Заповедный путь(история третья)


Заповедный путь

                                                (Приключения Алины и её друзей продолжаются)

          Когда выключили свет в магазине, Нафаня засуетился. Не дожидаясь Агудара, расставил самовар и чашки на столе.
- Ты что такой озабоченный?- Мурка сонно наблюдала за домовым.
- Ты сегодня всё проспала соня,- взволнованно шептал домовой.
- К нам сегодня приходил тот самый профессор. Я у него в руках бусинки жемчуга видел. Похоже, он с ним не расстаётся.
- А может это и не он,- не поверила кошка.
-Да как же не он, если с ним эта гречанка была и колдун. Я их сразу узнал!
- Не может быть!- подскочила Мурка.
- Может! Я даже их желание подслушал почти, вот так!
- Агудар, просыпайся,- Мурка тёрлась об лампу, что есть сил.
- Что за переполох?- Агудар сонно уставился на своих друзей.
- Тут вот,- Нафаня положил на стол монетку, оставленную профессором.
- А, понятно,- протянул джин,- но я должен вас разочаровать. Для того, чтобы рассказать эту историю, надо, чтобы всё сначала произошло, а не наоборот.
- А когда же это всё произойдёт?- домовой не отступал.
- Месяца через два, три всё будет ясно. Вы не забывайте, что любое желание для своего исполнения требует усилий и времени. Да, не зря чашку то склеили.
- И что теперь?- удивилась Мурка
- Как что? Ждать! А пока могу другую историю рассказать.
- Не хочу другую. Эта ещё не закончилась,- обиделся Нафаня,- я лучше подожду.
Так в жизни обитателей магазина наступил незапланированный перерыв. Незаметно в делах пролетело три месяца. Уже наступила осень, когда, однажды, вечером Агудар с загадочным видом уселся на диванчике.
- Ну что, друзья мои, вы готовы услышать, что было дальше с нашими авантюристами?
- Ты ещё спрашиваешь,- Нафаня даже веник выронил от этих слов. Кошка забралось на спинку дивана, домовой устроился поудобнее, и джин начал свой рассказ.

     Как вы помните, жемчуг наши герои добыли и даже ухитрились вывезти, но не учли предупреждения хозяйки отеля, где происходили события. А ведь она очень ясно сказала, что жемчуг невозможно продать или подарить. И вот здесь-то и начали происходить странные события. Жемчуг буквально жёг руки всем, кроме профессора, когда его пробовали взять в руки, чтобы рассмотреть. Да ещё начались странные видения. Все участники буквально потеряли покой. Неведомая сила гнала всех снова собраться вместе. Все решили, что это плохо закончится и привезли бусинки жемчуга обратно профессору. Неожиданно позвонила Виолетта и сообщила, что едет в гости на пару дней. Голос у неё был взволнованный. Когда гостья переступила порог загородного дома Владимира Николаевича, её ждал сюрприз. Вся команда была в сборе. Чародей и Алина готовили на кухне обед, Алексей был отправлен в сад на сбор ягоды к десерту, а на столе в гостиной были навалены горы книг и бумага для записей.
- Вот здесь мы всё и находим,- улыбаясь, прокомментировал Владимир Николаевич, пропуская гостью в дом.
-Ну, наконец-то мы избавимся от этих кошмаров. Виолетта, ты бусинки привезла?- чародей с надеждой посмотрел ей в глаза. Алина стояла в дверях кухни с ножом и в фартуке. Вопрос чародея застыл у неё в глазах.
- Конечно! Заберите их ради бога. Это просто наваждение какое-то. Знать бы заранее, в жизни не взяла бы!
- Это судьба! Алина принеси коробочку с нитками. Мы соберём бусы заново. Так будет спокойнее,- профессор не переставал загадочно улыбаться.
   Алина принесла коробку с нитками и поставила её на стол.
- А кто будет собирать?- чародей оглядел присутствующих.
- Я ни за что,- отчеканила Алина.
- Я тоже,- Алексей вошёл с чашкой наполненной клубникой,- хватит с меня ваших сокровищ.
- Я тоже пас. Мне эти бусинки все пальцы обожгли,- заявил чародей.
- А я не умею бусы собирать. И вообще я без очков близко ничего не вижу,- растерялся профессор.
    Все посмотрели на Виолетту. А чародей подвинул поближе к ней коробочку с нитками и иголками. Такой поворот событий вернул Виолетте дар речи.
- Да вы что? Я такое пережила из-за них,… не хочу.
- А придётся. Ты ведь кажется единственная, кроме профессора, кому эти бусинки руки не обожгли. И вообще, раз уж ты теперь с нами, то придётся заняться делом, а мы займёмся обедом. А твой друг тебе поможет
- Это чем же я помогу?- удивился профессор.
- Бусинки будешь подавать! О,  Господи, - чародей и Алина удалились готовить на кухню, а Алексей начал убирать со стола книги.
       Виолетта устроилась у окна и как только она начала нанизывать бусины, у Алексея повалились книги из рук. Сверху упала старинная книга, раскрывшись посередине.
- Владимир Николаевич, похоже, книга опять что-то хочет нам рассказать,- Алексей протянул профессору раскрытую книгу.
- Странно, я этой страницы не помню. Мы ведь её всю пересмотрели,- удивлялся профессор.
- У меня так было с картой. Взялась неизвестно откуда,- Алина выглянула из кухни.
- Да, похоже, что приключения не закончились,- профессор сел в кресло и стал внимательно просматривать текст,- ну, точно, не было этого!
- Владимир Николаевич, народ есть хочет, давайте потом разберём. А то на голодный желудок думать не получается,- Алина начала накрывать на стол
. Виолетта всё это время трудилась у окошка. Пока на стол ставили тарелки с едой и рассаживались, она успела собрать бусины и положила готовую нитку жемчуга на середину стола.
- Давайте снова их в чашку засунем?- предложил Алексей.
- Ни в коем случае. У меня есть маленькая коробочка,- возразил Владимир Николаевич. Я только что нашёл подсказку на эту тему.
