8. Драконум. 2. Занимательная мифология


Пока Андрей набивал желудок и косился на бандитов, ужин плавно подходил к концу. Разговаривающие на ничего не значащие темы Рыжий, Кабан и Жанна вдруг замолчали и в воздухе повисло ничего хорошего не сулившее пленнику напряжение.

Наконец, Рыжий отправил в рот последний кусок бутерброда и обратился к Андрею:

-Теперь перейдём к делу! Нам нужно тебе кое-что поведать. История длинная, я могу запутаться. В этом случае друзья меня поправят. А у тебя сразу возникнут вопросы, но задавать их лучше по окончанию рассказа. Понятно?

Андрей молча кивнул.

-Тогда слушай! На заре времён на нашей планете родились люди с необычными способностями. Уникумов насчитывалось только пять и впоследствии они стали называться драконами. Саламандра повелевала огнём, Левиафан - водой, Химера хозяйничала в воздухе, Мандрагор управлял земной твердью. Феникс - самый старший из них - олицетворял свет и обладал умением возрождаться.

Драконы рождались в нормальных семьях и не проявляли своих способностей пока не сталкивались со смертельной опасностью. Только когда их жизнь висела на волоске, они открывали в себе скрытые силы. После этого их жизнь кардинальным образом преображалась.

Когда человек может с корнем вырывать деревья, швырять на огромные расстояния каменные глыбы, взмывать ввысь подобно птице, вызывать пожар или землетрясение, то в собственных глазах и сознании окружающих он становится богом.

Драконы сразу занимали ведущие роли в родных племенах и завоёвывали соседние территории. Им не было равных ни среди людей, ни среди зверей. За счёт подавляющего превосходства в физической силе всякое дело драконов обрекалось на удачу. Какое-то время каждый из них наслаждался всевластием, затем неизменно пресыщался им и, чтобы не сойти с ума от отсутствия стимулов, покидал отчие края. Драконов мучил вопрос: кем и для чего даны им эти способности? В поисках ответа они поднимались на снежные вершины, плавали по морским просторам, заглядывали в бездонные пропасти, бродили по бескрайним пустыням, забирались в лесные дебри...

Ответа никто так и не нашёл, но суровые испытания закалили их. А ещё каждый дракон обнаружил, что он не единственный в своём роде. Такое открытие не порадовало, между ними сразу начались разборки. В жестоких битвах противники выжигали всю округу в радиусе нескольких десятков километров, но никто не мог одержать верх. Драконы поняли, что худой мир лучше доброй ссоры лишь после ряда ожесточённейших войн, чуть не сведших планету с земной оси. Дальнейшее противостояние грозило концом света. Фениксу удалось собрать драконов вместе и заключить пакт о ненападении. Они договорились не влезать в дела друг друга и совместными усилиями наказывать того, кто нарушает равновесие. А ещё они условились ежегодно встречаться, чтобы обсуждать накопившиеся проблемы.

Недоверие между драконами ушло далеко не сразу. Отношения менялись очень медленно, подобно тому как меняются люди с возрастом, перерастая подростковый максимализм и бессмысленную тягу к насилию и власти. Лишь через сотни лет драконы окончательно сдружились и устремили помыслы к созиданию.

И тогда наступила золотая эра! Пятёрка драконов правили миром мудро и справедливо. Они взяли под своё покровительство человеческий род, защищали его от диких зверей и природных катастроф. А Феникс открыл людям многие тайны: он показал как добывать огонь с помощью кремня; изобрёл гончарный круг, колесо, боевой лук; занимался разработкой лунного календаря; на глазах у людей посадил зёрна пшеницы на поле, поливал, полол, защищал поднявшиеся ростки от птиц и насекомых, собрал богатый урожай, растёр зёрна в жернове, получил муку, сделал из неё тесто и испёк вкусные лепёшки. Также, благодаря драконам, люди сменили сырые пещеры на тёплые построенные жилища, а грубым шкурам предпочли одежду из ткани.

Казалось, тысячелетнее процветание будет длиться вечно и никто не замечал приближающейся беды. Лишь Феникс не утратил бдительности. Он узнал, что грандиозные битвы драконов повредили-таки Земле и в будущем мир ждёт Хаос. На очередном Совете драконы решили противодействовать намечающейся беде. Мандрагор, Химера, Саламандра и Левиафан смягчат поднимающиеся тёмные силы, а Феникс должен найти способ, который спасёт род людской.

