АСТРОЛОГ ИЗ АМЬЕ


Юный Мишель становится учеником астролога из города Амье

1

В один из первых дней 15.. года в дверь одного из домов города Амье постучался белобрысый подросток лет четырнадцати.

-Кто ты такой и что тебе нужно? - нелюбезно спросил у него через дверное оконце слегка скрипучий мужской голос.

-Меня зовут Мишель. Я сын Жома де Реми и ищу Сезара де Лескаля, астролога. Меня послал к нему отец. Прохожие сказали, что нужный мне человек проживает здесь.

-Почём я знаю, что ты не лжёшь? Может, ты пройдоха какой-нибудь.

-Отец снабдил меня рекомендательным письмом.

-Покажи его.

Назвавшийся Мишелем парень полез внутрь своей куртки и долго там возился. Заминке способствовал ещё и узелок с пожитками, который отягощал другую руку. За дверью начали терять терпение. Уже послышалось возмущённое фырканье, но в этот момент паренёк нащупал искомое и извлёк наружу конверт.

-Вот! - с облегчением сказал он.

-Поднеси конверт поближе, - приказал человек за дверью. - Я хочу разглядеть печать и почерк.

Мишель выполнил требование. На какое-то время воцарилась тишина. Через минуту за дверью снова фыркнули (на сей раз с примесью печали) и... окошко затворилось. Подросток растерялся. Он хотел постучаться, но услышал, как с той стороны задвигались засовы. Дверь немного приотворилась.

-Заходи, - услышал Мишель.

Он поспешил воспользоваться приглашением, юркнув в образовавшийся проём.

***
Мишель оказался в просторной и слегка запущенной гостиной. Человек, впустивший его, по виду ассоциировался со злым волшебником из сказок: строгий взгляд, нахмуренные брови, крючковатый нос, клиновидная бородка, тёмно-синяя мантия почти до пола.
-Пойдём в мой кабинет! - приказал «волшебник». - И давай сюда письмо!

-А вы...

-Я Сезар де Лескаль!

Они поднялись на второй этаж и вошли в комнату, располагающуюся справа по коридору. Здесь астролог уселся в своё кресло, сломал печать и погрузился в чтение содержимого письма. Мишель пристроился на одном из двух стульев, предназначенных, вероятно, для посетителей. Их разделял стол. Пока Сезар шарил взглядом по строчкам, молодой человек украдкой оглядывал здешнюю обстановку.

Насколько он понял, комнату разделили на две неравные части ширмой, за которой находился закуток для отдыха и сна. Большая же часть, где сейчас находились Сезар и Мишель, отводилась для работы. Помещение производило бы вполне заурядное впечатление, если бы не стол, а вернее — лежащие на нём предметы. Мишель удивлённо переводил взгляд от раскрытой книги с какой-то таблицей на фолиант с диаграммой, от хрустального шара — на свернувшегося калачиком... чёрного кота.

-Значит, Жом недавно умер! - констатировал закончивший читать письмо Сезар. - Печально! Он был хорошим товарищем, я его никогда не забуду! Но скорбеть я буду потом, а пока перейдём к делам понасущней. Хотелось бы знать, почему Жом спихнул своего сына — то есть, тебя — на меня? Насколько мне известно, у Жома имелось поместьице. И ты, как наследник, можешь получать с него уютный доходец.

-Не могу! - тяжко вздохнул Мишель. - Видите ли, господин Сезар, я — незаконнорожденный. Вдова и сводные сестрицы всегда ненавидели меня. Отец, зная это, понимал, что они сживут меня со свету, и перед смертью дал мне рекомендацию к вам.

-Лихо! - усмехнулся астролог. - А о том, что я сам еле свожу концы с концами твой отец не подумал? Видишь ли... э-э...

-Мишель, - подсказал парень.

-Да, я помню. Видишь ли, Мишель! Жизнь нынче дорожает, а клиентов у меня не очень много. Приходится платить за жильё, стол, дрова...

-Словом, вы отказываетесь принять меня? - спросил Мишель, поднимаясь со стула. - Ну что ж, придётся мне уйти! Это ничего, что вы вот так отплатите отцу за своё спасение в битве при...

-Ах ты нахал! - взревел Сезар. - А ну сядь на место! Разве я говорил, что не приму тебя? Ты сначала до конца дослушай, а гонор свой потом показывай.

Мишель опустился на стул.

-Я просто описываю тебе моё положение, - продолжил астролог. - Ты должен знать, что со мной шиковать не придётся. А так-то я согласен взять тебя в ученики. Если, конечно, тебя не отпугнули мои скромнейшие финансовые обстоятельства.

Скромные финансовые обстоятельства Мишеля не отпугнули.

-Помимо стола и крыши над головой, - спросил молодой человек, - какую сумму вы назначите мне на личные расходы, пока я буду пользоваться вашим покровительством?

-Пять су в день! - предупредил астролог. - О большем даже не заикайся! Ведь обычно не учитель ученику, а ученик учителю должен платить за науку. Но очень уж я задолжал твоему папаше в бытность нашей с ним службы в королевских войсках.

-Пять су — очень мало, но я согласен.

-А раз согласен, тогда пойдём со мной. Покажу тебе твои апартаменты.

***
-А получше места не найдётся? - спросил Мишель, оглядывая пыльный чердак.
-Где же я тебе его рожу? - возмутился Сезар. - На первом этаже у нас гостиная, за ней кухня. В правом крыле второго этажа — мой кабинет. Там я работаю, принимаю клиентов, отдыхаю.

-Что же находится в левом крыле второго этажа?

-Там комната хозяйки дома и её дочери. Вряд ли они согласятся взять тебя к себе. Поэтому соглашайся на чердак или выметайся отсюда на все четыре стороны. Я всё-таки астролог, а не волшебник, наколдовать лишнюю площадь не в моей компетенции.

Внизу стукнула дверь. Послышались голоса.

-А вот и хозяйка, - сказал Сезар. - Её зовут Элиза. Пойдём, познакомишься с ней и её дочкой. Нужно уведомить их о том, что ты будешь здесь отныне жить в качестве моего ученика и личного слуги.

Хозяйка оказалась слегка полноватой особой с бесцветными бровями и увядающим лицом. Раньше она, наверное, слыла красавицей, но лучшие годы остались позади. Впрочем, ухаживай Элиза за собой получше — она выглядела бы намного привлекательней.

Зато её шестилетняя дочь Луиза производила лучшее впечатление. Эта девочка с золотыми волосами (вероятно, точная копия матери в детстве) смотрела на мир восторженными глазками василькового цвета и обещала стать настоящей королевой мужских сердец лет через восемь-десять.

-Надеюсь, вы понимаете, - сказала Элиза, когда её поставили в известность о наступивших изменениях, - что я увеличу плату за стол, поскольку теперь нужно будет покупать больше продуктов, а также стану брать дополнительные деньги за аренду чердака?

-Насчёт продуктов я согласен, - кивнул астролог. - Насчёт чердака — нет! Ведь он не рассматривался вами, как съёмная комната. Там у вас, уважаемая Элиза, разный хлам валяется.

-Тем не менее, коли вы его занимаете, то платите!

-Тогда я съеду отсюда в ближайшие дни. Одна старуха совсем недавно уговаривала меня переехать к ней на очень скромных условиях. Пожалуй, я воспользуюсь её предложением.

-Вряд ли она будет убираться и готовить также аккуратно, как я! - воскликнула Элиза.

-Что же поделать, если ваши новые расценки меня совершенно не удовлетворяют.

-Ну хорошо, упрямец вы эдакий, - пошла на попятный женщина. - Я не возьму с вас за чердак. Оставайтесь!

«Наверное, в Амье непросто найти квартиросъёмщика, - подумал Мишель, - раз Элиза так быстро сдалась. Или у неё чувство к Сезару?»

***
Весь остаток дня он посвятил уборке чердака. Кое-что из валявшегося там хлама очень даже пригодилось. Например, четыре ящика. Сдвинув три из них вместе, Мишель получил более-менее приемлемое ложе. Последний ящик был преображён в тумбочку у изголовья. Элиза выделила новому жильцу тюфяк, одеяло и подушку. Уют ещё предстояло наводить, но в целом Мишель остался доволен.
Он отлично выспался, встав наравне с остальными с восходом солнца. На кухне Мишель прислуживал астрологу при умывании, держа полотенце и наливая ему воду из кувшина. Потом сели завтракать.

-Ты имеешь хоть какое-нибудь представление об астрологии? - спросил у Мишеля Сезар, отправляя в рот часть куриного яйца.

