Возвращение - часть 12 (окончание)


Возвращение - часть 12 (окончание)
Мутная лампочка, обросшая застарелой пылью, заливала грязную камеру тоскливым жёлтым светом, от которого становилось муторно на душе. На стенах, местами покрытых тусклым узором сизой плесени, виднелись полустёртые неразборчивые надписи и глубокие, потемневшие от времени царапины, словно оставленные когтистой лапой какого-то неведомого чудища.
Притащивший меня сюда Леон сидел на грубом табурете в коридоре, по другую сторону от решётки камеры, в которую меня затолкал. Хорошо хоть пыльный мешок с головы снял и грязный кляп изо рта вытащил, а то я им едва не подавился.
- Эх, ты, музыкант, - с горькой укоризной покачал головой летун, искоса наблюдая за моей реакцией. - Вроде бы таким хорошим парнем вначале показался, мы тебя даже сперва за своего приняли, а ты, оказывается, уродам продался...
- О чём ты говоришь, Леон?! - совершенно искренне изумился я. - Каким уродам? Что значит, продался? Я ничего не понимаю... может, ты всё же объяснишь?
- Ну да, господин советник так и предупреждал, что ты начнёшь выкручиваться и хитрить, будешь из себя невинную овечку корчить. Но со мной эти штучки не пройдут, так что лучше помолчи.
В камере повисла настороженная тишина, нарушаемая лишь невнятным шорохом, доносящимся из дальнего угла коридора, заставленного каким-то хламом. Наверное, там возились крысы. Но молчание продлилась не долго, очевидно, это было вовсе не в характере летуна. Почесавшись и шумно вздохнув, он с сожалением произнёс:
- Жаль, что тогда ночью тебя дружки спасли...
Я дёрнулся, как от удара.
- О чём ты говоришь?
- Ха! Неужто совсем не помнишь тот камешек, что рядом с твоей башкой пролетел? - ехидно ухмыльнулся Леон.
- Так это был ты?! - потрясённо пробормотал я, вспоминая недавнее ночное происшествие.
Летун самодовольно кивнул.
- Но за что, Леон?! Что я тебе сделал такого плохого, что ты меня так возненавидел?
- А не люблю я таких правильных чистоплюев, как ты, которые только воду мутят. Кстати, не я один. Вот когда господин Перец вернётся, он тебе всё популярно растолкует...
- Это он тебе приказал?
- Зачем же приказал?.. Вполне хватило и обычного пожелания. Я тебе, музыкант, больше скажу: если бы не заступничество сверху, - летун раздражённо ткнул пальцем куда-то над головой. - Тебя уже давно отправили бы на поживу драгнам и чичурам! Была бы моя воля, так я и вовсе бы с тобой, сопляк, не стал разговаривать, а сразу...
Леон выразительно провёл большим пальцем поперёк горла.
- Зачем же ты меня тогда спас на берегу реки?
- Откуда ж я знал, что ты таким гнилым окажешься?! Ну да ничего, всё ж разобрались... вот только любопытно мне: и что в тебе такого особенного нашли твои заступники?!
Он с интересом немного подался вперёд, словно пытаясь разглядеть меня повнимательнее. В это время в конце коридора громко лязгнула дверь, и появились две фигуры в куртках с надвинутыми на лица капюшонами, которые молча направились к решётке.
- А это уже, наверное за тобой пришли... - Леон неожиданно умолк, словно поперхнувшись.
Он внимательно пригляделся к посетителям, встал с табурета, а затем с сомнением воскликнул:
- Эй, погодите, вы кто такие будете?
- Мы за ним, - глухо промолвил первый, указывая на меня.
- Но я вас не знаю...
- Сейчас узнаешь...
Говоривший внезапным коротким ударом в челюсть отправил моего незадачливого сторожа на пол коридора. Леон свалился безмолвно, как мешок с картошкой, да так и остался лежать без движения. На его лице застыло выражение безграничного изумления.
- Ты что, убил его?! - огорчённо воскликнул второй посетитель, сдёргивая с головы капюшон. - Зачем?
К своей неописуемой радости я узнал в нём Серого. Вот уж кого совершенно не ожидал сейчас и здесь увидеть. Естественно, его напарником оказался солдат. Он ободряюще подмигнул мне и успокоил:
- Не волнуйся, никого я не убивал, просто оглушил чуток. Скоро он придёт в себя. Ты лучше свяжи его покрепче, пока не очухался, и кляп в рот засунь, а то ещё разорётся - сразу громилы Перца посбегаются.
- Кстати, познакомьтесь - вот это тот самый летун, что на нас ночью камень сбросил, - сказал я, указывая на Леона.
- Откуда знаешь?
- Он мне сам только что признался.
- Эх, знал бы раньше, приложился бы посильней, - с сожалением мрачно произнёс Воронин.
