от воздуха, стал медленно подыматься. Чем ближе он становился к людям, тем дальше оказывался от этих внизу, которые все сразу сделались крохотными, как тараканы, и казались они теперь ему ужасным сном, от которого он постепенно просыпался.
До его сознания добрался далёкий голос:
-Эй, Вальдемар, ты что, вздумал от нас удрать? - И послышался мерзкий смех. - Мы с тобой так не договаривались!
Глянув вниз, он ещё быстрее задвигал руками и ногами и закричал находящимся от него уже недалеко склонённым лицам:
-Люди, я здесь! Помогите, пожалуйста! - Помахал им рукою. - Умоляю, спасите меня! - Ему показалось, что врачи услышали и заметили его и значительно переглянулись.
Красавчик зашумел на бестий:
-А вы что уставились? Быстрей хватайте и тащите эту тварь на дно.
Бестии с места, высоко подпрыгнув, вцепились как клещи в Вальдемара, рыча:
-Врёшь, гад, не уйдёшь.
Вальдемар бешено отбивался руками, пинался, кусался. Но был побеждён, и его потащили на дно. К ужасу своему увидев, что вверху лица пропали, белый свет погас и воздух почернел, он застонал и заскрежетал зубами.
Над Вальдемаром, растянувшимся на полу, встал Красавчик и поставил ногу ему на грудь
-От нас ещё никто не уходил. - И махнул от себя гадливо ладонью вбок.
Бестии схватили Вальдемара за руки и поволокли.




Мне нравится:
0

Рубрика произведения: Поэзия ~ Авторская песня
Количество рецензий: 0
Количество просмотров: 22
Опубликовано: 23.06.2020 в 14:46
© Copyright: Иван Рахлецов
Просмотреть профиль автора







Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь! Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1