     Когда тарелки опустели, и стол снова был свободен для работы, вся компания принялась за дело. Нужно было подробно перевести целую страницу текста. В процессе не участвовала только Виолетта. Профессор устроил гостью в саду, чтобы она отдохнула с дороги.
Каждый получил по отрывку текста и все углубились в работу. Виолетта не заметила, как уснула. Примерно с полчаса в комнате стояла тишина.
- Кажется, я перевела, только это не понятно к чему. «Рука достойного откроет, а недостойный пусть умрёт»,- Алина посмотрела на профессора.
- У тебя отрывок текста почти в конце. Сейчас закончим и сложим этот ребус,- ответил ей профессор.
- А у меня вообще страшилка получилась. На страже рыцарь меч поднимет и мимо лишь один пройдёт,- торжественно зачитал Алексей.
- Ну, знаете это уже не смешно. Я жить хочу,- Алина отложила листок.
- Вот и будешь стоять в сторонке. В конце концов, жемчуг служит только Владимиру Николаевичу. Он один смог его достать и не обжёгся,- успокоил её чародей.
       Профессор что-то писал и не торопился вступать в разговор. Затем они с чародеем ещё минут пять сравнивали тексты и обсуждали  вполголоса свои находки. Тем временем Алина принесла ягоду, собранную к обеду и они с Алексеем принялись за угощение.
- Ребята зовите Виолетту, пора озвучить нашу находку,- попросил профессор.
      Алина привела сонную Виолетту и усадила её за стол. Чародей поставил перед ней чашечку горячего кофе.
- Просыпайтесь голубушка, начинается самое интересное.
Владимир Николаевич разложил перед собой листки с переводом.
- Ну что, готовы?
Вся компания закивала в знак согласия.
- Итак, согласно тексту получается, что жемчуг должен привести к следующей реликвии, которая охраняется лучше, чем любое хранилище с золотом. И сам по себе этот жемчуг есть не что иное, как ключ или пропуск. Одним словом он должен привести к древним знаниям или даже силе. А вот получить их может только достойный. Нас сейчас пятеро, неужели ни одного достойного не будет?
- Прямо, как в сказке про Алладина,- заметила Алина.
- А там написано, где это место находится?- спросил Алексей.
- В горах мой друг, в горах,- ответил чародей озабоченно.
- Очень точные координаты,- вставила Алина.
- Особенно если учесть, какие из нас альпинисты,- поддержал Алексей.
-Этот момент ещё надо разобрать. Тут говорится о горах, где живёт воинственный народ тавры,- продолжал профессор.
- И где жили эти самые тавры?- спросил Алексей
- Там, где сейчас Крым,- ответил профессор.
-И поэтому там было создано это тайное хранилище, а воинственный народ держал в страхе всю округу. Чем не охрана? И платить не надо!- чародей улыбался явно довольный.
- Но это не всё. Племена давно стали мирными, но легенда о каменной чаше осталась в сказках. Правда там не говорится обо всём остальном, но чаша, как маячок пережила все времена.
- И что?- Виолетта, наконец, проснулась и подала голос.
.- Как что?! В горы надо собираться, в поход за артефактами,- ответил чародей, смакуя клубнику.
-А это обязательно?- насторожилась Виолетта.
- Конечно! В прошлый раз мы бы без тебя жемчуг не достали. Присутствие всех участников обязательно, просто необходимо.
- Но я не умею лазить по горам. Я даже по лестнице не люблю ходить. Да у меня и одежды подходящей нет.
- Когда нас Алина затянула в другой мир в поисках цветов, было куда веселее,- ответил Алексей,- а тут подумаешь Крым!
- Правильно! А кроссовки и костюмчик мы организуем,- подтвердил профессор,- соглашайся, с нами не соскучишься.
-Да, будет обязательно интересно, если конечно какое-нибудь древнее чудище на пути не появится,- подтвердила Алина.
- Да что ты её запугиваешь? В тексте же нет никаких чудищ. Ну, стоит там древний робот. Так мы всё учтём и на рожон не полезем,- упрекнул Алину Владимир Николаевич.
- Лёха, ты чувствуешь, наш профессор превращается в Индиану Джонса. Ой, что будет,..-веселилась Алина.
- Да ты сама не лучше! Но Владимир Николаевич прав. Если этот жемчуг реагирует только на двоих, ему одному и даже с нами, но без Виолетты, там делать нечего. Да пусть волшебник подтвердит, что так положено. Даже я это понимаю, хотя и не верю в эту чепуху.
- Подтверждаю!- Сергей Петрович выразительно посмотрел на Виолетту,- ну так как?
       За столом ещё час обсуждали предстоящую поездку и убеждали друг друга. В конце концов, решили ехать вначале сентября, пока было тепло. А до этого нужно было разобрать многие детали, чтобы найти все ориентиры загадочного места.
- А я вот думаю, неужели такие древние горы до сих пор могут что-то скрывать. Там ведь всё давно перерыли,- удивлялась Алина
- Книга до сих пор нас ни разу не подвела. Значит, есть потаённые тропки в этих местах,- ответил Владимир Николаевич.
- А я вот думаю и просто уверен, что эта пещера охраняется каким-нибудь лешим или стоит в аномальной зоне. Вот её до сих пор никто и не нашёл. Древние были большие мастера на такие штуки,- рассуждал Алексей
- У нас ещё есть время, чтобы найти все эти нюансы, а наш кудесник пусть по своему поищет,- с этими словами профессор подвинул своему другу атлас.
Сергей Петрович достал свой маятник и пригласил Виолетту посмотреть, как он будет искать. Профессор тоже присоединился. Маятник упорно отказывался показывать заветное место.
- Может ты не так что-то перевёл? - спросил чародей своего друга.
- Всё я правильно перевёл, а вот твой маятник не хочет отвечать!- рассердился Владимир Николаевич
-Может масштаб не тот,- осторожно спросила Виолетта.
- Точно! Маятник не дурак, чтобы на всю страну такое место показывать,- обрадовался профессор.
- А у тебя есть более подробный атлас,- поинтересовался чародей.
- Нет, но его можно найти в интернете, - предложил профессор.
