Туманный город. Глава 13


К чему всегда стремятся люди?
Влекут их деньги, слава, власть.
Но дни пройдут, о них забудут,
Никто не вспомнит про их страсть.
Жизнь коротка, искусство вечно
И в нём остаться каждый рад.
Но и безумцы есть, конечно,
Что стать бессмертными хотят.

Я обернулась. Лицо Фернана оставалось спокойным и безмятежным. Одетый в домашний халат, расшитый абстрактными узорами, он вальяжно развалился в кресле и едва улыбаясь смотрел на меня.
– Вообще-то думал, что мы с тобой пересечёмся чуть позднее, когда вы будете выезжать из города, – разоткровенничался хозяин дома. – Как запасной вариант. Но не скрою, я приложил некоторые усилия, чтобы ускорить нашу встречу.
Пройдя через всю комнату, я подошла к нему вплотную и заметила, что по сравнению с вчерашним днём у него резко поседели волосы на висках. Он же не шелохнулся.
– Что с Ребеккой?
Мужчина грустно улыбнулся:
– Она здесь, в подвале. Мои люди заботились о ней.
– Вы ведь хотели похитить меня, не её? – уточнила я.
– Да, мне нужна была ты, – признался Фернан. – На приёме у мэра я показал именно на тебя Блэкмору, но идиот перепутал вас и совершил ошибку. Как говорится, хочешь сделать идеально – сделай сам. Именно поэтому сегодня я распустил всех слуг, и мы одни в доме.
– Зачем я нужна вам? – не понимала я.
Он вздохнул, поднялся и начал молча ходить по кабинету. Похоже, второй по значению человек в Туманном городе был серьёзно чем-то озабочен.
– С одной стороны, ты слишком молода, чтобы понять мой замысел. С другой, – тут мужчина скривил губы в ухмылке, – ты особенная, в тебе есть искра. И нужно, чтобы ты осознавала, в чём участвуешь.
Фернан предложил мне снять накидку и сесть. Сам же, откашлявшись, начал объяснять:
– Всю жизнь я стремился на самый верх. Я был умнее, сильнее и хитрее моих сверстников. Лишь когда у тебя есть власть, ты можешь не только делать всё, что хочешь, но и распоряжаться жизнями других людей. Я научился преодолевать препятствия и устранил всех соперников на своём пути. Даже мог быть здесь мэром, однако, решил, что это не нужно – мне хватало имеющейся власти. Ради неё я отказался от друзей, семьи, всего, что могло отвлечь или ограничить меня в устремлениях.
Достигнув цели, я начал искать новые области применениях моих талантов. Наука показалась мне слишком скучным и долгосрочным делом. Моя физическая форма уже не годилась для спортивных состязаний. Тогда я обратил внимание на искусство, ведь всегда был неравнодушен к прекрасному. И тут я не мог растрачиваться на что-то мелкое. Живопись, скульптура, прикладные виды – эти жанры ограничены в пространстве. Танец – мимолётен и ограничен во времени. Театр требует участия большого количества людей. Литература зависит от уровня того, кто её пишет и читает.
Но вот музыка… Это – волшебная сила, способная создавать и изменять ценности людей, внушать им различные чувства, вести за собой, влюблять, посылать на смертельную битву. Она – сверхискусство, на короткий миг запечатлевающее внечеловеческую сущность бытия.
Я следила за каждым за его словом. Ещё никогда мне не приходилось слышать о мире мелодий в таком ключе.
– И я начал создавать свою музыку. Хотелось написать гениальное произведение, которое будет владеть умами и душами всех людей, независимо от их образования и культуры. Шли годы. Я сочинял ночи напролёт, брал уроки у известных композиторов, правда, у меня не получалось написать нечто особенное. То, что выходило, мне не нравилось, ведь я был и есть очень строгий критик по отношению к себе. Не хватало какого-то важного компонента, хотя я не понимал, какого.
Тогда я обратился к магии. Чернокнижники подсказали манускрипты и заклинания, позволяющие не только помочь написать гениальное произведение, но и вызвать сам дух музыки. Уверен, ты даже и представить себе такого не могла. Вызвать дух музыки!
