Каменный склеп


Каменный склеп
Каменный склеп

Однажды по делам службы мне посчастливилось побывать на настоящем Востоке, там, где территориально обособленные районы, имеющие статус монархического государства со своими устоями, традициями и экономической самостоятельностью, возглавлял шах. Та страна, где мне пришлось поработать некоторое время, находилась севернее своих соседей, но на плодородных почвах в ложбине окруженной горами. Южные, пограничные государства на протяжении всей истории совершали на нее набеги, чтобы овладеть сельскохозяйственными угодьями. Дело в том, что равнинная местность, находящаяся у подножья гор, палимая солнцем и высушенная ветрами не была пригодной для возделывания и посева культур, поэтому южные страны значительную часть средств тратили на закупку продуктов у серного соседа. Постоянная оборона южных границ со временем стала ощутимо сказываться на численности населения страны, в которой я тогда находился, особенно на мужской ее половине. Со временем казна богатого северного государства стала уменьшаться от нехватки рабочих рук. К тому же, следует еще учесть, что у каждого преимущества есть оборотная сторона. Год от года селевые потоки, спускающиеся с гор в плодородную долину, с установившейся цикличностью смывали посевы, разрушали дома, сады.
Прожив три месяца на Востоке, я не только познакомился с историей этого маленького государства, но и услышал рассказ об интересном факте, когда шах развернул строительство заграждения на пути селевых потоков. Возможно, он кому-то и покажется из области фантастики, но именно эта история мне понравилась, и я поверил в большую долю ее реальности, так как пожив там, столкнулся с удивительными загадками природы, а случилось следующее.
***
Для строительства дамбы шах приказал в первую очередь приступить к строительству каменнотесного цеха по изготовлению блоков для ее сооружения. Испытывая недостаток специалистов, он нанял для выполнения определенной работы мастеровых в качестве дополнительной рабочей силы из соседних государств. Чтобы обеспечить их жильем на время работы, незамедлительно приступили к возведению временных бараков. Сроки поджимали и для возведения заграждения к началу очередного паводка работы велись без остановки, одна группа людей сменяла другую. Люди понимали, что договориться с природой невозможно. Выражаясь аллегорически, она же словно подозревая ущемление своей свободы, не собиралась мириться с желанием людей и готовила им неприятность.
Неожиданно ночью разразился сильнейший ливень. Давно такого не наблюдали в здешних местах в это время года. Его мощные струи быстро образовывали бурные потоки, направляющие с шумом в сторону бараков. Весь народ встал на защиту жилищ, предпринимая оперативные действия: кто копал траншеи для отвода воды, кто-то делал заграждения из имеющихся под руками средств. Бурлящая река на время, спотыкаясь о препятствия, сооруженные людьми, вновь, набирая силу с настойчивостью бились о стены домов, но больше доставалось крайнему бараку - первому, стоящему у нее на пути. Ударившись о стену строения, отброшенная в сторону вода, с негодованием смыла людей, пытавшихся защищать свое жилье.
Течение, как одержимое, понесло своих пленников в направление к неприступной скале, до которой, даже в сезон дождей вода не всегда доходило. Ее окрестили «лысой» скалой, другие называли скалой «дьявола», потому что не только вода, но и люди обходили ее стороной. Исполин – обладатель сразу двух имен получил названия из-за непривычной формы, напоминающий высокий монумент, обращенный к долине своей вертикально гладкой стеной без какой-либо растительности. К тому же, гуляющие вокруг горы ветра, порождали звуки одни страшнее других. То ли ветер вытворял свое чудовищное песнопение, блуждая в ее бесчисленно узких расщелинах; то ли издавал дикое завывание песок, вихреобразно - кружившийся, захватываемый ветром, соприкасаясь с неприкрытым камнем, словно сам дьявол играл на волынке. Старики же утверждали, что там живут духи скалы.
Так или иначе, заложниками воды на этот раз оказались восемь человек. На подступах к скале, возвышавшейся на высокой каменной площадке, скорость потока стала уменьшаться, та как на преодоление подъема требуется сила. Та масса воды, которая все-таки подошла к подножью, сливалась в узкую расщелину, будто подводя итог, буйству своей мощи, выражаясь человеческим языком, словно пыталась подчеркнуть: «Вот как я всех, напугала. Поиграла и хватит, пора на покой» Кстати, эта темная и бездонная трещина у основания забирала дошедшую воду, а также все то, что унесла у жителей в периоды паводков.
Все население сочувствовало родственникам, пропавших людей, соболезнуя по поводу их гибели. Но мастеровые не погибли. Вначале они сопротивлялись потоку, стараясь плыть, затем, почувствовав, бесполезность из-за неравных сил, старались удержаться на воде. Лишь, когда обреченные осознали, что падают вместе с потоком вниз, в черноту расщелины, у каждого промелькнула мысль, что жизнь закончилась.