      Весь оставшийся день и вечер был посвящён поиску нужной карты. Профессор с Алиной засели за текст, а чародей с Виолеттой и Алексеем занялись поисками карты в интернете. На закате профессор проводил ребят на остановку электрички, а оставшаяся троица устроилась с остатками обеденного пирога и вечерним чаем на веранде. Где-то на верхушке дерева заливался соловей.
- Как интересно вы здесь живёте,- восхищалась Виолетта.
- Вот видишь, я же говорил, что не пожалеешь,- ответил Владимир Николаевич
- А что будет, когда мы поедем в горы,- поддержал чародей.
- А что это за чай вы заварили,- удивилась Виолетта.
-А наш чай растёт прямо в саду. С дерева по листику, вот и вкус особый, - ответил Владимир Николаевич
- Какие вы выдумщики! И такие отчаянные.
- Это всё Алина. Она утащила эту книгу, вот и пошли наши приключения одно за другим.
А ты про книгу-то смотри, помалкивай, а то нас всех повяжут какие-нибудь масоны или фашисты, не приведи бог. Они за такими вещами гоняются давно и ни перед чем не остановятся. Могут и убить. Так что клянись здесь и сейчас, что будешь молчать,- сказал профессор.
- Да вы что, серьёзно?- не поверила Виолетта.
- А иначе я тебе память сотру,- продолжил чародей, и не думая шутить.
Виолетта не верила своим ушам.
- Клянись на этой чашке чая,- чародей с самым серьёзным видом поводил над ней руками и подвинул гостье.
- Ну, хорошо. А что говорить - то?
-Повторяй за мной,- сказал чародей,- пусть отсохнет мой язык, если я захочу кому-нибудь хоть что-то рассказать о том, что увижу или узнаю здесь!
Виолетта покорно повторила, впрочем, не веря в серьёзность происходящего.
- А теперь пей до дна,- потребовал чародей.
Виолетта послушно выпила
- И что, я действительно не смогу ничего рассказать?
- А ты попробуй,- предложил чародей.
        Профессор всё это время улыбался и не вмешивался в действия своего верного друга.
Виолетта беспомощно несколько раз открыла рот, но ничего, кроме бессвязного мычания издать не смогла.
-Работает! Ну, теперь я за тебя спокоен,- сказал профессор.
- А я спокоен за нас всех,- чародей был явно доволен своим колдовством.
- А а а а а,- наконец смогла выдавить из себя Виолетта, явно напуганная происходящим.
- Ну, ну.. Всё хорошо, просто теперь ты не сболтнёшь лишнего,- успокаивал её Владимир Николаевич.
- И мы все останемся живыми и невредимыми,- продолжил чародей.
      Напуганную гостью друзьям пришлось ещё долго успокаивать. На этом вечер закончился и все разошлись на отдых. А ночью Виолетта решила сбежать от своих странных друзей, но в доме началось такое, что ей это сделать не удалось. Каждое её движение вызывало страшный шум. Вдруг начали дико скрипеть двери и полы. Падали то стулья, то книги. Она спотыкалась в темноте и неожиданно для себя начала вскрикивать. Ей пришлось включить свет и конечно, проснулись профессор и его друг чародей.
- Ну, что, дом не выпускает?- спросил чародей, зевая.
- Угу,- Виолетта замотала головой в знак согласия.
- А вот это правильно,- спокойно рассуждал профессор,- вокруг лес, а в лесу дикие звери, а может и не только звери. Дом тебя защищает. Здесь ты в безопасности. Иди спать. Утром разберёмся.
        Виолетта поняла, что побег дело невозможное и пошла спать. А утром опять все трое сидели за столом, и профессору пришлось очень многое объяснить своей гостье и втолковать, что теперь ей от них не отвертеться, даже если она уедет. Наложенное на жемчуг заклятие сотни лет тому назад должно свершиться и никому из участников не удастся свернуть с этого пути.
- Ты пойми, не имеет значения, веришь ты во всё это или нет. Тебя не мы заставляем, а сила, которая в нём. Это она нас ведёт к цели,- профессор показал на жемчуг.
- Вот, прогуляемся в горы, и ты будешь свободна,…наверное,- успокаивал чародей, явно лукавя.
Последняя фраза немного успокоила Виолетту и она дала слово, что больше не будет сопротивляться.
- Ну, наконец-то,- обрадовался профессор.
         И так, было решено, что Виолетта уедет, но вернётся в первых числах сентября, чтобы отправиться со всей командой в горы. Так и поступили. А оставшиеся искатели приключений все выходные тратили на поиски деталей и малейших зацепок в старинном тексте. И вот, что они откопали. Таинственное место, куда следовало им отправиться, находилось недалеко от древней столицы тавров со странным названием, но была подсказка, что рядом, у подножия гор был город, основанный крымским ханом под названием «место в раю». Местом в раю оказался всем известный Бахчисарай.
- Да там туристов, как тараканов! Какие там тайны!- смеялся Алексей.
- А мы не пойдём за туристами. Мы пойдём по своим указателям,- ответил профессор.
- Вы что-то от нас скрываете,- заявила Алина.
-Пока вас не было, мы тут кое-что разобрали. Вот послушай: «рыжая морда вход стережёт, тропинку укажет синий цветок»,- прочитал Владимир Николаевич.
-Что-то мне эта рыжая морда не нравится,- сомневался Алексей.
- Да, а вдруг это лев или тигр,- поддержала его Алина.
- Там может водиться лиса или олень рыжего цвета, но точно не тигр,- успокоил ребят Владимир Николаевич.
- Может и так, но с такими ориентирами мы будем там бродить до скончания наших дней. Оба зверя очень быстро бегают,- не унимался Алексей.
- Есть ещё кое-что,- сказал чародей,- здесь описано ущелье и устье горной реки с пересохшим руслом. Но самое главное - это тень скалы ровно в полдень. Скала выглядит, как лицо с длинным носом. Так вот, если мы отыщем этот нос, то и пещеру и рыжую морду точно отыщем.
- Да, лихо. Ну, это уже кое-что,- успокоился Алексей.