С каждым словом Фернан воодушевлялся всё больше и больше. Я покачала головой в сомнении.
– Ты зря не веришь, – поморщился он. – Мне же удалось вызвать дух вечной красоты.
В изумлении я посмотрела на него. Может, я по-прежнему сплю и это лишь снится?
– Конечно, не для себя, – возмутился чиновник. – Зачем мне такие глупости? Об этом попросила…
– Кандида! – догадалась я.
– Да, – мужчина решил не отпираться. – Регулярный ритуал требовал жертв, которые бы социум не одобрил. Поэтому нам приходилось сохранять секретность. Она испугалась, что вы с Гарольдом слишком близко подобрались к ней и могли что-то пронюхать. Столичный следователь мне тоже досаждал, пришлось с помощью Блэкмора и его людей организовать предупреждение для вас. И пусть оно не помогло, я убедил этого рохлю покинуть Туманный город хотя бы на время.
Так вот кто стоял за нападением на нас, из-за кого он уехал! Я не верила собственным ушам.
– А младенцы? Вам их доставляли от Хлои?
Фернан сделал удивлённое лицо:
– Да, в одном месте прибывает, а в другом – убывает. Неизменный закон природы. Чтобы сохранить молодость Кандиды требовались новорожденные и их живая, чистая энергия. Духам было не важно, что это отпрыски каких-то бедняков, для нашей неувядающей красавицы не играла роли стоимость жертв, родителям деньги оказывались нужнее, чем дети… Меня лишь волновало то, что в результате появлялся инструмент влияния на жену мэра и косвенно на него самого. Потом, опять же, возможность попрактиковаться в тайных ритуалах. Так что, как видишь, все получили то, что хотели.
– Только не сами несчастные малыши! Что вы с ними сделали? – возмутилась я.
Мужчина в раздражении махнул рукой:
– Ерунда! Тебе лучше не знать детали. Тем более, поверь мне, из них бы не выросло ничего полезного для общества. Ещё один вор, попрошайка или что-то похуже. Но забудем об этом. Перед нами сейчас стоит гораздо большая задача.
Он воодушевился и, так как не мог спокойно стоять на месте, то продолжал ходить из одного конца комнаты в другой:
– Насколько знаю, ни одному человеку в Валлории не удавалось вызвать дух музыки. Для меня это стало главной жизненной целью, на которую я тратил всё время. Я составлял ноты и текст, согласовываясь с древними магическими книгами. И когда, казалось бы, я был близок к цели, обнаружилось…
Тут заместитель мэра сделал паузу, словно ему стало физически больно. Я заметила, что он действительно вложил в эту идею всего себя.
– Если быть точнее, я нуждался в идеальном, безупречном голосе, способном спеть мою музыку. Без неё явление духа невозможно. А совсем недавно выяснилось то, что я смертельно болен, и жить мне осталось несколько месяцев.
Фернан резко развернулся:
– Понимаешь? У меня нет времени, счёт идёт на дни! Если бы ты только знала, какую боль я чувствую. Огонь разъедает изнутри, душит как змея. Я держусь из последних сил, да и то, потому что...
Он будто сам оторопел от своей вспышки. К тому же она вызвала новый приступ кашля. Из груди мужчины несколько секунд раздавался клокочущий свист. Фернан достал из кармана платок и долго откашливался. Когда он убирал его, я заметила на нём пятна крови.
– Итак, – продолжил хозяин дома. – Нужно было найти достойного исполнителя моего произведения.
– Зачем вам нужно вызывать дух музыки? – не понимала я.
– Поначалу я хотел удостовериться, что написал действительно гениальное произведение. Мне требовалось получить признание не обычных людишек, а высших сил. Но сейчас я хотел бы, чтобы дух музыки наделил меня бессмертием.
– Бессмертием? – я не могла поверить в услышанное.
– Да, – с вызовом ответил чиновник. – Я достоин его. Ты даже представить не можешь, сколько я всего знаю и умею. Мною накоплен бесценный опыт в разных сферах жизни. Осталось ещё много моих замыслов, и они должны быть воплощены! Единственное, что сковывает меня, – бренное тело.
