Сокровища Пандоры. Дар гор.


Предисловие
Космос….его просторы испокон веков манили человечество. Есть ли там что-то дальше родной планеты? Как велико пространство «космос»? Стоит ли за дверью его познания ответ на извечный вопрос – зачем мы здесь? Или же он просто чья-то злая шутка, что сводит человеческое сознание с ума?
Человечество давно уже как ему казалось, освоило космос. Исследовательские корабли Академии Пилотируемой Космонавтики покидали просторы родной солнечной системы, были освоены колонии на новых планетах, открыты новые материалы, технологии и прочие дары космического пространства. Казалось, что уже не осталось сюрпризов у космоса для человечества. Однако когда человек думает, что уже всё знает и умеет, жизнь преподаёт ему такой урок, что сбрасывает человека с вершины собственного величия, заставляя снова поражаться насколько мало мы знаем о мире вокруг нас…
Глава 1
- Игорь, ты уже был у командира? Говорят, тебя обыскались что-то, с самого утра тебя спрашивает всё начальство. Что опять с кем-то из начальников не сошелся во взглядах на основы мироздания? – с лукавой улыбкой спросил Олег.
- Меня искали? Даже не слышал об этом. Да я весь день с делами семейными был занят. Ты когда часы положенные отлетаешь? Наверняка сейчас командир с меня и спросит, почему мой пилот не выполняет нормы по часам, почему не чтит свой долг перед Родиной и прочие очень важные вещи.
- Ой, Игорь, ты же меня знаешь, для меня эта отчетность по часам, работа ради работы, только убивает во мне вольного художника, покорителя комического пространства и прочие мои человеческие качества. Обещаю, отлетаю! Не волнуйся, за меня можешь быть спокоен как за Катю, та даже в выходной сделает отчёт на отчёт по болезням персонала за последние 10 лет.
- Да, Катя может. Ладно, смотри мне, и не посрами честь нашего выпуска в академии. Хоть мы и давно уже не совершаем дальних вылетов, ржаветь тоже не надо.
Так от этой сплошной отчетности, душа моя и ржавеет, сказал с грустью Олег и махнув на прощание рукой побрёл грустный в сторону ангара со звездолётами.
Секретарь командира при появлении Игоря не обронила ни слова, что на неё было не похоже, а лишь проводила его загадочным взглядом, когда тот прошел мимо и пропал за дверью командира.
- Так, присаживайся, капитан, где пропал, почему на связь не выходил, не помню, чтобы я тебе сегодня выходной давал! – командир был явно на взводе – ладно, забыли, садись дело есть.
Игорь по долгу службы, привык к подобному началу разговора и потому с каменным лицом сел за стол, однако его смутил взволованный вид командира.
- Так, капитан! Хватит тебе и твоей команде прохлаждаться, уже соскучились, наверное, по работе толковой, а? – командир был похож на говорящую скалу, минимум жестов и мимики, но голос и тон не оставляли шансов на несогласие с его мнением – Вся команда сейчас в строю?
- Так точно, все 5 человек списочного состава абсолютно готовы. Пилот, врач, два инженера и я здоровы и готовы выполнять поставленные задачи. Неужели появилось задание? Последние несколько лет простоя тут на базе уже сводят мою команду с ума.
- Да понимаю я тебя капитан. Но что поделать. Времена бурного освоения дальнего космоса, пока, как минимум приторможены. Не знаю, по какой причине, но это не мне решать. Да, было время, когда вы и прочие команды нашей академии открывали, изучали и, чёрт возьми, ходили по планетам, которые в десятках световых лет от нас. Много всего было, но потом наше высокое руководство решили сбавить обороты и держат нас теперь тут на привязи, как собак каких-то, тьфу, самому противно! - командир встал, подошел к окну и будто собираясь с силами, продолжил - скажи, капитан, что ты знаешь о начале освоения дальнего космоса?
- Ммм, да не больше чем любой среднестатистический житель земли, это началось чуть больше 400 лет назад, техника тогда была по сравнению с нынешней, несомненно, слабой для полётов к дальним планетам. Если честно, не очень интересовался этой темой. Могу лишь предположить, что тогда полёт хотя бы на несколько световых лет от нашей планеты, был несбыточной мечтой для того времени.
- Ты прав, капитан. Дай немного приоткрою тебе дела давно минувших дней, учитывая, что эта информация касается Вашего задания. На рассвете освоения дальнего космоса, человечество стремилось найти внеземную жизнь. Искали земли пригодные для жизни по критериям таким как размер, наличие воды, отдалённость от звезды и прочие. Это сейчас мы с тобой знаем, что как минимум в радиусе 15 световых лет от нас, так и не нашли, что можно было бы назвать разумной жизнью, по крайней мере с которой можно вступить в контакт. Какие- то её зачатки или же наоборот её отголоски, над которыми «головастики» пускай ломают головы, нас уже это не касается. Мы как академия освоения космического пространств, свою работу выполнили сполна, десятки колонизированных планет говорят сами за себя. Да конечно есть еще пустые окна в нашей области ответственности, но пока нам не дают отмашку их осматривать. Так вот, тогда, если быть точным 435 лет назад, учёные головы нашли, как и казалось самую подходящую планету для наличия на ней внеземной жизни. Отправка туда исследовательских зондов кончались провалом, причину так и не выяснили, но зонды по какой-то причине выходили из строя при подлёте к планете. После нескольких неудачных попыток, эти же умные головы придумали другую идею. Не знаю, как она могла прийти кому-то в голову, ведь с той техникой, что была в те годы, время полёта корабля к той планете составляло около 60 лет! Можешь себе такое представить! Так вот, эти умные головы решили собрать команду, и представь себе нашли её, чтобы отправить в полёт к той планете. Не знаю, как они это реализовали, возможно, тогда уже были допотопные методы анабиоза, хотя точно известно, что технология искусственного сна, была отрыта почти на сто лет позже этого полёта. Представь себе, набрали команду, и отправил их в полёт на 60 лет! Сумасшедшие! Когда сам сегодня узнал эту историю, долго не мог в неё поверить. И что самое страшное, спустя столько лет, когда корабль должен был быть на подлёте к планете, с ним тоже пропала связь! Столько лет ожидания, команда регулярно выходила на связь, а затем пропали бесследно, просто не вышли на очередной сеанс связи. Ничего не предвещало беды, сегодня их слышали, завтра уже нет! Страшное конечно дело. Кто знает, что там случилось. Как быто ни было, тогда всем дали по шапке, сняли несколько чинов и о деле забыли, конечно, такой провал – командир сел обратно за стол и посмотрел в глаза Игорю – капитан, поступил приказ найти следы той экспедиции.
- Извините, но это звучит примерно, как пойди туда, не знаю, куда и принеси то, не знаю что. Прошло столько лет и сейчас, вдруг кто-то решил вспомнить вдруг о той экспедиции?
- Так, капитан, давай без лишних вопросов, работа есть работа. Ты даже не представляешь, с каких верхов мне сейчас звонили и требовали скорейшим образом разобраться с этим делом. Это обычная исследовательская миссия, мы же не космоспезназ, не вояки. Твоя задача капитан, отправиться по следу той экспедиции, и перво-наперво найти тот корабль и отбуксировать его на землю. Именно та планета, по какой-то причине прошла мимо наших глаз в ходе освоения космоса, но это не важно, неизвестно ведь сел корабль на планету или же потерялся где-то поодаль. Месяц туда, несколько дней на поиски в определённой области, месяц обратно. В общем, максимум через три месяца жду тебя здесь с докладом об успешной проведенной миссии. Всё понятно?
- Но как мне искать каплю в море пространства?
- Тогда уже были зачатки маяков для исследовательских кораблей, на том корабле стоял, но зона его действия слабая, потому радары увидят его только при подлёте в нужную зону. А чтобы больше не задавал вопросов, вот тебе это – командир достал из ящика стола небольшой круглый предмет – вот, возьми «шайбу», здесь вся информация о той миссии. Так так так, ну всё капитан, тебе на сборы три дня и чтобы в субботу я видел в небе шлейф от вашего корабля. Свободен.