Однако все в жизни непредсказуемо, недаром говорят: «Пути Господни неисповедимы», и ход событий не всегда поддается логике, поэтому дальнейшие события развивались довольно странным образом.
***
Похищенные стихией люди пришли в себя, лежа на каких-то кроватях, сооруженных одна над другой, по типу нар. Пол помещения, в котором они находились, как и стены, и потолок представлял собой гладко обтесанный камень. В центре этого мрачного каменного склепа было пустое пространство, окаймленное по периметру массивными опять же каменными столбами, расположенными на одинаковом расстоянии друг от друга. Пространство между стенами и колоннами было заставлено двухэтажными кроватями, на которых и обнаружили себя мастеровые.
Осмотревшись, мужчины заметили, что у противоположной стены также лежали люди на нарах. Несмотря на царившую полутьму, не позволяющую рассмотреть лиц, лишь силуэты, им удалось еще заметить, что проходы между колоннами закрыты каким-то легким ограждением, похожим на решетчатые перилла, а наверху под потолком по периметру помещения сооружено, что-то наподобие узкой террасы, учитывая ширину навеса, по ней мог пройти только один человек. Приглядевшись, они заметили мрачную фигуру караульного, которая медленно передвигалась вдоль стены, время от времени, посматривая вниз на пленников. Странная тишина царила в этом, мягко сказанном, интересном месте. Мастеровые недоуменно переглядывались между собой, заинтересованно, желая получить больше информации, и молча ждали дальнейшего развития событий.
Неожиданно все обитатели каменного склепа оживились, засуетились, будто ожидая чего-то, садились на кровать, даже вставали и опять ложились при этом, не произнося ни слова. Слышалось учащенное дыхание и скрип кроватей. Вскоре открылась дверь в стене, выходящая на верхнюю террасу, через которую вошел человек, сменяя конвойного, и стал что-то бросать в низ, обходя теперешнюю обитель мастеровых вдоль противоположной стены. Казавшиеся ранее безучастные ко всему люди, теперь вскакивали с нар и жадно подбирали что-то, со стуком падающее на пол. Из-за плохого освещения трудно было разобрать предмет их вожделения. Разбросав прикорм, страж удалился, а безумцы судорожно принялись поглощать это подаяние, судя по сопению и чмокающим звукам. Стало как-то не по себе новым посетителям, наблюдавшим происходящую картину. Теперь они окончательно ничего не понимали.
Опять открылась дверь и стражник, продвигаясь по террасе уже над ними, проделал туже манипуляцию с прикормом. Теперь и перед их нарами сверху сыпались на пол маленькие светлые кусочки, похожие на сахар. Заскрипели соседние кровати, а суетившиеся внизу люди, готовы были задавить, друг друга, ради обладания лишнего кубика. По своему поведению пленники каменного склепа напоминали обезьян в клетке во время кормления, мечущихся в ожидании подношения еды в отведенный для них час. Мастеровые не решились им уподобляться, настолько неприятным было это зрелище. Лишь один из них взял кусочек, отскочивший к нему на кровать, покрутил, понюхал и положил его на горизонтальную планку заграждения между колоннами, который тут же быстро схватил подскочивший сосед.
Так прошел один день. На второй повторилось то же самое, никакой информации, да и спросить не у кого, время проходило в безмолвии. Другой еды не приносили. Теперь и новые пленники уже захотели есть. Потихоньку обойдя помещение, они увидели внизу дверь слева от них, но открыть ее не получилось. Мастеровые уже затруднялись определить время суток из-за постоянно царившего сумрака в помещении, поэтому ориентировались по кормлению, которое проходило раз в сутки, условно обозначенным ими, как день. Но незадолго до раздачи корма произошло следующее. Внизу открывалась дверь, послышался топот множества ног, часть людей отделилась от общего потока, и вошла в их помещение, занимая свободные кровати. Потом через некоторое время появился охранник на верхнюю террасу и начинал разбрасывать прикорм, с повторяющейся картиной его поедания.
По прошествии нескольких дней, нестерпимый голод заставил мужчин решиться попробовать эту еду, но съесть ее им помешал хриплый голос, неожиданно донесшийся с ближайшей кровати справа от них. Тот, кто на ней лежал, не подавал признаков жизни даже во время кормления. Крайне худой, ослабленный он говорил еле слышно, делая паузу, после каждого слова.
- Не надо это есть. Лучше умереть голодной смертью, чем жить безумцем, как эти. -