– И поэтому вы похищали девушек? – уточнила я.
– Ах, это, – поморщился Фернан. – Мне требовался исполнитель моей музыки, девушка с прекрасным чистым голосом. В любом случае, успеха или неудачи, она не имела права разгласить тайну. Похищение являлось необходимостью. Я не мог просто нанять певицу за деньги для такого важного дела. Ты же сама видишь, как ничтожна данная жертва по сравнению с возможным результатом.
– То есть, у вас ничего не вышло?
– Конечно, существует вероятность, что в моей музыке есть где-то просчёт, – нехотя допустил мужчина. – Но и Минерва, и Джейн, очутившись здесь, настолько испугались, что даже вроде их красивые голоса не могли звучать идеально. И когда я уже потерял надежду, судьба прислала сюда вашу труппу. Я знал об этом, стоило тебе приехать в Туманный город, – он кивнул взглядом в сторону чёрного ворона, сидевшего наверху шкафа и тут же каркнувшего.
Я задумалась, как птица оказалась внутри помещения, ведь окна были закрыты? Или у него имелось несколько пернатых осведомителей?
– Ворон присутствовал на вашем представлении, – продолжил Фернан. – Я видел и слышал концерт его глазами и ушами, и понял, что ты – именно та, кто мне нужен. Остальное тебе известно.
– А те лиловые цветы? – спросила я. – Не знаю их названия. Это вы прислали? Я вспомнила подобный бутон в вашей петлице, когда вы приезжали для разговора с дядей Октавиусом.
– Перепетула горная. Жизнеспособна лишь при определённых температуре, свете, влажности и составе почвы. Мне удалось достать её драгоценные семена у одного заезжего торговца. Для неё я оборудовал специальную теплицу. Кроме уникального внешнего вида, она обладает ещё одним полезным свойством – одурманивающим запахом, который практически не ощутим человеком.
– То есть, вы подослали её нам, чтобы мы… – я не могла закончить свою мысль.
– Да, – нетерпеливо прервал меня Фернан, – чтобы ты не оказала должного сопротивления при похищении. А также на всякий случай добавил в ваше вино на ужине у мэра кое-какой препарат.
Наконец-то все части сложились в единое целое. Я сидела потрясённая, не в силах вымолвить и слова. Видя мою растерянность, мужчина предложил сделку.
– Ты хочешь спасти Ребекку и двух других девушек? – спросил он.
– Они тоже живы! – обрадовалась я.
– За кого ты меня принимаешь? – скривился Фернан. – Я отпущу их, только с условием, что ты сама добровольно исполнишь мою музыку. К тому же, для тебя есть маленький подарок.
С этими словами он вытащил из ящика шкафа и бросил на стол передо мной мешочек с волшебными костями. Не веря собственным глазам, я взяла их в руки, чтобы удостовериться лично. Ведь я и не думала, что когда-либо увижу свои кости, тем более так скоро.
– Не может быть! – воскликнула я. – Но они оставались у ведьмы…
– Я следил за каждым твоим шагом. А старуху давно следовало приструнить. Мне надоело её терпеть, – рассердился Фернан.
– Что вы сделали с ней?
Заместитель мэра не ответил на мой вопрос, а вместо этого спросил:
– Так ты согласна на мои условия?
– И всё? – не верилось мне. – И после вы нас отпустите?
– Конечно, – с лёгкостью пообещал мужчина. – Ты заберёшь Ребекку, и вы навсегда уедете из Туманного города, как бы ни кончился наш, скажем так, эксперимент.
– А Минерва и Джейн? – я не могла забыть и про них.
– Ах, эти, – ухмыльнулся Фернан. – Они мне уже не нужны. Единственное, им надо будет поклясться хранить молчание о произошедшем.
Его предложение выглядело логичным. Но моя интуиция подсказывала, что где-то здесь скрывался подвох, только я не могла понять в чём. Неужто согласиться безоговорочно, не отстаивая свои интересы?
– Каково твоё решение? Хотя, мне кажется, выбор у тебя несложен. Ты же не рассчитываешь, что можешь отказаться и так просто уйти?