-Почти никакого, - признался тот. - Знаю только, что это гадание по небесным телам и что оно пришло к нам с Востока, где зародилось в глубокой древности.

-И всё?

-Ну да! А, погодите! Могу перечислить знаки зодиака. Хотите?

-Сделайте милость, господин де Реми!

-Итак. Э-э... Овен, Телец, Близнецы, Рак, Лев... Кто же там дальше-то? Дева, Скорпион, Весы, Стрелец, Козерог, Водолей, Рыбы.

-Хм, неплохо. Только Весы перед Скорпионом стоят, а не после.

-Точно! Я знаю, просто спутал от волнения.

-А характеристики знаков знаешь?

-Вроде да, - неуверенно протянул Мишель.

-Вроде или знаешь? - рассердился Сезар.

-Знаю, но в самых общих чертах.

-Поведай об Овне.

-Овен активный, резкий, дерзкий, энергичный, напористый, открытый, агрессивный, быстро вспыхивает и также быстро отходит от вспышки гнева. Хочет быть во всём первым, эгоист.

-Назови его стихию, планету, камень, талисман, цвет и прочие атрибуты.

-О, это довольно тяжело. Знаю только, что Овен — огненный знак.

-Ясно, - скривился Сезар, заканчивая трапезу. - Ты почти ничего в моём ремесле не смыслишь! Учить и содержать тебя мне придётся долго. Давай сделаем так! Мне некогда сейчас с тобой возиться, поэтому мы поднимемся ко мне и я дам тебе книгу о знаках зодиака. Подробно вызубри их характеристики. Я время от времени буду учинять тебе экзамен. И не дай Бог ты небрежно отнесёшься к учёбе — я не постесняюсь вышвырнуть тебя на улицу. Понял?

-Угу.

***
В первой половине дня Сезар обычно запирался у себя в кабинете для составления гороскопов, а после полудня принимал клиентов. Чёрный кот Даймон тогда обязательно находился рядом с ним.
-Держу его ради антуража, - признался как-то астролог. - Раньше у меня жил ворон. Натерпелся я от него! То гаркнет в самое ухо невпопад, то ляпнет сверху жидким. К счастью, в один прекрасный день ворон вылетел из окна и больше я его не видел. Кот лучше! Мороки с ним почти не испытываю. Даймон спокойный. Правда, кормить приходится, зато хоть иногда сам мышей-крыс ловит да на голову не какает.

Вечерами Сезар часто уходил к нескольким своим друзьям или посещал местный кабачок. Всякий хочет отдохнуть от работы. Учителем он показывал себя пока неважным. За первую неделю ни разу не проверил Мишеля на предмет того, занимается ли он вообще знаками зодиака или нет. Молодой человек, помня угрозу, конечно, занимался. Даже что-то уже очень хорошо усвоил. Однако отсутствие внезапной проверки его устраивало.

Помимо чтения Мишель старался побыстрее стать своим в новой для него обстановке. Он поладил с Элизой, играл роль старшего брата с Луизой, познакомился с соседями и окружением. Улица, на которой они жили, называлась улицей Представлений. Когда-то здесь была окраина города, поле. Приезжие артисты разбивали тут свои шатры и устраивали представления на потеху старожилам. Потом на бывшем поле выросли типичные для Амье двухэтажные дома-фахверки, где сначала жила часть тех самых артистов, уставшие от бесконечных переездов или уже не нужные цирку старики. Постепенно новые люди сменили их и теперь на улице Представлений проживали мастера разных профессий.

***
Недели с лихвой хватило на то, чтобы Мишель освоился здесь. Элиза показала ему у кого следует покупать продукты и парень иногда ходил за покупками вместо неё.
Отправившись однажды на рынок, Мишель увидел впереди себя девушку примерно своего возраста. Он уже сталкивался с ней на улице, но до знакомства дело пока так и не дошло. Сейчас Мишель имел возможность ещё раз оценить её белое личико и ямочки на щёчках, когда девушка на миг оглянулась. Мелькнула мысль, что такой красавицы он в жизни не видел.

Мишель прибавил скорость, поравнявшись с объектом своего интереса. Девушка искоса посмотрела на него, мило покраснела, но сделала вид, будто не замечает навязывающегося кавалера.

-Разрешите представиться, мадмуазель, - сказал парень. - Меня зовут Мишель. Я живу на улице Представлений в доме вдовы Дюрен. В Амье я совсем недавно, поэтому мало с кем знаком. Но вас, кажется, имел честь видеть и подумал, что нам следует познакомиться. Ведь странно всё время ходить мимо друг друга, не здороваясь и не зная имён.

-Моё имя Эжени, - ответила девушка. - Я служанка госпожи Леоноры Ришар с улицы Садов. Я тоже вас уже видела.

-Очень приятно, Эжени. Судя по корзинке в вашей руке вы идёте на рынок. Я тоже. Разрешите мне сопровождать вас.

-Разрешаю.

-А потом я бы с радостью проводил вас.

-Это зависит от вашего поведения.

-Постараюсь заслужить ваше доверие приличными манерами.

Минуту они шли молча.

-Давайте я понесу вашу корзинку, - предложил Мишель.

-Я знаю вас всего ничего и не доверю пока вам свою вещь. Но если мы с вами в дальнейшем будем общаться, то вы получите такую возможность. Кстати, чем вы занимаетесь?

-Я изучаю астрологию и рассчитываю в будущем преуспеть в данном ремесле. Моего учителя зовут Сезар де Лескаль.

-Ах да, он снимает комнаты у вдовы Дюрен. Моя госпожа обращалась к нему несколько раз. А вы, вероятно, ещё не умеете составлять гороскоп?

-Нет, я только приступил к учению.

-Жаль, - вздохнула Эжени. - Я бы тоже хотела знать свою дальнейшую судьбу, а вы оказали бы мне эту услугу как друг. Гороскоп у господина де Лескаля стоит дороговато для бедной служанки, а госпожа Леонора не станет тратиться ради меня. Вы, я полагаю, не откажете мне в капризе хотя бы за денье.

-Я составлю вам гороскоп бесплатно. Однако нам придётся немного подождать.

-Ах, это будет так трудно.

-Ради вас я удвою свои усилия.

***
Они с Эжени совершили покупки, после чего вместе отправились в обратный путь. Болтали о пустяках. Мишель довёл девушку до дверей дома госпожи Леоноры и там распрощался с ней, договорившись встретиться на днях. Теперь он точно знал, где она живёт, и не опасался потерять красавицу из виду.
К себе Мишель вернулся окрылённый. Дверь отперла маленькая Луиза. Молодой человек отнёс продукты на кухню, немного поговорил с Элизой и уже собирался подняться на чердак, чтобы взяться за книгу, как услышал громовой рёв Сезара:

-Воды!!! Несите скорее воды!!!

-Что такое? - всплеснула руками Элиза.

Мишель схватил кувшин и без раздумий выбежал с ним из кухни в гостиную. Всклокоченный астролог стоял у лестницы на втором этаже и призывно махал рукой.

-Быстрее, быстрее! - орал он. - Что ты копаешься? Я в твои годы был расторопнее. Живо в кабинет! - и тут же нырнул туда сам.

Последовав за ним, Мишель увидел в комнате бледную госпожу Гортензию — одну из клиенток.

-Слава Всевышнему вы очнулись, мадам! - закудахтал вокруг неё Сезар. - Я уж подумал о худшем. Разве можно так пугать? Ох уж эта ваша мнительность! Трудности, которые предрекают вашей семье звёзды, не фатальны! Я же сказал, что вы с честью выберетесь из них вместе. А вы сразу в обморок! - потом он повернулся к Мишелю и прошипел: - А ты чего застыл словно пень? Подай мадам воды!

Мишель исполнил приказание.

-Вам лучше? - с надеждой спросил астролог у пожилой дамы.

-Да, - ответила та. - Простите за сцену, господин Сезар. Сама не ожидала от себя подобного. Так перепугалась от прогноза! Даже не обратила внимания на ваши последние слова. Ну я и клуша!

-Я думаю, нам стоит остановиться сегодня.

-Пожалуй. Мне к тому же пора. Дома ещё много дел.

-Нет-нет, я вас не гоню. Вы сидите.

-И всё же я пойду.

Дама встала, но тут же покачнулась. Сезар и Мишель подхватили её с двух сторон.

-Вы ещё слишком слабы, - покачал головой Сезар.

-Это секундная слабость, теперь всё точно прошло.