- А вот, чтобы увидеть ущелье, надо подняться в древний город на самой вершине скалы,- сказал Владимир Николаевич.
- От этой новости наша Виолетта будет просто счастлива,- усмехнулась Алина.
- Значит, мы ей скажем не всю правду,- улыбнулся чародей.
- Это точно,- и оба друга загадочно переглянулись.
- Кажется, мы что-то пропустили?- спросила Алина, глядя прямо на чародея.
- Самую малость. Пришлось немного поколдовать, чтобы Виолетта ничего лишнего не сболтнула,- ответил Сергей Петрович.
Профессору пришлось всё рассказать ребятам.
- Ну, вы даёте!- удивился Алексей
- А что делать? Она была такой наивной, вполне могла всё разболтать. Да и вообще не приехать опять. А этого нельзя было допустить,- подвёл итог профессор.
- И вообще пожить ещё хочется. А болтун в нашем деле страшнее динамита,- подтвердил чародей.
       Все последующие дни прошли в подготовке к поездке. Незаметно наступил конец августа. Решено было ехать прямо в Бахчисарай, чтобы оттуда побыстрее добраться до цели. Профессор сообщил Виолетте, когда ей нужно приехать, чтобы присоединиться к экспедиции. Она подтвердила свой приезд и все облегчённо вздохнули. На выходных профессор со своим другом встретили гостью и сразу отправились в магазин за одеждой и обувью для горной прогулки. Виолетта всё недоумевала, зачем ей приобрели такие широкие спортивные штаны и кроссовки на толстенной подошве.
- Ну, мы же не на бал идём, а в лес,- слукавил чародей.
- Да, да, а там могут быть и камешки, и колючки,- подтвердил Владимир Николаевич.
     Итак, отважные искатели артефактов отправились на поиски загадочной пещеры. По приезду в старинный город, сняли номера в скромной гостинице, чтобы перед походом отдохнуть и выспаться после изнурительной поездки. Воспетый великим Пушкиным Бахчисарай, удивил, свовей скромностью и стариной маленьких средневековых улочек. Маленький южный городок надёжно укрыл путешественников. Профессор с чародеем разузнали, как попасть в старинный город в горах и на следующий день отдохнувшие путешественники отправились на экскурсию, как объяснил профессор Виолетте. Алексей и Алина еле сдерживали улыбки, глядя на неё. Такая элегантная в обычной жизни, она выглядела в спортивном облачении очень забавно. Весь этот спортивный маскарад был явно не для неё, но ребятам было строго приказано говорить совершенно обратное. И они очень старательно играли свои роли. До места прогулки добрались на машине, которую сняли в оба конца на весь день. С водителем договорились об условиях, обменялись телефонами и двинулись в путь. От места стоянки до столицы древних тавров на вершине горы было пять километров! И это было только начало. Но горный воздух и окружающая природа сделали своё дело. К древнему городу вела вполне сносная дорога, местами очень древняя и не ровная. Вот только здесь Виолетта поняла, зачем её так одели. Вся компания двигалась к цели довольно бодрым шагом. На пути к древнему городу шло много паломников. На одном из поворотов дороги прямо в горе был вырезан православный храм! Это было совершенно потрясающее зрелище. В этом месте наши путешественники даже сделали небольшую остановку, чтобы полюбоваться таким невиданным зодчеством. Когда двинулись дальше, то слева, в горах, стали видны вырезанные округлые пещеры разной формы.
- Похоже, что люди здесь давно так себе жильё делали,- сказал профессор.
- А я вот не понимаю, как можно такую махину в скале выдолбить,- удивлялась Алина
- Наверное, знали секрет, если целый город построили, - сказал чародей.
Так, незаметно, добрались до последнего подъёма в гору. Слева, от еле заметной тропинки, Алина увидела плетущиеся по земле синие цветы.
- А вот и первый указатель. Значит, идём правильно,- обрадовалась она
- Обратите внимание, что цветы растут точно вдоль тропинки и дальше не расползаются,- заметил профессор.
И тут Виолетта начала задавать вопросы, которые от неё никто не ожидал.
- А я вот не понимаю, как в такой древней книге, написанной так давно, было известно, где что растёт и какого цвета?
-Вот именно этого я и боялся,- вздохнул чародей.
- Понимаешь,- профессор подбирал слова,- это не совсем обычная древняя книга. Она вроде и древняя, но живёт вместе с нами. Точнее я объяснить не могу.
- Короче, надо смириться, как я, и идти вместе с ними. Я вот уже ничему не удивляюсь,- подбодрил Алексей Виолетту.
- А главное, пока мы не достигнем цели, никто ничего до конца не узнает. Разве не интересно?- спросила Алина.
- Да вы настоящие авантюристы,- воскликнула Виолетта.
- А ты только поняла,- усмехнулся чародей.
       Преодолев последний подъём, наши герои, подошли к огромным дубовым воротам древнего города. За вход пришлось заплатить. А когда они вошли, то решили присоединиться к экскурсии, чтобы узнать историю этой древности. Город удивлял в каждой мелочи. Здесь были совсем настоящие дороги и тротуары из белого камня, уложенные сотни лет назад, дождевые водостоки, которые работали исправно и собирали дождевую воду в древние колодцы на случай осады по сей день. Стены, сложенные из дикого камня и громадные подвалы домов, выдолбленные прямо в скале, при помощи огня и воды, вызывали удивление и восхищение мастерством древних каменотёсов. Древние храмы, вырубленные из цельной скалы на краю обрыва с фигурными колоннами, навевали покой и умиротворение. На центральной площади города возвышалась усыпальница древней царицы, которую не тронуло ни время, ни люди. Сюда шли паломники, как и сотни лет назад. Экскурсоводы утверждали, что усыпальница стоит на месте силы. Вход был закрыт решёткой, сквозь которую женщины бросали монеты с мольбой наделить их потомством. Говорили, что просьбы были услышаны.
-А вот это мы сейчас проверим,- деловито проговорил себе под нос чародей.
Он обошел усыпальницу, внимательно осматривая ее со всех сторон.
-Что он там шепчет?- спросила Виолетта.