Он был прав. Чтобы получить отсрочку по времени и что-то придумать, я твёрдо заявила:
– Сначала покажите Ребекку и девушек. Хочу убедиться, что с ними всё в порядке.
– Твоё право, – согласился Фернан.
Без малейшего колебания он повёл меня по своему особняку через коридор в кухню, где скрывалась потайная дверь, ведущая в подвал. Там оказалось довольно темно, поэтому хозяин дома зажёг пару свечных светильников, которые облегчали нам передвижение по большим скользким ступеням. В глубинах сырого и холодного подземелья передо мной предстало несколько отдельных отсеков, напоминающих тюремные камеры. Фернан пожал плечами, мол, обычное дело.
По очереди открывая двери, он пропускал меня внутрь. В первой камерее я увидела, очевидно, Минерву и Джейн, этих милых когда-то девушек, теперь превратившихся в грязных забитых существ, даже боявшихся выйти за пределы своей клетки. Они молча жались друг к другу и боялись говорить. Но я заметила, что у них есть еда и над ними не совершили никакого физического воздействия.
Во втором отсеке я встретилась с бедной Ребеккой, и моё сердце сжалось от сочувствия. Она была в грязной ночной рубашке, со спутанными волосами и напоминала затравленного зверя. Услышав звуки, двоюродная сестра сначала отшатнулась вглубь, однако, едва узнав меня, мигом бросилась навстречу со слезами:
– Изабелла, помоги мне!
С трудом я обняла свою несчастную родственницу, потому что не могла дышать: от неё исходил ужасно неприятный запах, как следствие дней, проведённых в заточении. Девушка билась в истерике, и стоило трудов успокоить её. Всеми силами я старалась внушить надежду:
– Тише-тише, всё будет хорошо. Скоро ты выберешься отсюда.
Фернан грубо отстранил Ребекку и закрыл камеру. Мы уходили молча, но я ещё долго слышала крики кузины, звавшей меня вернуться. Я пыталась проследить, куда похититель денет ключи от входных дверей, а он заметил мой взгляд и, ничего не говоря, положил их во внутренний карман костюма.
– Так ты согласна? – обернувшись, Фернан повторил мне вопрос, когда мы поднимались наверх.
– Да, – коротко ответила я.
В данный момент у меня не было альтернатив. Оставалось принять условия сделки.
Мы прошли в небольшую музыкальную гостиную. В отличие от подобных комнат в других домах, тут отсутствовало большое пространство для балов или кресел для гостей. В ней находился лишь рояль из красного дерева и один стул – единственному композитору, исполнителю и слушателю.
Мужчина взял ноты, лежавшие на музыкальном инструменте, и подал мне. Только теперь это был черновик, весь испещрённый пометками и исправлениями.
– У тебя неплохо получалось в тот вечер, на приёме у мэра. Ты меня впечатлила. Впрочем, сейчас нужно превзойти себя. Даю час на подготовку, мне же надо всё здесь обустроить.
Я села за рояль и стала наигрывать мотив на его тугих клавишах. Да, это та самая странная мелодия. Я почувствовала приступ тошноты, хотелось отказаться от всего и убежать к родным. Но тут в памяти всплыл образ Ребекки в подземелье, и я понимала, что не могу подвести её. Если даже удастся сейчас уйти – вряд ли Фернан позволит мне вернуться сюда с подмогой. По его поведению я видела, что он готов на любые меры ради достижения своей цели и не пожалеет ни чьей жизни ради неё.
К тому же, на стороне чиновника находилась вся власть и сила в городе. Наивно думать, что нам помогут нерасторопный Эндрюс или Освальдо, зависящий от Кандиды. Неизвестно, когда ещё появится Гарольд с подкреплением. Что могли сделать мы, горстка безоружных артистов?
Одновременно я и играла, и продумывала план действий. Очевидно, что из затеи безумного композитора ничего не выйдет. Какой дух музыки? Какое бессмертие? Фернан просто бредит! Допустим, наконец, он поймёт, что ничего не выйдет. Как тогда будет себя вести – впадёт в ярость? Или будет настолько опустошён, что потеряет контроль над обстановкой и я смогу воспользоваться ситуацией?