-Однако я не имею права отпускать вас в таком состоянии! Если бы не дела и следующий клиент, к которому надо готовиться, я бы вас с удовольствием проводил.

-Давайте я провожу, - предложил Мишель.

***
Старуха оказалась очень утомительной особой. Всю дорогу она не закрывала рот, рассуждая на самые неинтересные для Мишеля темы. Когда же Гортензия перенесла внимание на своего сопровождающего, бомбардируя его вопросами — кто он, да откуда, да как ему живётся у Сезара, да что он про него знает «вкусненького» — стало ещё хуже.
Кое-как Мишелю удалось отбиться от противного любопытства мадам. Он довёл Гортензию до её порога и с облегчением распрощался там, чувствуя себя вышедшим на свободу заключённым.

«Ну и ведьма! - думал Мишель, наслаждаясь тишиной. - Как с ней Сезар только ладит? Нет, тут надо другой вопрос задать: как Гортензию терпят её домашние? Я от такой жёнушки или мамаши повесился бы.»

Впрочем, долго размышлять о Гортензии ему не пришлось. Проходя мимо тесного переулка, спрятавшегося между двумя рядами домов, Мишель краем глаза углядел парочку парней, грубо прижимавших к стенке третьего. Все являлись его ровесниками.

В той местности, откуда прибыл Мишель, решать серьёзные вопросы между мальчишками было принято открыто, один на один. Поэтому он ни секунды не раздумывал, пройти ли ему мимо или вмешаться.

-Эй! - шагнул ученик астролога в полумрак переулка. - Двое на одного нечестно!

Все трое с удивлением воззрились на неожиданного поборника справедливости.

-А ты кто такой? - после заминки спросил один из пары, обладатель шрама под левым глазом. - Я вообще тебя в первый раз вижу. Иди отсюда подобру-поздорову, пока по шее не получил.

-Никуда я не пойду! Или деритесь по-честному, или я встану на сторону вашей жертвы!

Напарник шрамоносца сделал шаг к Мишелю, видимо, для воплощения угроз в действие, но тут пойманный ими в ловушку и забытый ввиду разговора парень впечатал первому в ухо, а потом оглушил ударом по голове и второго. Оба осели наземь. Мишель почему-то оторопел.

-Бежим! - крикнул ему бывший пленник. - Сейчас подтянутся их дружки, а эти очухаются — и нам несдобровать!

Не дожидаясь ответа, он пустился прочь из переулка. Мишель стряхнул оцепенение и бросился вслед за ним.

***
Покинув переулок, они действительно заметили ещё двух подростков, приближающихся к месту происшествия. Спасённый парень сразу кинулся в противоположную от них сторону. Мишель почёл за благо повторить его манёвр.
Парень мчался, петляя то в одну сторону, то в другую. Мишель не отставал. Он напрочь потерял все ориентиры и теперь надеялся только на впереди бегущего. Крики за спиной раздавались недолго. Кажется, погоня не была упорной. Для точного определения следовало оглянуться назад, однако при такой спешке Мишель боялся споткнуться о что-либо и упасть.

Вскоре лёгкие стали испытывать дефицит воздуха, ноги отяжелели, а сознание вместе со зрением начало заволакивать пеленой усталости. И тут товарищ по несчастью нырнул в проём какого-то нежилого по виду здания. Мишель традиционно поступил также. Внутри оказалось пыльно и захламлено мусором почище, чем на чердаке у Элизы. Зато здесь можно было упасть на пол, чтобы отдышаться.

Минут пять, если не больше, они молча глотали воздух. Потом парень сел и произнёс, глядя на Мишеля сверху вниз:

-Спасибо что вмешался. Меня бы славно вздули бы без твоего появления.

-Не за что, - ответил Мишель, тоже садясь.

Только сейчас он получил возможность разглядеть того, за кого он вступился. Парень был худощавым шатеном с простецким лицом и открытым взором.

-Я Ален, - представился он, - подмастерье у плотника Ромена.

-А я Мишель, ученик Сезара-астролога.

-Похоже, я твой должник, Мишель.

-Раз так, то объясни-ка ты мне для начала, что там у тебя с теми ребятами за проблемы. Хочется знать, что я поступил правильно.

-Тот со шрамом, это Жерар. Он с дружками работает у красильщика. Я со своими товарищами враждую с ними уже довольно давно. Не можем поделить улицу, находящуюся между нашими. Они называют её своей, мы — своей. У меня недалеко от их территории было одно важное дельце, которое я не мог оставить просто так. А Жерар с приятелем заметили меня. Я пытался спрятаться в переулке и сам себя загнал в ловушку. Дальше ты знаешь.

-Понятно. А где мы сейчас?

-В заброшенной мельнице на окраине города. Давай уходить отсюда.

-А враги нас не обнаружат, как только мы высунемся наружу?

-Если до сих пор не ворвались, значит потеряли наш след. Вряд ли они станут разыскивать нас так долго.

Действительность подтвердила правоту Алена. Снаружи их никто не ждал. Ребята постояли у мельницы, а потом разошлись. Перед уходом Ален объяснил Мишелю, куда ему следует идти, чтобы добраться до дома, не натолкнувшись на Жерара и его товарищей.

***
Обычно Мишель хорошо спал. Но в ту ночь, зайди кто-нибудь на чердак, он увидел бы его жильца вспотевшим, постанывающим и переворачивающимся с боку на бок. Мишель иногда даже шептал что-то. Слова можно было разобрать, а вот смысл — нет.
-Канал... Шпага... Помогите... Держись... О Боже...

В конце концов, он проснулся. Мишель полежал немного на спине, тяжело дыша и уставившись в потолок невидящим взглядом. Затем сел.

«Надо во всём признаться Сезару! - подумал он. - Есть вероятность, что он поймёт.»

Молодой человек встал с кровати и спустился на второй этаж. Несмело остановился у дверей астролога. Хотел постучать, но в последний момент передумал.

«Ну не глубокой же ночью! Сезар убьёт меня спросонья. Да и кто бы не убил? Лучше поговорить днём. И когда у него будет хорошее настроение!»

Мишель спустился на первый этаж, зашёл на кухню, сделал несколько глотков из кувшина, после чего замер.

«А что если не поймёт? В лучшем случае Сезар просто выгонит меня. А в худшем — выдаст властям! Что тогда со мною станется? Темница? Галеры? Казнь? Не-е-е-т, следует молчать! Вот выучусь на астролога и уйду в другой город, стану там работать. Авось, не умру с голода.»

Так Мишель и решил, возвратясь к себе на чердак.

2
На следующей неделе Сезар наконец вспомнил о своих наставнических обязанностях и устроил Мишелю небольшой экзамен.

-Надеюсь, ты выучил хотя бы некоторые характеристики? - спросил астролог. - Я хочу услышать от тебя о...

-Пожалуйста, - взмолился Мишель, - спросите у меня о тех знаках, которые стоят в первой половине гороскопа. А ещё лучше — из первой трети. Я учу материал основательно, поэтому не слишком быстро.

-Чёрт с тобой, расскажи мне о Тельце. Он стоит сразу после Овна.

-Люди, рождённые с 21 апреля по 21 мая, по гороскопу являются Тельцами, - начал Мишель. - Это земной знак, которому покровительствует планета Венера. Тельцы терпеливы, немногословны, упорны, обычно доводят всё до завершения. Они спокойны и рассудительны, считаются чуть ли не самым трудолюбивым знаком в зодиаке. Ценят порядок и стабильность, любят копить деньги, обожают комфорт, вкусную еду и красивые вещи. Тельцы не умеют торопиться, подгонять их бесполезно и даже опасно. Вывести Тельца из себя очень тяжело, но если это удалось, то виновнику лучше бежать куда-нибудь подальше. Гнев Тельца ужасен. Человек, рождённый под этим знаком, ценит семью и собственный дом. Вместе с тем, он периодически может быть ленивым и крайне пассивным. Однако увидев цель, он идёт до конца, сминая по пути все препятствия...

-Ишь ты, - усмехнулся Сезар. - Шпаришь словно по учебнику. Назови металл Тельца.

-Медь.

-Его талисман.

-Золотой телец и сова.

-Цвета.

-Лимонный, жёлтый, зелёный...

-Счастливые числа Тельца, - не останавливался наставник.

-2, 4, 6, 16 и все те, что делятся на 6.

-Камни Тельца.

-Агат, кариол, белый коралл и вообще все белые прозрачные камни. А несчастливые — топаз, аметист, кровавик. В общем, камни Скорпиона.