Глава 2
- Ну что, как командир, тебя еще не снял с должности и поставил, наконец, самого достойного, то есть меня? – Олег был на удивление в хорошем настроении, наверное, потому что наконец просидел на лётных симуляторах нужное время, которое позволяло ему быть спокойным несколько месяцев, до тех пор пока к нему снова не приставали с расспросами почему он не поддерживает своё «лётное мастерство».
- Нет, командир сказал, чтобы я гнал своего лодыря пилота переучиваться в академию с первого курса – зная Олега с первого курса учебной скамьи академии покорителей космоса как в народе называли АПК «Академия пилотируемой космонавтики» , Игорь уже привык к его шуточкам и всегда имел на готове пару колких ответов.
- Эй эй эй, я же могу и обидеться – Олег наигранно вскинул руки к верху – я между прочим лучший пилот академии. Несколько лет висел на доске почета, а это я тебе скажу ого-го какая честь!
- Да да, знаю сам от этой чести не знал, как отделаться во время учебы. Нет, у меня в целом хорошие новости, особенно для тебя. Хватит без дела на земле сидеть. Дали задание, как по мне немного странное, но вроде ничего страшного. Мне еще надо ознакомиться со всеми материалами дела, но полетаешь ты, думаю вдоволь. А где Илья с Юрой, где наши инженера то?
- Да где-то в ангаре, им там новых роботов привезли, так они там скачут от радости, ох уж мне эти большеголовые.
В дальнем конце ангара в это время кипела бурная деятельность. Среди рядов больших , разных форм контейнеров, двое людей с помощью роботов погрузчиков расставляли недавно полученные контейнеры в ряд, прохаживались вдоль контейнеров пристально вглядываясь в номера написанные на них, что-то бурно между собой обсуждая, один о чем-то усилено жестикулировал, разводя руками будто хвастался недавно пойманной рыбой.
- Привет нашим светлым головам! – Игорю нравились два этих замкнутых в своём железном мире человека, хотя не всегда как ни старался не мог разделить их опасений в казалось бы, простых вопросах - что у Вас тут новенького? Новые роботы?
- Привет, Игорь. Да, чёрт возьми, какие же они классные, они легче, динамики у них защищены лучше по сравнению с теми что у нас были, возможность обучения третьего уровня, это же просто класс! – однако, не увидев в глазах капитана понимания , Илья только с улыбкой посмотрел на своего коллегу который в это время открыв один из контейнеров достал от туда робота и пытался разглядеть получше механизм его искусственных мышц – Юра, покажи капитану наших новых красавцев, а то Игорь больше не будет за нас потеть в кабинетах начальников, выбивая нам, что мы хотим.
Юрий, с небольшим трудом оттащив робота подальше от контейнеров только и восклицал – Ого, они намного легче! Всего 40 кг, не то что те, по 70! Ты посмотри только, как плавно ступня переходит с пятки на носок! – оставив робота на месте, Юрий отошел на пару метров. Человекоподобная конструкция, робот стоял недвижимый с опущенной головой, наводил на Игоря тревогу, в глубине души он всегда их побаивался. Юрий достал из пакета что был в контейнере робота некий обод, надел его на голову и встав спиной к роботу пояснил – Так, сейчас я не вижу, что перед роботом, давайте даже лучше вовсе закрою глаза, если всё работает, то сейчас будет весело. – и нажал на небольшую кнопку на ободе.
Голова робота плавно поднялась и приняла прямое положение, движение было ужасающе плавным и очень «человечным». По телу Игоря пробежала дрожь. Подняв правую и левую руку по очереди, робот повернул голову вправо и влево, словно потягивая мышцы, не было слышно при этом ни единого постороннего звука. В нескольких метрах от робота была пожарная лестница, что вела на крышу ангара, робот пошел к лестнице, тело не раскачивалось из стороны в сторону, руки отмахивались как при человеческой ходьбе – Вот это механика только и прошептал Илья – робот поднялся на лестнице на один пролёт и остановился. Перекинул ногу через перила, затем вторую и уже держась руками за поручни, свисал с края лестницы, находясь на высоте трёх метров от пола. Отпустив одну руку от поручня, держась второй, робот вытянулся в струнку параллельно полу, словно гимнаст. Согнув руку в локте, робот оттолкнулся от перил и сделав кувырок в воздухе приземлился на ноги на землю, не издав при этом ни единого звука.
- Вы видели! Нет, вы это видели! Вот это круто, как точно эти новые мышцы воспринимают и удерживают нагрузку! А передача команд через «ошейник»!? Он передавал информацию Илье, Илья её обратно, та в механику мышц и ни доли секунды задержки, супер! – восторгу Юры не было предела. – Илья ты как?
- Фух, ожидал, что будет труднее, но в целом восприятие идёт точное, единственное расстояние до предметов он, похоже, искажает, но это мы с тобой еще его линзы проверим, там же в комплекте для разной плотности атмосферы есть, надо все опробовать.
Все эти гимнастические упражнения с роботом произвело на Игоря смешанное впечатление. Его пугала поразительная «человечность» движений робота, он никогда не был сторонником стремлений ряда ученых сделать машину максимально похожей на человека, ему не хотелось верить, что такое чудо природы как человек, кто-то сможет повторить, используя при этом силу своего ума. Игорю хотелось верить в некую уникальность своего организма, а не в то, что он просто набор механизмов, который можно в точности воспроизвести.
- Парни, я по делу. Появилась работа, вылет через три дня. Так что сегодня к Кате, пройдите медосмотр предполётный. И у вас два дня на проверку корабля. Всё понятно?
- Да, капитан.

Глава 3
Сидя дома, Игорь никак не мог собраться с мыслями. Он не стал рассказывать друзьям и коллегам, что случилось недавно в его жизни. Недавно, умер отец, не было никаких продолжительных болезней, или каких-то изменений в поведении отца, просто в один из дней он не проснулся. После этого Игорь забрал маму жить к себе.
Надо было собраться с мыслями, ознакомиться с материалами миссии, но из головы никак не уходили картины из далёкого детства. Игорю казалось, что маленьким он был так давно, что уже сомневался, правда ли он был вообще маленьким ребёнком, который боялся темноты, переживал по пустякам и никогда бы не подумал, что родителей может не стать когда-то.
- Сынок, ты кушать будешь? Я сейчас сделаю, что нибудь вкусное, только что еще не решила.
- Нет ,мам спасибо. Мне надо немного поработать, пойду к себе. Я через несколько дней улечу по работе. Попрошу кого нибудь за тобой присматривать, так что ты не переживай, одна у меня тут в четырёх стенах не просидишь.
- Ой, Игорёк, мне бы как раз лучше одной побыть. Не хочу никакой суеты. И сынок, я хотела бы поговорить с тобой.
- Мама, гони из головы эти дурные мысли, я знаю о чем, ты хочешь поговорить. И не хочу слышать ничего подобного, ты у меня еще лет 20 проживешь. Я конечно понимаю, что я человек взрослый, капитан исследовательского корабля и прочие регалии, но и для меня слишком много если случится еще что-то подобное. Так что мама, прекрати об этом думать, ты у меня молода еще слишком.
