Перемещение. Планета Хищников.


На планете Хищников наступило утро. Из-за более быстрого вращения планеты вокруг своей оси сутки здесь в отличие от Земли длились шесть часов. Люди стали готовиться к переходу от пещеры к точке возврата на землю. Но Джордж и Мона еще не верили, что планету заселяют опасные хищники, и воспринимали приготовления как игру. Скотт протянул Моне остро заточенный деревянный кинжал в кожаных ножнах и на длинном ремешке. Она перекинула ремешок через плечо. Джордж оценивающе оглядел девушку и похотливо заулыбался.
- Сексуально выглядишь. Как настоящая амазонка! Вернемся домой, сыграем и в эту игру.
Скотт дал Джорджу копье, а себе взял лук и стрелы. Джордж не согласился с таким распределением.
- Не знаю, как насчет копья, но из лука я стреляю отлично.
Мона взглянула на него с удивлением.
- Ты не говорил мне об этом.
Джордж усмехнулся с видом крутого парня.
- Ты многого еще обо мне не знаешь, детка. Я не так прост, как это может казаться со стороны. – На немой вопрос Моны пояснил: - Мне приходилось иметь с ним дело, когда я был скаутом.
Поразмыслив немного, Скотт обменялся с Джорджем оружием. С видом профессионального стрелка парень проверил натяжение тетивы.
- Жила животного?
- Земляной червь, - ответил Скотт.
- Червь?! – удивился Джордж.
- Можешь не сомневаться. Тянется как резина и не рвется. Проверено.
Люди вышли из пещеры. Им удалось сделать только несколько шагов по тропинке, как из-за огромного валуна появилась гигантская птица моа. Не замечая людей, она медленно двигалась в их сторону.
- Вот черт! – выругался Скотт. – Старая знакомая.
Джордж и Мона остановились, пораженные огромными размерами птицы. Скотт кивнул головой на разлапистый кустарник.
- Спрячемся здесь. Пусть пройдет мимо.
Джордж изумленно следил за птицей сквозь редкие листья кустарника.
- Охренеть! Это же птица моа. Вот только не помню, хищная она или нет?
- Жрет все подряд за милую душу, - «успокоил» его Скотт.
- И людей? – с широко раскрытыми глазами спросила Мона.
- На этой планете нет людей, ну, кроме нас, конечно. Но думаю, бегала она за мной не для того, чтобы получить сексуальное удовлетворение.
Джордж с многозначительной улыбкой взглянул на Скотта.
- Это самка? Ты ей случайно ничего не обещал?
Сержант не успел ничего ответить. Ветки кустарника внезапно потянулись к Моне, обхватывая ее со всех сторон прочными кольцами. Девушка испуганно вскрикнула. Птица остановилась и повернула голову. Скрываться больше не имело смысла. Скотт выхватил из-за пояса нож и принялся обрезать ветки. Собака выскочила на тропинку и громко залаяла на птицу.
- Сейчас я покажу, как стреляют американские скауты, - самоуверенно заявил Джордж.
Он вышел из-за кустарника и вскинул лук.
Первая стрела «меткого стрелка» пролетела мимо. Птица сопроводила ее полет удивленным взглядом. С таким способом самозащиты добычи, какой она считала людей, она сталкивалась впервые.
Тем временем в земле у основания ствола кустарника образовалось отверстие. Оттуда раздался угрожающий рокот. Ветки, прочно опутывавшие Мону, медленно утягивали ее в темную глубину, в логово подземного хищника.
Джордж приладил вторую стрелу. Этот выстрел оказался удачнее, стрела попала птице в ногу. Хищница каркнула от боли и клювом вытащила стрелу из ноги.
Скотт спешно перерезал ветку за веткой, но все новые и новые прутья опутывали девушку. Она находилась уже у самой кромки ямы. Скотт полоснул ножом по ветви, державшей руку Моны. Освободившейся рукой она выхватила свой деревянный кинжал и тоже начала резать ветки.
Птица увернулась от последней стрелы, выпущенной Джорджем. Пролетев мимо, стрела отскочила от каменной глыбы и воткнулась в тыквеннообразный цветок. Растение по-женски охнуло. Приподнявшись на двух лапах, отбежало подальше от опасного места и снова опустилось на землю. Губы-лепестки широко раздвинулись и наружу до пояса вылезло уродливое существо, похожее на сказочного лешего. Обтянутые сухой кожей кости, впалые глазницы, крючковатые руки-ветки, широкий рот, усеянный острыми шипами. С угрожающим рычанием существо вырвало из своего тыквообразного убежища стрелу, переломало пополам и отбросило прочь. Напоследок злобно сверкнув глазами в сторону парня, полурастение-получудовище снова скрылось за нежными лепестками. Цветок прикрыл губы-лепестки и грустно издал женский вздох. Джордж прямо-таки застыл в изумлении от подобной метаморфозы.
Скотт и Мона наконец перерезали все ветки, и Мона оказалась на свободе.
- Джордж, бежим! – крикнула она.
