Молодость


 Молодость

Когда Тренмар более или менее стал вставать на ноги и привык к новому облику, им заинтересовался дракул Лириоден.
Лириоден был еще очень молод. Внешность его была необычна — он имел светлые волосы, что было среди темных рас большой редкостью, хотя эта деталь сказалась на его облике скорее положительно. В отличие от Тренмара, который вскоре после превращения отрастил себе длинные волосы и стал заплетать их в конский хвост, молодой дракул ходил с распущенными.
С момента его превращения прошло около полугода, однако он уже понял что к чему в дракульем мире. Дракулы тогда переживали кризис, их численность опустилась сильно ниже минимума, поэтому молодых дракулов было мало, а старшие дракулы не воспринимали Лириодена всерьез.
Поэтому, когда появился Тренмар, молодой дракул вцепился в него всеми силами, взявшись научить основным принципам шиинарской жизни. Тренмар не стал отказываться от помощи, и Лириоден повел его в «Дракулу».

  • Это легко, ты быстро научишься. Видишь их? - дракул кивнул на толпу мило щебечущих барышень, собравшихся у барной стойки, - Просто выбери любую из них и пригласи на танец. Используй Шарм, и после танца они с радостью уедут с тобой в «Алую розу». Тебя там узнают и отдадут ключ от номера. Развлекись со своей избранницей, потом обрати её. Или можешь убить, если она тебя разочарует, однако, в твоем положении, это невыгодно... Ну что, какую выберешь?
Внимание Тренмара сразу привлекла прекрасная блондинка с карими глазами.
  • Эта, в черном платье, похоже, вполне ничего.
  • Да, неплохой выбор. Иди к ней.
Тренмар подошел к девушке и изящным жестом пригласил её на танец. Она, улыбнувшись, согласилась. Дракул повел её к толпе танцующих. Они начали вальсировать. Кавалер с удивлением заметил, что танец ему прекрасно удается, хотя опыта у него почти не было.
  • Позвольте узнать ваше имя?
  • Рианна.
Тренмар представился ей.
  • У вас необычное имя, но... Тем не менее, очень красивое, - заметила его партнерша.
  • Благодарю вас.
Постепенно между ними завязался разговор. Рианна оказалась вполне успешной, несмотря на молодость, программисткой. Парня у неё не было, а в «Дракулу» она пришла просто желая отдохнуть от отупляющих молодежных вечеринок и, возможно, завести новое знакомство с необычным и интересным человеком.
Шарм Дракула действовал великолепно. В начале танца Рианна видела в Тренмаре лишь очередного мимолетного знакомого, а к концу в её глазах было восхищение. Дракул затуманивал ей разум, отнимая способность рационально мыслить.
Далее, как и предсказывал Лириоден, девушка с радостью согласилась поехать с Тренмаром в отель. Там он провел с ней около двух часов. Когда же пришло время сделать из неё невесту, вампир вдруг почувствовал жалость и муки совести, однако жажда пересилила их. Положив начало превращению, он магией отправил девушку в свой особняк.
Тренмар уже собирался выходить из отеля, как неожиданно столкнулся с Лириоденом.
  • Ну, как прошло?
  • В целом неплохо, но... В последний момент я чуть было не оставил её нетронутой.
  • А, жалость к бывшим сородичам. Это пройдет. Мне тоже было сложно поначалу. Главное — не дай этой жалости пересилить твою новую сущность, иначе опустишься до низших слоев нашего общества... Тебя ведь жажда заставила укусить её? Жажда вскоре ослабнет, по мере того, как ты будешь набирать силу. Скоро тебе придется учиться убивать и превращать сознательно. Я уже перешел эту грань — и я счастлив. Поверь мне, скоро ты разочаруешься в человеческом раболепном обществе... Кстати, как Фатима?
  • Ей всё еще очень сложно. Жажда вынуждает её убивать людей, она страдает из-за этого... И до сих пор боится меня.
  • Может, я как-нибудь напрошусь погостить у тебя и приведу с собой свою невесту Нирану? Она уже освоилась, может попробует помочь ей адаптироваться?
  • Почему нет? Мне ведь тоже жаль её, она так мучается...