-Я у тебя о несчастливых камнях не спрашивал.

-Извините, увлёкся. Исправлюсь.

-Ладно. Вижу ты зря время не тратил. Кстати, а планету Тельца в экзальтации помнишь?

-Э-э... Луна!

-Молодец! - сквозь зубы похвалил Сезар. - Хорошо, пока свободен. Продолжай учиться в том же духе.

-Угу.

Мишель собрался уже покинуть кабинет, как Сезар окликнул его:

-Ах да, забыл сказать. Ты будешь мне нужен после полудня. Мы кое-куда отправимся. Я хочу, чтобы ты выглядел опрятно. Приведи в идеальный порядок одежду, если она у тебя запылилась. И причешись.

***
В указанный час Мишель вышел вместе с торжественным Сезаром из дому. Перед их крыльцом стояла карета, запряжённая парой породистых лошадей. Кучер отворил дверцу:
-Прошу вас, господин де Лескаль.

Астролог не заставил себя ждать, Мишель же замешкался.

-Чего встал как вкопанный? - спросил у него Сезар. - Или тебе особое приглашение нужно?

Мишель неопределённо пожал плечами и поднялся в карету вслед за наставником. Кучер закрыл дверцу, взобрался на положенное ему место, легонько стегнул скакунов и экипаж плавно тронулся в путь.

-Слушай меня внимательно! - обратился Сезар к Мишелю так, чтобы кучер их не слышал. - Мы едем к вдове барона де Вуатуре, её сиятельству Генриетте. Род де Вуатуре один из самых знатных и богатых в Амье. Баронесса жила вместе с мужем и сыном в столице, при королевском дворе. Совсем недавно барон скончался и её сиятельство была вынуждена покинуть двор, вернувшись в наш город. Она здесь около четырёх месяцев и наконец соизволила обратить на меня своё внимание. Если повезёт, я стану её личным астрологом. Это качественно скажется на моих доходах и статусе в глазах окружающих.

-Здорово! А зачем вы меня взяли с собой?

-Да ради того же статуса, бестолочь ты неисправимая! Пусть видят, что я не нищеброд какой-нибудь и у меня тоже есть слуга!

-Ладно. Только растолкуйте, что я должен буду делать? Как себя вести? Признаться, я этикету не обучен. И настоящему обслуживанию тоже.

-Кланяться-то ты умеешь?

-Угу.

-Это, в основном, пока всё, что от тебя требуется. В остальном делай то, что я тебе скажу. Усвоил?

-Угу.

***
Трёхэтажный каменный дом баронессы находился в центральном районе Амье, в пределах старой крепостной стены. Выйдя из кареты, Сезар и Мишель с некоторой робостью подошли к тяжёлой резной двери, после чего, по знаку наставника, Мишель постучал три раза с помощью вделанного в неё бронзового кольца. Открылось дверное оконце и стоящий по ту сторону человек поинтересовался, кто беспокоит обитателей дома.
-Астролог Сезар де Лескаль, - назвал себя Сезар. - Я явился по просьбе её сиятельства.

Человек отпер дверь и разрешил переступить порог. Сезар и Мишель оказались в широкой зале. Здесь было не очень светло и уютно, зато торжественно и просторно. Гостиная Элизы ей в подмётки не годилась. Зала так и кричала о том, что хозяева являются очень обеспеченными сеньорами. Перед широкой лестницей «несли караул» доспехи в полных амуниции и вооружении.

Впустивший их человек отрекомендовался камердинером по имени Ги. Он велел идти за ним, предварительно спросив у Сезара, кто его спутник.

-Мой ученик и слуга Мишель.

Ги повёл их на второй этаж. Они поднялись по лестнице, затем пустились по длинному коридору и остановились почти на противоположном его конце, у двери с портьерой и настоящим стражником. Здесь Ги велел гостям подождать, а сам юркнул за портьеру. Через минуту он возвратился и пригласил внутрь только Сезара. Мишель должен был остаться.

«Вот досада! - огорчился парень. - Неужели я не увижу сегодня баронессу Генриетту, не поприсутствую при их с Сезаром разговоре? Похоже, так и есть!»

Он уже сильно пожалел, что составил покровителю компанию и пообещал себе больше не сопровождать его на подобные мероприятия. Торчать в коридоре неизвестно сколько было очень скучно и обидно. Мишель с удовольствием подслушал бы сейчас, о чём баронесса говорит с Сезаром, однако наличие угрюмого стражника лишало его такой возможности. Молодой человека чувствовал себя здесь крайне скованно, не знал даже куда деть руки. Время от времени по коридору сновали молчаливые слуги. Ги куда-то испарился.

Через полчаса у Мишеля затекли ноги и он рискнул пройтись туда-сюда. Облегчения это почти не принесло. Мишель ещё раз повторил манёвр, после чего просто облокотился о стену. В таком положении он и дождался выхода Сезара, успев даже придремать. Наставник вышел пятясь и кланяясь с подобострастной улыбкой.

Ги проводил их вниз до кареты. Всю дорогу Сезар и Мишель проехали в основном молча, ограничившись парой не относящихся к происшествию фраз.

***
Лишь оказавшись в своём кабинете, Сезар сказал:
-Можешь меня поздравить! Баронесса заказала кучу гороскопов — на себя, своего сына, и других связанных с нею людей. Если говорить о последних, то часть из них — её близкие, часть — просто знакомые, а остальные, кажется, враги. Баронесса хочет быть уверена в первых, поддержат ли её вторые и когда и какие пакости ей могут причинить третьи. Работы предстоит море. Я не стану слишком торопиться и постараюсь, чтобы баронесса привыкла ко мне и не могла в дальнейшем обходиться без моего совета. Таким образом я рассчитываю разбогатеть и влиться в высокие круги Амье.

-Замечательно! - обрадовался Мишель. - Для меня большая честь учиться у такой важной шишки, как вы!

-Не шишки, а персоны, болван!

-Точно. Это я от радости слова немного перепутал.

-Это не от радости, это от неотёсанности! Перенимай хорошие манеры. Тебе ещё не раз придётся сопровождать меня в высшее общество.

-По правде сказать, - решил признаться Мишель, - сопровождение — вещь не самая весёлая. Я чуть не помер со скуки в баронессином коридоре. Какой-никакой компенсацией могло бы послужить моё присутствие рядом с вами. Да и интересно хотя бы разок посмотреть на баронессу вблизи. Но этого, наверное, не случиться, поэтому оставьте уж меня в покое.

-Не говори ерунды! - воскликнул Сезар. - Насмотришься ты на свою баронессу вдоволь, да наслушаешься наших разговоров. Обещаю! Хотя ничего интересного во внешности её сиятельства для тебя нет. Вдове сильно за тридцать и талия у неё отнюдь не осиная. Уж лучше заглядывайся на молоденьких горожанок.

-Раз так, то энтузиазма по поводу посещений дома баронессы у меня вообще не осталось.

-Дурень! Если не станешь завсегдатаем этого дома, то не сможешь обрасти полезными связями. А не обрастёшь полезными связями — так и останешься нищебродом! Цени возможность хотя бы прикоснуться к богатым и влиятельным вельможам. Ведь благодаря им можно высоко взлететь и набить свою мошну. К тому же я собирался привлечь тебя к работам по составлению гороскопов, когда ты продвинешься в учёбе. За это я увеличу тебе выплаты на личные расходы. Чем плохо, а?

-Вы правы, господин Сезар! Что-то я сегодня очень плохо соображаю. Видимо, от избытка впечатлений. Но сейчас, когда вы разложили всё по полочкам, я скажу: я с вами!

-То-то же!

***
Известие о том, что де Лескаль сделался приближённым баронессы де Вуатуре Эльза встретила с беспокойством.
-Это, конечно, замечательно, - сказала она Мишелю, - что господин Сезар стал вхож к такой персоне. Пока он пользуется покровительством баронессы, я вправе не волноваться за его платёжеспособность. Возможно, он даже щедрее будет платить за стол и кров. Однако не вздумает ли господин Сезар, разбогатев, сменить скромный дом Эльзы на более роскошные апартаменты?

-Вам-то что за беспокойство? - удивился Мишель. - Даже если и съедет, то вы, я уверен, без особого труда найдёте себе другого постояльца. Вернее, постояльцев. Ведь с нашим уходом освободится не только комната, но и чердак. Я его там хорошенько обжил, кстати.