Пока Серый занимался бесчувственным Леоном, он снял связку ключей, висевших на ржавом крюке у входа и, быстро подобрав нужный, отпер дверь моей камеры и распахнул настежь. В его руке сверкнул нож, которым он сноровисто разрезал шнур, связывавший мне руки.
- Пошли, пора выбираться отсюда, - скомандовал он и направился к выходу, настойчиво потянув меня за руку.
Серый связал Леону руки и ноги его же собственным ремнём, затолкал в рот какую-то тряпку, затем заволок его в камеру и, захлопнув дверь, поспешил за нами.
В коридоре подземелья царил удручающий полумрак, лишь изредка нарушаемый немногочисленными тускло тлеющими в полнакала бледными лампочками, развешенными кое-где под потолком. Откуда-то сверху, со стороны лестницы доносились возбуждённые приглушённые голоса, звуки выстрелов и топот множества ног.
- О, как разворошился крысятник, - прошептал солдат. - Ух, как забегали, засуетились...
- А что случилось? - не удержался я от вопросов. - Как вы здесь оказались? Вы уже улетели в экспедицию и в настоящее время должны быть где-то аж за туманной завесой...
- Все расспросы и разговоры потом. Сейчас нам нужно побыстрее отсюда убраться, пока кто-нибудь из головорезов Перца не спустился вниз и не обнаружил нас!
- Погодите, а как же Инга? - опомнился я. - Мне нужно обязательно найти её. Она где-то в подвале вместе с другими женщинами... я не могу её здесь бросить!
- Да успокойся, всё устроено. Она уже ждёт нас...
- Где?
- Увидишь, а пока помолчи, и не будем терять времени.
Я решил полностью довериться своим друзьям и последовал за ними. Прижимаясь к противоположной стороне стены, мы осторожно прокрались мимо лестницы, ведущей наверх, и углубились в другую половину коридора, почти не освещённую. Здесь было несколько тупиковых ответвлений, в один из которых мы и свернули.
Солдат на что-то нажал, и, казалось бы, тупиковая стена с глухим ворчанием отъехала в сторону. Он шагнул в темноту.
- Прямо как в сказке про пещеру сокровищ, - не удержался я.
- Да, у них тут много всяких тайников, - согласился Серый.
В это время из коридора, недавно пройденного нами, раздались встревоженные голоса, которые перекрыл злобный голос Перца:
- Они где-то здесь, в подвале! Наверх никто не мог проскользнуть, значит, прячутся в каком-нибудь закоулке. Найдите и приведите ко мне, желательно живыми...
- Вовремя мы смылись, - прошептал Серый, легонько подтолкнув меня в спину. - Давай, за солдатом...
Один за другим мы быстро нырнули в тёмный узкий тоннель, и я услышал, как Серый за моей спиной осторожно задвинул секретную дверь. Кромешная тьма тотчас окружила нас со всех сторон. Но Воронин спокойным голосом объявил:
- Здесь нет никаких ям и боковых ответвлений. Просто иди за мной, тут не далеко...
Не знаю, сколько уж мы прошли сырым тоннелем (хотя и показалось в какой-то момент, что заблудились), но неожиданно впереди показался еле различимый серый прямоугольник выхода. Вскоре мы очутились в каком-то другом подвале. Тут было сухо и по углам стояли аккуратно сложенные столы и стулья, на одном из которых сидела заплаканная Инга. Увидев нас, она вскочила и бросилась мне на шею.
Закрыв спасительный тоннель, Воронин и Серый перетащили несколько массивных столов и подпёрли ими дверь, поставив столы друг на друга и подклинив их кирпичами, которые отыскались в углу.
- Так, ребятки, нам тут засиживаться нечего, - решительно сказал солдат. - Нужно отсюда уходить, пока бандиты Перца не напали на наш след. А они, я думаю, быстро сообразят, что к чему.
- Впрочем, с повстанцами, как мне кажется, нам тоже встречаться не с руки, - добавил Серый. - В этой суматохе никто особо разбираться не будет, так что можем попасть под раздачу...
- А куда же нам деваться? - забеспокоилась Инга.
- Нужно подняться наверх и попытаться выбраться из города, пока царит неразбериха.
- А почему бы нам не поискать в подвале, может быть отсюда ведут ещё какие-нибудь тоннели в противоположную сторону от центра города - предположил я.
- Нет здесь больше ходов, - отрезал Воронин. - Мы всё тщательно проверили. Да и тот сантехник, которого нам повезло случайно встретить, сказал, что отсюда только один ход в подвалы здания мэрии ведёт, а других нет.
- Если бы не его помощь, мы бы тебя и не нашли, - добавил Серый. - Это он подсказал, где находится камера, в которой тебя могут держать. И кстати, сантехник велел тебе привет передавать. Сказал, что вы с ним почти приятели и просил напомнить, что из троицы только один сможет вернуться, а кто и куда не объяснил... ты в курсе?
- Потом расскажу. А как его зовут? - спросил я, уже начиная догадываться.