Игорь прошел в свою комнату и просто упал на кровать. Пролежав с закрытыми глазами и так, не сумев полностью отогнать от себя плохие мысли, принялся за работу. «Шайба» данная командиром лежала на столе рядом с кроватью, Игорь нажал на выемку в центре неё и откинулся обратно на кровать. Спустя несколько секунд, шайба засветилась синим цветом и начала испускать столп света высотой почти с полметра. В свечении плыли фотографии, какие-то видео, документы, звуковые дорожки, для управления информацией находящейся на «шайбе» использовались специальные перчатки, тонкие почти не ощутимые и не стесняющие движения. Игорь одел их на руки, и чуть двигая пальцами, делая то вращательные, то нажимая что-то в воздухе, читал информацию той миссии. Немного порывшись в огромном объёме информации, он нашел как ему казалось самое главное, видеозаписи заседаний на которых принимались и обсуждались ключевые решения миссий. Записи было три, выбрав первую Игорь приступил к просмотру видео, которому уже не одна сотня лет…
В кабинете находилось несколько человек, сидящих за столом. Один, видимо самый главный из присутствующих, внимательно читал какие-то бумаги. Медленно и вдумчиво читая текс, на его лице появлялось то изумление, то сомнения, то и вовсе гримасы злобы. Каждый прочитанный лист, он передавал человеку, сидящему рядом, человек рядом отличался от всех остальных, он один выглядел абсолютно спокойным, был одет в строгий костюм и на нём были чёрные большие очки, за которыми не было видно глаз.
- Вы уверены в представленной нам информации? – вопрос начальника был адресован сидящему напротив него невысокому полному человеку, что был похож на обычного «головастика», вопрос звучал с таким сомнением, что тот, кому он был адресован невольно начал заикаться.
- Дда, наши данные верны, это та планета, что мы искали. Она находится в той области , что была указана нашим, точнее консультантом из «Феникса» - ученый кивнул в сторону человека в чёрном костюме и очках, однако хладнокровное отношение консультанта к представленной информации, еще больше смутило учёного. – все описания искомой планеты полностью совпадают с теми что были предоставлены корпорацией «Феникс». Мы уже подготовили миссии по исследованию этой планеты, сейчас уже проектируются космические зонды, для изучения этой планеты. Только можно вопрос к консультанту?
Консультант в ответ лишь слабо кивнул головой и дальше в полном спокойствии продолжил читать документы.
- Почему именно эта планета и как вы узнали, о её существовании там? Нет, эта планета вроде не является чем-то из ряда вон, но всё же, я не понимаю, как вы знали, где искать иголку в стоге сена?
- Я не буду отвечать на этот вопрос – голос человека в очках звучал настолько спокойно, будто он только что заказал чашку кофе, такой ответ удивил даже начальника. – Могу лишь Вам сказать, что если это та планета, что мы искали, то финансирование этого проекта мы увеличим намного, разумеется, с хорошими премиальными, для людей, стоявших у руля данной…операции. Компания, которую я представляю, хочет в кратчайшие сроки получить информацию об этой планете, мы выделим дополнительные финансы для ускорения запуска исследовательских зондов.
- Что Вы именно хотите узнать о планете? Вы считаете, что она обитаема? – глаза ученого горели от любопытства и азарта. – С чем мы там можем столкнуться? Нам надо это знать, чтобы повысить вероятность, успешной миссии по изучению этой планеты.
- Повторюсь, все, что Вам необходимо знать, вы уже знаете. Лучше скажите, сколько времени потребуется, для получения первых более подробных данных от зондов?
- Ссложно сказать – ученый посмотрел на начальника и с молчаливого его согласия продолжил. – Самые оптимистичные сроки, не менее 6 лет, на полёт, сбор данных, отправку их назад и обработку пполученной информации.
- Хорошо. А теперь простите, я должен уйти. Надеюсь через 6 лет, мы соберёмся тут и нам будет, о чем поговорить. Всем спасибо.
С этими словами консультант встал из-за стола и вышел из комнаты. Еще с минуту его ухода казалось, никто не замечал, пока тишину не нарушил начальник.
- Чёртов «крот», его очки меня только заставляют нервничать, что он о себе возомнил. Саня, ты знаешь что делать. Сложностей не будет?
- Нет, мы будем готовы ко всем неожиданностям – ученый заметно успокоился после ухода «крота». – Этот консультант…«крот», что-то он темнит, меня это смущает. Понятно, что он не будет нам всё рассказывать, зачем им это нужно, но всё равно, не нравится мне с ними работать, да деньги они платят хорошие, но как бы мы не поплатились за нашу алчность.
- Да брось ты, обычный клоун этот «крот». Решил показать, что он крутой. Ладно, всё, всем ясно что делать, держи меня в курсе миссии.
На этом первое видео заканчивается…следом начинается второе….
В том-же кабинете были уже только трое людей – взволнованный ученый, недовольный начальник и казалось бы, всегда невозмутимый «крот».
- Этого не могло быть! Четыре! Четыре зонда, запущенные по разным маршрутам, с промежутками в несколько недель, все бесследно пропали при подлёте к планете! – учёный казалось, сейчас выпрыгнет из-за стола. – Я всё понимаю, случайный метеор, поломка аппаратуры, ошибки в наших расчётах, да наконец просто не повезло, но тут что-то не то! Не могли все зонды так просто пропасть. Тут что-то не так, Вы от нас что-то скрываете, Вы должны были предупредить нас о том, что там нас может ждать! Мы не сможем сделать свою работу до конца, если от нас будет скрываться какая либо важная информация.
- Ладно, успокойся – перебил его начальник. – Как Вы видите, мы со своей стороны сделали что могли, так что ваша компания не может иметь к нам претензий. Но вопрос остаётся открытым. Если Вам нужна именно эта планета, то Вы должны нам помочь, у меня нет оснований не доверять нашим научным специалистам, что в данном плачевном результате виной стоит наша малая информированность о цели исследования. И второй вопрос, что делать дальше. Снова запускать зонды и ждать у моря погоды? Или мы останавливаемся на этом этапе, считаем, что это не та планета что Вам была нужна и продолжаем поиски далее?
«Крот» барабанил кончиками пальцев по столу, и сидя с каменным лицом казалось, думал сейчас о том, что съесть на ужин.
-Отвечу на Ваши вопросы. Во-первых, новой информации о планете я вам дать не могу, все, что нужно Вы уже знаете, этого достаточно. Во-вторых, нет, теперь мы абсолютно уверены, что это именно та планета, что нам нужна и мы хотим продолжить её исследования. И помочь Вам в этом, мы можем. Мы хотим чтобы Вы снарядили для исследования планеты научную экспедицию…
- Вы что сумасшедший?! Это невозможно! – ученый схватился за голову. – Вы понимаете, о чём говорите? Полёт туда космического корабля, даже самого малого класса с минимальным экипажем на борту составит порядка 60 лет!
- Я всё понимаю и я не сумасшедший – хоть глаза «крота» и были скрыты за черными очками, но даже через них ощущался пристальный взгляд на ученого. – Наша компания готова оказать Вам в этом помощь. У нас есть…как бы это сказать…возможность сделать так, чтобы ваша экспедиция преодолела такое расстояние и смогла вернуться назад. Мы не заинтересованы в пустую потратить сотню лет и надеемся на положительный результат операции.
- Так, подождите. – начальник остановил разговор властно подняв руку. – Вы всерьёз надеетесь, что мы отправим людей с билетом в один конец? Что это у Вас за знания такие, что продлят людям жизнь на сотню лет? И наконец, какого чёрта, что это за планета? Какой должен быть состав команды? Только научные специалисты, либо же привлечь помощь вояк, без более точной информации, никто никуда не полетит и никакие деньги и влияние вашего «Феникса» на правительство или какие еще рычаги воздействия у Вас есть, Вам не помогут. Я не отправлю людей, чёрт знает куда, не будучи уверенным, что смогу их встретить по прилёту назад.
- Я Вас полностью понимаю и понимаю Ваши опасения, но можете быть уверены. – голос «крота» звучал спокойно, словно факир успокаивающий кобру «крот» продолжал. – Если экспедиция будет успешной, а она будет успешной, в этом нет никаких сомнений, то Вас ждёт помимо огромного успеха в карьере, так-же и огромный успех для всего человечества. Представьте себе, благодаря Вам и только Вам человечество как таковое откроет новые просторы непознанного! Но, всё это лишь с нашей скромной помощью. Состав команды? Считаю, что шести человек будет сполна. Мы не знаем, что может ждать там и это чистая правда, но думаем, что помощь сильных подготовленных физически и психологически людей пригодится вдалеке от дома. Трёх таких людей мы Вам предоставим. Что касается остальных трёх людей из команды, право их поиска предоставляем Вам. Вопрос полёта….поверьте мне, у нас есть способ помочь его осуществить. Предлагаю встретиться в скором времени, с командой кому выпадет честь сделать первый огромный шаг в освоении дальнего космоса.