От него мастеровые узнали, что сюда попадают люди по воле случая, кто-то собирал травы в окрестности горы, кто охотился вблизи расщелины, как он. Этот человек потерял счет времени, не зная, как долго он тут находится, но для себя давно принял решение не притрагиваться к этим кусочкам, которые являются очевидной причиной безумства людей, несмотря на то, что эта еда способны поддерживать физические силы организма достаточно долго. Он сказал, что здесь людей превращают в безвольную рабочую силу.
- Я понял, что Хозяин подземелья, используя рабский труд своих пленников, делает их безумными, чтобы люди не понимали, что они производят в мастерских подземелья. -
Так мастеровым стала известна тайна той скалы. Ее рабы занималась переработкой минералов, извлекая из них вещество, являющееся основой для создания разных продуктов. Над их склепом, как другими, расположенными на этом уровне, находилось еще помещение, в котором на минеральной основе, используя разные ее сочетания, делают кубики для еды, оказывающие разное влияние на организм человека. Одни усиливают те или иные способности человека, а другие – лишают их, блокируя или атрофируя, определенные участки мозга.
- Теперь вы поняли, почему это нельзя есть? – закончив свой рассказ, человек обессилено закрыл глаза.
Оставался только один выход - попытаться сбежать, пока еще не потерян разум. Мужчины дождались, когда откроется дверь, через которую в этот раз в неурочное время вошли три человека в сопровождении стражника и были поражены страшным зрелищем. Изнеможенные узники выглядели, как скелеты, обтянутые кожей, а их силуэты светились в полутьме через лохмотья одежды. Они словно невесомые, бесшумно таща за собой ноги, замертво рухнули на кровати.
- Эти такие, как я, - опять чуть слышно произнес тот, кто информировал мастеровых, - скоро и меня заберут. Они на нас, т.е. на бунтарях, не превратившихся в безумцев, ставят опыты. Вот, видите, им что-то дают, отчего те становятся живыми трупами, к тому же начали светиться. Меня они заставляют пить другое, чтобы сохранялась работоспособность головного мозга. —
Мастеровые и на этот раз, не притронувшись к еде, легли спать, несмотря на появившееся головокружение от голода. Когда в следующий раз открылась дверь, то каменотесы уже ждали, спрятавшись за близстоящими нарами. Сразу же, после того как вошла отделившаяся группа безумцев, они проскочили в коридор, дабы этому способствовало плохое освещение, и присоединились к рабочим, продолжающим куда-то свой путь. Пройдя вместе с ними по темному каменному туннелю, они заметили впереди, стоящего у стены человека, которому все кланялись, а тот в свою очередь давал стражникам указания.
У одного из беглецов не выдержали нервы, выскочив из колонны, он набросился на главного охранника, охваченный злостью бунтаря, демонстрируя протест происходящему в этом подземелье. Неравное противостояние закончилось плачевно, его схватили и связали, а остановившуюся в пассивном созерцании колонну работников, развели по своим помещениям.
Перед следующим очередным кормлением за оставшимися непокорными пленниками пришли стражники, и повели их, худых и обессиленных к хозяину подземелья, который им сказал:
- Вас ждет смерть. Так мы поступаем со всеми бунтарями, которые не желают подчиняться заведенному порядку в наших мастерских. Сейчас вас отведут в лабораторию, перед смертью вы все равно нам послужите в качестве подопытных, ха-ха-ха…, – разразился он громким зычным смехом.
Семеро приговоренных, молча шли по коридору уже ни о чем не думая, морально убитые. Навстречу вели колонну работников на смену, время от времени слышались четкие команды конвоиров, подчиняясь которым, безумцы партиями отделались на определенных отрезках пути и спускались в отсеки подземелья. С одной стороны коридора-туннеля вырисовывались темные проемы дверей, а из последнего в торце коридора струился свет. Неожиданно один из семи смертников, поравнявшись с колонной рабов, голосом в унисон командам стражников отдал приказание: «бегом, к выходу». Семерка беглецов рванулась к двери в торце тоннеля. Стражники не сразу поняли, что произошло, т.к. приказы давал только человек из их числа, отвечающий за развод своей группы. Недолго думая, один из мастеровых изловчившись из последних сил, подпрыгнув на бегу, сбил последний факел, из редко висевших, на стене. В образовавшейся темноте слышался топот ног, крики стражи, но мастеровые продолжали бежать к заветному просвету, им все равно терять было уже нечего.
Оказавшись у вожделенной цели, они зажмурились от ослепившего потока дневного света. Дух свободы придал им дополнительную силу. Спасенные падали, вставали и опять бежали в сторону зарослей подальше от ненавистной и на самом деле страшной скалы дьявола.



Мне нравится:
0

Рубрика произведения: Проза ~ Мистика
Количество рецензий: 0
Количество просмотров: 263
Опубликовано: 27.03.2010 в 16:51







Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь! Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1