- Так он имени не назвал, не до того было, - ответил Воронин. - Такой улыбчивый толстячок в спецовке и с инструментами.
- Ясно. Это был Дианус... а как вы здесь оказались и Инга?
Серый вкратце пересказал историю с полётом в сумеречной стене, о падении корабля на площадь напротив мэрии. Им с Ворониным, да ещё Перцу повезло отделаться ушибами и царапинами, а здоровяк Джим погиб. Потом была суматоха в здании мэрии, встреча с Ингой, которая не смогла усидеть в подвале с другими женщинами и отправилась искать Сергея по этажам. Они собрались было найти его вместе, но произошла стычка с головорезами Перца, и пришлось срочно бежать из мэрии. Укрывшись в ближайшем здании, они спустились в подвал и здесь встретили сантехника.
- Дальнейшее, собственно говоря, тебе известно, - подытожил Серый. - А теперь нам нужно каким-то образом пробраться в то общежитие, где ты жил.
- Зачем? - удивился я.
- Твой знакомый сантехник рассказал, что там в подвале находится тайник с оружием, и оттуда же ведёт ход в заброшенные катакомбы... ума не приложу - откуда ему столько известно?!
- Ты даже и не представляешь, сколько ему известно на самом деле!
- Оружие нам сейчас не помешало бы, да и скрыться из города тоже было бы неплохо. Думаешь, не врёт твой знакомый? - поинтересовался Воронин.
- Во всяком случае очень на это надеюсь. Кстати, возможно в тайнике с оружием мы найдём ещё и схему подземелий города, - предположил я. - Что-то мне это подсказывает...
- Ладно. Меньше разговоров, - решительно прервал солдат. - Пошли наверх, только осторожно. Я - первый...
Поднявшись на первый этаж, мы выбрались через чёрный ход в узкий переулок, находящийся с обратной стороны здания. Здесь никого не оказалось, кроме одинокого тела убитого человека. Кем он был: защитником города или напавшим повстанцем, уже не имело никакого значения, в особенности для него самого. Слышна была беспорядочная стрельба, крики, изредка доносились звуки взрывов - в городе шла самая настоящая гражданская война.
Воронин быстро подобрал стальной прут, лежавший рядом с погибшим, и, настороженно глядя по сторонам, направился в обход площади, где кипело сражение. Несколько раз в пути нам встречались небольшие группы вооружённых людей, но заслышав топот, мы успевали спрятаться в подъездах или за мусорными баками. Вот так, скрываясь и осторожно пробираясь задними дворами, мы постепенно добрались до моего общежития.
Здесь царила полнейшая разруха. Перегородка, за которой сидел дедок вахтёр была разбита в щепы. Повсюду валялась разбросанная бумага и письменные принадлежности. Сам дедок тоже лежал на полу, раскинув руки в стороны и возмущённо глядя перед собой остекленевшими глазами. Очевидно он до последнего мгновения пытался охранить от вторжения варваров вверенный ему участок. Мне стало жаль его и, присев рядом, я ладонью закрыл ему глаза.
- Сергей, иди сюда, поможешь, - позвал меня Воронин.
Вдвоём с Серым они с трудом оттягивали в сторону древний тяжёлый шкаф, до верху забитый какими-то канцелярскими журналами. Очевидно это был архив пунктуального вахтёра за долгие годы службы. Инга тоже суетилась рядом, стараясь помочь.
Я подбежал и без долгих разговоров сгрёб с полок канцелярские залежи, которые с грохотом рассыпались по полу. Тогда и мои друзья наконец-то смогли просто опрокинуть огромный шкаф на бок. Под ним в полу оказалась ведущая в подвал крышка люка с бронзовым кольцом.
Неожиданно какая-то тень перекрыла свет, и в комнате стало чуть темнее. Мы резко обернулись и успели заметить летуна, который, увидев нас, стремительно взмыл вверх. Очевидно грохот падающего шкафа привлёк его внимание.
- Ну всё, - недовольно произнёс Воронин. - Кажется, это был Якоб... теперь Перец будет знать, где нас искать.
- Думаю, он обязательно отрядит кого-нибудь в погоню, а то и сам бросится за нами, - добавил Серый. - Нужно быстрее добраться до тайника с оружием.
Вставив прут в кольцо Серый с Ворониным поднатужились и с трудом приподняли крышку, под которой оказался тёмный ход, ведущий вниз. Сдвинув крышку в сторону, солдат начал спускаться по каменным ступеням. За ним пошли остальные. В подвале витал затхлый запах - он явно служил хранилищем старых, отживших свой век вещей.
Воронин щёлкнул выключателем, расположенным на стене сбоку от каменной лестницы, и помещение осветила тусклая лампочка. Вдоль стен громоздились какие-то ящики, старые кровати и диваны, истёртые стулья и столы со сломанными ножками.
Пройдя до самого конца длинного подвала, мы не обнаружили даже намёка на какую-либо дверь.