Начальник пристально смотрел на «крота», казалось, пытался влезть ему в голову и не отрывая от него глаз, обратился к ученому.
- Сколько нам потребуется времени на поиск подходящей команды?
- Что? Вы серьёзно? – робко спросил учёный.
- Сколько нам потребуется времени на поиск подходящей команды? – повторил вопрос начальник, переводя взгляд на ученого.
- Ммм…думаю не более трёх месяцев.
Второе видео подошло к концу и сменилось третьим…..но тут началось что-то странное с изображением….
Звука не было, картинка то появлялась, то исчезала. В моменты появления записи Игорь успевал увидеть новых действующих лиц, по видимости тех кого отправили в эту миссию. После нескольких минут таких сбоев, картинка, наконец, стабилизировалась, но отображалась в чёрно-белом цвете, звука так и не появилось. На видео «крот» лишь шевеля губами, что-то с упоением рассказывал и жестикулировал руками не хуже фокусника, явно убеждая всех в чем-то очень важном. Помимо ранее известных участников видео были трое новых – мужчина лет 45 с седыми волосами и властными скулами, мужчина по моложе который внимательно слушал «крота» и девушка с очень женственными чертами лица и при этом очень умными глазами. Ей казалось, что-то не нравилось в рассказе «крота», потому раз за разом на её лице появлялась тем сомнения и недоверия. На столе перед новыми гостями стояли небольшие стеклянные коробочки, в которых видны были браслеты. Учёный периодически перебивал «крота» и тыкал пальцем в браслеты, что-то спрашивая, «крот» отвечал учёному. Затем видео погасло и через миг появилось снова, только в комнате уже помимо новых членов миссии никого не было, казалось, кто-то вырезал кусок видео.
Девушка ходила из угла у гол по комнате, с опущенной головой о чем-то сильно задумавшись. Обратилась к седовласому мужчине с вопросом, но тот в ответ лишь пожал плечами. Второй мужчина рассматривал браслет, пытался вглядеться в него всё сильнее, будто это открыло бы ему большую тайну. Видео еще несколько раз дёрнулось и пропало, окончательно оставив Игоря наедине со своими мыслями…
Не нравится мне это, интересно видел ли командир эти записи, перед тем как решил отправить мою команду на задание. Порывшись еще немного в «шайбе» Игорь нашел координаты планеты, характеристики корабля, на котором была отправлена команда, шифр его «маяка» и общее предстартовое фото команды, на фоне корабля. На фото было 6 человек, помимо трёх что Игорь видел на записи, был еще мужчина и две женщин, это по видимому те, кого предоставил «Феникс». У всех бы спокойный уверенный взгляд. Подумать только, несколько сотен лет назад эти люди отважились шагнуть навстречу неизведанному. Могли ли они подумать, что их могло там ждать? Закрыв «шайбу», Игорь закрыл глаза и перебирая в голове увиденное задавался вопросами. Что случилось с третьей записью? Случайность или умысел? Как «крот» всё таки реализовал полёт и смог убедить всех в успехе миссии? Почему так важна эта планета? Его размышления прервала мама, вошедшая в комнату.
- Сынок, пойди поесть, я там супчик приготовила.
- Спасибо мама, сейчас подойду.
- Сынок, ты пожалуйста не перебивай меня пожалуйста, я хочу всё-таки сказать, то что хотела – Мама подошла к кровати и присела около Игоря. – Сынок, послушай меня пожалуйста спокойно и не перебивай. Я не знаю как к такому можно подготовить человека, но ты же понимаешь, если это случится, то это нормально. Человек не бессмертен и слава богу. Мы с отцом прожили долгую жизнь. Многое видели и со многим сталкивались, но человеческая природа такова, что человеку нужен покой. Наверное поэтому издревле о умерших говорили, что они ушли в вечный покой. Подожди, сынок, дай я закончу. Я не хочу чтобы ты боялся за меня, сколько мне отведено судьбой, значит столько и должно быть, ни больше ни меньше и в этом нет ничего страшного. Всё, спасибо, что выслушал меня.
- Мама, я же не маленький и всё понимаю. Просто к такому нельзя быть готовым. Я не хочу даже представлять это, поэтому давай больше не будем об этом думать. Ты у меня ещё молода и я уверен, что судьбой еще не мало отведено тебе дней и ночей.
- Ой, что же ты мне так угрожаешь, сынок – мама улыбнулась доброй улыбкой, пытаясь свести столь грустную тему к шутке. – Ну всё, я настроение тебе подпортила, я же его и подниму, сейчас же иди сынок кушать, не то как в детстве оставлю тебя без сладкого. – и мама с шутливой злобой погрозила Игорю пальцем.

Глава 4
Всё уже было готово к полёту. Вся команда была в лазарете, где недавно сдали Кате кровь, обычная предполётная процедура. Олег ходил из угла в угол процедурной, он никогда не любил сидеть на одном месте более 15 минут. Илья с Юрой разглядывали пробирки и колбочки с непонятным для них содержимым, периодически толкая друг друга под бок и шепча какие-то шутки понятные только им . Игорь же был глубоко в своих раздумьях, сомнения не отпускали его, ему казалось, что какая-то важная информация ускользнула от его глаз.
- Долго еще ждать то? Ох уж эта Катя – Олегу всё не терпелось скорее отделаться от этой процедуры. – Нет чтобы поставить галочки, что все здоровы, набрать с собой витаминов побольше и не тратить время попусту. Прямо если у меня гемоглобин будет не тот, я дома останусь, ага конечно.
- Олег, прекрати. – перебил его Игорь. – Должен же быть у нас в команде хоть один человек, кто ответственно подходит к выполнению своих обязанностей. А если Катя решит, что ты не готов к полёту, оставлю тебя дома, будешь на стуле по дому летать, а не в космосе звездолётом управлять.
- Вот капитан, знаешь ты как задеть за живое. – отшутился Олег.
- Интересно, а медицина шагнет, когда-нибудь так далеко, чтобы сделать человека бессмертным? – спросил Илья у Юры шепотом, но достаточно громко, что его услышали все.
- Бессмертным? Илья, ты что, тут-то 15 минут не знаешь, как перетерпеть в ожидании, а ты о бессмертии заикнулся. – переключился Олег на новую тему беседы.
- Нет, а что? Просто интересно. Все ведь области науки развиваются, вот как у нас к примеру, недостижимым считается достижение скорости света, то в медицине это наверное продление жизни человека до бесконечности, ну или как минимум увеличение её продолжительности в десятки раз.
- Ой, надеюсь они никогда и не смогут достигнуть этого максимума. Нееее, я не понимаю этого. Человек ведь создан, кем он там создан, не знаю, но кто нас придумал не дурак. Человек должен гореть, бежать, биться, искать и в конце распасться на исходные составляющие иначе зачем он вообще был?
- Ммм…я на это смотрю с другой стороны. – Не унимался Илья. – Возможно в чём-то я согласен с тобой, но мне просто интересно, от чего зависит эта продолжительность? Кто-то заложил в нас определённый цикл деления клеток? Сколько раз? Не много ли или может наоборот мало и не ошибся ли он с количеством? Это же ведь банально интересно, разве нет? Эх, на старости лет, надо будет сменить профиль и по медицине почитать что-нибудь.
- Не знаю, если бы я жил вечно, это стало бы для меня смертным приговором, как это странно не звучит. Как по мне, лучше день веселья, чем месяц существования.
В процедурную вошла Катя. Это была высокая симпатичная девушка со строгим лицом и уверенными глазами. К сожалению или к счастью многие мужчины в академии одновременно, как и восхищались её красотой, так и робели в её присутствии, от уверенности которую излучали её глаза.