-Ах, постояльцев найти действительно нетрудно, мой мальчик. Трудно найти приличного постояльца, который бы не напивался и не сквернословил. Господин Сезар хоть и не ангел, но и не бузотёр. Я уже привыкла к нему, знаю его привычки, характер, требования. К тому же, он астролог как-никак!

Мишелю оставалось только в очередной раз пожать плечами. Он хотел сказать глупой женщине, что быть астрологом без покровительства знатных особ — не такая уж великая честь и не такое уж прибыльное дело, но вовремя прикусил язык.

-Не переживайте вы так, мадам! - произнёс он вместо этого. - Никуда ваш единственный и дорогой господин Сезар не собирается съезжать.

-Правда?

-Ага.

-Ты не представляешь, как твои слова меня успокоили. Хотя сердце подсказывает, что ты говоришь мне неправду, а исключительно то, что я желаю слышать.

-Отчасти вы меня раскусили. Однако скажу вам по большому секрету: мне кажется, мой учитель тоже привык к вашему дому и не захочет покидать его.

За последние слова Элиза с благодарностью потрепала Мишеля по щеке, а потом выдала сладкую булочку.

***
Естественно, Мишель не упустил случая при ближайшей встрече с Эжени похвастаться успехом своего покровителя, так как отсвет его падал и на него. И не прогадал! Девушка стала относиться к ученику успешного астролога благосклоннее прежнего. Появилась надежда на что-то более значительное, чем дружба. Однако Мишель вёл себя также галантно как раньше и позволял себе лишь самый невинный флирт, чувствуя, что выбранная тактика быстрее приведёт его к цели.
Как-то, проводив Эжени, Мишель находился в особенно приподнятом настроении и решил поболтаться по улицам Амье. День выдался отличный, поэтому запирать себя в четырёх стенах не хотелось. Молодой человек удлинил путь домой тем, что медленно пошёл через переулки, наслаждаясь свежим воздухом, лёгким ветерком и пока ещё не по-летнему мягким солнцем.

Так Мишель шёл себе, шёл, в очередной раз свернул за угол, где чуть не столкнулся лбами с... Жераром и его давешним приятелем. Судя по выражению лиц, встреча для них тоже оказалась неожиданной.

«Интересно, они всегда вместе ходят?» - проскочил в голове Мишеля вопрос, о котором он забыл в ту же секунду по причине нависшей опасности.

Из чувства самосохранения он среагировал на возникшую ситуацию быстрее оппонентов. Мишель долбанул Жерара ногой по колену, а потом развернулся и побежал прочь.

-Держи его, держи! - послышался болезненный окрик взвывшего от ярости Жерара. Его товарищ кинулся за Мишелем.

«Может принять бой?» - лихорадочно прикинул Мишель, но сразу же отказался от поспешной идеи. Жерар быстро оклемается и вдвоём враги одержат над ним верх.

Ученик Сезара при бегстве использовал тактику Алена, резко сворачивая в стороны. Однако на сей раз враги не отставали, а Мишель сам себя запутал. Силы постепенно иссякали. Кажется, в бой всё-таки предстояло вступить. Мишель остановился, развернулся к преследователям и сжал кулаки, показывая готовность дать отпор. Увидев это, Жерар и его друг перешли на шаг. Им тоже требовалось перевести дух. На их губах заиграли хищные улыбки. Мишель уже никуда не мог сбежать.

***
-Как тебя хоть зовут? - с издёвкой спросил Жерар. - А то не сумеем даже ответить, кого отделали.
-Я — Мишель де Реми, ученик и слуга астролога Сезара де Лескаля! - получил он гордый ответ.

-Ну держись, Мишель де Реми, ученик астролога и прочее! Сейчас мы тебя поучим, как влезать в посторонние разборки.

Жерар с напарником двинулись на него с разных флангов. Мишель принял решение налететь на Жерара. Если удастся сбить его с ног, то у него появлялся шанс вырваться из клещей и убежать. Впрочем, Мишель готовился к худшему.

-Эй! - вдруг раздался знакомый голос за спинами у врагов. - Ты опять взялся за старое, Жерар? Когда же ты наконец наберёшься храбрости для поединка один на один, а не вместе со своими подручными?

Возгласы принадлежали Алену, который спешил к месту происшествия в сопровождении двух ребят. Мишель внутренне выдохнул. Кажется, сегодня он избежит жестокой расправы. А вот его недавние гонители словно бы уменьшились в росте. Соотношение сил поменялось и они медленно пятились в противоположном от приближающейся троицы направлении, то есть мимо Мишеля.

-Ты обвиняешь меня в подлости, - прошипел Жерар, - однако сам близок к тому, чтобы поступить также.

-Вообще-то у меня чешутся руки хорошенько вздуть тебя! - заметил Ален. - Но я не доставлю тебе удовольствия рассказывать потом о моей нечестности. Так уж и быть — валите отсюда.

-Благородный какой! - буркнул Жерар. - Прямо рыцарь!

-Чего ты там шепчешь себе под нос? Если хочешь разобраться в наших разногласиях, то назови день и место, где мы сможем это сделать, я не заставлю тебя ждать!

-На южном пустыре! Через час! Бери свою кодлу, а я приду со своими друзьями. На глазах у всех я заставлю тебя признать, что я сильнее.

-Принято!

Жерар и его спутник побрели прочь, низко склонив головы. Они ни разу не оглянулись. А Ален с товарищами обступили Мишеля.

-Ты как, в порядке? - спросил Ален.

-Ага, - ответил Мишель. - Честно говоря, вы появились очень своевременно.

Ален представил его своим друзьям, Пьеру и Кристиану, со словами:

-Это тот смельчак, который спас меня несколько недель назад от кулаков Жерара и Жоржа, - потом обратился к Мишелю: - Ныне я сделал то же самое. Теперь мы с тобой в расчёте.

-Неа, - сказал ему Пьер. - Твой долг остаётся при тебе и дальше.
-Почему?

-Потому! Мишель приобрёл врага в лице Жерара из-за тебя. Если бы не ты, ему не пришлось бы сегодня опасаться избиения, а тебе — спасать его.

-А ведь Пьер-то прав! - сказал Ален Мишелю. - Я по-прежнему у тебя в долгу.

-Ну и ладно, отдашь его позже.

***
-Так что, на пустырь? - спросил Кристиан у Алена и Пьера.
-Да, - ответили те.

-Раз Жерар со своими товарищами стал и моим врагом, то я присоединяюсь к вам, - сказал Мишель.

-Так будет правильнее всего! - согласились ребята. - Пусть жераровцы знают, что ты с нами. Они всё равно не оставили бы тебя в покое.

-К тому же их четверо, а нас до сих пор было трое, - полушутя признался Мишелю Ален, - и без тебя мы количественно уступали врагу.

По дороге к пустырю Мишель спросил:

-А как вы сумели вовремя появиться и спасти меня?

-Всё просто, - ответил Ален. - Мы живём и работаем на одной из улиц, по которой вы пробегали. Увидели вас, после чего кинулись следом. Правда, однажды чуть свернули не туда, оттого и замешкались малость.

На пустырь они явились первыми. Солнце начинало припекать. Из-за невозможности найти тень настроение у ребят слегка испортилось.

-Будем ждать, - сказал Ален, пройдясь от нечего делать туда-сюда.

-Только не до скончания веков, - предупредил Пьер. - Я не собираюсь тут жариться, пока жераровцы прохлаждаются где-то и, возможно, вообще не собираются сюда идти.

Остальные согласились с его словами.

-Ты так и живёшь у мэтра Сезара? - спросил спустя несколько минут у Мишеля Ален для того, чтобы прервать тягостное молчание.

-Ага, постигаю ремесло астролога.

-Разве это сложно? Тут недавно одна старая цыганка объявилась в Амье. Она гадает по картам. Насколько я понял, наука не очень мудрёная.

-Карточному гаданию обучиться легче, - ответил Мишель. - Оно как раз для цыганок и старух. Иное дело астрология — благороднейшая из гадательных практик. Вот ей обучиться намного сложнее, нужно посвятить много времени и сил.

-А что там сложного? Карт в колоде побольше, чем двенадцать знаков гороскопа.

Мишель не стал поправлять Алена в том, что правильно говорить «знаки зодиака», а не «знаки гороскопа». Лишь дипломатично возразил:

-Выучить все характеристики зодиакальных знаков само по себе сложно. А кроме них там ещё много всякого.

-Ладно, не будем спорить, - кивнул Ален. - Тем более, жераровцы наконец соизволили почтить нас своим присутствием.