- И что теперь? - поинтересовался Серый.
- Нужно отсюда быстро уходить, пока не поздно...
В этот момент наверху прогремел оглушительный взрыв. В подвал хлынул поток камней вперемешку со сломанной мебелью, за несколько мгновений наглухо запечатав спуск. Наверх путь был обрезан. Лампочка несколько раз мигнула, но всё же продолжала тускло светить сквозь пыльную мглу, заволокшую всё вокруг. Наступила тишина.
Инга беспомощно всхлипнула и прижалась к моему плечу.

* * *

Откинувшись на шероховатую стену, Серый дрожащими от напряжения пальцами размял последнюю сигарету. Отшвырнув смятую пустую пачку в дальний угол захламленного подвала, он глубоко затянулся. От резковатого дыма запершило в горле - он едва не раскашлялся, но сумел сдержаться.
У противоположной стены расположились Инга и музыкант. Прижавшись друг к другу, они о чём-то тихо перешёптывались.
"Ни дать, ни взять - голуби... - подумал Серый. - Счастливые... хотя в нынешней ситуации... мда..."
Чуть дальше, неподалёку от входа устроился Воронин. Стальной прут, предусмотрительно захваченный с собой, лежал возле правой руки. Солдат сидел спокойно, наверное, даже чересчур спокойно, если учесть ситуацию, в которой они оказались. Как выяснилось после беглого осмотра, второго выхода из подвала не существовало.
Воронин сосредоточенно размышлял. В подвале было тихо, если не считать перешептываний влюблённых. Серый сидел абсолютно неподвижно, казалось, он погрузился в дрёму. Но Воронин был совершенно уверен, что тот не спит - скорее всего, размышляет о чём-то или вспоминает. При всей его кажущейся бесшабашности, Серый был всё время начеку. В нём чувствовался настоящий мужской характер - это Воронин понял быстро, таких мужиков он уважал. И что-то Серого очень сильно тяготило - ощущалось весьма явственно, хоть как он и не старался это скрыть.
Ладно. Дела душевные каждого из их небольшой группы - это личное, а вот о том, как отсюда выбираться, необходимо думать уже сейчас, не откладывая на потом. Воронин легко поднялся, словно и не осталось тупой свинцовой тяжести в ногах, и принялся методично обследовать помещение.
Справа вдоль стены возвышались в беспорядке набросанные старые полусгнившие ящики с непонятными надписями на фанерных боках. Слева же стена наоборот оказалась полностью свободна. Даже мусор возле неё не лежал, как будто кто-то совсем недавно здесь убирал. Заинтересовавшись, Воронин подошёл ближе и начал внимательно осматривать каменную кладку.
Его старания не пропали даром. Буквально через несколько шагов он обнаружил щель между камнями, в которую еле заметно втягивался дымок от сигареты Серого. Она была явно шире соседних и совершенно свободна от мусора и пыли. Солдат попытался вставить в щель стальной прут - для этого ему пришлось изрядно потрудиться. Но вот, наконец, металл ввинтился между крошащимися стенками камней и уперся во что-то твёрдое. Раздался противный металлический скрип.
Воронин снова надавил на прут, но тот лишь спружинил.
- Эй, Серый! - шёпотом позвал он. - Иди-ка сюда. Я тут кое-что нашёл... подсоби.
Серый мгновенно оказался рядом, внимательно осмотрел находку и безапелляционно заявил:
- Тайник, это уж точно...
Они вдвоём налегли на стальной прут. Поначалу у них ничего не получилось, прут гнулся, пружинил, а всё попусту. Но вот что-то щёлкнуло, словно лопнула стальная пружина. Раздался визгливый скрежет, и часть стены медленно пошла на них. Едва только появился небольшой просвет, как Воронин ухватился пальцами за край потайной двери и изо всех сил потянул её на себя, открывая тёмный низкий проход в неизвестность. Странное дело, оттуда из тьмы потянуло не ожидаемой сыростью, а сухим воздухом, пропитанным запахом машинного масла.
Потянув носом, Серый удивлённо воскликнул:
- Такое ощущение, что мы попали на какой-то завод...
- Сейчас разберёмся, - проворчал Воронин, пригибаясь и осторожно проходя внутрь.
В открывшемся помещении царила абсолютная темнота. Скорее инстинктивно, чем по логическому рассуждению, Воронин пошарил с боков дверей по стене и нащупал с левой стороны тумблер выключателя. Раздался сухой щелчок. Холодный безжизненный свет залил всё вокруг.
- Ну и ну, - присвистнул от удивления Серый, озираясь по сторонам. - Да это же самый настоящий склад!
- И не просто склад, а арсенал, - уточнил солдат, разглядывая на одной из полок длинных стеллажей аккуратно разложенные совершенно новые полуавтоматические винтовки неизвестного образца.