Свою «угрозу» Лириоден вскоре выполнил. Они с Тренмаром остались общаться в гостиной, а Нирана отправилась искать Фатиму. Та вскоре нашлась в одной из комнат. Увидев незнакомую девушку, она вскочила.

  • Тише, успокойся. Я не причиню тебе вреда. Я - такая же невеста, как и ты, просто у другого господина. Я хочу поговорить с тобой. Присядь, не стой.
Фатима осторожно села обратно на кровать. Будучи невестой дракула, на её лице не было следов переживаний, хотя она явно проплакала не одну ночь. Её душевное состояние могли выразить только глаза, затравленно смотрящие на нежданную гостью.
  • Меня зовут Нирана. Я — Первая невеста господина Лириодена, - улыбнулась Фатиме Нирана.
Она села рядом с ней и попыталась завязать разговор. Постепенно, ей это удалось.
  • Знаешь, ты ведь ничего не добьешься просто плача в подушку всю ночь. Если ты сама не решишь изменить свою жизнь к лучшему, никто за тебя не примет этого решения.
  • Но, Нирана, все эти убийства, необходимость пить кровь...
  • Тебе остается с ними только смириться, ведь больше тебе ничего не остается. Ты уже не вернешься к прежнему облику, помни это. И начни общаться с господином, вскоре ты полюбишь его, вот увидишь... И он тебя тоже полюбит. Его речи станут слаще меда, ласки нежными, поцелуи желанными, - мечтательно протянула Нирана
  • Но он ведь теперь мой господин... То есть, я принадлежу ему...
  • Он никогда не будет относится к тебе как к рабыне, если ты об этом. Да, в какой-то степени невесты подчинены дракулу, но... Я вот живу с господином Лириоденом и не чувствую себя несчастной или униженной. Он любит меня, как любил бы жену или девушку, разве что я не единственная его возлюбленная. У него всё время появляются новые невесты, однако, любя их, он продолжает любить и меня, так что я не чувствую особого дискомфорта... Полюби своего господина. Начни общаться с ним, сама не заметишь, как жизнь наладится.
  • Ладно, я... Я попробую...
  • Обязательно попробуй... Господин зовет меня. Пора идти. Прощай. И помни мои слова.
  • Прощай, Нирана.
Лириоден и Нирана ушли. Фатима долго не могла решиться выйти к господину. Она просто лежала на кровати, мысленно уговаривая себя встать и пойти к Тренмару.
Внезапно, господин сам пришел к ней. Невеста притворилась спящей. Тренмар сел на краешек кровати, склонился над Фатимой, погладил её по щеке и поцеловал сначала в щеку, потом в висок. Неожиданно, невеста поняла, как несчастна она была в людской жизни. Вспомнился мерзкий старикашка, её жених, вспомнились родители, готовые отдать её этому извращенцу, лишь бы получить с него деньги. А ведь никто никогда её так не ласкал, как ласкает сейчас Тренмар.
Однако, не дождавшись от неё ответной реакции, дракул вздохнул, встал с кровати и уже собрался уходить.
  • Господин, не уходите! - в отчаянии крикнула ему невеста.
Тренмар обернулся. В его взгляде на мгновение промелькнуло удивление, но он подошел к кровати и сел рядом с Фатимой. Та, поколебавшись, неуверенно поцеловала его в губы. Тренмар улыбнулся.
  • Теперь понимаешь, что не надо меня бояться? - сказал он, нежно целуя невесту в шею.
  • Начинаю понимать, господин, - улыбнулась она, тая от его поцелуев.
Когда пришел рассвет, они не могли уснуть. Тренмар лишь плотно закрыл окна, чтобы свет Гиреен не проник в комнату. Почти весь день они с Фатимой просто лежали рядом и разговаривали, заснув только ближе к закату.