Парень очнулся, отбросил ставший ненужным лук, и люди вместе с собакой помчались прочь. Птица бросилась за ними. Когда она пробегала мимо хищного куста, тот схватил ее за ногу. Моа грохнулась на землю. Ветви быстро оплели обе ноги гигантской птицы и потянули ее в нору. Что произошло с моа дальше, люди не видели. Они отбежали подальше и остановились перевести дух.
- Отлично стреляешь! – насмешливо сказала Мона Джорджу. – И сколько же ты пробыл в скаутах? Три дня?
- Как ты догадалась? – опешил Джордж.
- Это видно по твоему загадочному лицу.
Куст-хищник переоценил свои возможности. Сдвинуть с места тяжелую птицу он был не в состоянии. Своим громадным клювом моа перекусила натянувшиеся словно струны ветви кустарника и вскочила на ноги.
Погоня продолжилась. Хищница быстро настигла людей. Они уже слышали за спиной ее угрожающее карканье. Тут на свое счастье беглецы увидели нору в основании холма и юркнули туда. Птица осталась снаружи. Лаз оказался достаточно просторным, чтобы по нему можно было идти пригнув головы. В подземном коридоре было довольно светло. Свет лился из широких отверстий-колодцев, уходящих высоко вверх.
- Скотт, что это за пещера? – поинтересовался Джордж.
- Нора земляных кротов, а эти дыры в потолке они вырыли для доступа воздуха. И по ходу приспособили их под ловушки для оступившихся зверьков.
Мона задрала голову вверх, разглядывая колодец.
- Ловко придумали. Свалиться в такую яму легко, а вот выбраться почти невозможно. Высоковато.
- Все ясно. Значит, здесь и кроты хищники, раз питаются мелким зверьем, – сказал Джордж и вдруг остановился. – Стойте! – Его глаза расширились от страха. – Меня что-то схватило за ногу.
Он посмотрел вниз. Его ногу крепко обвивала какое-то тонкое существо, похожее на веревку, конец которой уходил в землю.
- Не шевелись, - приказал Скотт. – Это земляной червь.
Но Джордж, пытаясь освободиться, уже дергал ногой. На возню и шорох отреагировали другие твари. Земля вокруг парня словно забурлила и вздыбилась от множества бурых тел. Черви выползали со всех сторон, обхватывая руки и ноги Джорджа. Он задергался в панике, но тонкие и длинные тела червей не рвались, а только растягивались, словно резиновые.
- Не двигайся! – снова приказал Скотт. – Они реагируют на любое шуршание.
Джордж застыл и испуганно прошептал:
- О боже! Одна тварь уже у меня в джинсах. – Он судорожно задергал ногами и завопил: - Мона, спасай! Они хотят лишить нас наследников!
Сержант и девушка, быстро орудуя деревянными ножами, стали обрезать червей, тянувшихся к парню со всех сторон. Скользкие твари хватали их за ноги. Все попытки Моны оборвать их не увенчались успехом. Черви хоть тянулись словно резиновые, но были на удивление прочными. Приходилось действовать исключительно ножами. Собака крутилась рядом, помогая людям зубами.
- Это хищные твари, - пояснил Скотт, расправившись с последним червем. – Опутывают и душат свою добычу, а затем едят ее словно миксины. Но и они сами служат кормом для хозяев этой норы. Здесь все едят друг друга.
Мона с насмешкой взглянула на своего приятеля:
- Надеюсь, необходимый предмет для производства наследников цел?
- Ты хотела сказать – для удовольствий? А потом уже для воспроизводства – поправил ее и самого себя Джордж. - Все в порядке. Демонстрировать не буду, но нужное для нас обоих имущество в полном порядке.
Люди двинулись дальше по длинному земляному коридору. Подземный ход привел их в просторное помещение, из которого выходило несколько ходов в разных направлениях. Сверху сквозь небольшое отверстие лился солнечный свет. В углу на подстилке, сооруженной из сухой травы, безмятежно посапывали трое кротиков. Малыши походили на плюшевых медвежат.
- Ой, какие миленькие. – Мона протянула руку, чтобы погладить одного из них.
Детеныш проснулся и, видно, не обрадовался непрошеной ласке. Маленький крот определил присутствие чужаков в норе по запаху и на слух и предупреждающе зарычал, разбудив остальных детенышей.
- Ты бы осторожнее с ними, – предупредил ее Скотт. – Эти живые игрушки могут запросто отхватить пару пальцев
- Пора сматываться отсюда, – сказал сержант. – Думаю, это их мать. Там, где есть дети, непременно жди появления родителей.
Предчувствие не обмануло военного. В проеме показалась самка крота. При виде огромного зверя у молодых людей от удивления округлились глаза.
- Никогда не видел кротов таких размеров, – произнес Джордж. – На этой планете что, повышенный уровень радиации и все животные мутировали?
Слух у подслеповатого животного был отменный. Уши самки словно локаторы повернулись в сторону людей. Она обнюхала воздух, злобно оскалилась и двинулась на незваных гостей.
- Уходим, пока эта мамаша не покормила нами своих милых деток, - крикнул сержант.