- Мда... - задумчиво протянул он. - Кажется, не всё так просто в этом городе... Ты только погляди: тут хватит, пожалуй, не на одну роту солдат. Сдаётся мне, что взаимную ненависть друг к другу горожан и повстанцев кто-то специально и умело подогревает, чтобы всегда иметь предлог для осуществления геноцида или, допустим, военного переворота.
- Ну, ты и стратег, - с сомнением покосился на него Серый. - Возможно, это всего лишь тайный склад оружия какой-нибудь местной бандитской группировки?
- Ага, ты гляделки разуй пошире: сколько здесь винтовок, гранат, патронов... а вон и автономная ракетная установочка. Неужели всё это предназначено для обычной уличной банды? А не многовато ли будет?! Кстати, похоже, именно этот тайник и имел ввиду Перец, когда говорил, что у него есть сюрприз для Хряща...
За стопкой ящиков открылся вид на дальние стеллажи, сплошь уставленные всевозможным образцами оружия, среди которых виднелись даже пулемёты, а в проходе стояла распакованная ракетная установка, которую можно было легко разместить на крыше легкового автомобиля или даже на обычной тележке.
При виде всего этого "богатства" Серый только тихо ругнулся. Тут и в самом деле нечего было возразить.
- То-то, - изрёк Воронин. - А теперь давай-ка вооружимся, раз уж такой случай выпал, и заодно поищем схемы подземелий, о которых музыкант говорил. Отсюда нужно быстренько уматывать, а то, не ровён час, хозяева заявятся. Что мы им будем объяснять?
Спорить с логикой солдата было бессмысленно, поэтому Серый просто последовал за ним к стеллажам.
Воронин быстро и ловко проверил винтовки - почти обычные и ничем не примечательные, если не считать того, что приклады у них оказались несколько короче, чем обычно, и все они были снабжены глушителями. Нигде не виднелось ни одного заводского клейма.
"Явно предназначены для уличных боёв... любопытно, где их изготовили?" - подумал Воронин.
Он вставил обойму и передёрнул затвор. Всё как обычно, только патроны длиннее раза в полтора и заканчивались тяжёлой пулей - такая любую дверь навылет прошьёт. Быстро сложив десяток полных обойм и аккумуляторный фонарь в лежавший рядом подсумок, Воронин протянул его и винтовку Серому, а потом собрал такой же комплект для себя, добавил несколько гранат и тяжёлый штык-нож. Мгновение подумал и прихватил еще одну винтовку для музыканта.
- Всё, теперь ищем схему или потайные двери и уходим, - решил он.
- Может, ещё чего прихватим? - предложил Серый.
- Нет, силёнок не хватит...
Воронин повернулся в сторону двери и громко позвал:
- Ребята, идите-ка сюда...
Инга и музыкант робко вошли в помещение арсенала и с изумлением огляделись вокруг. Кажется, увлечённые своей беседой, они даже не заметили того, что Воронин с Серым отсутствовали.
- Держи, - Воронин протянул винтовку с подсумком.
- Что это? Зачем?
Музыкант был явно обескуражен, неловко обхватив винтовку обеими руками и глядя на неё обалдевшими глазами. Он явно никогда оружия в руках не держал - это солдат сразу понял, поэтому, наклонившись к нему, ткнул пальцем в чёрную защёлку чуть впереди курка.
- Это предохранитель. Если понадобится стрелять, переведёшь его вниз до щелчка.
- Зачем стрелять? В кого?
- Жить захочешь - разберёшься. А теперь - поищем что-нибудь, что поможет нам отсюда выбраться. Нечего тут долго рассиживать.
Разойдясь в разные стороны, беглецы внимательно осматривали полки. На одной из них стоял небольшой ящик, закрытый на защёлку. Открыв его, Серый обнаружил внутри несколько сшитых скрепками листов с описью оружия, очевидно, хранящегося в тайнике, а снизу лежали две аккуратно сложенные карты.
- Эй, идите все сюда, - позвал Серый остальных. - Кажется, я нашёл то, что мы искали.
Развернув карты, беглецы обнаружили, что на одной из них изображён подробный план города, с обозначением всех улиц, переулков и даже каждого дома. Карта выглядела настолько точной, словно её делали при помощи аэрофотосъёмки. На другой карте был тот же самый план, только улицы и дома обозначались бледными серыми линиями, зато появились новые многочисленные и хорошо видимые широкие линии, опутывавшие весь город наподобие паутины. Среди них выделялась одна красного цвета, уходящая куда-то за пределы ограждающей стены.
- Мне кажется, что такую же схему я видел в кабинете советника по гражданскому праву, - предположил музыкант. - Только он её сразу же спрятал, едва я вошёл.
- Значит, ему доподлинно известно о существовании этого тайника, - решил Воронин. - Интересно, а Перцу тоже?
- Да это и к бабке гадалке ходить не нужно, - вздохнул Серый. - Но меня сейчас больше интересует, как нам отсюда выбраться и куда ведут эти тоннели, ведь нигде ничего не написано...
