Кошки Вайнер. Глава 11. Сближение


Кошки Вайнер. Глава 11. Сближение
     Женщина ушла в модуль. Андрей ещё раз осмотрел "сюрприз". Это было точно такое же существо,как и то,которое «кошки» приносили накануне. По следам лап, оставшимся на земле, космолётчик определил,что на этот раз зверь приходил один.

«Они не могут не знать, что с пропитанием у нас проблем нет, - думал Черкасов. - Зачем приносить ещё и свою добычу?» Странное поведение инопланетных зверей заставило Андрея задуматься. «Когда «кошки» поступили такв первый раз, это было выражением благодарности. Но почему они продолжают делать это теперь?Неужели они знают о наших планах и хотят уберечь от попыток дойти до моего модуля?» - пронеслось в сознании Черкасова. Размышления прервал пёс, которого Вайнер уже выпустила на свежий воздух.

    Радостно виляя хвостом, Норд подошёл к хозяину и обнюхал будущий ужин. «Это что, еда?» - спросила глазами овчарка, повернув морду к Андрею. «Еда, еда... Не нравится? Можешь и дальше есть концентраты, а мне надоело...» - мысленно ответил космолётчик своему любимцу. Собака «промолчала» и легла неподалёку. Через несколько минут появилась Ольга, она сняла с плеча винтовки и положила их рядом с Черкасовым. Затем, сходив за небольшим раскладным столиком и парой таких же стульев, спросила:
    - Как ты хочешь подключить печку? Кабелем с модуля?
    - Нет, это лишнее. Она получает энергию через солнечные батареи и аккумулирует её внутри.
    - Сколько летала, а такое вижу впервые, - удивилась Вайнер.
    - Ничего удивительного, это из опыта в работы в косморазведке.
    - Расскажешь за ужином?
    - Конечно, если тебе интересно. Мне, кстати, тоже хочется кое-что о тебе узнать, - ответил Андрей и положил «щитохвоста» на разделочную доску.
    - Договорились, - Ольга наблюдала за действиями Черкасова, - у нас будет интересная беседа.
    - Ну что же, давно я не ужинал с красивой дамой, - отшутился Андрей и начал ножом снимать панцирь с подарка «кошек». Под ним показалось мясо красно-чёрного цвета в сгустках тёмной жидкости.
    - Фу, какая мерзость! Не знаю, буду ли я вообще это есть.. - брезгливо фыркнула женщина и ушла за электропечкой. «Будешь, будешь! Куда ты денешься? Смотри, как пёс уплетает, а он не дурак, отраву есть не станет!» - думал космолётчик, разделывая тушку инопланетного животного. Собака сидела рядом. Хозяин скармливал Норду маленькие ломтики мяса. Верный друг, на удивление, глотал их даже не разжёвывая. Овчарка поедала кусочки будущего ужина с таким удовольствием и уверенностью, что опасения о несъедобности экзотического угощения пропали сами собой.

    Через какое-то время разделанный «щитохвост» лежал на решётке мангала небольшой печки, превращённой в жаровню. Два человека и собака сидели вокруг столика в ожидании необычного ужина и наблюдали за кусочками мяса, которые медленно поджаривались, издавая почти позабытый волшебный аромат. Сбалансированное и калорийное питание аварийного запаса, к сожалению, не отличалось вкусовым разнообразием. Есть надоевшие концентраты не доставляло ни малейшего удовольствия, хотелось чего-нибудь свежего. Мучила тоска по натуральной еде.
    - Значит, говоришь, пригодно в пищу? - спросил Андрей Ольгу, которая тихонько поглаживала сидевшего рядом с ними Норда.
    - Да, мои анализы верны.
    - Тогда, сударыня, вы пробуете первой, а мы посмотрим, что с вами будет через полчаса, - скрывая волнение, отшутился космолётчик.
    - Дурак, - так же в шутку ответила Вайнер. - Ты обещал рассказать о своей работе в Экспедиционном корпусе косморазведки.
    - Помню, спрашивай. Что ты хочешь узнать?
    - Долго ты там работал?
    - Девять стандартных лет.
    - Ого! - произнесла женщина, не скрывая удивления. - Там же столько не живут! Разведчики либо погибают, либо сами уходят со службы. Почему решил уйти? Тебя-то, наверняка, ожидало повышение по службе.
    - Ожидало, но, как ты правильно подметила, я ушёл сам. Саймс и Хайнен вовремя нашли меня и предложили перейти на их корабль. В тот момент они искали опытных людей на должности старшего механика и помощника капитана, а я идеально подходил сразу на обе вакансии.
    Вайнер о чём-то задумалась и тихо произнесла:
    - Мне жаль, что всё так получилось.
    - Мне тоже. Тогда я думал, что наконец-то нашёл «тихую гавань», - ответил Черкасов. - Я проверю, как там наш ужин, - он встал и подошёл к электропечке.

