Четырежды в прошлом. Часть 2. Жар-цветок. Глава 6


– Уже четыре двадцать. Жар-цветок должен быть менее чем в двух километрах перед нами, или я не прощу себе, что мы были в пяти метрах от него и всё равно пошли в другую сторону, проплутав всю ночь! – сердито разглагольствовал Виталик.
– Должен быть. И нам надо дойти… – согласился Всеслав.
– Жалко, что ты не волшебник. Наколдовал бы нам сейчас сапоги-скороходы гравигенные…
– У нас волшебство считается преступлением и очень строго…
– Спасибо, я уже понял. Мы прошли уже километров тридцать… У меня ноги как деревянные.
– У меня, знаешь ли, тоже, хотя я люблю долгие пешие прогулки, но всё же не до такой степени…
– Этим ты ничуть не отличаешься от меня. Но есть разница: для меня долгая прогулка – километров пять.
– А для меня – двадцать.
– То есть сейчас это уже очень долгая прогулка?
– Ну, да.
Под ногой Виталика хрустнула сломанная ветка. Он остановился, огляделся, вздохнул и пошёл дальше.
Сова следила за их передвижением, перелетая с дерева на дерево.
– Отсюда она кажется белой вороной, – заметил Всеслав.
– А мне – тем, кто она есть, но…
– Знаю, знаю, – бриллиантовая.
Пауза.
– А в будущем видно, что людей по-настоящему много? – спросил Всеслав.
– Есть такие страны – Индия и Китай, – которые вдвое меньше России, а живёт там в десять раз больше людей. Всего в этих двух странах находится треть населения планеты!
– Да ладно!
– Прохладно.
– А почему прохладно?
– Просто так говорится – в рифму.
– Но лучше не прохладно, а потеплее как-нибудь…
– Учту. Уже полпятого. Надо поторопиться. Ну где же наша цель?!
– По-моему, осталось совсем немного. Вон туда. Да. А какие в будущем самые маленькие страны?
– Самое крохотное государство на моей Земле – Ватикан. Оно занимает, – представляешь? – район города! Если бы Ватикан был квадратным, его сторона составила бы шестьсот пятьдесят метров! Для сравнения – сторона условно квадратной России была бы… четыре с лишним тысячи километров!
– А живёт там сколько?
– В Ватикане? Столько же, сколько всегда там жило, – тысяча человек.
– И это страна?
– Только там не президент главный, а папа римский.
– Как всё запутано.
– Для меня – не очень, но всё же я поддерживаю твоё мнение, – сказал Виталик.
– Спасибо, друг.

Земля чувствовала приближение рассвета. Все ночные звери попрятались, а дневные ещё не вышли. Запах леса становился невыносимым; казалось, кто-то разлил эфирное масло из гигантской баночки. Прохлада ночи быстро улетучивалась, уступая место утреннему теплу.
Ходоки почти совсем уже выбились из сил, им было трудно идти; они хотели спать. Но цель, которая овеществляется лишь раз в год на несколько часов, двигала их дальше – к её достижению.
«Шаг… Ещё шаг… И ещё…» – Виталику пришлось заставлять себя идти огромным напряжением воли и духа. Всеславу было ненамного легче. Он просто шёл, не захламляя свой мозг приказами от сознания.
Луна уже давно скатилась за горизонт; звёзды померкли. Восточный край неба становился всё светлее, но солнце пока не вставало.
– Неплохо было бы выпить сейчас какого-нибудь стимулятора, хотя бы просто кофе, – сказал Виталик.
– А со мной поделишься?
– Всеслав, не тупи: ничего у нас с тобой такого нет. Даже растворимого кофе…
– А что это?
– Почему-то самый любимый напиток землян моего века, хотя чай намного полезнее.
– Серьёзно?
– А молоко – ещё полезнее чая.
– Вот с этим не могу не согласиться.
– Жалко, что у меня в рюкзаке не открывается щель между мирами, а то так вытащил бы…
– Действительно, жалко.
– Пошли. У меня больше нет сил говорить…