Все склонились над схемой, внимательно изучая её.
- Кажется, мы находимся здесь, - подала голос Инга, дотронувшись пальцем до карты. - Ведь это дом, в котором ты жил?
- Точно, - подтвердил музыкант.
- Смотрите, отсюда идёт линия подземного хода в сторону центра города... до самой мэрии, а на полпути от неё ответвляется ещё один ход, который заканчивается вот здесь...
- Любопытно, что там находится? - оживился Серый. - И самое главное, из этой же точки начинается ход, обозначенный красной линией, которая ведёт далеко за пределы охранной стены. Это как раз то, что нам сейчас нужно - побыстрее убраться из города!
- А почему эта линия единственная обозначена красным цветом? - спросил музыкант. - Зачем её так выделили? Может быть, это означает какую-то опасность?
- Мы этого не знаем, - пожал плечами Воронин. - И не узнаем, если будем топтаться на месте. Нужно торопиться, пока нас не опередили и не отрезали путь к спасению. Ответвление находится на полпути к мэрии, а Перец может послать своих бандитов по этому тоннелю нам навстречу...
- Куда идти? Где вход в тоннель? - спросила девушка.
- Там, - Серый указал на невзрачную металлическую дверь с обычной поворотной ручкой.
Она располагалась в проёме между двух стеллажей с винтовками.
- Вот так, на видном месте?.. - засомневался было музыкант.
- А зачем её прятать?! Ведь это сам по себе тайник, нет смысла.
Серый подошёл к проёму и, повернув ручку вниз, открыл дверь.
- Милости прошу, - с шутливым полупоклоном пригласил он. - Только не забудьте фонари включить, в тоннеле темно.
Достав из подсумка свой фонарь, он включил его и вошёл в подземный ход, освещая путь. Воронин решительно последовал за ним, затем Инга и музыкант.
Здесь было на удивление сухо и чисто. Воздух оказался не спёртым. Наверное, присутствовала некая скрытая вентиляция. Ровные стены тоннеля, по плавной дуге загибаясь влево, прорезали плотный жёлтый камень, шероховатый на ощупь. Под потолком через равные промежутки виднелись лампочки, но сейчас они не светились. Впрочем, идти было легко, так как ровный пол не препятствовал движению.
Где-то сверху что-то глухо ухнуло, пол содрогнулся, и с потолка осыпалась мелкая крошка.
- Что это, землетрясение? - Инга испуганно съёжилась.
- Нет, скорее всего, наверху граната взорвалась, - успокоил Воронин.
Прошло ещё несколько минут, как вдруг, идущий впереди Серый, внезапно замер, вскинул руку в предостерегающем жесте и быстро выключил свой фонарь.
- Замрите!
Беглецы остановились, как вкопанные. Солдат тоже погасил свет и выглянул из-за плеча товарища. Далеко впереди в непроглядной темноте мелькнула какая-то искорка, через мгновение опять.
- Это уже за нами, - выдохнул Серый. - Жаль, не успели...
- Не паникуй. Они ещё далеко и, как мне кажется, нас пока не заметили, - возразил Воронин. - Фонари не включайте, будем двигаться в темноте, чтобы не выдать себя. Ощупывайте стену слева, там должно быть нужное нам ответвление. Вперёд...
Водя руками по стене, беглецы ускорили шаг. А навстречу им неумолимо приближались качающиеся отсветы фонарей
- Где же этот проклятый ход?! - нетерпеливо пробормотал Серый. - Давно уже должен быть...
И в этот момент его рука не нашла привычной опоры, провалившись в пустоту. От неожиданности Серый неловко споткнулся и упал в боковой ход. При этом винтовка слетела с его плеча и покатилась по полу. Стук от её падения эхом раскатился по тоннелям. Впереди послышались встревоженные голоса, а затем раздалось несколько выстрелов. Пули, подобно рассерженным пчёлам, промчались совсем рядом, срикошетив от каменных стен.
- Быстро сюда! - приказал Воронин, пропуская музыканта и Ингу в боковой ход.
Сам же он, припав на одно колено и не целясь, выстрелил в сторону приближающихся огней. В ответ преследователи открыли беспорядочную стрельбу, и тоннель заполнился грохотом и взвизгиванием. Солдат едва успел юркнуть в темноту следом за друзьями.
Присев у стены и прижавшись к ней спиной, он перевёл дыхание и быстро распределил обязанности:
- Серый, уводи всех по этому тоннелю. И фонари можете включить, чтобы не попасть в какую-нибудь яму или ещё чего.
- А ты?
- Я задержу бандитов.
- Но...
- Не спорь! Я не собираюсь тут геройски погибать. Для того чтобы меня достать, преследователям нужно добраться до угла, а вот этого я им, конечно же не позволю. Всё. Уходите. Я вас позже догоню...