Фениксу досталась очень трудная задача. Он долго ломал над её решением голову. Мудрый дракон ходил по свету, предупреждая о грядущем ужасе, и велел строить большие корабли, чтобы уберечься от потопа. Параллельно с этим он занимался опытами с пространством и временем, в результате чего Фениксу удалось обнаружить "дверь" в иное измерение. Оно называлось Лукоморье и было заселено сказочными для Земли существами - эльфами, гномами, троллями, орками, ограми, феями, лешими, водяными и так далее. Феникс стал переправлять туда людей. Аборигены плохо восприняли пришельцев, но дракон показал им свою силу и объявил, что отныне он является повелителем их вселенной. Тем пришлось смириться, но надо сказать, что приход Феникса в Лукоморье в итоге обернулось благом. Было урегулировано куча местных конфликтов и жизнь стала безопасней и комфортней. Люди влились в общую семью.

Феникс едва ли переместил один процент от человечества и сам успел удалиться в Лукоморье, как Хаос кипящей лавой вырвался из подземных недр. Он сдвинул геологические плиты, взбаламутил воды мирового океана и возмутил воздушные потоки. Пепел затмил великое светило, поверхность земли то разрывалась, образуя пропасти, то сжималась гармошкой с лёгкостью пластилина. Четверо драконов храбро вступили в бой с Хаосом. Им удалось постепенно погасить его активность, но драконам пришлось развоплотиться в чистую энергию. По крайне мере такую гипотезу высказал впоследствии Феникс, объясняя их исчезновение. Прав он или нет осталось загадкой, только больше о Химере, Левиафане, Саламандре и Мадрагоре никто не слышал.

Лишь через пару месяцев Феникс рискнул выбраться из Лукоморья. Увиденное убедило его, что жить на Земле можно, хотя большая катастрофа изменила до неузнаваемости климат, ландшафт и очертания материков.

Почти все люди, пережившие конец света в Лукоморье, пожелали там же и остаться. Феникс с тех пор тоже перестал вмешиваться в дела Земли, предпочитая лишь наблюдать за ними со стороны. С особенным интересом он следил за развитием ранних цивилизаций на территориях современных Фараонии, Халдей, Индусии и Поднебесной, не обделяя своим вниманием и остальные регионы. А в Лукоморье нравилось ему своей неизменностью. Прогресс двигался здесь значительно медленнее, в основном усилиями людей. Поэтому Феникс выбрал Лукоморье своим постоянным местопребыванием (к тому же его выбрали верховным правителем), а по Земле предпочитал путешествовать.

Так пролетало столетие за столетием, тысячелетие за тысячелетием. Как-то на исходе шестнадцатого века Феникс под видом купца остановился в одном городке на территории Священной Римской империи. Там царила страшная паника. Дракон поинтересовался её причинами. Ему ответили, что недавно здесь разоблачили нечестивого чернокнижника, а он, воспользовавшись своей силой, перебил солдат и держал всю округу в страхе, требуя повиновения.

-Мы послали за подмогой, - говорили горожане. - Скоро сюда приедут герцог с войском и епископ.

-А где сейчас это исчадие ада?

-В здании городского совета.

Не говоря ни слова, Феникс отправился туда. Борьба с колдунами и ведьмами в ту эпоху была широко распространена в Вестгее (прим. - Вестгея (Западная Земля)-часть света, образующая вместе с Остгеей материк Пангею. Территория Вестгеи составляет около 10 млн. кв. км). Феникс не одобрял её и как мог старался исправить положение, потому что знал: те, кто горел на кострах - невинные люди и в большинстве своём не в состоянии дать отпор. А здесь его смутило сопротивление чернокнижника. Возникало подозрение, что он действительно обладает сверхъестественными способностями. А раз так, то этот человек может оказаться драконом!

Феникс нашёл его в передней зале дворца. Чернокнижник оказался молодым человеком лет двадцати.

-Кто ты и зачем пришёл сюда? - требовательно спросил он.

-Меня зовут Феникс и я пришёл выяснить, тот ли ты о ком я думаю или нет.

Он едва успел закончить фразу как "колдун" без предупреждения набросился на него. Однако тягаться с Фениксом ему было не по силам. Опытный дракон нарочито небрежно отмахивался от атак молодого оппонента, а когда юноша выдохся показал превосходство над ним. Феникс одержал полную победу и противник сам признал это.