Лес вовсю готовился к рассвету, друзья – к маленькой победоносной войне за цветок.
– Смотри! – Виталик указал на какое-то свечение около земли за группой ёлок невдалеке.
– Разбойники факел держат высоко, так что это, наверное…
Их глаза встретились.
– Быстрее! – сказал Виталик, и они рванули.
Через пять секунд они уже раздвигали ветки, не веря в своё счастье.
Да, это был он!.. Цветок папоротника, распускающийся в ночь седьмого июля и по легенде исполняющий любое желание. Надо только добраться до него самым первым…
Всеслав открыл было рот, чтобы произнести своё заветное желание, как вдруг… С другой стороны выскочила уже знакомая банда. Положение сразу осложнилось порядков на десять.
Главарь скорчил страшную гримасу и, шагнув вперёд, заговорил:
– Уважаемые наши соперники! Сейчас между нами цветёт предмет нашего раздора. Я нижайше прошу вас, о глупые путешественники, отдать его нам.
В это время в шайке сказали:
– Эй, чего он так унижается?
– Нет, это он издевается, – и участники диалога рассмеялись в разумных пределах громкости.
Но главарь на них так посмотрел, что они отошли на дальние места и больше не высовывались.
– Итак, я повторяю своё предложение. Это первый вариант развития событий: вам плюс, нам плюс, – вы останетесь в живых, а мы получим цветок. Идёт?
– Мы подумаем… – ответил Всеслав, – до следующего года.
– А они наглые, – сказал кто-то из разбойников.
– Напоминаю, – снова начал главный, – есть и другие варианты. Второй: вам минус, нам плюс; мы вас убиваем и всё равно получаем то, чего желаем. Ну и третий: обоим минус; мы уничтожаем цветок, или он оказывается не тем, чем кажется, мы расходимся, и далее реализуется первый или второй вариант. Я доступно объяснил?
– Понятно всё с вами, – сказал Всеслав.
– Так какой вариант вы предпочитаете?
– Четвёртый. – Всеслав незаметно подмигнул Виталику.
– Это ещё какой? – опешил главный, не способный продумывать возможности, которые предрекают ущерб его команде.
– А такой, – ответил Виталик, выхватил пистолетик и открыл огонь.
Все бросились к нему. Выпуская пули одну за другой, Виталик целился в шею каждому и попадал.
– Ты что делаешь? – спросил Всеслав, отбиваясь от остальных преступников рюкзаком.
– Пули игрушечные… Если я попадаю в шею, кто-то отключается минут на пять!
Так… и ещё две пули… Остались лишь три противника. Один метнул в Виталика какой-то странный «недокинжал». Виталик уклонился назад, и кусок холодного оружия просвистел в миллиметре от его лица. Но Виталик слишком сильно уклонился, поэтому упал на спину, но успел выстрелить. Этим воспользовался второй противник – схватил его за плечи и поднял. Виталик посмотрел ему глаза, вскинул руки с пистолетом и выстрелил. Оба упали. Через секунду Виталик уже был на ногах. Тут он увидел, что главарь – третий противник – заносит дубину над его другом. Виталик выпустил последний резиновый заряд, и битва окончилась со счётом десять – ноль в его и Всеслава пользу.
Парни малость отдохнули. Виталик посмотрел на часы. Без пяти пять. Солнце уже начинает всходить. Надо загадать желание.
Словно угадав мысли Виталика, Всеслав начал говорить:
– Цветок, цветок, окажи мне услугу: избавь меня от всех бед в семье… Вроде всё. Должно сработать…
– Если только этот цветок настоящий. – Виталик посмотрел на розовый цветок размером с чайную чашку, растущий на чём-то зелёном и как-то странно светящийся.
И в этот миг солнце показалось из-за горизонта. Первые лучи ударили по лесу, и всё перестало светиться само по себе, обессилев перед ослепительным полукругом восходящего светила.
Цветок тоже потерял своё свечение, но Всеслав успел заметить, как светящиеся точки, бывшие на цветке, с первыми лучами солнца кинулись в сторону и пропали.
– И что? – спросил Виталик.
– Это были светлячки. А цветок на самом деле может оказаться ненастоящим. Проверь-ка по атласу, пожалуйста.
Виталик достал из рюкзака толстую книгу и принялся внимательно изучать рисунки на её пожелтевших страницах.
Прошло около двух минут. Виталик всё перелистывал книгу, а тем временем цветок начал рассыпаться, и стало видно, что рос он не на папоротнике, а на стебле высотой примерно полметра.
– Вот! – Виталик поманил Всеслава к себе. – Этот цветок в книге точь-в-точь похож на наш. Это никакой не папоротник, а обыкновенная китайская роза!
Они посмотрели друг на друга.
– Ты понимаешь, что это значит? – сказал Виталик. – Мы напрасно прошли тридцать километров, не спали двадцать два часа подряд, и вдобавок твои проблемы не решились, а…
– Увеличились, – подсказал Всеслав.
– И поэтому надо сделать так, чтобы в исполнение их стали приводить как можно позже, – неожиданно произнёс Виталик.
И тут на поляну из-за елового забора вышли все пять братьев. И все так на него смотрели, что понять их намерения было нетрудно. Когда их глаза начали медленно перемещаться на Виталика, тот посмотрел на Всеслава, и они по бессловесному согласию в один и тот же миг рванули из кольца ёлок и нырнули за ближайший пригорок, преследователи – за ними.
Конечно, старшие нагнали бы их в два счёта, если бы Всеслав не указал Виталику на какую-то нору. Тот мгновенно понял, чего хочет Всеслав, и они оба прыгнули под землю.
Они оказались в туннеле около двух метров в высоту и четырёх – в диаметре, который у них за спиной не начинался, а продолжался и где-то через пятьсот метров поворачивал. Такая же схема была и впереди. И преследуемые, недолго думая, побежали к далёкому повороту.



Мне нравится:
0

Рубрика произведения: Проза ~ Приключения
Количество рецензий: 0
Количество просмотров: 4
Опубликовано: 12.08.2018 в 09:56
© Copyright: Данил Кузнецов
Просмотреть профиль автора






Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь!Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1