Серый молча кивнул и, снова включив фонарь, побежал по боковому ответвлению, увлекая за собой спутников и удаляясь всё дальше и дальше. Через некоторое время их догнали звуки выстрелов - это Воронин занял оборону.
- Он им не по зубам, - крикнул Серый на бегу. - Не на того напали!
Этот тоннель тоже оказался ровным, поэтому бежать было легко. Вскоре впереди замаячило размытое серое пятно, постепенно превращаясь в арку входа, и через несколько мгновений беглецы выскочили в огромный круглый зал со стенами, сходящимися где-то высоко вверху под куполом. Бледный свет, струящийся из косых щелей, расположенных по кругу на высоте нескольких человеческих ростов, заливал зал, позволяя рассмотреть его во всех подробностях. Впрочем времени на это не было.
Из оставленного тоннеля донёсся глухой звук отдалённого взрыва.
Все напряжённо прислушались, затаив дыхание и в наступившей тишине услышали приближающийся топот. Бежал один человек, и когда Воронин выскочил из тоннеля, все уже радостно улыбались ему. Но улыбки мгновенно увяли, когда взвизгнула пуля ударившись об угол арки. Из оставленного тоннеля по солдату стреляли.
На противоположной стороне зала в стене виднелся большой пролом, в котором что-то мерцало. Перед ним возвышалась беспорядочная груда камней, как от обвала. Других выходов не было видно.
- Бегите туда! - крикнул Воронин, указывая на пролом. - Укроемся за камнями.
Все бросились к укрытию и едва успели перебраться через завал, как пули преследователей стали впиваться в камни. Бандиты высунулись из тоннеля, но несколько удачных выстрелов солдата охладили их пыл. Скрываясь в темноте, преследователи затеяли методичный обстрел укрытия беглецов, но постепенно он затих. Наверное бандиты совещались, как быть дальше.
За камнями шла неширокая каменная площадка, которая резко обрывалась в быструю подземную реку, вытекающую из-под этой самой площадки и уносящуюся куда-то в неведомую тьму прямоугольной пещеры, показавшейся Воронину чем-то очень знакомой. Внимательно вглядевшись, он неуверенно улыбнулся.
- Так ведь это же лабиринт! Вернее, его продолжение.
- С чего ты решил? - засомневался Серый.
- А ты посмотри повнимательнее... видишь, эта пещера по форме точно такая же, как лабиринт - ты же сам вместе со мной по нему шёл, ну?! А на стенах видишь параллельные волнистые линии, словно след от гигантской пилы?!
- Ну...
- Так ведь в точности, как и там были.
- О чём это вы? - спросил музыкант недоумённо переводя взгляд с одного на другого.
Инга вообще молчала и только испуганно вздрагивала, когда пули бандитов выбивали из камней фонтанчики пыли.
- Это выход из лабиринта, - уверенно произнёс Воронин, указывая на подземную реку. - Только его затопила река, но она течёт в нужном направлении, и я уверен, что это путь возвращения в свой мир!
- А как мы вернёмся? Ведь неизвестно, сколько плыть, да и вода, наверное, холодная... ещё и неизвестно, какая глубина...
- Ты вон туда посмотри.
Воронин ткнул пальцем в ту сторону, где у правой стены почти на самом краю плиты лежала маленькая лодочка, рассчитанная максимум на двоих, к тому же не крупных пассажиров.
- Но как мы в ней все уместимся? Она же утонет под нашей тяжестью...
Музыкант в отчаянии развёл руками.
- А мы все и не поплывём, - неожиданно спокойно заявил Серый. - Кто-то должен остаться, чтобы прикрывать отход. И не смотри ты на меня такими глазами, тут двух мнений быть не может. Так, солдат?
Воронин кивнул, не отрывая взгляда от противоположного края зала.
- Ну вот, - подытожил Серый. - Вы с Ингой поплывёте, а мы останемся здесь.
- Но... нет, я так не могу!
Музыкант в отчаянии схватился за голову.
- А что ты предлагаешь? - криво усмехнулся Серый. - Чтобы мы, два здоровых мужика уплыли, а ты с девушкой здесь остался? Нет, это даже не обсуждается. К тому же в той жизни мне не место... да и никто меня там не ждёт...
- Как и меня, - хмуро добавил Воронин. - А вот здесь стоит остаться, чтобы навести порядок. Честно признаться - надоел мне Перец со своими бандитами, да и Хрящ тоже. Нужно очистить город от этого мусора...
- Но вы не знаете...
- То, что все мы являемся вариантами одной и той же личности? - продолжил за музыканта Серый. - Представь себе, что догадались, только молчали. Так что давай, не будем зря сотрясать воздух. Ты из нас самый достойный... и не спорь! Твоя музыка преображает людей, заставляет их думать, чувствовать... короче, пробуждает человечность. Ты нужен там, а мы постараемся навести порядок здесь.
- Серый всё точно сказал, - поддержал Воронин. - А теперь - быстро в лодку, пока наступило небольшое затишье.