С того дня, Фатима хорошела с каждым часом. Связь между ней и крепнущим Тренмаром усиливалась. Сложно смириться было только с убийствами, однако, со временем, и это стало привычным.
Тренмар тоже расправлял плечи. Его жалость к людям скоро улетучилась, так как он разочаровался в людском обществе. Он начал понимать, как огромна власть дракулов на Шиинаре. Людское правительство было парализовано и плясало под дудку своих вампирских хозяев. Кто-то из правительства смирился с таким раскладом из-за угроз, другие, самые малочисленные, считали, что так даже лучше, ведь дракулы оберегали людей от поражения в войнах с ассарийцами, предотвращали эпидемии и экономические кризисы. Эта крохотная группа людей считала, что смерти и пропажи людей от дракулов и их слуг-оборотней вполне справедливы. Однако большинство шло за вампирами из-за одной банальной причины — из-за денег. Дракулов на Шиинаре могло быть не более двадцати, питались они за счет людей, так что нужды в деньгах у них попросту не было, а поскольку они неплохо разбирались в магии, им достаточно было произнести простейшее заклинание и создать таким образом нужное количество зеленых бумажек, которые совершенно неотличимы от тех, что производят люди. Стоило только один раз — в самом начале становления людской колонии — посадить правительство людей на денежную иглу — и больше псевдо-правители с неё не слезли. Они получали такие капиталы, какие в жизни не заработали бы даже от коррупции.
Захватив таким образом власть, дракулы вскоре совсем расслабились. Полиция игнорировала даже самые дерзкие их выходки и не бралась расследовать дела, в которых были замешаны вампиры. Во всех таких преступлениях винили шиинарскую мафию. СМИ подливали масла в огонь, и народ уже не сопротивлялся этим сказкам, всецело веря им.
Конечно, не все люди были так глупы. Были те, кто сопротивлялись дракулам, однако, противопоставить им они ничего не могли, только трепали им нервы, проникая в замки и ведя свою секретную деятельность по подвалам. Такие люди нередко объединялись в организации. Обычно они стремились всеми силами узнать побольше информации о своих поработителях. Вскоре таких организаций стало так много, что дракулы уже не могли уследить за всеми ними. Они обращали внимание только на самых успешных в этом деле, потом постепенно уничтожали их.
В таких «уничтожениях» зачастую проявлялась вся их жестокость. Не в том плане, что они убивали множество людей зверскими способами, а в том, что они играли с ними, доводя от отчаяния и ужаса. Дракулы редко решали проблему обычным погромом, но подходили к этому делу с фантазией.
О нравственности людского общества и говорить не приходилось. Тренмар вскоре даже перестал пользоваться Шармом. Девушки и так были рады провести с ним ночь в «Алой розе». Лириоден называл таких девушек «бесплатными проститутками». Один танец, мимолетное знакомство — и можешь делать с ней что хочешь. В погоне за удовольствиями она безропотно согласится на всё.

Разочаровавшись в людском обществе, Тренмар вступил в такой возрастной период, который шиинарцы называли «дракульей молодостью». Он понял, какая перед ним открылась свобода. Лириоден тоже переживал этот период, так что это только поспособствовало укреплению их дружбы. Они научились убивать медленно, плели интриги между своими избранницами и наблюдали за результатом со стороны, получая наслаждение от осознания собственной власти. За длинную шиинарскую ночь они умудрялись заводить сразу несколько знакомств и, как следствие, несколько раз ездить в «Алую розу».