Вместе с собакой они покинули кротовий зал, исчезнув в одном из смежных лазов. Самка, обнюхав кротиков и удостоверившись в их полной сохранности, поползла следом за людьми.
Высота лаза позволяла Дэйзи свободно передвигаться, в то время как люди шли по подземному коридору, пригнув головы. Кротовья нора, в которую Скотт попал в первый раз, спасаясь от птицы моа, была меньше в диаметре. Сержант понял, что его прежняя догадка была верной. Те ходы были вырыты молодыми кротами. Подземное жилище взрослых особей оказалось обширнее и с более разветвленной сетью переходов.
Впереди Дэйзи почувствовала новую опасность. Запах чужого. Кто-то двигался им навстречу. Она предупреждающе залаяла. Люди увидели еще одного крота. Этот зверь, очевидно самец, был крупнее самки и, если судить по злобному оскалу морды, гораздо свирепее. Почуяв в норе посторонних, он угрожающе зарычал. Самка, ползущая за людьми, услышала его и ответила. Люди оказались между двумя хищниками.
- Сюда, - сказал Скотт, кивнув головой в ответвление хода.
Люди мгновенно нырнули в спасительную нору. Света в подземном коридоре хватало. Здесь, как и в предыдущих переходах, в потолке виднелись круглые отверстия. Но выбраться на поверхность отсюда люди не могли. Земляные колодцы уходили вверх метра на три. Внезапно лившийся из отверстия бледный круг света померк на короткое время. Сверху посыпался песок, и на пол туннеля свалилось какое-то животное. Когда осела пыль, люди увидели перед собой попавшего в западню кротов небольшого варана. Гребень на его спине встал дыбом. Варан угрожающе зашипел на людей. Впрочем, на Скотта это предупреждение молодого хищника никак не подействовало и, недолго думая, он проткнул его копьем.
Люди вновь двинулись вперед, по длинным извилистым коридорам, которым казалось не будет конца.
Неотступно следовавшие за ними кроты приблизились к мертвому варану. Обнюхали добычу, но есть не стали. Главной целью подземных хищников оставались чужаки, что вторглись на их территорию. Преследование продолжилось.
Скотт, идущий впереди, внезапно остановился.
- А, черт! Только этой твари нам для полного счастья не хватало!
Из глубины кротовьего хода в их направлении ползла гигантская гусеница. Людям ничего не оставалось, как свернуть в боковой ход. Но пройдя немного, они уперлись в стену. Ход оказался тупиковым.
Прямо над головой зияло ведущее на поверхность отверстие-колодец.
- Вылезайте отсюда, – кивнул головой Скотт. – А я их задержу.
- Но здесь же высоко, – не понял Джордж.
- Даю наводку, вспомните про цирковых акробатов, – невозмутимо сказал сержант и, выставив вперед копье, шагнул навстречу приближавшимся кротам.
В отличие от бывалого военного, увидев страшные морды подземных хищников, молодая пара застыла в ужасе.
- Мона, лезь мне на плечи! – Джордж первым вышел из оцепенения. – Я спасу тебя, дорогая!
Даже в такой непростой ситуации он продолжал шутить. Девушка быстро вскарабкалась ему на плечи. Голова ее оказалась над поверхностью земли. Но чтобы вылезти из колодца, нужно было за что-то уцепиться, а земля вокруг ямы была гладкой, без единого выступа.
Скотт, тыкая копьем, не давал кротам приблизиться к себе. Узость подземного коридора не позволяла хищникам напасть на человека одновременно. Дэйзи видно вспомнила про своих предков-волков и с громким лаем бросилась на самку, норовя укусить ее за переднюю лапу. Самка, получив несколько точных ударов копьем, взревела от боли, но перейти в решительную атаку поостереглась. Более свирепый самец по воле случая очутился позади самки, но величина их собственного лаза была рассчитана на размер одного крота, и обойти свою подругу сбоку он не мог. В дело вступили когтистые лапы. Крот принялся яростно расширять ход.
Мона догадалась упереться ногами в стенки колодца. Джордж стал подталкивать ее за ступни. Совместными усилиями, она вылезла наружу. Теперь надо было выбираться и Джорджу. Мона легла на землю и протянула ему руки. Но вырытый кротами колодец-ловушка был слишком высок. Джордж подпрыгнул несколько раз и понял, что ему не дотянуться даже до кончиков ее пальцев.
Крот с остервенением разгребал землю. Ширина лаза увеличивалась прямо на глазах.
Сержант продолжал удерживать самку. Еще пара ударов копья вновь оказались точны. Окровавленная зверюга злобно рычала, пытаясь лапой выбить копье из рук человека. В глубине подземного хода показался хищник, который уже заставил свернуть людей с пути, не менее грозный чем парочка кротов.
- О, черт! Пора уносить ноги! – вскрикнул Скотт, увидев ползущую в их направлении громадную гусеницу.