-Сейчас узнаем,- улыбнулся Владимир Николаевич.
- Идите сюда,- позвал Сергей Петрович.
За усыпальницей рос миндаль, уходящий корнями прямо в скалу. Дереву было не меньше четырёхсот лет.
-Попробуйте прикоснуться,- предложил он всем.
Все по очереди подходили к дереву и прикладывали к стволу руки. Владимир Николаевич и Алина, приложив руку к дереву, удивленно смотрели на чародея.
- Ну?
- Оно гудит!- удивилась Алина.
-Потрясающе,- восхищался профессор,- оказывается ее можно почувствовать.
- Да что почувствовать?- недоумевал Алексей,- я ничего не чувствую!
- Леха, ну ты чего, совсем деревянный? Дерево гудит. Силища какая!- восхищалась Алина.
-А это значит, что где-то недалеко нос!- радовался чародей.
-Предлагаю полюбоваться на пейзажи за городом,- призвал всех Владимир Николаевич, доставая бинокль, приготовленный для этого случая.
       С вершины древнего города путешественники ничего похожего на ущелье не увидели. Все было гладким и ровным. Да и дорогу, что была в самом низу, трудно было назвать древней тропой предков. Движение по ней было хоть и небольшим, но стабильным.
-Что-то здесь не так,- рассуждал профессор.
-А я знаю, что не так,- осенило Алину.
-Говори, не тяни,- подгонял Алексей.
Мы сюда, когда шли, смотрели только вперед и по сторонам. Верно?
-Верно!
-А назад хоть кто-нибудь глянул?
-Точно! Алина, ты гений. Мы стоим с другой стороны города,- чародей резко развернулся и пошел в обратную сторону.
      Профессор бросился за ним. Выйдя на самую высокую точку около храма, все увидели самое настоящее ущелье. Правда все поросло лесом, но это было самое настоящее ущелье, хотя и достаточно широкое. Бинокль пошел по рукам. Да, не простое это дело найти в таких зарослях скалу, похожую на лицо с длинным носом.
-Что-то я ничего такого и не вижу,- разочарованно проговорил Алексей.
- А сколько сейчас времени?- спросила Алина.
-Половина двенадцатого,- ответила Виолетта, взглянув на свои миниатюрные часики.
Все переглянулись.
-Где у нас солнце?- профессор посмотрел на небо,- мы не там стоим!
      Вся компания опять отправилась искать точку просмотра ущелья. Нужное место нашли высоко над входом в город, где когда-то шли бои, и жители города стояли насмерть за свою столицу. Как гласит история, ее так ни разу и не смогли завоевать захватчики, кто бы они ни были. Город был крепким орешком.
И опять внимательно все всматривались в зеленый пейзаж. Когда бинокль перешел к Алине, она начала осматривать лесные заросли.
-Ой, кажется, я вижу,- и она указала на небольшую гору, совершенно заросшую по самую вершину.
- Ну и где тут нос?- недоумевал Владимир Николаевич.
-Да не нос, а хвост. Рыжий хвост. Я лису увидела!
-Так, нука, дайте мне оптику,- чародей отобрал бинокль у Алины.
-Сколько время?- опять спросил он.
-Почти двенадцать,- ответила Виолетта, включаясь в общую суматоху,- осталось три минуты.
-Следи за временем, а мы все будем следить за тенями, - сказал Владимир Николаевич.
     Алексей влез на самые высокие камни и стал внимательно всматриваться пейзаж. Вдруг он спрыгнул и подбежал к профессору.
-Да вот он, я нашел!
Алексей указал на небольшую гору в самом конце ущелья. Профессор снова взял бинокль.
-Виолетта, время,- скомандовал он.
Виолетта начала отсчитывать секунды.
-Есть! Это действительно она, осталось добраться.
       Все дружно двинулись в заданном направлении.
К скале с носом пришлось идти буквально по плоским вершинам гор, чтобы не потерять из виду свой объект. Примерно через пару часов вплотную подобрались к носатой горе и начали спуск. Именно в зарослях кустов Алина и увидела рыжий хвост. Вдруг, Виолетта вскрикнула и упала на землю. В последний момент её успел поддержать Алексей. Он замыкал всё шествие. Все резко остановились.
- Меня кто-то уронил,- растеряно объясняла Виолетта,- честное слово я смотрела под ноги. Я даже не поняла, как это произошло.
- Кажется, началось,- вздохнул Алексей, помогая Виолетте подняться.
- Смотрите, вон там,- Алина опять увидела рыжий хвост.
       Чародей тихонько подобрался к большому кусту, присел на корточки и заглянул под нижние ветки. Прямо на него смотрела лисья мордочка. Зверёк прижался к земле и наблюдал за действиями Сергея Петровича. Лисёнок был ещё подростком, но шёрстка уже приобрела яркий окрас.
- А вот и стражник, что вход стережёт,- чародей улыбнулся.
Зверёк был очень любопытный, и убегать не собирался.
- Странно, ведёт себя, как- будто людей не боится,- удивилась Алина, заглядывая через плечо чародея.
- Скорее всего, так и есть. Кто заподозрит зверя? А чужака он от заветной дверки может и увезти подальше,- рассуждал профессор.
- Ну, показывай, где вход, - обратился к лисёнку чародей.
Лисёнок, как- будто только и ждал команды, быстро выскочил из-под куста и побежал, оглядываясь, как домашний кот. Все двинулись за ним. Затем лисёнок быстро юркнул в заросли кустов прямо на горе и исчез.
- А ведь тень-то именно сюда указывала,- сориентировался Сергей Петрович.
-Давайте осмотрим каждый куст в этом месте,- предложила Алина.
Все принялись искать вход в пещеру.
- Нашёл!- Алексей быстрее всех добрался до небольшого круглого отверстия в скале, куда, видимо, и убежал лисёнок.
- Стойте!- крикнула Алина,- помните, что в книге написано. Там только один пройдёт, остальных могут и порубать.
Да, идти было небезопасно. Прямо у входа в пещеру устроили совет, как пройти и выжить одновременно.