-Старик, теперь моя жизнь в твоих руках, - сказал юноша. - Ты собираешься убить меня?
-Я ещё не решил. Расскажи о себе и о том, как оказался в такой ситуации.

Далее Феникс услышал типичную историю недавно инициированного дракона с той лишь разницей, что его дарования вызвали не поклонение, а суеверный ужас перед "сатанинскими происками".

Молодой человек родился в семье каменотёса и ничем не выделялся, пока не произошло одно событие. Когда парень вместе с товарищами переправлял в отцовскую мастерскую каменную глыбу, которая должна была послужить материалом для памятника, крепление с левой стороны лопнула и громада обрушилась, целиком придавив находящегося в том месте юношу. Другой сразу бы отдал богу душу, однако молодой каменотёс не только не покалечился, но и смог самостоятельно выбраться из-под камня, приподняв и отодвинув его. Очевидцы рты разинули от удивления, ведь такую махину не оторвали бы от поверхности земли даже признанные силачи.

Тогда-то он и понял, что не такой как все. К несчастью поняли это и другие. О юноше стали шептаться, приписывая занятие алхимией и связь с дьяволом. А тот, не подозревая, какие тучи сгущаются над его головой, демонстрировал своё превосходство в силе, ловкости и скорости. Однажды он на глазах у всех одолел взбесившегося быка, убив его ударом в лоб, а чуть позже обгонял на спор зайцев.

Кончилось тем, что слухи о сверхъестественных способностях каменотёса дошли до представителей церкви. Епископ повелел городским властям заключить подозрительного юношу под стражу. Солдаты отправились выполнять поручение. Во время ареста негодяй вдруг взбеленился и оттолкнул особо ретивого стражника, не рассчитав силу. Тот ударился затылком об острый угол стола и умер. Теперь каменотёса точно ждала казнь. Но он не дал конвоирам скрутить себя и вышиб их прочь. Через десять минут его дом окружила чуть ли не вся городская стража. Солдаты пошли на штурм, однако ужасный каменотёс отбил его, сея в рядах атакующих смерть, а потом отправился в ратушу, где также мало кого пощадил. Более того, он объявил себя хозяином города.

-Что же ты собираешься делать дальше? - спросил Феникс.

-Не знаю... Может, ты подскажешь, как выпутаться из этой ситуации?

-Может быть! - ответил Феникс и поведал юноше о драконах. - Если ты моего племени, то я возьмусь за твоё обучение. Оставаться здесь тебе всё равно нельзя. Согласен уйти отсюда со мной?

-Я буду беспрекословно повиноваться тебе, господин.

-Хорошо. Только называй меня не господином, а учителем или просто Фениксом.

-Как скажешь, учитель...

Феникс вернулся в Лукоморье вместе с учеником. Он составил для юноши график дисциплин для развития драконьих способностей и заставил прилежно тренироваться. Бывший каменотёс не разочаровал его, а когда добился определённого уровня развития, то определилась его специализация. Молодой дракон умел взглядом обращать все предметы в камень. Поэтому Феникс назвал его Василиском.

По части трудолюбия и таланта претензий к ученику не имелось. Тревогу вызывало его отношение к окружающим. Василиск на всех теперь смотрел свысока и иногда спрашивал наставника, почему тот, имея колоссальное могущество, до сих пор не предъявил свои права на Землю. А Феникс лишь усмехался честолюбию Василиска, считая, что оно скоро пройдёт. Позже он пожалел о своей снисходительности.

Ещё когда младший дракон начинал овладевать оком василиска, Феникс взял с него клятву, что он не будет применять его против живых существ иначе как только для самозащиты. Ученик пообещал и продолжал тренироваться на неодушевлённых предметах. Но однажды он обратил в камень гнома на том основании, что тот отказался поклониться ему. Потрясённые очевидцы тотчас донесли Фениксу о трагедии. Между драконами состоялся серьёзный разговор. Самое страшное, Василиск даже не понял из-за чего разразился скандал. Ну подумаешь, какой-то гнусный гном! Мало их в Лукоморье? Зачем так сокрушаться? Феникс, по его мнению, должен думать не о гноме, а о том, как бы сделаться грозным повелителем обоих миров. Такого откровенного цинизма старший дракон не стерпел и выгнал Василиска из Лукоморья.