Самец, почуяв опасность, перестал рыть, развернулся и оскалился. Но на плотоядную тварь это не возымело никакого действия. Приблизившись вплотную, она словно кинжалами пронзила крота выдвинутыми вперед изогнутыми челюстями. Крот задергался в предсмертных конвульсиях. Плотно сжатый до этого рот раскрылся, и ползущая хищница будто змея стала заглатывать крота целиком.
- Охренеть! – произнес Джордж, наблюдая за этой картиной. – Я так понял, шутить здесь не любят.
- Мы будем следующими, - озвучил сержант мысли парня.
- Мона, снимай свои джинсы! – в панике закричал Джордж. – И спусти их мне вниз.
Эта подсказка натолкнула девушку на мысль поискать какой-нибудь вспомогательный предмет. Она поднялась с земли и огляделась. Неподалеку лежала длинная толстая палка с двумя заостренными концами. Мона схватила ее и просунула в колодец. К ужасу девушки палка вдруг ожила. На сучковатой поверхности появилось шесть ног, а у самых рук Моны открылись глаза. Палка попыталась раскрыть пасть. Но сделать это ей не удалось. Девушка крепко сжимала тот конец, где располагалась жуткая морда хищной твари. И несмотря на охвативший ее ужас палку из рук она так и не выпустила. Желание спасти своего парня оказалось сильнее страха. Джордж в опасный момент тоже не стал выяснять причин этой метаморфозы и ухватился за трепещущий хвост живой палки, но сил у Моны недоставало, чтобы вытянуть его наружу.
Одним кротом гусеница не насытилась. Ее громадные челюсти схватили самку. Кротиха взвыла от боли. Мохнатое тело задергалось, пытаясь вырваться из мощных челюстей. Но это было бесполезно. Самка крота медленно исчезала в желудке ползущего хищника.
Скотт посчитал, что ему пора покинуть земляную нору. Он повернулся и с удивлением увидел трепыхавшиеся ноги Джорджа. Скотт подтолкнул его наверх, и Джордж к своему облегчению оказался на поверхности. Парень лег на землю и крикнул вниз:
- Дэйзи, ко мне!
Глупее приказа собака никогда в совей жизни не слышала. Скотт взял собаку и подбросил наверх, прямо в руки Джорджа. Теперь наступила очередь Скотта.
Мона с ужасом на лице продолжала держать шестиногую палку, опасаясь даже выбросить ее. Скотт протянул Джорджу копье и крикнул:
- Тяни.
Джордж изо всех сил потянул за древко. Однако как он ни старался, вытянуть бывшего военного ему не удавалось. Вес Скотт оказался для парня тяжеловат. Единственное, что удалось Джорджу – так это самому не свалиться назад в яму. Сержант сам вкарабкался по копью как обезьяна по лиане и вылез на поверхность. И вовремя! В отверстии кротовьего колодца уже появилась страшная морда ненасытной гусеницы. Тут Мона наконец решила избавиться от опасной хищницы. Она бросила извивавшуюся палку в колодец. Острые зубы ядовитой палки впились в морду гусеницы, та вонзила в шестиногую хищницу свои кинжальные челюсти. Сцепившись насмерть, они исчезли в глубине норы.
- Пронесло, - с облегчением выдохнула Мона.
- Не думаю, - как-то странно ответил Джордж, глядя мимо девушки.
Из-за холма торчала голова гигантской птицы. Было ясно, что хищница не собиралась никуда уходить, а спокойно дожидалась, пока ее добыча сама вылезет из одного из многочисленных ходов кротовьей норы.
- Черт! Опять она, - с досадой произнес Скотт. – Эта самка меня уже третий день преследует.
- Ох, уж эти самки. – В глазах Джорджа заиграли насмешливые огоньки. – Интересно, почему она преследует тебя три дня? Ты что, обещал на ней жениться?
- Нет, просто отыметь. И то через год, – подхватил грубоватый мужской юмор Скотт, но, заметив удивленные взгляды молодых людей, смущенно пояснил: - Это просто шутка.
- С женщинами так не шутят, - стараясь сохранять серьезное выражение лица, сказала Мона. – Теперь она точно от нас не отвяжется.
- Да, Скотт, женщины, в отличие от нас, разговоры о сексе воспринимают на полном серьезе, - продолжал прикалываться Джордж. – И, кроме того, обещание давал ты, а бегаем от нее все мы.
Птица заметила людей и без промедления бросилась за ними. Друзья, позабыв про шутки, во весь дух помчались от нее прочь. Однако хищницу ждала неудача. Ее нога застряла в вентиляционном отверстии, что вело в жилище кротов. Под тяжестью птицы земля просела, а затем провалилась вниз. Жилое помещение кротов оказалось достаточно просторным даже для огромных размеров птицы. Она огляделась. В гнезде испуганно затихли детеныши. Но их уловка не удалась. Моа проглотила их одного за другим. Услышав приближавшийся шорох, она опустила голову и заглянула в один из идущих в помещение ходов. По подземному переходу в ее направлении двигалась еще одна гигантская гусеница. Связываться с такой опасной добычей птица не захотела. Ее небольшие крылышки завращались с бешеной скоростью. Птица, стрекоча словно вертолет, взмыла вверх. Отлетев на небольшое расстояние от отверстия, она грузно шмякнулась на траву. Полеты давались ей тяжелее, чем бег. Требовалось время, чтобы отдышаться. Через минуту она вскочила на ноги и бросилась по тропе за людьми, успевшими за это время уйти от кротовьего жилища на порядочное расстояние.