Инга заплакала и, подобравшись к солдату, крепко обняла и поцеловала его без слов, а затем Серого. Вернувшись к музыканту, сидевшему опустив голову, она взяла его за руку, что-то шепнула на ухо и повела к лодке, которую Серый ловко спустил на воду и теперь удерживал, чтобы её не унесло течением.
Музыкант первым забрался в утлое судёнышко, помог спуститься Инге и включил свой фонарь. Едва они уселись, как Серый отпустил лодочку, и она начала удаляться в темноту, быстро набирая ход. Последнее, что запомнили девушка и музыкант перед тем как поворот скрыл от них каменную насыпь, - две молчаливые фигуры с поднятыми в прощальном жесте руками.
Луч фонаря беспорядочно метался по исполосованным стенам, кое-где поросшим пучками тёмных водорослей. Под потолком металось грохочущее эхо. Лодку раскачивало бурным течением, швыряло из стороны в сторону, разгоняя всё быстрее и быстрее. Крепко обнявшись, Инга и Сергей с надеждой вглядывались в темноту.
Внезапно страшный удар потряс хрупкое судёнышко. Оно беспомощно подпрыгнуло, взлетело в воздух и раскололось на части. Стремительное течение подхватило беглецов, оторвало друг от друга и, безжалостно швырнув в клокочущую пучину, повлекло во мрак...

* * *

Грохочущий гул постепенно стихал. Безмолвный мрак, окутывал сознание спасительным одеялом бездумного забвения, из которого не хотелось выбираться. Что-то дрогнуло в этой тьме, и на меня снова внимательно глянул огромный, налитый багровым пламенем, глаз, с которого всё и началось много дней назад. Какое-то время он, не мигая, изучающе вглядывался в меня, а затем, словно удовлетворившись увиденным, медленно погас. И тогда мрак начал постепенно рассеиваться. Где-то на самом краешке слуха возникло оживлённое щебетанье. Сквозь плотно сжатые веки просочился яркий свет, и тогда я открыл глаза.
Лёгкий ветерок колыхал тонкую занавеску на открытом окне, за которым вовсю горлопанили неугомонные воробьи.
- С возвращением вас, Сергей!
Мягкий мужской голос раздался совсем рядом. Я повернул голову влево и с изумлением увидел улыбающегося Диануса, вырядившегося врачом. На нём красовался белоснежный халат, а голову венчала докторская шапочка.
Я огляделся по сторонам и обнаружил, что лежу на кровати в комнате, похожей на больничную палату. Рядом стояла стойка с аппаратурой, откуда ко мне тянулись какие-то трубочки и провода.
- Что со мной? Где я?
- Не волнуйтесь, уже всё хорошо. Кризис миновал...
Дианус что-то пометил в журнале на тумбочке и ободряюще подмигнул.
- Вы находились в коме больше месяца, но сегодня неожиданно пришли в себя. Это большая удача...
- Погодите, Дианус, - остановил его я. - Вы опять какие-то эксперименты надо мной проводите?! Что это всё значит?!
Мой визави удивлённо вскинул брови.
- Какие эксперименты?! О чём это вы, Сергей? Вы находитесь в больнице. Я ваш лечащий врач и зовут меня Дмитрий Янович. Да вы не волнуйтесь... всё самое плохое уже позади.
- А что со мной произошло? Как я здесь оказался?
- О, это совершенно нелепейшая и странная случайность! Вас сбил экскурсионный автобус... Особых повреждений не было, но, очевидно от потрясения, вы впали в кому.
- И что же в этом странного?
- Да понимаете... - врач растерянно потёр лоб, словно собираясь с мыслями. - Странность в том, что одна из пассажирок автобуса во время аварии тоже впала в кому... и что совсем уж невероятно - она пришла в сознание буквально за несколько часов перед вами...
Врач растерянно смотрел на меня, а я улыбался.
- Скажите э... Дмитрий Янович, если вы не Дианус, то откуда узнали моё имя?
- Так ведь очнувшаяся девушка сообщила. Она назвала ваше имя и сказала, что вы хорошо знакомы. Долгое время вместе жили в каком-то странном городе, я не совсем понял...
- Инга... - пробормотал я и счастливо закрыл глаза.
И в этот миг почудилось мне, что увидел Серого и солдата, стоящих в обнимку на далёком туманном берегу и ободряюще машущих мне оттуда. А за ними возвышался прекрасный город, но уже не серый, а яркий, с разноцветными домами, увитыми цветами, над которыми парили мужчины, женщины... и дети.




Мне нравится:
0

Рубрика произведения: Проза ~ Фантастика
Ключевые слова: лабиринт, музыкант, возвращение,
Количество рецензий: 0
Количество просмотров: 3
Опубликовано: 14.04.2019 в 12:14
© Copyright: Анатолий Валевский
Просмотреть профиль автора






Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь!Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1