Их пути надолго разошлись. Но Феникс, продолжая инкогнито путешествовать по Земле, никогда не забывал о Василиске.

Они снова столкнулись в конце тридцатых годов двадцатого века, когда грянула Вторая Великая война и даже Феникс не остался в стороне, потому что по собственной глупости человечество стояло слишком близко к самоуничтожению и нужно было остановить гигантскую бойню до изобретения ядерного оружия.

-Не буду пересказывать тебе доктрину тартарцев и ход Второй Великой войны, - сказал Рыжий. - Ты должен знать их в общих чертах из учебников истории. Нам интереснее, что произошло с Фениксом, когда он явился в Немецию, чтобы покончить с Фюрером тартаризмом. Так вот, там он встретился с... Василиском!!! Выяснилось, что это он самый главный среди них и затеял войну с целью порабощения всего человечества. Чёрный дракон охотно рассказал бывшему наставнику о своих планах и предложил номинальную должность вице-императора Земли.

Разумеется, Феникс отказался от "заманчивого" предложения. Он потребовал прекратить войну и отказаться от претензий на мировое господство. Василиск просто посмеялся и сказал:

-Когда в Немеции будет создано ядерное оружие вселенная падёт к моим ногам. Но и на этом я не собираюсь останавливаться! Мне мало владеть телами - мне нужны даже души. Послушай, я изобрёл чудесную машину, с помощью которых можно скрестить человеческие и звериные клетки. Я уже опробовал её и результаты меня удовлетворили. На смену жалким людям придут сильные, выносливые и ловкие существа, не ведающие страха и сомнений. А главное - они совершенно послушны! Ради меня бездумно пойдут даже на гибель. Десятерым избранникам я пожертвовал свои гены - всё же ближайшие помощники должны быть толковыми - и назвал их василисками. Скрестив людей с гориллами и орангутангами, я получил орков и троллей, из которых составлю армию. Мои полицейские будут называться вампирами. Надеюсь, не нужно пояснять, с какими животными я скрещу людей?
-С летучими мышами?

-Правильно! Ну а основная масса людишек станет гномами-рабочими, с клетками бобров, кротов и прочих ничтожных тварях. Да, забыл сказать об оборотнях. Они будут моими шпионами в среде гномов. Послушание послушанием, но нельзя отрываться от простого народа.

-Знал бы наперёд, какое чудовище из тебя выйдет, раздавил бы как букашку при первой нашей встрече! - с горечью воскликнул поражённый Феникс. - Нет уж, я не позволю свершиться твоим планам!

-Жаль, что ты не хочешь остаться в стороне, - сказал Василиск. - В таком случае мне придётся убить тебя!

Между драконами состоялась грандиозная битва. Оба трансформировались в гигантских ящеров и не жалели друг друга, но, как это бывало и раньше, никто не мог взять верх над противником. Тогда Феникс решил ради победы пожертвовать своим могуществом. Он выбросил всю свою энергию, все драконьи способности на врага. Василиск оказался внутри "кокона" и канул в Небытие. Феникс одержал победу, однако фактически перестал быть драконом, сохранив лишь жалкие остатки прежних сил. И без них он не смог остановить войну.

Тартарцы и не думали отказываться от амбициозных планов своего исчезнувшего властелина. Вторая Великая война продолжалась, так же как и разработки по ядерному оружию. Параллельно этому василиски продолжали делать мутантов с помощью генной машины. Но Феникс даже без былого могущества приложил все силы к тому, чтобы человечество сокрушило тартарцев. Правда действовал он из подтишка.

В конце концов, война закончилась успешно. Однако василискам удалось ускользнуть от гибели, прихватив с собой генную машину. Феникс, тесно связанный на протяжении военного конфликта с руководством Великоросского Союза, создал из посвящённых в драконью историю ветеранов войны спецотряды, целью которых были поиск и истребление тартарцев. Они обнаружили и ликвидировали трёх василисков, а впоследствии выяснили, что остальные покинули Вестгею и скрылись в Соединённые Штаты Колумбики. Феникс и спецотряды (всего в них входило 25 человек, называвшиеся рыцарями) отправились за ними. С ходу они сумели уничтожить ещё одного василиска, после чего те затаились всерьёз и надолго.