Джордж и Мона уже не воспринимали свое пребывание на этой планете как романтическую прогулку. За короткое время второго дня их пребывания на планете они убедились в правоте слов Скотта. Эта планета действительно была населена одними хищниками, которые только и делали, что поедали друг друга.
Люди и собака выбежали на открытое пространство. На свободной от деревьев площадке выплясывал брачный танец самец моа. Его пернатая избранница жеманно ожидала окончания соблазнительных плясок. Но сегодня видимо был не ее день. Самец заметил пробегавшую мимо него потенциальную добычу. И мгновенно позабыв про свои брачные обязательства, устремился за людьми. Самка разочарованно посмотрела ему вслед. Но увидев причину, по которой партнер прервал столь важное мероприятие, сразу преобразилась. Влекомая инстинктами, птица бросилась следом за ним. Люди с собакой прибавили ходу и помчались по полю со скоростью, на которую были способны.
- А этим ты ничего не обещал? – бросил Джордж на бегу Скотту.
Ответить на шутку сержант не успел.
Позади вдруг вздыбилась земля, и громадная рыбья челюсть захлопнулась в паре метров от беглецов. Сами того не зная, они попали на территорию еще одного вида хищников. Опасные твари обитали под землей, скрываясь под внешне безобидным травяным покровом, и реагировали на вибрацию, исходившую от поверхности поля. Людям уже было не до шуток. Пасти невидимых подземных хищников выскакивали из-под земли совсем рядом. То справа, то слева, то позади беглецов разверзалась земля и взметались в воздух ужасные челюсти. Люди, которых по-прежнему преследовали птицы моа, неслись по полю как угорелые. Самка оказалась резвее своего ухажера. Ее тяжелый клюв едва не схватил Мону. Но в этот момент челюсти подземного хищника вцепились птице в ногу. Резкий пронзительный крик боли и отчаяния пронесся над долиной. Стараясь вырваться, птица билась и дергалась, но невидимый хищник упорно тянул ее в смертельную воронку. Земля осыпалась, и крик моа затих.
Другая самка, старая знакомая Скотта, оказалась осмотрительнее, чем ее сородичи. Она остановилась, хищным взглядом оценила обстановку и, осторожно переставляя свои громадные ноги, пошла по кромке поля.
Люди, наконец, миновали пределы адской долины и оказались в холмистой местности. За ними неотступно бежал самец моа, который в отличие от своей подруги избежал участи стать обедом для подземных обитателей.
Неожиданно из-за песчаной насыпи вылезла громадная рачья клешня и попыталась схватить Джорджа. Парень резво вильнул в сторону и увернулся. Люди с собакой, не останавливаясь, промчались мимо спрятавшейся под землей сколопендры.
Везенье на этот раз покинуло самца моа. Вторая вылезшая из земли рачья клешня схватила птицу за шею. Закричав от боли, самец грохнулся на землю. Клешня сомкнулась, отделяя голову птицы от тела. Самец задергался в предсмертных конвульсиях. Холм вдруг словно раскололся на две части, и оттуда, рассыпая песок, во весь свой десятиметровый рост поднялась прятавшаяся в засаде громадная сколопендра. Появилась еще одна птица моа, старая знакомая Скотта. Сколопендра угрожающе заревела и, широко раскинув свои передние конечности с громадными клешнями, преградила дорогу птице. Моа рисковать не стала и повернула назад.
Люди, тяжело дыша, остановились у каменной гряды.
- С ума сойти! Это же планета кровожадных монстров! – выдохнул Джордж. – Как же мы вчера здесь прошли, никого из них не встретив?
- Как сказал Скотт, дуракам везет, - ответила Мона и, опережая вопрос своего парня, добавила: – Но ко мне это не относится. Я всего лишь шла за тобой.
- Это с какой стороны посмотреть, - усмехнулся парень. - Подумать только, вчера возле этой самой каменной глыбы мы хотели поразвлечься
У Скотта полезли на лоб глаза.
- Вы хотели заняться сексом? Здесь?
Мона стеснительно пожала плечами.
- Не мы, а он.
- Под самым носом у змеи?!
- Какой еще змеи? – не понял Джордж.
Скотт взглядом показал на каменную глыбу. Парень и девушка посмотрели наверх. В серой замаскированной под камень поверхности открылись два круглых глаза. Из щели плотно сжатой пасти вылез раздвоенный трепещущий язык. Любители поразвлечься на природе мигом отпрыгнули в сторону. Собака привычно залаяла на змею. Неподдельный испуг молодой пары рассмешил бывалого военного. Он успокоил их.
- Не бойтесь. Она еще пару месяцев будет сытой. - Улыбка сползла с его лица. – Вот зараза! Опять она!
Молодые люди обернулись.
Из-за каменной гряды на них смотрела гигантская птица.