Всё-таки, Фернан был гораздо сильнее меня физически. И речи не могло идти о том, чтобы ввязываться с ним в драку – мне вспомнился совет Вергилия. Единственный выход, который я видела, – дождаться удобного случая и оглушить его сзади по голове чем-то тяжёлым, вытащить ключи и быстро освободить девушек. Я посмотрела по сторонам, но в качестве орудия не заметила в пустом зале ничего подходящего. Моя единственная надежда умерла, едва успев зародиться.
Как раз в этот миг Фернан вошёл в зал, принеся с собой несколько массивных канделябров, и стал расставлять их в особенном порядке вокруг рояля. Они вполне годились для моего замысла. В каком-то смысле я вздохнула с облегчением, если можно так выразиться. Главное теперь – не упустить свой шанс.
– Почему ты остановилась? Репетируй! – он зло окрикнул меня.
Я вздрогнула и начала петь, но при этом краем глаза пристально наблюдала за его действиями. Затем Фернан принёс и стал ставить одиночные свечи, теперь уже по всему периметру комнаты. Необычные, из воска чёрного цвета, при поджигании они начали источать пряный аромат. Сам хозяин дома успел переодеться в яркий костюм, расшитый золотыми нитками. Моё сердце словно остановилось – переложил ли он ключи от камер в новый наряд. Если нет – всё пропало!
Наконец, подготовительные действия завершились. Фернан плотно закрыл шторы и двери в зал.
– В этот раз должно получиться, – бурчал он себе под нос. – Всё сделано идеально.
Мужчина попросил исполнить арию от начала до конца а капелла. Я немного волновалась по поводу моего голоса, так как последние дни мне было не до пения, и связки могли подвести меня. Однако собралась и спела настолько хорошо, насколько могла. Хотя постепенно я перестала переживать по этому поводу, так как понимала, что наш дуэт ни к чему не приведёт.
Тем не менее моё исполнение понравилось сумасшедшему композитору. Он потёр ладоши и с радостью сел за рояль.
– Запомни этот момент, – торжествовал Фернан. – Сейчас мы призовём духа музыки!
Только я хотела поставить ноты на пюпитр, как он жестом показал оставить их себе, а сам начал играть произведение наизусть. Сделав глубокий вдох, я начала петь. Не успели мы пройти и несколько тактов, как я ощутила странные вибрации в груди. Непонятным образом мой голос усиливался, становился громче, а на выходе превращался в нечто невероятно мощное.
Фернан заметил изменения и ещё больше воодушевился. Его пальцы с яростью вонзались в клавиши, и из рояля выходил звук, подобный целому оркестру инструментов.
Немного растерявшись, я на секунду потеряла нить мелодии. Это происходило на самом деле или у меня начались галлюцинации?
– Не смей останавливаться! – закричал мужчина, и я судорожно подхватила мотив снова.
Вокруг стали происходить невообразимые вещи: обычные звуки стали нечёткими, вокруг рояля возникло странное движение воздуха, от которого у меня закружилась голова. Я вцепилась в крышку инструмента, чтобы не упасть, потому как почти не могла стоять на ногах. Невидимый ветер дул на свечи, и они то затухали, то опять разгорались с новой силой. Постепенно вихрь стал сильнее. Он закрутил меня и Фернана так, что тот не мог играть, а я петь. Неведомая сила будто подняла нас в воздух и унесла в небо. Я потеряла ориентацию в пространстве и времени.
Внезапно всё прекратилось. Мы опять очутились в музыкальной гостиной, но словно были парализованы и не могли распоряжаться своими телами. Откуда-то из глубины зала донёсся глухой шум, постепенно приближающийся к нам. В нём я слышала смешение разных звуков – военного марша, вальса, звучащего на приёме у мэра, и даже колыбельной из моего детства! Очевидно, так начинается сумасшествие.
На фоне музыки звучала речь, которую мы не могли разобрать. Она становилась яснее и яснее, и вот уже неведомый глубокий голос раздался где-то сверху над нами:
– Кто вызывал меня?