- Предлагаю делать метки на стене мелом, а прежде чем делать шаг, всё проверять длинными палками,- предложил Алексей, глядя на отверстие в скале.
- Хорошая идея,- поддержал профессор.
- Ой, смотрите, опять он, - Виолетта показала на лисёнка, который сидел в отверстии и наблюдал за ними.
- Да нас, кажется, приглашают,- обрадовался чародей, поднимаясь.
- Приготовьте фонари, мел и палки,- скомандовал профессор.
-А ещё надо верёвку, вдруг там ямы какие-нибудь,- предложила Алина.
        Решили, что верёвкой обвяжут первого и последнего. Остальные должны будут держаться руками. Так и сделали. Первым полез профессор, за ним чародей. Затем Виолетта и Алина. Последним влез Алексей. Вход, а точнее лаз в пещеру был идеально обработанным и гладким. Вход привёл путешественников в квадратную пещеру с почти идеальными гладкими стенами. Прямо посередине, достаточно высокого зала, красовалась колонна, высеченная из цельной породы, для поддержания свода. Колонна имела утолщения снизу и сверху и была толщиной не менее двух обхватов.
- Ничего себе!- Алексей с удивлением рассматривал стены.
- Смотрите, там ступени вниз ведут,- обратила внимание Виолетта.
- Не будем торопиться. В нашем деле спешка ни к чему,- остановил всех профессор.
- Насколько я понимаю, это только прихожая,- сказала Алина, внимательно разглядывая колонну.
- А это значит, что все сюрпризы впереди,- ответил ей Алексей, завязывая верёвку вокруг пояса.
       Владимир Николаевич внимательно осматривал стены в поисках малейшего намёка на ориентир или надпись. И только подойдя к ступеням, ведущим вниз, прямо на каменном полу, он увидел круг с символами.
- Очень похоже на печать Я видела нечто похожее на древних раскопках,- сказала Виолетта.
- Да это же тот самый текст, что мне достался,- удивилась Алина.
Профессор внимательно его рассмотрел и подтвердил слова Алины.
- С этого места идём строго друг за другом. Если верить печати на полу, то ловушки начинаются прямо здесь,- сказал профессор
       Все выстроились друг за другом. У каждого в руках была палка и фонарь, закреплённый на голове. Владимир Николаевич посветил в темноту и заметил, как метнулся вниз по ступеням хвостатый рыжий стражник. Шли очень медленно и осторожно. Ступени привели во второй зал с неким подобием сцены справа от входа.
- А куда наш проводник подевался?- спросила Виолетта.
Внимательно осмотрели помещение, но лисёнка не нашли.
- Странно, куда он мог подеваться?- недоумевала Алина.
Осмотрев внимательно зал и не найдя ничего необычного, кроме небольших ниш, выдолбленных в стенах, решили ещё раз осмотреть каждый метр стены. Профессор и чародей заинтересовались сценой и не напрасно. Прямо на её поверхности были вырезанные и почти истёртые значки.
- Кажется, здесь что-то написано. Может быть, это предупреждение, - сказал чародей.
       Все подошли поближе, чтобы лучше осветить надпись. Как только все оказались на сцене рядом с надписью, произошло то, чего никто не ожидал. Сцена, неожиданно легко и почти бесшумно, повернулась, и вся компания оказалась в длинном прямом коридоре,
- Ну, всё, началось,- сказал Алексей.
- Какие ровные стены! Чем их так отполировали? На штукатурку не похоже,- удивлялась Алина.
- А сцена тебя не удивила? Шума почти не было. Чем они такую махину смазывают, вот что интересно,- ответил Алексей.
- А я думала, что вы знаете ответы на все вопросы,- удивилась Виолетта.
-Хватит болтать, возьмитесь все за верёвку и ни шагу в сторону,- скомандовал профессор.
        Осторожно ступая и проверяя каждый камень на полу, подошли к каменной арке в конце коридора. Путь дальше преградила огромная цельная плита, украшенная рисунками и символами. В центре была выемка для ладони, обрамлённая надписью.
Надпись гласила: « Рука достойного откроет, а недостойный пусть умрёт».
-Владимир Николаевич, что делать будем? Если мы сейчас не откроем эту плиту, то назад пути нет. Мы в ловушке,- не на шутку испугалась Алина.
- Не паникуй раньше времени. Надо думать,- внимательно рассматривая надпись, ответил профессор.
- Вот вам и древний робот. Его даже не видно,- Алексей стал внимательно всё рассматривать.
- Ничего не трогайте,- предупредил профессор.
-А я знаю, что это значит, - торжественно произнёс чародей.
- Говори уже…
- Достойный - это тот, кому досталось ожерелье из жемчуга. А так как жемчуг не простой, то он должен защитить своего владельца. Не зря же он нам всем руки пожёг.
- Да, но его ведь как-то нужно применить в таком случае,- рассуждал профессор.
-Девушки носят браслеты из бусин. Может его надо на руку намотать?- предположила Виолетта.
- Давайте попробуем,- согласился профессор.
Алина с Виолеттой завернули рукав куртки и ловко намотали профессору на запястье всю нитку жемчуга.
- Отойдите все назад,- сказал профессор.
       Он осторожно приложил ладонь к выемке на плите. В следующий момент раздался щелчок и два луча над дверью ударили прямо по запястью ослепительным белым светом. Отзеркаленный от жемчуга свет ушёл под углом в разные стороны. Послышался шум, и плита поднялась, открыв вход на самый настоящий каменный мост. Все замерли. Под мостом несла бурные воды горная река. И это вместо пересохшего русла! К мосту поднимались громадные деревья.
- Дверь открыта, надо идти,- сказал чародей, и смело шагнул вперёд.
       Как только вся компания вошла на мост, плита снова встала на своё место. Пейзаж был настолько нереально красивым, что вызывал чувство тревоги. Это было совсем не то ущелье, куда пришли наши путешественники. Впереди, за мостом, виднелся дворец в восточном стиле, украшенный тонкими, лёгкими колоннами и резьбой по камню. Со стороны дворца доносился тихий звон маленьких колокольчиков.
- Мы точно попали в другой мир,- утвердительно произнёс Алексей,- у меня каждый раз живот сводит, когда мы попадаем в переделку.