Люди, не успев как следует отдохнуть, снова бросились бежать. Хищная птица за ними. Судя по всему, сегодня ей непременно хотелось разнообразить свое меню необычной пищей. Громко топая ногами и угрожающе каркая, она быстро настигала людей. Тропинка свернула к берегу мелководной речки. На песчаном пляже словно нильские крокодилы загорали во множестве палкообразные ядовитые твари. У людей не осталось иного выбора, как помчаться к речке прямо по ним. Но едва только ноги бегущих коснулись палок, как они все разом ожили и задвигались. Сучки превратились в ноги. Палки угрожающе шипели и распахивали узкие длинные пасти. Друзья в панике заметались по берегу, едва успевая уворачиваться от острых как иглы зубов, с которых капала ядовитая жидкость.
Скотт орудуя копьем, как дубинкой, расчищал путь к речке. Мона отбивалась деревянным кинжалом. Джордж, не имея в руках никакого оружия, пинал их ногами. Дело поначалу пошло успешно. Он отпихнул одну, другую, третью, но одна тварь, извернувшись, все же вцепилась ему в джинсы пониже ягодиц. Джордж завилял пятой точкой, пытаясь избавиться от ядовитой палки.
- Дэйзи, спасай! – завопил он.
Собака вцепилась в хвост твари. Джордж тянул в одну сторону, собака - в другую. Палка, намертво сжав челюсти, повисла в воздухе. Из затруднительного положения парня выручила Мона.
- Умри, гадина! – Взмахнув кинжалом, она разрубила палку пополам.
Ядовитые челюсти разомкнулись, и парень оказался на свободе.
- Не забудь, ты передо мной в долгу, - пошутила Мона.
- Можешь не сомневаться, как вернемся на Землю, отработаю на все сто. – Джордж в своем репертуаре «прозрачно» намекал на секс.
Птица моа поначалу не рискнула выйти на пляж, усеянный шестиногими тварями. Хищница знала, насколько это опасно. Даже азарт погони не толкнул ее на необдуманный поступок. Она нерешительно стояла на краю пляжа, наблюдая, как ее потенциальная добыча пробивает себе дорогу к берегу речки. Но, как только люди миновали пляж и пошли вброд, она все же не смогла удержаться от соблазна и бросилась за ними.
Но видно в этот день удача не благоволила птицам моа. Палки и без того были разозлены бесцеремонным вторжением людей в их владения. Они набросились на птицу и опутали ее как клубок. Ядовитые зубы со всех сторон впивались в пернатую хищницу. Люди перебрались на другой берег и оглянулись. Птица добралась до воды. Палки мгновенно отцепились от ее тела. Моа, качаясь, медленно перешла речку. Видя ее состояние, люди уже не пугались гигантской пернатой хищницы. Яд шестиногих тварей-гавиалов действовал. Птица вышла на берег, взглянула на людей мутными глазами и рухнула на землю. Она была мертва.
- Все, - подвел итог Джордж. – Курица сдохла.
- Туда ей и дорога, - в тон ему отозвался Скотт.
- А мне ее почему-то жаль, - с сожалением произнесла Мона, разглядывая огромную ископаемую птицу.
Люди приблизились к точке возврата на Землю и затаились за высоким кустарником с целой россыпью фиолетовых цветов. На открытой площадке по-прежнему находилось гнездо тираннозавра. Вокруг на некотором отдалении друг от друга росли громадные живые деревья. Сама самка стояла неподалеку, опустив голову до земли. Приглядевшись, друзья увидели то, что так внимательно рассматривала тиранозавриха. На земле лежала куча больших белых яиц. Из одного яйца, разбив скорлупу, вылез детеныш гигантской гусеницы. С взрослой особью люди сталкивались в кротовьей норе. Тиранозавриха не дала толстому червю далеко отползти, схватила его и потащила своим детенышам. Принесенный матерью обед потомство восприняло оживленно. Гусеницу быстро разорвали на части и проглотили.
Самка направилась к одному из деревьев. Куст, за которым прятались люди, почувствовал рядом посторонних. Нежные цветы вдруг обратились в ужасные рты, откуда торчали редкие, но острые как иголки зубы. Хищное растение потянулось к людям. Скотт, увидев, что самка удаляется от гнезда, шепотом приказал:
- Давайте по-быстрому. Только тихо. – Он сурово посмотрел на Дэйзи. – Тебя это тоже касается.
Собака ответила сержанту понимающим взглядом и согласно вильнула хвостом. Стараясь не шуметь, люди приблизились к гнезду ящера. Птенцы злобно зашипели, но самка далеко удалилась от гнезда и не услышала их.
По вибрации земли дерево почувствовало приближавшегося к нему динозавра и открыло глаз. Увидев опасность, дерево обнажило пасть и грозно зашевелило толстыми ветвями. Тиранозавриха не рискнула нападать на столь грозного противника и отступила. И развернувшись, увидела чужаков возле своего гнезда. Монстр поначалу оторопел от такой наглости, но быстро опомнился и с угрожающим рычанием стал надвигаться на людей. Сидевшие в гнезде детеныши, увидев поддержку со стороны своей матери, осмелели еще больше. Вытянув шеи, они норовили цапнуть людей за джинсы. Собака нарушила молчаливое обещание, данное Скотту, схватила за шкирку одного детеныша и стала с остервенением его трепать. Самка испугалась за свое потомство и в ужасе остановилась.