    «Жаль? Она не могла не знать, что«Надежда» не подходит для перевозки живого груза и не понимать, чем это может закончится! В порту были другие и корабли! Но она выбрала именно наш! - думал Андрей, переворачивая на решётке мангала запекавшиеся куски мяса. - Что заставило Службу безопасности действовать так открыто, рискуя собой и заданием? Даже Саймс заметил, что её преследуют! Почему же она сразу не представилась, и для чего нужен был маскарад с этими кошками?» Чем больше Черкасов об этом думал, тем сильнее укреплялся в мысли: эта женщина от кого-то бежит, и тот, кто её преследует — опасный и сильный противник.

    Космолётчик настолько углубился в свои размышления, что не заметил, как мясо стало подгорать.
    - Эй-эй! - вывела из ступора задумавшегося мужчину Ольга. - Ты что, заснул? Обещал даме ужин, а сам?! Отойди!
   Она отодвинула мужчину от печки и сама занялась приготовлением экзотического «барбекю».
    - Ты же говорила, что это есть не будешь.
    - Есть, может, и не буду, но и вас голодными не оставлю. Я простой торговец животными, а ты, как я сегодня выяснила, не просто космолётчик, а ветеран косморазведки, - съязвила Вайнер. «Вот ты и попалась!» - подумал Черкасов. В том, что она знала о нём всё ещё до их первой встречи, сомнений не оставалось.

    После того, как Андрей покинул Экспедиционной корпус, все его личные данные были переданы спецслужбам космофлота — таковы требования безопасности. Как показывала практика, нередко высококвалифицированные специалисты, несмотря на прекрасные послужные списки, за приличное вознаграждение оказывались втянутыми в сомнительные авантюры. Если Ольга Вайнер не торговец животными, а скрытый агент Службы безопасности, то почему же она, предварительно зная о нём всё, сразу не обратились к нему за помощью ещё при первой встрече на «Надежде»? Чего она опасалась?

    - Ужин готов, - Вайнер начала раскладывать еду по тарелкам, и запах приготовленного мяса перебил все размышления. - Ты обещал рассказать, сколько у тебя было экспедиций.
   «Ты же знаешь!» - подумал космолётчик и, откладывая куски для собаки, ответил:
    - Восемь.
    - Столько не живут!
    - Живут, я же здесь, сижу перед тобой.
    Ольга встала из-за стола, ушла в модуль и вернулась с пачкой тонких полотенец-салфеток.
    - Спасибо.
    - Расскажи, - попросила женщина.
    - Три экспедиции на спутники «юпитеров», где кроме примитивной биосферы и полезных минералов ничего интересного не было («Юпитер» - принятое в астрономии и космологии обозначение экзопланет-газовых гигантов, открытых у других звёзд, схожих по размерам и характеристикам с Юпитером, Сатурном и Ураном в Солнечной системе — ). Две разведки мы проводили на планетах со слабой атмосферой, работая в лёгких скафандрах.
    - Почему туда направили вас, людей, а не доверили эту работу автоматике?
    - Мы проводили раскопки и изучали прошлое этих небесных тел прямо на месте, пытались выяснить причину потери биосферы.
Черкасов замолчал, старательно забытое прошлое опять всплыло перед глазами и снова заставило его задуматься.
    - Тебе плохо? - спросила Вайнер. - Помочь?
    - Нет, спасибо, просто три другие высадки оказались не такими простыми. Кстати, Норд уже всё съел и, гляди-ка, жив-здоров и даже просит добавки. Давай тоже поедим, а то еда остывает.
    Пёс и в самом деле всё съел и мысленно просил хозяина: «Дай ещё!»
    - Если начал, расскажу.
    Кусочки «щитохвоста» на их тарелках и в самом деле стали остывать, а голод брал своё. Довольный вид овчарки, выпрашивающей новую порцию угощения, развеял последние сомнения, и люди приступили к ужину. На их удивление, обжаренное мясо оказалось мягким, сочным и весьма неплохим на вкус.
    - А Норд и правда не дурак, съел его, даже не дав ему остыть, - сказала Ольга, аккуратно насаживая на вилку очередной кусочек мясца и отправляя его в рот.
    - Что есть, то есть. Никогда бы не подумал, что у этого невзрачного на вид существа может быть такой нежный и приятный вкус, - ответил Андрей, не отставая от женщины. К их изумлению, экзотический ужин отличался не только превосходным вкусом, но и оказался весьма калорийным. Одного-единственного «щитохвоста» хватило, чтобы все трое разом утолили голод, а заодно и тоску по нормальной еде. Когда ужин был закончен, Черкасов и Вайнер вместе занесли в модуль всю утварь: посуду, стол и электропечку. Проверив узел связи, они вернулись на свежий воздух.  




Мне нравится:
0

Рубрика произведения: Проза ~ Фантастика
Ключевые слова: космос, другая планета, люди, звери,
Количество рецензий: 0
Количество просмотров: 14
Опубликовано: 30.07.2018 в 18:28
© Copyright: Андрей Штин
Просмотреть профиль автора






Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь!Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1