- Привет всем. Ничего нового, сейчас я подберу необходимые препараты для полёта. Капитан, есть какие либо особые рекомендации по моей части или брать стандартный набор для исследовательской миссий 3 уровня? – Катя всегда придерживалась официального стиля общения, искренне считая, что иначе делать и нельзя.
- Да. Так, до отлёта 5 часов. Олег, возьми «шайбу», ознакомься с маршрутом полёта. Илья, Юра ваши новые роботы это хорошо, но перепроверьте еще наш старый добрый вездеход «Стойкий», мне не нужны сюрпризы вдалеке от дома.
- Капитан, ты еще долго нам будешь припоминать тот случай? – Илья смущенно переглянулся с Юрой. – Недоглядели мы разок за «Стойким», ничего страшного тогда не случилось. Я же так понимаю, это просто миссия слетать туда обратно и привезти раритетную большую железку, да и плюс не так уж это и далеко и не туда летали Капитан.
- Ребята, не теряйте хватку. Пусть это будет хоть поездкой на природу, я должен быть уверен, что у меня все ходы просчитаны.
***
До отлёта оставалось не больше часа, Игорь решил зайти перед отлётом к командиру. Он не знал, зачем именно к нему идёт, но интуиция не давала Игорю покоя. Почему видео с шайбы и история командира не выглядят одним и тем же, хотя командир не соврал ни в одном слове. Видел ли он видео или ему кто-то рассказал то, что потом поведал он Игорю? В приёмной командира, когда Игорь уже было открыл привычно дверь в его кабинет, его остановила секретарь.
- Игорь, подожди, командир очень занят! К нему снова какая-то, шишка. – И видя, что на Игоря не очень подействовала эта фраза, добавила. – Он и так не в духе весь день. Куда вы летите? Он каждые полчаса спрашивал меня, улетел ли «Сокол»? И каждый раз, когда говорила ему, что вы еще не улетели, он только становился еще угрюмее.
- Командир уже спрашивал о нас? Хм, ладно, не буду мешать его гостю.
После недолго ожидания, дверь к командиру открылась, из проёма появился человек в строгом костюме, очках и с кейсом в руке. Бросив беглый взгляд на Игоря, кивнув на прощание головой секретарю, мужчина удалился. Зайдя к командиру, Игорь был удивлён, командир был явно на взводе, часто дышал и в руке сжимал какие-то бумаги. Увидев Игоря, командир в секунду преобразился, вернув себе уверенный вид.
-А, Игорь, я думал, ты уже улетел. Почему же еще не наблюдаю шлейф от твоего корабля, а капитан? – Командир шутливо улыбнулся.
- Скоро вылетаем. У меня есть ряд сомнений по поводу этой миссии. Вы видели информацию с шайбы? Нет никаких новых установок, касаемо задания?
- Так, подожди подожди. У тебя есть координаты планеты?
- Есть.
- Данные маяка с корабля?
- Есть.
- Так что ты еще хочешь от меня услышать? – Командир снова стал терять над собой контроль, но в миг собравшись вернул себе спокойствие. – Меня уже спрашивали, как продвигается миссия, я отчитался, что всё идёт по плану, а ты приходишь и говоришь, что у тебя сомнения? Капитан, это ответственное задание, не расстраивай меня, что я выбрал твою команду для миссии. У вас есть вся нужная информация и не вижу никаких причин откладывать полёт! Свободен.
Игорь хоть и привык к переменам настроения командира, но никак не ожидал такой «холодный душ», сложно представит, что его так вывело из себя.
На стартовой площадке в лучах солнца красовался «Сокол», один из кораблей, чьей специализацией было исследование новых планет, наверное, самая романтичная работа о которой могут мечтать курсанты академии. «Сокол» сравнительно небольшой корабль, 60 метров в длину и не более 20 в ширину обладал рядом значительных свойств. Игорь и остальная команда была готова к отлёту, расположившись на своих местах. Все были в приподнятом настроении духа, кроме Игоря, сидящего на капитанском мостике. Вот уже загудели двигателя, Олег что-то на радостях отшучивался сам собой, Илья, с Юрой сидя на своих местах, убаюканные монотонным гудением различным механизмов были в полудрёме, Катя следуя всем правилам при взлёте приняла положение в кремле и внимательно смотрела перед собой. Корабль оторвался от земли и завис в паре метров от земли. И тут Игоря прошибло потом, нет нет, ему наверное показалось, но память утверждала обратное, человек что выходил из кабинета командира пол часа назад…это был «крот» с видео которому больше четыреста лет! «Сокол» взвился ввысь, отправившись на поиски следов давно пропавшей экспедиции…

Глава 5
Полёт проходил спокойно. «Сокол» рассекал безмолвное пространство космоса, управляемый автопилотом. Команда большую часть пути находилась в капсулах сна, пробудившись за 5 дней до прилёта для того чтобы успеть прийти в оптимальную физическую форму. В каюте отдыха сидела вся команда, Олег недавно сверил маршрут следования, не увидев ничего подозрительного, пребывал в хорошем настроении. Игорь был погружён в свои мысли, недавняя смерть отца и понимание, что его мама настроила себя на тоже самое, этот "крот", неужели это сознание так подшутило над ним, не мог человек появиться тогда в метре от него, что жил 400 лет назад, понять, что происходит было невозможно, оставалось только быть начеку, когда найдётся тот старый корабль, Игорь считал, что эта миссия преподнесёт им еще много сюрпризов. Катя, без каких либо эмоций на лице смотрела на одном из мониторов какой-то фильм. Илья с Юрой же снова сошлись друг с другом в очередном споре, у обоих горели глаза, они любили, что называется в споре искать истину, пусть истины там и не существовало.
- Нет, ну скажи, разве не так? Мне кажется именно по этой причине, человечество добилось таких вершин, как покорение космоса! - Что-то горячо доказывал Юра Илье. - ты только представь, если не брать во внимание только интеллектуальный труд для создания этого корабля, сколько всего еще должно было случиться и случилось, чтобы человек смог обуздать математику, материалы, медицину, физику и черт возьми сколько ещё всего, чтобы мы, 5 человек смогли изучать новые планеты нашей вселеной?!
- И всё это только от того, что человек смертен?- с усмешкой ответил Илья. - Мне кажется если ьы человек жил намного дольше, скажем лет 400-500 мы бы достигли данного уровня технологий лет этак еще 500 назад.
- У вас там повеселее тем нет? - решил присоединиться к беседе Олег. - А то в открытом космосе, жизнь в котором мне сохраняет несколько сантиметров железок, ваша тема конечно самая подходящая.
- Олег, мы бы с радостью, да к ней сам приходишь, когда пытаешься задуматься, как человечество смогло добиться таких вершин, ведь это же поразительно. - Юра был воодушевлен. - Мы уже столько всего изведали и нигде не нашли ничего более менее схожего на наш уровень! Что это? Почему именно человек как таковой смог добиться такого? Катя, вот ты как медик, никогда не задумывалась почему?
- Юра, боюсь, я тебя расстрою в этом вопросе своими мыслями.
- Не волнуйся, Катя, чем больше мнений, тем ближе разгадка.
- Моё дело предупредить. Как по мне, всё это издевательство над нами.
- В смысле? - от удивления Юра даже присел к Кате поближе.
- В прямом. Какая конечная цель всех этих исследований? Нет, не наше именно, а как вы говорите, у человечества? Это игра, которая не имеет конца, какого-то логичного итога.
- Что-то ты совсем в тёмных красках видишь всё это. А на вопрос зачем, я тебе скажу. Это же так красиво!
- Красиво?! - усмехнулась Катя.
- Очень красиво. Как художник, что пишет картину, так и при познании чего-то нового, ты испытываешь непередаваемые эмоции, которые толкают тебя дальше вперёд. И чем больше ты уходишь вглубь в той или иной области, тем больше понимаешь, что простора для познания там ещё очень много.
- Однако Ваши слова лишь подтверждают, что всё это игра без конца и какого-то смысла.