- Дэйзи, брось, нельзя! – приказала Мона.
Собака отпустила детеныша и с непониманием воззрилась на девушку. Динозаврихе только это и надо было, она вновь двинулась на людей.
- Давай, давай, Рич, - запаниковал Джордж, не отводя глаз от приближавшегося к ним монстра.
Динозавр, грозно зарычав, распахнул пасть. Увидев огромные острые зубы инопланетной хищницы, молодые люди сильно перепугались. Скотт замахнулся копьем, чтобы кинуть его прямо в раскрытую пасть монстра, но в последний миг вокруг них появился светящийся круг. Динозавриков так напугало это непонятное явление, что они разом притихли. Через мгновение люди с собакой исчезли с планеты Хищников. Самка и ее детеныши удивленно уставились на неожиданно опустевшее пространство.
Друзей окружали знакомые стены гостиной Ричарда.
У Моны от страха были закрыты глаза, Дэйзи рычала, а Скотт, уже размахнувшись, по инерции продолжил бросок, не удержав руку. Копье пронеслось мимо сонно сидевшего на своей жердочке попугая и с грохотом вонзилось в стену возле картины. Картина покачалась на гвозде, но не упала. Жак испуганно встрепенулся и возмущенно вскрикнул:
- Эй, осторожнее! Я тут вообще ни при чем, это все Рич!
- Уф, пронесло! – открыв глаза, облегченно выдохнула Мона.
- Все в порядке, мы дома, - усмехнулся Скотт.
- Ужас, ну и зверюга! – воскликнул Джордж и обратился к Моне: - Как ты говорила? Милые создания? Сейчас бы мы переваривались в желудке матери этих милых созданий.
Ричард был несказанно рад увидеть своих друзей целыми и невредимыми.
- Я так понял, у вас были проблемы?
Мона уже вполне овладела ситуацией.
- По сравнению с первой планетой и ее банановыми страстями, на этой планете мы просто приятно прогулялись.
Джордж не услышал насмешки в ее голосе и возразил:
- Полагаю, ты имеешь в виду первую половину нашего пребывания на, как ты сказала, прекрасной и таинственной планете. Вторая половина больше походила на гонки с препятствиями с попутным поступлением в кровь большого количества адреналина.
- Так, все понятно. А секс на чужой планете тебе этот прощелыга не предлагал? – с подозрением глядя на Джорджа, спросил Жак девушку.
- Было и такое. Причем предложение прозвучало в самом неподходящем для этого месте.
- Кто же знал, - пожал плечами Джордж.
Молодой ученый заметил:
- Вижу, вы не зря потратили свое время. Молодец, Дэйзи, справилась с заданием. – Ричард потрепал собаку по загривку и повернулся к своему соседу, сделав виноватое лицо. – Очень сожалею, Скотт, что так вышло…
- Да брось, все отлично! – перебил его сержант. – Я ведь сам предложил тебе переместить меня на другую планету и был справедливо наказан за свою самоуверенность. Но я не сожалею. За три дня, проведенные там, я как будто на войне побывал. Столько адреналина в мою кровь поступало только в Афганистане и Ираке.
Он подошел к стене и с трудом выдернул из нее свое копье.
- Три дня? – не понял Ричард.
- Короткие сутки, - с видом знатока пояснил Джордж.
Скотт прислонил копье к стене и внимательно посмотрел на Ричарда, словно видел его впервые.
- Ладно, забудем то, что было раньше. Теперь я вижу, ты не из тех пустоголовых умников, которые морочат другим головы и только делают вид, что все знают. Ты - настоящий ученый. – Он развел руками. – И все-таки, я не понимаю, как тебе это удалось?
Ричард начал было объяснять принцип действия инопланетного аппарата, но сержант, задававший вопрос чисто риторически, быстро его остановил.
- Видно, эти сложности не для моих мозгов. В-общем так, парень, я признаю, что сильно ошибался, считая тебя неудачником. Но прошлое пусть остается в прошлом. – Сержант обвел взглядом молодых людей. - У меня было время убедиться в том, что вы надежные люди и своих в беде не бросаете. Так что, можете считать меня своим другом. Ну, а на будущее, если возникнут проблемы, обращайтесь, всегда буду рад помочь. А они у вас еще будут, тут я не сомневаюсь.
Скотт кивнул головой в сторону маленького инопланетянина. Джерри вольготно расположился за кухонным столом и что-то с аппетитом уплетал.