- Да брось ты! Я вот ничего такого не чувствую, - не поверила Алина.
- У меня галлюцинации или я опять вижу лисёнка,- спросила Виолетта, вглядываясь вдаль.
-Я тоже вижу рыжий хвост за мостом, - подтвердил профессор.
- А у меня только один вопрос, как он всегда впереди нас оказывается?- удивлялся Алексей,- у него ведь нет жемчуга, да и рук тоже нет. Что-то здесь не так.
- Не ломай голову, это действительно другой мир и здесь работают другие законы. А лисёнок часть этого мира.    -Для него нет преград,- объяснил чародей.
       На этот раз впереди шёл чародей, за ним профессор и остальные. Пройдя по мосту, Алексей оглянулся и увидел, как на скалу начал оседать голубой туман. Этот туман очень быстро закрыл всю скалу и часть моста. А впереди светило солнышко и дворец весь переливался яркими красками. Подойдя поближе, путешественники увидели открытую всем ветрам площадку. Удивительной красоты мозаика украшала пол, а вместо стен были только колонны. Между колоннами на самом верху, мелодично напевали колокольчики, странным образом создавая тихую мелодию покоя. Вглубь дворца не было двери, но стояла резная каменная арка, с золотой вязью по бокам. В центре был крошечный фонтан, вода из которого стекала в каменную чашу в виде цветка.
- Итак, кажется, ещё одна загадка, - задумался профессор, подойдя поближе.
- А ведь в книжке про фонтан ни слова, - удивилась Алина.
- Там и про мост ничего не было. Кстати, он исчез. Можешь посмотреть,- сказал Алексей.
           Все оглянулись. Моста действительно не было. Огромные деревья преграждали путь обратно. Виолетта испуганно всё разглядывала, но вопросов не задавала.
- Теперь ты понимаешь, почему надо молчать, - спросил её чародей.
- Угу,- только и смогла ответить Виолетта.
- Ну, и что дальше?- Алина подошла, приглядываясь внимательнее к золотым надписям на арке.
- Здесь написано: «Преклони колени путник. Омоешь здесь руки, откроешь дверь знаний»,- перевёл профессор.
- Ну, давай, о достойнейший из достойных,- начал подшучивать чародей.
         Владимир Николаевич подошёл к фонтану и набрал воды в руки, чтобы умыться. Но как только вода набралась в ладони, жемчуг соскользнул с запястья прямо в чашу. Упав в воду, жемчуг засветился и фонтан вместе с чашей задвинулся внутрь арки, а сама она бесшумно сдвинулась в сторону, освободив большой прямоугольный вход во дворец. Путники увидели первый зал дворца. Хорошо освещённое сводчатое помещение было украшено странными рисунками, вырезанными прямо на камне с ювелирной точностью и аккуратностью. Факелов нигде не было видно. Свет исходил от странных светильников в виде горшков. Вся задняя стена этого зала представляла собой нечто похожее на соты. В каждой выемке стояла или чашка, или пиала, или стаканчик. И всё это переливалось в отблесках слюды на стенах. В центре зала на каменном постаменте лежала книга, закрытая прозрачной плотной тканью. В других стенах зала были сводчатые проёмы огромных размеров, уходящие под углами в четыре стороны.
- Интересно, а как мы выберемся отсюда?- задал вопрос Алексей.
       В этот момент снова выбежал лисёнок, а за ним шёл высокий пожилой мужчина в длинных белых одеждах, украшенных диковинным широким поясом.
-Пришли? Давно жду, - не дав опомниться, заговорил хозяин дворца.
- Ты всё же его нашёл,- обратился он к чародею, - теперь можно и отдохнуть. А как вам мой маленький помощник, - жрец ласково погладил лисёнка, который не отходил от него ни на шаг.
- Очень симпатичный, совсем не похож на лесного зверя,- ответила за всех Алина.
- И всё?
- Простите, а как к вам обращаться? Вы кто?- спросил Владимир Николаевич.
- Это верховный жрец. Видишь корону, украшенную сапфирами?- ответил чародей.
       Только после этих слов все обратили внимание на обруч в виде небольшой короны на голове жреца.
- Ну, что же вы там стоите. Заходите, не зря же вы пришли в такую даль. И захватите жемчуг из чаши. Его нужно вернуть на место.
     Профессор забрал из чаши жемчуг и как только все вошли, арка снова встала на прежнее место, закрыв вход.
- Вы можете называть меня просто Дауром.
      Затем жрец подошёл к сотам в стене и с нижнего ряда взял точную копию той чашки, которая была в гостинице, когда путешественники ездили в Италию.
- Опусти сюда жемчуг,- обратился он к профессору.
         Когда жемчуг оказался в чашке, он снова вспыхнул и исчез…
- Теперь поставь чашку на место. Жемчуг выполнил свою задачу. Теперь ты один из нас.
       Все удивлённо переглянулись.
- Что я тебе говорила,- прошептала Алина и толкнула Алексея локтем.
      Затем жрец подошёл к книге и снял с неё ткань.
- Подойди,- подозвал он профессора,- ты доказал, что готов принять эти знания, на которые замахнулся шестьсот лет назад. Если бы ты был не готов, то никто не прошёл бы через все испытания и препятствия. А теперь ответь мне, готов ли ты идти и дальше по пути знания.
-Да,- торжественно ответил Владимир Николаевич.
- И последнее. Сила будет испытывать тебя. Готов ли ты устоять и принять служение ей?
- Да…
Жрец открыл книгу.
- Положи сюда свои руки.
     Как только профессор выполнил это требование, книга засияла голубым светом. Волны света обтекали его с головы до пят. Постепенно он и сам начал светиться. Так продолжалось минуты две-три, затем сияние потухло, и жрец закрыл книгу. А профессор всё ещё светился, и это сияние медленно закручивалось вокруг него. Затем сияние буквально втянулось прямо в тело. Последняя вспышка и всё погасло. Владимир Николаевич с улыбкой оглянулся на своих спутников. Его глаза сияли тем же невероятным светом, что и книга. Ещё мгновение и глаза стали прежними.