Иногда, разумеется, среди девушек не самого строгого поведения попадался бриллиант. Однажды так и сложилось, причем бриллиант попался обоим приятелям-вампирам.
Сперва был Лириоден, познакомившийся в «Дракуле» с писанной красавицей Шаналоттой. Она была так прекрасна и внешне и внутренне, что дракул решил не торопиться с её обращением, а несколько дней поухаживать за ней, постепенно развивая отношения и наслаждаясь общением.
Тренмару повезло чуть позже, причем он никогда бы не подумал, что получит свой бриллиант из такого источника.
Это случилось, когда приятели в очередной раз возвращались из «Розы» в «Дракулу».

  • Признаться, в последнее время кроме Шаналотты меня уже никто не интересует. Возможно, поэтому та девушка меня совершенно не удовлетворила... Хотя, я советовался с Фарелтеном, он сказал, что такая безумная влюбленность временна. Стоит только мне обратить её и мои чувства придут в порядок. Это не значит, что я перестану любить её, просто она перестанет мешать мне заводить новые знакомства.
  • Я тебе завидую. Мне пока что не попадался никто, кем можно было бы восхищаться и кого можно было любить.
  • Ничего, когда нибудь придет и твой черед.
Совершенно внезапно, Тренмар услышал за своей спиной неприятный и знакомый до боли противный голос. Он почувствовал то забытое раздражение, сопровождавшее солидный отрезок его людской жизни.
  • Джон? Джон Картер?
Звук старого людского имени резанул по ушам Тренмара.
  • Кто это? - спросил Лириоден, видя раздражение и злобу друга.
  • Старый знакомый Каррена... С тех пор, когда он был человеком... Мерзкий тип. Я разберусь.
Тренмар развернулся и подошел к тому, кто звал его. Это был некто Фаррен, на редкость мерзкий старикашка, который просто обожал лезть в чужие дела. Это свойство его характера в своё время и сблизило их с отцом Тренмара. Он ничуть не изменился за прошедшее время. Всё та же вечная жесткая щетина на лице, противный взгляд, целиком и полностью выдававший его сущность
  • Где твой отец? Я не могу с ним связаться, - не размениваясь на приветствия рявкнул в лицо Тренмару Фаррен, что было ему свойственно.
  • Он купил путевку на Гелион. Уехал отдохнуть вместе с матерью.
  • А ты, что, особенный? Как вообще Ричард оставил тебя здесь одного? Да и ты хорош. Кот из дома — мыши в пляс. По роскошным клубам, типа «Дракулы»…
  • Вам не кажется, что это не ваше дело? - холодно процедил Тренмар, прекрасно понимая, что Фаррен всё равно не остановится.
  • Как это «не моё дело»? Да я всю жизнь ради вашего с отцом блага... - трясясь от ярости говорил старик.
Дракулу захотелось закатить глаза. Он слышал всё это уже неисчислимое множество раз.
К счастью, когда речь старикашки достигла апогея, к нему подбежала прекрасная девушка. Тренмар даже не сразу узнал эту красавицу-брюнетку с глазами цвета льда и родинкой на шее. Это была Дира, с ней он некогда учился в школе в одном классе, потом она уехала учиться на Гелион в престижный ВУЗ. Жизнь под одной крышей с Фарреном не могла быть счастливой, но, судя по её внешнему облику, на Гелионе она прекрасно отдохнула от него и похорошела. Когда-то, в школе, она была влюблена в Тренмара, но прекрасно знала, что отец в жизни не позволит им быть вместе.
Сейчас же она была так прекрасна, что с первого взгляда зачаровала Тренмара.
  • «Кажется, я начинаю понимать Лириодена», - подумал дракул
  • Отец, я... - начала говорить Фаррену Дира.
  • Несносная девчонка! Разве ты не видишь, что я занят!
Тут Дира заметила Тренмара.
  • Джон? - улыбнулась она, - Давно не виделись.
В её глазах появилась та самая влюбленность, что и много лет назад, когда они еще сидели за партами и учили уроки.
  • Слишком давно, Дира, - ответил вампир, вежливо поцеловав ей руку.
Девушка светилась счастьем. Тренмару стало жаль её. Фаррен явно её не стоил. Дракулу было страшно даже представить, что ждет девушку дома за тот взгляд, которым она его одарила.
  • Дира! Поехали домой, - поспешил прервать их общение Фаррен.
Девушка бросила Тренмару прощальный взгляд.