Джордж открыл холодильник и достал баночку Кока-колы. Джерри перестал есть и уставился на парня. Джордж с шумом открыл банку. Моны перехватила любопытный взгляд маленького инопланетянина и достала для него еще одну банку. Тот без всякого смущения принял угощение и одним махом опрокинул в себя содержимое. Одобрительно выдохнул и решительно направился к открытому холодильнику. То, что Джерри увидел внутри, заставило его широко распахнуть глаза. Весь его удивленный до крайности вид говорил: «Так вот где хранятся всяческие вкусности!». Ричард понял его нетерпеливое желание опустошить холодильник и захлопнул дверцу перед его носом.
- Джерри, это нам не один час, а на целую неделю. – И повернувшись к соседу, сказал: - Вы правы насчет проблем. Понимаете, Кэтти…
- Черт! Совсем из головы вылетело. Давай, быстрее включай свой аппарат и отправляй меня туда…- сержант ткнул пальцем вверх и замялся, подбирая слова. - Ну, туда, куда ты ее отправил. Кэтти в опасности, и я спасу ее! – произнес он с пафосом и взялся за копье.
- Прошло два дня. Вряд ли Кэтти пребывала на одном месте все это время. Ее придется искать. А найти женщину будет легче вместе с другой женщиной, - сказала Мона. – Мы отправляемся с вами. Джордж, надеюсь, ты не возражаешь?
Она вопросительно посмотрела на парня, хотя ответ был известен ей заранее. И она не ошиблась.
- Что за вопрос? Мы же своих в беде не бросаем, - с воодушевлением сказал Джордж. - Не соглашусь с тобой только в одном. Найти привлекательную женщину легче не женщине, а мужчине. А двум мужчинам будет легче вдвойне. Скотт, надеюсь, ты не против нашей помощи?
- Но там может быть очень опасно, - с сомнением глядя на молодую пару, произнес сержант.
- Рядом с вами и вашим современным оружием нам не страшны никакие опасности.
Девушка насмешливо переглянулась с Джорджем. Тот, подыгрывая ей, утвердительно кивнул головой и сказал:
- Скотт, а ты не хочешь переодеться?
Сержант не уловил иронии.
- Переодеться? – Он бросил взгляд на копье. - Ах да! Ты прав, надо взять с собой что-нибудь более существенное.
Он прислонил к стене свое оружие каменного века.
- Вообще-то, мы имели в виду кое-что другое, - с насмешкой сказал Джордж, намекая на его странный наряд.
Мона улыбнулась, соглашаясь с приятелем.
- Вдруг на той планете, куда мы отправляемся, нам встретятся цивилизованные люди?
Скотт молча снял с плеч накидку из звериной шкуры и бросил на пол гостиной.
- Ричард, дарю. Можешь постелить ее вместо ковра и говорить всем, что это медвежья шкура. И что ты сам подстрелил этого медведя. – Как оказалось, шутить сержант тоже умел.
- Или случайно переехал на дороге машиной, - добавил со смехом Джордж и пояснил Скотту: - У Рича в гараже стоит старый «форд».
- Правда, он никогда не садился за руль своего автомобиля, - улыбнулась Мона, - но права у Рича есть, это я знаю точно.
К шуткам в свой адрес Ричард всегда оставался равнодушен, зато он с любопытством принялся разглядывать копье Скотта.
- Это что - археологическая находка?
- Какая к черту находка! - в своей обычной манере, грубовато бросил сержант. - Сам сделал! Жить захочешь, еще не то сконструируешь.
Ученый бережно, словно это был ценный экспонат, приложил копье к стене.
- Я думаю, здесь ему будем самое место. Сойдет за антиквариат.
- Докатились, выдаем подделку за раритет, - посетовал с иронией попугай.
Спустя некоторое время все трое - Скотт в обычной одежде и револьвером, заткнутым за пояс, Джордж сменивший свои разодранные джинсы на брюки друга, и Мона - стояли в центре гостиной в ожидании светящегося круга.
Тут Ричард заметил, что Джерри все-таки подобрался к холодильнику, и уже тянет руку к арахисовому маслу.
- Может, вы и Джерри с собой возьмете? А то он все мои продукты съест, - пошутил Ричард.
Маленький инопланетянин смешно испугался, быстро закрыл дверцу холодильника и состроил на своем лице виноватое выражение.
- То-то же, - удовлетворенно произнес молодой ученый и повернулся к друзьям. – Удачи!
- К черту слова! – отрезал сержант. – Жми на кнопку!
Тейлор так и сделал. Его сосед и молодая пара исчезли из комнаты.
Ричард повернулся на стуле и стал разглядывать уже прилаженное к стене копье и шкуру животного инопланетного происхождения.
- Вроде неплохо смотрится?
- Нормально, – бросил в ответ Жак. – Благодаря нашему соседу ковер у нас уже есть. – Он с подозрением пригляделся к шкуре. – Кстати, Ричи, не мешало бы проверить его на наличие блох.
- Точно! – всполошился Ричард. - На всякий случай шкуру надо продезинфицировать.

продолжение следует...



Рубрика произведения: Проза ~ Фантастика
Количество рецензий: 0
Количество просмотров: 65
Опубликовано: 06.01.2017 в 01:20
© Copyright: Мария Шубина
Просмотреть профиль автора








1