- Ладно, давай узнаем какую нибудь еще нейтральную версию вопроса. К примеру у капитана. Игорь, ты как считаешь, что ближе к истине?
- Я считаю, что у вас слишком много свободного времени, надо вас чем-то занять. Сутки до прилёта, давайте разговоры за жизнь оставим для посиделок дома.
***
На радаре корабля стал появляться сигнал маяка искомого корабля. Олег скорректировал маршрут, направляя корабль к источнику сигнала. Через некоторое время корабль стал в зоне видимости камер «Сокола». Перед командой предстала грустная картина. Чуть озаряемый светом далёких звезд в чёрном мёртвом пространстве космоса , немного неуклюже висел бездвижный большой цилиндрической формы с «ушами» космический корабль. Игорь вспомнил людей с видео, команду которая летела на этом корабле и боялся представить какой- же это ужас пропасть без вести и найти свой конец в большой консервной банке за миллионы миль от родной планеты, от людей.
Облетев корабль несколько раз, были замечены два шлюза через которые можно было попробовать попасть внутрь. Для осмотра корабля Игорь взял с собой Илью и Катю. Зависнув в сотне метров «Сокол» раскрыл свою «пасть». В носовой части корабля открылся шлюз, и из него появилась небольшая капсула с большим количеством иллюминаторов. Из небольших сопл капсулы, брызнуло несколько струек огня и капсула, с небольшой скорость стала сближаться с кораблём. На расстоянии около 10 метров Илья включил магнитные «присоски», небольшие но мощные магниты «пристыковали» капсулу к кораблю, но держали его на определённом расстоянии от корабля.
Один из иллюминаторов капсулы открылся из него появились три фигуры в скафандрах. Скафандры имели магнитные перчатки и «присосавшись» к кораблю, команда плавно двинулась вдоль его корпуса к одному из шлюзов. Около шлюза имелась приборная панель, Илья попытался сделать несколько манипуляций с кнопками модели, но никакой реакции. После нескольких неудачных попыток, обернувшись к капитану и увидев его кивок в знак согласия, Илья отцепил небольшой прибор от скафандра. Приборчик имел длинный «носик» и небольшой экран для набора команд. Прикрепив его к шлюзу, Илья нажал что-то на экране прибора и отполз на метр. С секунда прибор стоял, недвижим на шлюзе, как вдруг из носика появился луч лазера и маленькая машинка принялась идти по заданному ей маршруту, прорезая в корпусе корабля дыру. Пройдя квадрат строгой формы, приборчик остановился и выключился, путь в корабль был открыт.
Игорь очень не хотел входить в этот корабль и обнаружить там останки старой команды, но как капитан, без тени сомнения первым нырнул в образовавшийся проём. Корабль был мёртв, только сантиметровый слой пыли встретил гостей. Игорь и остальные включили камеры на скафандрах, чтобы в «Соколе» могли видеть всё происходящее.
- Так, задача, обследовать корабль. Найти следы старого экипажа, затем проверяем, в каком состоянии корабль, хватаем на магнитный буксир и валим отсюда домой. – Игоря смутило, что все промежуточные двери между отсеками были открыты. – Ничего без особой нужды не трогать, напомню, что команда бесследно пропала и надеюсь, причина пропажи оставила это место также давно.
- Ой, Игорь, я в инопланетян перестал верить уже после нескольких лет наших исследований. – Попытался смягчить обстановку Илья.
Шло время, уже был весь корабль, заглянули в каждый угол, проверили все помещения, но нигде не нашли следов пропавшей команды. Ничего такого, на что можно было бы обратить внимание, ни следов, какой либо аварии, какой-то внештатной ситуации или борьбы. Стены корабля были целы, приборные панели без механических повреждений. Слишком красиво, чтобы быть правдой решил Игорь.
***
Вся команда была в сборе на борту «Сокола».
- Ну что, теперь мы можем лететь домой? – Олег уже потирал руки, в надежде скоро отдохнуть на земле. – Я же так понимаю, мы сделали свою работу? Корабль найден, все молодцы, можем лететь домой.
- Нет, миссия еще не окончена. Почему нет никаких следов команды. Надо найти ту искомую планету, осмотреться на ней, лишним не будет и тогда уже, рванём домой. – Игорь чувствовал, что нельзя останавливаться в шаге от раскрытия тайны миссии. – Олег, у нас есть данные о параметрах той планеты, проверь, есть ли поблизости от нас, что-то подходящее?
- Очень надеюсь, что нет. Так, что тут у нас…ммм, есть что-то похожее. Капитан, ты уверен? Может ну его к чёрту, зачем искать себе приключения на наши мягкие ткани?
Через несколько часов «Сокол» уже был на орбите неизвестной планеты. Планета была сравнительная маленькая, примерно в полтора раза меньше родной земли, но что удивительно при этом по показаниям приборов имела, несмотря на небольшой размер, сильную гравитацию, чуть больше земной. «Сокол» облетел планету несколько раз на высоте около 50км, никаких признаков жизни или каких либо её остатков камеры корабля не увидели. Тепловая камера, также не показала ничего необычного на поверхности планеты. Планета казалась одним большим колючим ежом, сплошные остроконечные горы и редкие открытые пространства. По экватору планету наблюдались больших диаметров кратеры. Слишком они равномерно расположены, чтобы быть естественными заметил Юра. «Сокол» сделал еще круг вокруг планеты и приземлился на небольшой площадке у одного из кратеров на ночной стороне планеты. Илья, возьмите на «Стойкого» ваших новых роботов и выдвигаемся скомандовал Игорь.
Клюв «Сокола» раскрылся и опустился к земле, на поверхность планеты съехал «Стойкий». Машина внешне больше походила на осьминога, большая, круглая «голова» и четыре оси с гусеницами. Олег остался на корабле, остальная команда двинулась на «Стойком» к кратеру. Остановившись в нескольких метров, от края, команда осматривала пространство вокруг через камеры «Стойкого». На голове машины вспыхнул луч света и освещал пространство, медленно скользя по мёртвым камням и краю кратера. Он точно не естественного происхождения убедились все, края кратера были слишком строго вычерчены и с равномерным уклоном уходили вниз. Приборы показывали, что в атмосфере достаточно кислорода для дыхания, только странно, откуда ему было взяться среди камней.
Вдруг неожиданно край кратера, у которого стоял «стойкий» стал осыпаться и земля падала вниз, Илья что был за рулём, успел только нажать какой-то рычаг на приборной панели, к моменту как обвал земли забрал с собой «стойкого» и потянул вглубь кратера со страшной силой. «Все держитесь за сиденья и не паникуйте! Сейчас увидите, почему его прозвали стойким!» прокричал Илья. В голове корабля что-то щелкнуло и было ощущение, что она отделилась от корабля, гусеница машин быстро перегруппировались равномерно по всех поверхности головы машины, служа ей непробиваемой броней. «Стойкого» кидало по склону кратера, он ударялся о склон, подпрыгивал от ударов, его трясло, засыпало сверху землей и несло вниз. Но в кабине в иллюминаторы, было только видно бешеное вращение земли вокруг экипажа, команда испытывала лишь небольшие толчки при ударе о землю, и тяжесть внизу живота при взлёте машины от ударов. Падение продолжалось, казалось вечность и наконец, закончилось мощным ударом о стену на дне кратера. « Фух, корпус машины не цельный, тут корпус в корпусе с прослойкой из плотной жидкости, при падении, я его отделил нас от основного корпуса и наше положение ориентировалось лишь гравитацией планеты» пояснил Илья.
На дне кратера была кромешная тьма. «Стойкий» снова принял исходное положение, немного отъехал от стены скинув с себя землю и валуны. «Все целы? Хорошо. Так, всем быть начеку. – скомандовал Игорь. – Сейчас выходим, кратера, если они искусственные наверняка должны быть связаны с собой и должны иметь приемлемый путь наверх. Илья, возьмите своих роботов, думаю, им придётся применить силу своих искусственных мышц, разгребая завалы на нашем пути.»