***
Жерар кисло взглянул на Мишеля, воздержавшись, впрочем, от едких комментарий. Видимо, он не рассчитывал увидеть здесь новичка, который своим присутствием уравнивал численность коллективов. Но о вовлечённости Мишеля в местные разборки сожалеть было поздно. Оно стало свершившимся фактов в тот момент, когда парень заступился за Алена и окончательно закрепилось при сегодняшней погоне за ним.
Ален и Жерар встали друг против друга, «надев» на лица вызывающе-враждебные выражения. Остальные тоже перераспределились. Мишелю достался Жорж. Кто-то упёр руки в бока, кто-то скрестил их на груди. Все широко расставили ноги и сверлили оппонентов тяжёлыми взглядами. Вожаки стояли чуть впереди.

-Ты хотел разобраться со мной? - спросил Ален у Жерара. - Вот он я, перед тобой. Можешь начинать.

Едва он закончил говорить, как Жерар без предупреждения замахнулся и послал свой кулак по направлению к носу противника. Ален отклонился, избежав фатального повреждения, а потом перешёл в контратаку.

Что там у них происходило дальше Мишель не видел. Замахи вожаков послужили для остальных сигналом к бою. Каждый сконцентрировался на личном противостоянии.

Жорж был плотно сбитым пареньком-коротышом с приличных размеров кулаками. Но Мишель быстро нащупал его слабое место — неповоротливость. Противник, похоже, сам знал о своём недостатке, поэтому предпочёл выставить вперёд кулаки и выжидать, когда Мишель нарвётся на них. А Мишель стал просто лягать его ногой, успешно отклоняясь от ответных выпадов руками.

Жорж оказался менее опытен в драках. Во всяком случае, один на один. Видимо, привык нападать скопом. Мишель в очередной раз махнул ногой. Это был ложный выпад. Жорж отшатнулся. Тогда Мишель сделал лишний шаг вперёд и двинул ему правой рукой по зубам. Клацнула челюсть. Противник пошатнулся и рухнул, пряча травмированное лицо в ладонях.

Освободившийся Мишель оглянулся, чтобы оценить обстановку. Ален сидел верхом на Жераре и от души угощал его колотушками. Пьер тоже находился в шаге от победы. А вот Кристиану приходилось туго. Мишель поспешил придти к нему на помощь. Поединщик Кристиана, увидев, что к тому идёт подмога, предпочёл сбежать.

Драка закончилась триумфом. Ребята оттащили Алена от избитого Жерара и поспешили покинуть место сражения.

***
Мишель вернулся домой в весьма приподнятом настроении. Когда Элиза сообщила ему, что Сезар желает его видеть, молодой человек легко взбежал по лестнице, постучал в дверь и с довольным видом впорхнул в кабинет.
-Вы, наверное, собираетесь устроить мне новый допрос? - спросил он у наставника. - Извольте, я выучил всё до Стрельца.

-Я очень рад, Мишель, - как-то зловеще произнёс астролог. - Или мне лучше называть тебя твоим настоящим именем: Жак — попрошайка и мошенник из Трикассе? 

3
Брюнеты при сильном испуге или возмущении как правило «смертельно бледнеют». Мишель принадлежал к племени блондинов, поэтому лицо его покрылось красными пятнами, быстро став целиком пунцового цвета.
-Вы назвали меня Жаком-мошенником из Трикассе?! - возмущенно вскричал он. - Откуда вы это взяли?

-Вот от этого молодого человека! - указал Сезар на ширму, из-за которой при произнесённых словах вышел ещё одни блондин, ровесник Мишеля.

Выглядел он одновременно смущённым и вызывающим. В чертах его лица проскальзывало что-то хитрое, опасливо-крысиное.

-Ну! - обратился Сезар к Мишелю. - Что скажешь?

-Скажу, что это и есть этот самый Жак! - ответил тот. - Я познакомился с ним в Трикассе по пути из отцовского поместья в Амье. Познакомился при весьма неприятных обстоятельствах.

-Будь добр, расскажи о них подробнее.

-Как я понял впоследствии, в Трикассе по ночам орудовал неизвестный бандит, грабивший неосторожных и одиноких прохожих. Пострадавшие описывали его молодым, светловолосым человеком. Горожане для его поимки даже составили ночной дозор, так сильно он им досаждал. Но дозор оказался неэффективным. Тогда кому-то из управления города пришла в голову идея схватить подходящих по описанию людей, которые имели подозрительную деятельность, и подвергнуть их допросу на предмет выявления бандита. Начались облавы. Я попал под одну из них. На мои возмущения тем, что я в Трикассе только день проездом, что я такой-то, иду туда-то и у меня имеется рекомендательное письмо, удостоверяющее мою личность, я получил в ответ: разберёмся! Меня кинули в камеру, насчитывающую человек десять-двенадцать. Среди них томился и вот этот парень, Жак. Обстановка была нервозная, отношения складывались по разному. Кое-кто из сидящих сбивался в шайки и пытался установить свои порядки. Я тоже подвергался угрозам, но решил отвоёвывать свою честь, а Жак первым поддержал меня. Вместе с ещё несколькими ребятами мы дали отпор особо дерзким. Тогда между мной и Жаком завязалось некоторое подобие дружбы. Он казался надёжным товарищем и внимательным слушателем. Я сам не заметил, как рассказал ему о себе практически всё, да ещё в подробностях. Жак вроде и не тащил их из меня клещами, однако умел задать невзначай наводящий вопрос, за которым следовал подробный ответ. Так прошло три дня. Дознание велось медленно. Первым вызвали Жака. Я уже его не видел и не знал, что с ним сталось. Сутки спустя и меня наконец отвели в кабинет к нужному лицу. Там я предъявил письмо отца, после чего меня препроводили вон из Трикассе. Дальше я добрался до Амье и был принят вами.

***
-Мэтр Сезар, почему вы сомневаетесь во мне? - спросил Мишель, закончив отчёт. - Ведь это же я предъявил вам письмо Жома де Реми. Оно служит доказательством того, что я и есть его сын!
-Потому, что твой оппонент уверяет, будто ты выкрал у него письмо в последнюю ночь вашего пребывания в тюрьме и был отпущен в качестве Мишеля, хотя на самом деле ты — Жак!

-И вы ему верите?

-Я сейчас полностью не верю ни одному из вас! Я около двадцати лет не видел Жома, а в последние лет 8-10 мы, считай, не переписывались. Его сына Мишеля я не видел никогда. Знаю только, что у него светлые волосы и голубые глаза как у отца. Вы оба подходите под описание. Любой может быть Мишелем. Я выгнал бы вас прочь во избежание дальнейшей мороки, но я в долгу у Жома и мне хочется отдать этот долг хотя бы через его сына.

-А вы поспрашивайте нас о Жоме де Реми, о жизни в отцовском поместье, - подал голос Мишель-второй. - Спросите о том, что знали только вы и Жом, что Жом мог поведать только своему сыну.

-Да я же дурак, всё тебе разболтал о своей жизни! - взвился Мишель-первый. - И об отце, и о том немногом, что знал из его слов о прошлой, ещё военной жизни. Ты, самозванец, теперь не хуже меня обо всём осведомлён, поэтому такой смелый!

-Да как ты смеешь, презренный обманщик, называть меня самозванцем?! - разозлился Мишель-второй, сделав шаг вперёд.

-А ну успокойтесь! - взревел Сезар. - Вообще-то идея с опросом тоже приходила мне в голову. Только откуда же я знаю, что Жом говорил Мишелю о себе, а чего нет. Ещё я не знаю, как Мишель жил в поместье. Да многого я не знаю! Но попробовать стоит. На всякий случай! Вдруг какая-нибудь мелочь разоблачит самозванца. Усаживайтесь на стулья — и я начну!

Однако первоначальные опасения Сезара подтвердились, допрос ничего не дал.

-Ума не приложу, как быть! - расстроился астролог. - У меня и у вас... то есть, у настоящего Мишеля почти нет общих точек соприкосновения. Каждый из вас может оказаться им.

Он встал с кресла и медленно прошёлся по помещению, размышляя про себя.

-Я обязательно что-нибудь придумаю! - решительно произнёс он после паузы. - Слышите, обязательно! И тогда Жаку-обманщику несдобровать! Сейчас я даю ему последнюю возможность встать и покинуть мой дом. Обещаю не преследовать его и вообще забыть о его существовании. Потом будет поздно!

Сезар в упор посмотрел на каждого из ребят. Никто не шелохнулся.