Он принадлежал и не человеку, и не зверю. Металлический, резкий, пронзительный, глубокий, непостижимый… Я была готова упасть в обморок.
Мужчина, преисполненный радости, на подгибающихся ногах вышел из-за рояля в центр комнаты и воздел руки к потолку:
– О великий дух музыки! Меня зовут Фернан, я композитор и твой покорный слуга. Всю жизнь я мечтал прикоснуться к твоей безграничной стихии и, наконец-то, ты услышал мой зов.
Наступила небольшая пауза и голос спросил:
– Чего ты хочешь?
Фернан гордо распрямился:
– Я сочиняю произведения, недоступные для понимания обычных людей. Лишь немногие избранные способны прочувствовать их и вознестись к высотам мироздания. Ты наделил меня даром, но моя жизнь угасает с каждой минутой. Прошу тебя о бессмертии, чтобы я и дальше мог творить великую музыку.
По комнате пронёсся неприятный свист, от которого по всему моему телу пробежали мурашки. Что же будет дальше?
– Чтобы ты и дальше мог творить? – раздался громкий голос. – Я всеобъемлю весь мир и наделяю тех, кто достоин, даром творчества или исполнения. Ты представить себе не можешь, сколько произведений, вдохновлённых мною, рождается повсеместно каждый час. Но у каждого, даже у гениальных композиторов, есть срок. И если он не успел сделать всё, что должен, значит, этого не должно было случиться. Ты имел достаточно времени, и только от тебя зависело, будет ли приносить твоя музыка радость и пользу людям. Что ты дал миру?
Ошеломлённый, Фернан упал на колени и обхватил себя руками. Он не мог поверить в такую развязку.
– Так скольким людям помогла твоя музыка? – настойчиво вопрошал голос.
– Ни одному, – обречённо ответил хозяин дома.
– Поэтому и твоя жизнь ничего не стоит! – заявил голос. – Смирись и прими должное. И больше не тревожь меня.
С этими словами снова пролетел вихрь, обдав нас холодным воздухом, свечи мгновенно потухли и через секунду опять зажглись. Всё завершилось.
Я глубоко вдохнула, пытаясь осознать происходящее, но произошедшие события просто не укладывались в моей голове. Фернан, весь подавленный и разбитый, по-прежнему стоял на коленях, закрыв лицо руками. Так как я растерялась, то продолжала неподвижно оставаться у рояля.
Потом мужчина встал и покачивающейся походкой направился к выходу. Я слышала его слова о том, что всё пропало. Бросившись за ним, я крикнула:
– Фернан, вы обещали освободить Ребекку!
Остановившись, он медленно повернулся и взглянул с удивлением, будто видел в первый раз. И, ничего не говоря, отправился прочь. Я побежала за ним по коридору и схватила его за руку. Мужчина отдёрнул её и, схватив меня за плечи, швырнул в сторону. При падении я ударилась лицом о дверной косяк. Похоже, я разбила губу, так как сразу ощутила во рту солёный привкус. Вот ведь проклятье!
Однако, меня это не остановило. Поднявшись на ватных ногах, я снова побежала вслед. Он уже находился в своём кабинете у шкафа с разными склянками. Тогда я потребовала:
– Отдайте мне ключи от камер! Я не уйду просто так!
Его лицо исказила злобная гримаса:
– Ты ничего не поняла, глупая девчонка. Что, и правда думала, будто я вас отпущу?
От такой подлости я остолбенела. Воспользовавшись моментом, мужчина вытащил пузырёк с мутной жидкостью, намочил ею салфетку и, схватив меня в охапку, прижал к моему носу. Я энергично отбивалась, но он был сильнее. И к тому же с каждой секундой я непроизвольно вдыхала пары каких-то спиртов. Фернан продолжал удерживать меня до тех пор, пока я не потеряла сознание и не погрузилась во мрак.



Мне нравится:
0

Рубрика произведения: Проза ~ Приключения
Количество рецензий: 0
Количество просмотров: 15
Опубликовано: 25.12.2017 в 15:10
© Copyright: Марина Шульман
Просмотреть профиль автора






Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь!Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!

1