Открылся шлюз машины и команда покинула «Стойкого», сопровождаемая двумя роботами.
Глава 6
О том, чтобы подняться по склону кратера не могло быть и речи, земля была слишком рыхлая и сыпалась от малейших прикосновений. Освещая себе путь фонарями скафандров, команда осматривала дно кратера. Связь не пробивала до корабля наверху, где Олег уже стал переживать, почему ему никто не отвечает по радиосвязи.
Дно кратера имело много проходов уходящих дальше вглубь планеты и куда идти было непонятно. Выбрав один из них, команда двинулась вглубь планеты. От шока происходящего, никто не заметил три пары глаз с ненавистью следивших за гостями планеты. Три фигуры человекоподобных существ, бесшумно двинулись за гостями в тоннель.
Пройдя несколько сот метров темноте подземелья, команда вышла в просторный зал, который был…ухожен и кем-то обжит! «Какого чёрта» поражался Игорь. Такого еще не приходилось видеть глазам человека за долгие годы освоения дальнего космоса. Зал был похож на большую городскую площадь, имел несколько построек, видимо для жизни каких-то существ и еще несколько строений загадочного назначения. Посреди зала безмятежно сидела женщина и несколько…существ напоминавших людей. Игорь поднял руку, приказав, остальной команде остановиться и двинулся дальше один как парламентёр, он понимал, что рано или поздно ему придётся столкнуться с внеземной жизнью и вступить с ними в контакт, но когда это всё же случилось, он с трудом держал себя в руках, стараясь сохранять спокойный уверенный вид.
Первой шаги приближающегося парламентёра услышала женщина и обернулась, готовая к атаке, выставив вперёд какое-то орудие напоминавшее обычную трость, но увидев человека…расплакалась…и упав на колени, рыдала как ребёнок. Остальные существа, Игорь насчитал их трое и надеялся, что больше поблизости нет, обернулись к Игорю, его появление их не удивило и не напугало. Один из них издал какие-то урчащие звуки, судя по всему, пытаясь что-то сказать. Девушка перебила это существо и произнесла на языке землян «Это с моей планеты! Они как я! Накнец-то!». Игорь узнал в рыдающей девушке, ту что была на видео с «шайбы»! Существо издало еще несколько гортанных звуков и заговорило голосом скрипучего колеса..
- Человек? Снова? Или откуда вы? Сколько вас? И какова цель Вашего визита? Вам тоже нужен наш минерал?
- Что? Меня зовут Игорь Зацепин, капитан звездолёта. Здесь оказался, выполняя исследовательскую миссию, по поиску следов старой экспедиции. В моих цели не входит причинить вам вред или получить, то о чем вы говорите.
- Вы с земли? Вы прилетели за мной? – девушка уже взяла себя в руки и приблизилась к Игорю.
- Я не понимаю как это возможно, ведь прошло столько лет. – Игорь всё еще никак не мог поверить, что всё это происходит вживую.
Пока шла беседа с хозяевами планеты, никто не заметил как три фигуры, что следили за путешественниками, приближались со спины к остальной группе гостей. В нескольких метрах от спины Ильи и Кати, те что-то услышали и обернувшись успели только ахнуть. Одно из существ оттолкнуло Катю, что та отлетела на несколько метров. Второе существо схватило Илью за плечо и подняло над землёй как какую-то игрушку. Все стояли как завороженные от неожиданности, лишь роботы, движимые мыслями Ильи с Юрой двинулись на чужаков. Первый робот как торпеда кинулся на существо держащее Илью, и все трое кубарем откатились на несколько метров. Два остальных существа схватились со вторым роботом, их физическая сила ничуть не уступала механическим мышцам, придуманным человеком. Вдруг воздух прорезал тонкий луч света и попал в одного из существ бившегося с роботом, существо взвыло от боли, оглушая всех. Последовал второй, третий, четвёртый луч света который то попадал в цель, то летел мимо. Существа кинулись в сторону источника опасности, это была девушка, из её орудия вылетали пучки света, в глазах была злоба и хладнокровие. Существа в три прыжка сократили расстояние до девушки, но та была слишком точна, два тела не успев сделать свой последний прыжок до цели, упали бездыханные в метре от ног хладнокровного стрелка. Третье существо, о помнящееся после прыжка робота, увидев падение своих товарищей с воем скрылось обратно в тоннеле.
Девушка и её спутники отвели гостей в одно из помещений зала, оказали помощь Кате, с Ильёй хоть те и отделались больше испугом, так как легко скафандры для исследовательских миссий не сломать. Игорь продолжил разговор с чудными существами…
- Кто или что это было и чёрт возьми, что здесь происходит? Кто вы?
- Я Вам всё расскажу. – Продолжило тоже существо, судя по всему, оно было старшим. – Но сначала ответьте мне, есть ли у вас корабль и какова цель вашего визита? Боюсь у нас не так много времени. Сейчас мы столкнулись с одичалыми, когда-то они были с нами одной расы. К сожалению наша планета на грани гибели и всё из-за этого камня, дара гор как его по началу называли.
- Как я уже сказал, мы оказались на этой планете в ходе поисковой миссии. Мы искали корабль и экипаж, который отправился исследовать вашу планету очень давно.
- Неужели о нас вспомнили. – С грустью сказала девушка. – Меня кстати Кристина зовут. Я была в той миссии. И я последняя кто осталась от неё, будь проклята эта миссия и тот человек, что дал нам эти камни, хотя я уже давно считаю, что он совсем не человек с нашей с вами планеты. Это Сид. – она указала на существо. – он расскажет Вам всё.

***
В записях нашей истории уже не осталось информации, когда мы впервые столкнулись с этим камнем. Но после этой находки жизнь нашей планеты и всей жизни на ней сильно изменилась. Когда только наткнулись на этот камень, всех поразило насколько он плотный. Маленький его кусочек не больше ногтя на пальце, вешал порядка 11 кг. При прикосновении к минералу кожа на теле становилась как каменная, такой же плотной как сам минерал, но при этом сохраняла эластичность и свой естественный цвет. За это мы прозвали минерал "Памеркан", что на нашем языке означает, дар горы. Поначалу все восприняли это свойство как весёлую забаву, никакого прикладного применения поначалу не было обнаружено. Только спустя некоторое время стали проявляться удивительные свойства этого камня, изменившего всю нашу жизнь. На нашей планете были такие животные, мы их называли прыгуны, маленькие такие, мохнатые. Цикл их жизни был всего 30 дней, ученые хотели проверить, как минерал повлияет на их кожу при длительном воздействии. Сделали им ошейники и в них поместили маленькие кусочки минерал, тогда был открыт удивительный эффект, эти прыгуны прожили более полу года, пока с них не сняли ошейники. Памеркан каким-то образом продлял жизнь, хотя точнее сказать, делал его носителя бессмертным. Это открытие радикально изменило нашу жизнь и наш строй. Большая часть нашей планеты обрадовалась такой находке и за этим камнем началась настоящая охота, наши власти закрыли рудники и весь добытый камень хранили под охраной. Право стать бессмертным стало привилегией высших слоёв нашего общества. Начались мятежи, простые жители тоже хотели получить памеркан, но они не понимали, к чему это приведёт. Люди стали сходить с ума, вся планета впала в безумие.
Однажды нашу планету посетили первые инопланетные гости. Они как говорили, оказались на планете случайно, наши правители встретили их осторожно. Тогда на планете уже стала совсем другая жизнь. Однако, эти гости оказались не так просты, узнав о памеркане, они выкрали часть запасов и бежали с планеты. После этого правители совсем обезумели. Бессмертие принесло в наш мир разруху. Люди перестали заводить семьи, заниматься искусством, наукой. Нам перестали даже требоваться такие ресурсы как еда и вода, наш организм просто их не требовал. Мы перестали заниматься добычей ресурсов, планета просто встала.