-Ну хорошо! - кивнул астролог. - Тогда идите к себе на чердак.

-Он станет здесь жить? - удивился Мишель-первый.

-Да.

***
Мишелю-первому пришлось поделить с Мишелем-вторым ящики под постель, а также солому из тюфяка и подушки. Элиза принесла дополнительные наволочки и покрывало. Ребята легли спать молча. Состоящие из двух ящиков ложа были коротки, ноги ниже колен в прямом положении фактически висели в пустоте. Приходилось их подгибать и корчиться в позе эмбрионов. Сон из-за этого то и дело прерывался. Утром они поднялись вялыми и мрачными. Причитающаяся Мишелю-первому порция пищи была поделена между ними двумя, потому что Сезар не собирался раскошеливаться ради лишнего рта.
-Вчера ночью, - сказал им астролог, - мне не спалось. Я много размышлял над тем, как разоблачить обманщика. В общем, нам нужно призвать того, кто знает Мишеля. Я напишу в поместье Реми и попрошу кого-нибудь приехать к нам в Амье. Придётся потратиться, но я вычту те деньги из будущих выплат своему настоящему ученику Мишелю. Пока же я приказываю ни под каким видом не заходить в мой кабинет (который я стану отныне запирать), а также прекращаю пока учить кого-либо из вас своему ремеслу. Понятно?

-Ага.

-Угу.

-Вот и замечательно! А теперь я пойду писать письмо и вечером собственноручно отнесу его на почту.

Завтрак закончился. Все встали из-за стола и покинули кухню. Мишель-второй отправился на улицу. Мишель-первый — на чердак. Там он посидел на постели, полистал книгу. Ученье не шло впрок, настолько сильно со вчерашнего вечера испортилось настроение.

Помаявшись в одиночестве, Мишель-первый тоже вышел на улицу в надежде хоть как-то развеяться. Побрёл куда глаза глядят, стараясь лишь не приближаться к территории жераровцев.

-Привет! - услышал он через минуту девичий голос. - Ты так задумался, что не замечаешь ничего вокруг!

Мишель-первый вынырнул из своих мрачных мыслей и увидел перед собой улыбающуюся Эжени.

-Привет, - ответил он.

-Чего такой грустный? Случилось что?

-Ага.

-Плохое?

-К сожалению да, - кивнул Мишель и рассказал о произошедшем.

-Ничего себе! - воскликнула Эжени. - Я думала, такое в жизни не происходит.

-Я тоже.

-А ты правда Мишель?

-И ты туда же! - с горечью воскликнул парень. - Конечно, я Мишель.

-Ну не обижайся. На моём месте ты бы тоже задал этот вопрос.

-Ладно, забудем.

-Слушай, Мишель, сходишь со мной кое-куда?

-Куда?

***
Эжени хотела посетить недавно приехавшую на постоянное житьё в Амье цыганку Ванду, которая за сущие денье гадала по картам Таро. Мишель был не в восторге от замысла, но согласился сопровождать Эжени. Он понимал, что девушка в любом случае пустится в эту экспедицию, просто не с ним, а с кем-нибудь другим.
-И всё же я не понимаю, зачем тебе идти к старухе, - сказал Мишель.

-Как зачем? - деланно возмутилась Эжени. - Мне нужно знать грядущее немедленно! Не могу же я ждать, пока ты станешь астрологом. Это так долго!

-Ну хорошо. Только не говори Ванде, что я ученик астролога. Они с Сезаром конкуренты, поэтому цыганка может подумать, что мы пришли к ней вынюхивать.

-А ведь верно!

Ванда жила далековато, путь к ней составил около получаса. На заключительном отрезке приходилось уточнять у прохожих, правильно ли они идут.

В итоге ребята остановились перед скособоченной одноэтажной избой-мазанкой, спрятавшейся на самом отшибе тихой улицы. Сразу было заметно, что строили её наспех и видели в ней лишь временное жилище. А потом хозяева, скорее всего, построили другой дом, переехали туда, изба оказалась никому не нужной и здесь долго никто не жил. Вокруг росли крапива и лопухи.

-Логово ведьмы! - прошептал впечатлённый разрухой Мишель. - Давай уйдём отсюда.

Вместо ответа девушка постучала в трухлявую дверь.

-Кто там? - спросил изнутри глухой голос. Казалось, его обладатель сидит в колодце.

-Здравствуйте, - прокричала Эжени, чтобы её смогли хорошо расслышать. - Мы к Ванде, для гадания.

-Заходите.

Юные посетители вошли внутрь, сразу отметив запущенность обстановки. С потолка свисала паутина, многие поверхности покрывал тонкий слой пыли, на полу валялся мусор, а на столе чахла немытая посуда. В спёртом воздухе воняло мышами. Тараканы на глаза не попадались, но сомневаться в их наличии не приходилось. Оставалось молиться, чтобы обошлось без вшей, клопов и блох.

Со стоящей в дальнем углу кровати поднялась неопрятная старуха в когда-то цветастом, а теперь вылинявшем халате. На голове её гордо восседал тюрбан, а во рту не хватало передних зубов. На носу, под правым глазом и слева на подбородке росли отвратительные бородавки. На цыганку старуха не очень походила. Мишель собирался вывести Эжени из этого логова, но та отказалась.

-Вы Ванда? - спросила она старуху.

В ответ получила утвердительный кивок головой.

***
Ванда доковыляла до стола и принялась убирать посуду. Тарелка с остатками пищи, кувшин с отбитым краем и чашка были запихнуты... под кровать. Потом старуха взяла непонятной степени чистоты тряпку и смахнула оставшиеся крошки прямо на пол.
-Размещайтесь, - буркнула она без особой любезности.

Сама села на единственный стул, Эжени пришлось устроиться на покачивающемся табурете. Мишель из брезгливости вообще не хотел подходить к столу, тем более, что садиться было не на что. Но стоять тоже не хотелось, поэтому он взял себе в качестве сидения пустую кадушку, лежащую у стенки. Впрочем, близко к столу он так и не придвинулся.

-За одно гадание я беру шесть денье, - предупредила Ванда, доставая из кармана колоду карт. - Деньги вперёд.

Эжени передала ей названную сумму.

-Какой расклад предпочитаешь? - спросила Ванда. - Если по широкому кругу вопросов, то советую «Кельтский крест». Если хочешь узнать характер и способности человека, то «Слепое пятно». «Подкова» рассказывает о текущем положении дел...

-Хочу знать своё будущее.

-Тогда это «Алхимик», - гадалка перетасовала карты, а затем разложила их на столе веером. - Тащи шесть карт.

Эжени выполнила требование.

-Та-а-а-к! - протянула Ванда. - Что тут у нас? Преобладающие масти — жезлы и пентакли. Их по два. Мечей — одна штука. Как и чаш. Старших арканов нету, только младшие. А перевёрнутых карт — целых четыре.

-Надеюсь, всё не так плохо? - с тревогой спросила Эжени.

-Не трусись раньше времени, деточка! - ответила гадалка. - Я сейчас тебе всё расшифрую. Перевёрнутых карт в твоём раскладе многовато. Это нехорошо. Это означает трудности, которые предстоит преодолевать. Впрочем, как я уже сказала, среди карт отсутствуют старшие арканы. Значит трудности будут мелкого, а не общего порядка. Теперь перейдём к подробностям. Твоё прошлое воплощает король пентаклей. Он означает утраченное благополучие.

-Правда! - прошептала Эжени.

-Твоё настоящее — рыцарь чаши. К сожалению, он находится в перевёрнутом положении, поэтому означает обман или потерю. Будь внимательна к происходящему, отмени принятое решение.

-Ах!..

-Твоё будущее — тройка жезлов. Тоже перевёрнутая! Хорошенько подумай, не упускаешь ли ты что-нибудь важное, что приведёт тебя в дальнейшем к трудностям. Не идёшь ли ты по ложному пути? Карта предсказывает препятствия и даже недопонимания с близким кругом.

-Этого только не хватало!

-В ближайшем будущем перевёрнутый король мечей сулит опасность. Недоброжелатель готовит свой удар исподтишка. Но если коварство не удастся, то применит и силу. Сопротивляйся! Только тогда есть шанс выйти победителем. В промежуточном будущем пятёрка жезлов обещает борьбу, но не насмерть. Тоже смело вступай в неё, иначе будет хуже. Ну а в отдалённом будущем из-за перевёрнутого туза пентаклей тебя ожидает денежное приращение. Подвох в том, что деньги придут поздно и будут стоить жертвы или душевной потери.