Снова активизировались они только к началу 60-х, спровоцировав Флибустьерский кризис и приложив руки к убийствам тогдашних президента Колумбики и спустя пять лет его брата, баллотировавшегося на тот же пост. Под шумок рыцари смогли отправить в ад ещё трёх василисков, однако оставшиеся в живых смогли переломить противостояние с Фениксом и его воинами в свою пользу. Дело в том, что они сосредоточили в своих руках колоссальное политическое и финансовое влияние и, оставаясь неразоблачёнными, подмяли под себя общественное мнение. Стремительно стареющий после битвы с Василиском Феникс не ожидал такого поворота и упустил инициативу. Ему и в страшном сне не могло присниться, что развязавшие кровавую бойню захватят власть в каком-либо государстве.

Между тем к 70-м годам многое изменилось. Вторая Великая война отходила в прошлое, мировая общественность так и не узнала о её подоплёке. Феникс сам позаботился об этом. Дело в том, что дракон переправлял рыцарей в Колумбику тайно, не оповестив правительство страны, и порвал с руководством Великоросского Союза. А ещё он уничтожил все документы о Васелиске, тартарцах и рыцарских отрядах.

Теперь сверхсекретность обернулась против него. Феникс не мог обратиться к людям с призывом бороться против василисков. Его просто приняли бы за сумасшедшего толкиниста. А доказательств их существования у старого дракона уже не было. Василиски же усовершенствовали генную машину и мутанты получались ещё сильнее, чем прежде, и наносили рыцарям большой урон. Кроме того злодеи бросили против своих гонителей карательный аппарат страны и рыцарей начали искать полиция и спецслужбы Колумбики.

В 80-е годы существующая тенденция только усилилась и Феникс несколько отошёл от дел по причине преклонного возраста. Нет, он конечно продолжал поддерживать рыцарей морально и материально, часто принимал их в Лукоморье, однако почти перестал появляться на Земле и непосредственно участвовать в поимке тартарцев. Рыцарям приходилось самим их выявлять. Но силы были неравны, до настоящего времени они не добрались до трёх оставшихся василисков.

Рыцарей становилось всё меньше и меньше. После распада Союза остался лишь один, он носил прозвище Комиссар. Именно он непостижимым образом пробрался в лагерь тартарцев и выяснил, что василиски хотят усовершенствовать машину, чтобы она обращала людей в мутантов-рабов на расстоянии. Но рыцарь заплатил за свою храбрость жизнью. Комиссара смертельно ранили и ещё сильно повезло, что он сумел перенестись в Лукоморье и поведать Фениксу о планах противника.

-После похорон Комиссара, - продолжил рыжеволосый бандит, - Феникс задумался, что же ему следует предпринять в связи с открывшимися обстоятельствами, как вдруг произошёл один случай. Ещё в допотопные времена драконы сообщались между собой на расстоянии с помощью магических кристаллов. А когда Мандрагор, Левиафан, Химера и Саламандра исчезли вместе с Хаосом кристалл Феникса превратился в бесполезную безделушку. Но дракон сохранил его на память. Кристалл пролежал у него в кабинете многие тысячелетия и Феникс успел позабыть о нём. Но недавно кристалл... заработал, показав комнату, в которой жил незнакомый молодой человек. Феникс очень обрадовался и пытался дозваться до него, но связь была односторонней. Обратным приёмником, скорее всего, служило домашнее зеркало.

Феникс понимал, что кристалл включился неспроста. Вероятно, он каким-то непостижимым образом учуял знакомую энергию, которая может исходить только из дракона. Феникс во что бы то ни стало хотел с ним встретиться и внимательно прислушивался к редким разговорам молодого человека, чтобы узнать его имя, фамилию и координаты. А потом он послал нас за тобой. И очень даже вовремя, потому что тартарцы, как мы выяснили, тоже непостижимым образом выяснили о тебе и послали тролля-убийцу. Сегодня мы спасли тебя от гибели!

Продолжение произведений из первого художественного журнала РОСЧЕРК каждые понедельник, среду, пятницу



Рубрика произведения: Проза ~ Фэнтези
Ключевые слова: Драконы, Великий потоп, Средневековье, Вторая Мировая война, Холодная война, фэнтези, фашизм, Феникс, Василиск, Левиафан, Саламандра, Мандра,
Количество рецензий: 1
Количество просмотров: 34
Опубликовано: 29.09.2017 в 13:17
© Copyright: Вадим Кириленко
Просмотреть профиль автора








1