В один миг, все поняли, каким проклятием оказался этот камень, но пути назад уже не было. Если снять камень с тела, то ты сразу умираешь. Камень забирает тебя. Началась волна самоубийств, люди не могли уже жить в новом мире. Население планеты стремительно уменьшалось. Появились одичалые, это те чей разум окончательно пал под натиском бессмертия.
Затем появилась Кристина и остальной экипаж. При подлёте к нашей планете, наша армия, точнее то что от неё осталось, засекла их корабль. Захватить их было нетрудно, а когда их доставили на планету и увидели у них памеркан, Вы представить себе не можете в каком гневе были наши правители. Кто бы, им не дал этот камень на вашей планете, получить он мог его только от вора побывавшего тут ранее. А то, что этот камень находится только на нашей планете во вселенной, могу Вас заверить. Больше его нигде не найти. Всю команду тот-час же посадили в тюрьму. И стоит признаться, наша раса обошлась не очень хорошо с ними, но наших правителей можно понять, их восприняли шпионами врага. Половина экипажа погибла в ходе….получения о них информации.
Остальную половину спас случай. Орбиту нашей планеты наводнили инопланетные корабли, которые сразу стали вести с нами войну. Они изрешетили нашу планету, цель была ясна, им нужны были наши запасы камня. Черт бы его побрал этот камень. Остатки населения планеты были вынуждены уйти под землю. Мы уже были бы и с радостью отдать им памеркан, весь, что у нас был, но это уже было невозможно. Все мы уже так давно были к нему привязаны, что наше сознание хоть и хотело от него избавиться, но руки не слушались этих мыслей.
Я уже не помню, сколько мы живём среди подземелий боясь выйти наружу. После той атаки кораблей, они почему-то не стали идти за нами вглубь земли. К чему привёл нас этот дар гор, что мы обречены скитаться по старым рудникам, борясь с нашими бывшими сородичами и не знать, когда всё это закончится. Вам пора поторапливаться, одичалых довольно много в подземельях , и тот что сбежал, приведёт за собой еще с десяток. Кристина вам покажет путь наверх. Это не её дом и не должен стать местом её конца.

Глава 7
«Сокол» нёсся в космическом пространстве, буксируя на магнитном сцепе старый космический корабль. Олег с трудом мог поверить в услышанное от остальных и смотрел на Кристину как на диковинное животное. Катя взяла кровь на анализы у Кристины и изучала результаты анализа. Илья с Юрой в своём духе, словно ничего не случилось необычного, рассуждали о памеркане.
- Интересно почему бессмертие привело их цивилизацию к краху? Неужели так было бы и с нами, будь у нас такой камень или же это зависит от индивидуальных особенностей вида жизни, на который воздействует камень? Дар гор…для них он скорее оказался проклятием. – Илья потирал уставшие глаза. – Кристина, извини за возможно неуместный вопрос. А ты хочешь избавиться от камня? Тоесть вот сейчас мы вернёмся домой, бессмертие…разве это плохо? Наш то мир не в упадке, по крайней мере, мне так думать хочется.
- Избавиться? – Холодный взгляд Кристины казалось, сейчас свалит с ног Илью. – Это бессмертие убило меня. Время перестало для меня существовать. Я мечтаю от него избавиться, но не могу. Наш вид жизни способен самостоятельно снять с себя камень, может это от того, что мы под его воздействием не так долго как хозяева той планеты. Но я видела как человек, снявший с себя камень, падал тут же замертво. Остальная часть нашей команды покончили с собой, не выдержав пытку временем. Это страшно, это больно, это невозможно, время не должно останавливаться, оно нужно нашему виду, как вода, как воздух.
- Кажется у меня хорошие новости. – Кате подсела к Кристине. – Не могу обещать, но мне кажется можно попробовать тебя избавить от камня и продолжить течение твоего времени. Правда, гарантий никаких дать не могу. Структура твоей крови…странная, ощущение, у тебя зависла видеозапись и один и тот же кадр, повторяется раз за разом и если прервать воспроизведение, то запись останавливается полностью, но если по новой загрузить запись…сделаю тебе полное переливание крови, думаю это должно сработать.
- Я согласна! Плевать получится или нет, я хочу избавиться от камня. Ох еще тогда, перед миссией, еще тогда я боялась этого камня, не понимала почему, но очень боялась.
Операция прошла успешно, Кристина была еще очень слаба, на восстановление потребуется много времени. Но заветный камень был снят с груди, он и правда, был очень тяжелый.
- Что будем делать с ним, капитан? – Олег упражнялся с камнем как с гирей. – Ох и штука тяжелая же, руку стягивает, будто сейчас засосёт в камень. Привезём на землю? Пускай исследуют. Да и похоже, за этим камушком то нас и отправляли. Не старый же корабль им был нужен.
- Действительно! Это же такой артефакт! Сколько секретов он скрывает! – Юра загорелся как мальчишка при виде новой игрушки. – Такого мы точно нигде больше не найдём. Возможно он станет отправным шагом для излечения смертельных болезней или чёрт знает для чего еще.
- Что мы с ним сделаем? – Игорь призадумался. Взял камень у Олега, камень приятно тянул руку. – Как сказала одна умная женщина, сколько нам отведено судьбой, столько и должно быть. – С этими словами Игорь открыл отсек который служил для уничтожения мусора и потом выбрасывал остатки в открытый космос….через минуту крохотный камешек парил в невесомости открытого осмоса, источник бессмертия для всего живого.
- Что ты наделал! –Вскрикнули в голос Илья с Юрой. – Это же был дар природы! Мы могли с его помощью узнать столько нового!
- Парни, единственный дар природы, это наша жизнь. И отдавать её под власть каких-то камней…давайте лучше отдыхать, сутки до прилёта. По прилёту, о Кристине ни слова, высадим её поодаль базы.

***
Игорь сидел в кабинете командира. Помимо командира в кабинете присутствовал «крот» и еще какой-то военный чин. «Крот» сидел в углу кабинета и без единой эмоции на лице следил за происходящим в комнате. Военный чин негодовал…
- Мы изучили Ваш доклад и осмотрели корабль. Вы уверены, что все, так как указанно в отчете? Почему нет следов команды на корабле? Вы не смогли найти планету по имеющимся у вас данным? Вы что издеваетесь? Вернулись с пустыми руками! Чем вы там занимались всё это время!
- Да, всё именно так как я указал в отчете. Причины отсутствия следов старой экспедиции мне неизвестны. Мы нашли корабль, по маяку. Почему не смогли найти искомую планету, возможно данные о ней были недостоверны в силу того что информация о ней была получена очень давно и возможно имела неточности.
- Это враньё! Я с вас не слезу, вы что-то скрываете! И это ваша лучшая команда! – военный обратился к командиру. – Вернулись ни с чем с простейшей миссии! Если это лучшие, то пора задуматься, зачем вообще эта академия нужна, если здесь лучшие ни черта не могут!
- Мои парни справились с поставленной задачей. – Командир сохранял хладнокровие. – Была задача вернуть корабль, корабль вернулся на землю. Если вы не согласны с её результатами, имеете право соорудить новую экспедицию с новыми задачами. А сейчас моей команде надо отдыхать после длительного пребывания в космосе.
Военный чин долго смотрел на командира, но поняв, что больше ему тут делать нечего, вышел с кабинета. Вслед за ним, спокойно поднявшись со своего места встал «крот», подошел к Игорю и протянул ему руку.
- Поздравляю с отлично выполненным заданием, капитан. Хорошо сделали свою работу. – Игорь пожал руку и почувствовал, как стянута кожа «крота», он вспомнил то ощущение от камня. – Вы извините нашего товарища, он всегда немного на взводе в последнее время. А лично я остался доволен вашей работой, думаю мы с Вами еще поработаем. – С этими словами «крот» покинул кабинет.














Мне нравится:
0

Рубрика произведения: Проза ~ Фантастика
Количество рецензий: 0
Количество просмотров: 21
Опубликовано: 08.09.2018 в 19:06






Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь!Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1