- Да он помолодел!- удивилась Виолетта.
Чародей с облегчением вздохнул.
-Всё правильно. Так и должно быть! А теперь ты подойди сюда,- обратился жрец к Алине.
- Я тебя одну не пущу, - заявил Алексей и схватил Алину за руку.
- Тогда идите вдвоём, - ответил Даур.
- Ты видишь? У нас опять пара! Это какая - то новая традиция,- обратился он к чародею.
        Чародей только пожал плечами. Алексей и Алина подошли к жрецу. Даур подвёл их к сотам и велел Алине выбрать любую чашку или стаканчик. Алина бросила беглый взгляд и остановилась на крошечной чашечке в правом верхнем углу.
- Достань ей эту чашку, - велел жрец Алексею. Тот послушно всё выполнил.
- А теперь достань из чашки то, что там лежит,- с этими словами жрец налил в неё воду из кувшина и протянул Алине.
Алина двумя пальчиками достала из чашки с водой небольшой серебряный перстень с нежно - оранжевым сердоликом.
- Одевай его на руку всякий раз, когда почувствуешь, что впереди тебя ждут препятствия и трудности.
-  А ты,- обратился жрец к Алексею,- становишься её охранником во всех жизнях, что вам предстоят, пока перстень не приведёт вас сюда обратно. Это был твой выбор, и теперь ты тоже часть этого мира. Как работает чашка, вы уже знаете. Перстень нельзя продать, купить или подарить. Ваши потомки должны передавать его вместе с чашкой по наследству. И когда ты будешь готова, перстень снова найдёт тебя и приведёт сюда.
- Постойте! А зачем вам всё это,- спросил Алексей.
- Людей силы и знания не может быть много. Они,  как искры среди миллионов людей. Мы собираем то, что когда-то было утеряно. И нам приходится их заманивать сюда хитростью. Многие хотели бы прийти сюда и завладеть силой, но они не в счёт. Истинные сокровища скрыты в людях, и они не всегда об этом знают. Алина стояла потрясённая. Только чародей, довольный, как сытый кот, улыбался.
- А можно вопрос,- спросила Алина, приходя в себя,- а что у вас там?
Она показала на проходы, уходящие вглубь дворца.
- Как что? Библиотека,- улыбнулся жрец,- ты ведь книгу нашла?
- Так эта книга из вашей библиотеки?
- Конечно! Мы давно за тобой наблюдали. Вот и подбросили в нужный момент. Пора её вернуть на место.
-Какой хитрец!- не удержалась Виолетта.
- Когда-то и ты была здесь в паре с ним,- жрец кивнул в сторону профессора,- только он был султаншей, а ты её верным другом.
Виолетта с удивлением посмотрела на Владимира Николаевича, а он только развёл руками.
- А можно посмотреть библиотеку?- спросила Алина.
- Попробуй, если конечно сможешь,- улыбнулся Даур.
Алина надела перстень на палец и сделала несколько шагов в ближайший коридор. Дальше она не смогла пройти. Гул, который доносился из коридора, не на шутку испугал её. Жрец и чародей с интересом наблюдали за ней.
- Да, рановато пока,- прокомментировал чародей.
- Что там гудит?- спросила Алина.
- Сила! Она тебя предупредила, что ты ступаешь на её территорию, куда тебе пока нельзя ходить,- пояснил Даур.
Алина послушно вернулась на своё место.
-А теперь книга,- жрец посмотрел на профессора.
Владимир Николаевич, словно фокусник, материализовал книгу из воздуха! Затем положил её на постамент сверху, где лежала другая книга. В тот же миг книга исчезла, а ту, что лежала на постаменте, накрыли тонкой тканью.
- Ну что же, раз всё выполнено, вы свободны. Проводи их,- жрец обратился к чародею.
Вся компания опять подошла к арке. Чародей открыл арку, нажав на камень в стене. Все снова оказались на площадке с колоннами и колокольчиками.
- Идите по этой тропинке, и вы выйдите к той чайхане, где вас ждёт водитель с машиной,- пояснил чародей.
- А вы с нами не идёте?- удивился Алексей.
- Нет. Я свою миссию выполнил. У меня что-то вроде отпуска. У вас теперь есть свой волшебник. А проводит вас лисёнок. Он знает все ходы и выходы.
- А как же мост?- спросила Алина.
- А ты его видишь?- хитро улыбнулся чародей.
         Лисёнок побежал, оглядываясь, Все, кроме чародея, двинулись следом по тропинке. Через пару секунд Алина оглянулась, но не увидела ни дворца, ни чародея. Всё исчезло. Кругом стоял густой лес и пели птицы. Над лесом возвышались плоские горы.
- Я, наверное, никогда к этому не привыкну,- подумала Алина.
       Профессор шел молча, и чему-то улыбался. И только Алексей с Виолеттой были очень рады, что всё, наконец, закончилось. Через полчаса лисёнок остановился. Сквозь деревья стали видны домики, прилепленные к скалам и чайхана. Лисёнок сел перед профессором, затем перед Виолеттой. Потом перед Алиной и Алексеем. А затем просто юркнул в лес и исчез.
- Он попрощался с нами,- совсем грустным голосом сказала Алина.
- Вот и хорошо! Наконец-то поедим. Я с голоду умираю,- ответил Алексей.
Домой вернулись в отличном настроении. Только Алина стала задумчивой, как никогда.


Так что же, получается, этот профессор волшебником стал?- спросил Нафаня.
- Конечно,- ответил Агудар.
- Да, чудеса, - удивлялся домовой.
- Убаюкал ты меня своим рассказом,- Мурка сонно зевнула.
Начинался рассвет, и все обитатели магазина разбрелись по своим местам.

                                                                     Конец.







Мне нравится:
0

Рубрика произведения: Проза ~ Сказка
Количество рецензий: 0
Количество просмотров: 293
Опубликовано: 07.12.2013 в 15:42







Есть вопросы?
Мы всегда рады помочь! Напишите нам, и мы свяжемся с Вами в ближайшее время!
1