***
-Лучше бы я ничего не знала! - жалобно промолвила Эжени. - Как же сильно вы меня расстроили!
-Не я, - возразила Ванда. - Карты!

Мишель поднялся с кадушки, подошёл к Эжени и сказал:

-Это всё обман, не верь картам!

-Ну и идите отсель! - обиделась старуха. - Если не верите, зачем вообще припёрлись ко мне?

-Не обижайтесь на Мишеля, - попросила Эжени. - Он так говорит, чтобы успокоить меня.

-Было бы над чем горевать! - буркнула Ванда. - Я же сказала: старших арканов в раскладе нету.

-Ну что, пойдём? - спросил у Эжени Мишель. Ему очень хотелось уйти из этого места.

-Подожди, - ответила к его досаде девушка, после чего обратилась к гадалке: - Вы, кажется, говорили о раскладе, проясняющем текущее положение дел?

-Да, называется «Подкова».

-Я хочу знать об одном человеке.

-Тогда доставай шесть денье и тащи семь карт, - велела Ванда.

Мишель со вздохом уселся обратно, демонстративно скрестив руки на груди.

-Та-а-а-ак! - услышал он через минуту знакомое старухино восклицание. - Что тут у нас? Ага! Влияние прошлого на настоящее олицетворяется перевёрнутым тузом чаш. Настоящий момент характеризует перевёрнутая тройка мечей. За развитие событий отвечает перевёрнутый «Шут». Обрати внимание, он — старший аркан! Наилучшая линия поведения — снова перевёрнутая карта, девятка мечей. Влияние окружающих на ситуацию — ещё один старший аркан — «Мир». На сей раз карта в прямом положении. Нда, наконец-то! За помехи и препятствия отвечает шестёрка чаш. За итог — перевёрнутая пятёрка чаш. Да, детка, снова у тебя в раскладе куча перевёрнутых карт.

Мишель буквально почувствовал как Эжени обдало ужасом. Он вскочил на ноги, схватил девушку и силой потащил к выходу.

-Мы уходим! - безапелляционно заявил он.

-Но я же ничего не успела узнать! - Эжени очень слабо сопротивлялась, поэтому через мгновение они оказались у двери.

-И не надо! - ответил Мишель, выталкивая её за порог и выбегая вслед за ней. - Ведьма снова запугала бы тебя до смерти.

***
Когда они отошли от гадалкиной избы, Мишель достал шесть денье и протянул их Эжени со словами:
-Вот, возьми. А то получается из-за меня ты половину суммы отдала просто так.

-Оставь, - отказалась Эжени. - Спасибо за то, что вытащил меня оттуда. Нам действительно не стоило задерживаться. Да и идти к Ванде — тоже.

-Как ты себя чувствуешь?

-Честно говоря, не очень.

-Запрещаю тебе принимать всерьёз сказанное проклятой старухой! Карточные гадания — это фальшивка, обман. Ими цыганки и прочее отребье зарабатывают себе на существование, а за спинами у людей посмеиваются над их легковерием. А Ванда, скажу я тебе, даже не цыганка. Будущее знают только звёзды.

-Да, наверное ты прав.

Мишель успокаивал свою спутницу до самого её дома. Ему удалось немного поднять настроение Эжени, когда он распрощался с ней. Сам же продолжал испытывать угнетённое состояние духа. Не из-за Ванды, нет, а из-за ситуации с Мишелем-вторым. Чтобы как-то развеять его, Мишель отправился навестить Алена. Спустя пять минут, стоя с ним перед плотничьей мастерской, он поведал другу о своём двойнике.

-Хороший ты парень, - сказал после услышанного Ален. - Вступился за меня, потом храбро дрался против жераровцев...

-К чему ты клонишь?

-К тому, что если ты не Мишель, то тебе лучше покинуть Амье. У меня есть немного денег и я готов отвалить тебе часть суммы. Она позволит тебе добраться до столицы, снять жильё, осмотреться. А там ищи чем зарабатывать на жизнь.

-Я никуда не поеду! Я — настоящий Мишель! И все желающие в этом убедятся, когда кто-нибудь приедет из Реми.

-Ладно, остынь, - ответил Ален. - Я искренне рад, что ты — это ты. Просто знай: я помог бы тебе в любом случае.

-Спасибо.

Они постояли ещё немного, затем Ален ушёл работать. Мишель, как ему не хотелось, потащился домой.

***
Уже шагая по улице Представлений, он обнаружил впереди себя Мишеля-второго.
«Интересно, - только сейчас пришла в голову мысль, - а он-то где шлялся целый день?»

Мишель сбавил скорость и постарался не сверлить спину двойника. Говорят, люди чувствуют упорный взгляд и могут обернуться. Более того, Мишель отправился в обратную сторону. Он меньше всего хотел явиться к Сезару и Элизе вслед за врагом. Последний мог заподозрить его в слежке, чего нельзя было допустить, так как слежка ещё понадобится. Мишель обошёл квартал и лишь после этого разрешил себе возвратиться в дом Элизы.

Атмосфера там царила убийственная. В процессе совместного ужина никто не произнёс почти ни одного слова. Разве что Сезар сухо обмолвился об отнесённом на почту письме да Луиза поначалу активно щебетала о том, о сём.

-Чего вы сегодня все такие грустные? - удивилась она, вставая из-за стола. Девочка не воспринимала ситуацию с двумя Мишелями.

-Поднимайся в комнату, - велела ей Элиза. - Я перемою посуду и скоро приду.

Вместе с Луизой кухню молча покинул и Сезар. Мишелю сделалось очень гадко на душе. В какой-то момент ему захотелось взять свои пожитки и покинуть этот дом. Только большим усилием воли удалось подавить нарастающую горечь. Получилось так, что он отправился на чердак одновременно с Мишелем-вторым.

Пока они поднимались туда, то делали вид, будто не замечают друг друга. Однако на чердаке, сидя на своих укороченных ложах, парни оказались слишком близко, чтобы продолжать деланное игнорирование.

-Долго ты будешь портить мне жизнь своим присутствием? - спросил Мишель-второй. - Почему бы тебе просто не исчезнуть до разоблачения?

-Что-о?! Убирайся сам отсюда, самозванец! Ты же видишь, хозяйка и мэтр небогаты, здесь нечем поживиться. Какой резон тебе оставаться?

-Эх, Жак, Жак. Когда тебя выведут на чистую воду, ты очень пожалеешь о своём упрямстве.

Попрепиравшись, но так ни к чему и не придя, они легли спать.

***
Благодаря странным светильникам, равномерно расположенным наверху вдоль пространства, темнота не была столь беспросветной и Мишель видел, что он находится в просторной пещере, вернее, тоннеле. Стены и потолок состояли из каменных блоков, выдавая рукотворное происхождение. Пол тоже был ровным словно стол, по нему проложили пару рельсов.

Мишель решил, что находится в шахте под землёй. Только там могли иметься рельсы — для тележек, которые заполнялись искомыми материалами или отходами, предназначенными к вывозу на поверхность.

«Как я здесь очутился? Что вообще делаю? Надо выбираться отсюда! Знать бы в какой стороне выход».

Так ничего и не придумав, он пошёл вперёд. Пока двигался, напряжённо размышлял над своим первым вопросом. Потом до него дошло: он снова во сне! Такое периодически случалось. Очень редко, но случалось.

Вспыхнувший впереди свет отвлёк от намечающегося внутреннего диалога по поводу этого сновидения. Кажется, источником света служил сильный фонарь, висящий впереди доверху нагруженной телеги. Которая с фантастической скоростью неслась прямо на Мишеля. Пол и рельсы жутко завибрировали. Ужаса добавляло то, что телега занимала весь радиус тоннеля и Мишель не мог просто отойти к стеночке, чтобы дать ей прокатиться мимо.

«Мне конец!»

Мишель побежал в обратную сторону. Но страшная телега быстро настигла беглеца. Она ослепляла светом, оглушала грохотом. Мишель догадался упасть вниз между рельсов, надеясь, что чудовище не слишком приземисто и он не пострадает, пока будет лежать под ним. Огромная махина злорадно взревела, лязгнула, налетела и... Мишель проснулся.




Мне нравится:
0

Рубрика произведения: Проза ~ Повесть
Ключевые слова: Средние века, приключения, астрология, Франция,
Количество рецензий: 0
Количество просмотров: 60
Опубликовано: 29.07.2019 в 21:11
© Copyright: Вадим Кириленко
Просмотреть профиль автора







Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь! Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1