В «Дракулу» Тренмар вернулся со смешанными чувствами.

  • Да, действительно, мерзкий старикашка, - сказал ему Лириоден, наблюдавший за сценой, стоя у входа в клуб, - Но вот дочка у него милашка.
  • Да... Бедная Дира. Представь только, она ведь всю жизнь живет с ним в одном доме.
  • Но ты ведь знаешь, как избавить её от всего этого, - усмехнулся Лириоден.
  • Знаю. И избавлю. Но, к сожалению, не сегодня...
  • Пошли тогда в клуб. Шаналотта обещала прийти, ну а ты себе девушку всегда найдешь.
  • Нет, прости, не могу. Хочу немного побыть с Фатимой. Она уже почти привыкла к жизни невесты, однако с другими девушками ей одиноко. Всё никак не может найти с ними общий язык.
  • Тогда до завтра?
  • До завтра.

Внезапно, когда Тренмар уже спал, на его старый мобильный телефон поступил звонок. Он был ожидаем. Дракул вышел из спальни, чтобы не мешать спящей Фатиме.

  • Да? - сказал он в трубку
  • Джон? Это ты? Слава богу. Я позвонила на твой старый номер, надеясь, что ты его не менял... - услышал он голос Диры, - Я хотела предложить тебе... Мой отец сегодня вечером улетает в другой город в командировку и... Может, нам сходить куда-нибудь? Побудем вместе, поговорим?
  • Почему бы и нет. Когда тебе удобно?
  • Самолет отца отлетает в восемь часов... Давай встретимся в девять у «Дракулы».
  • Хорошо. Меня устраивает... Тогда, до встречи?
  • До встречи.
Тренмар отключил телефон. Он легко мог представить, как Дира подпрыгнула от радости, положив трубку. Усмехнувшись, он вернулся в комнату, лег рядом с Фатимой и поцеловал её в щеку.
  • Господин... - прошептала она во сне.

Вечером, ровно в девять часов, Тренмар подошел к «Дракуле». Дира уже ждала его.

  • Здравствуй. Давно ждешь? - спросил он
  • Нет. Так, пару минут. Ну что, куда пойдем? Ты знаешь город лучше меня, - улыбнулась девушка.
  • Смотря какой тип заведений тебя интересует. Думаю, для начала можем сходить в кафе. Я как раз знаю одно тут неподалеку.
  • Может, лучше просто прогуляемся по парку? Там сейчас должно быть очень красиво.
Они неспешно направились к ближайшему парку.
  • Знаешь, Джон, ты очень изменился... - заметила девушка, внимательно разглядывая его.
  • Изменения — это жизнь, - улыбнулся дракул, шагая по дорожке, - Если, конечно, они направлены в лучшую сторону.
  • Признаться, я пока не могу понять, лучше ты стал или хуже. Ты просто... другой. У тебя взгляд изменился, манеры, даже движения какие-то другие.
  • Ты тоже очень изменилась... Ты теперь настоящая красавица, Дира.
  • Джон, ну перестань, - щеки Диры вспыхнули румянцем
  • Я говорю правду. Ты дала бы фору многим. Очень многим.
На смущенном лице девушки промелькнула улыбка.
  • Спасибо... Знаешь, я ведь всегда относилась к тебе по-особенному... Теперь наконец-то ты меня заметил...
Тренмар приблизился к ней и нежно поцеловал в губы. Дира несколько секунд смотрела в его глаза. Она не верила в своё счастье. Дракул поцеловал её еще раз, они прижались друг к другу. Какое-то время они просто наслаждались, но потом девушка резко отпрянула от него.
  • Господи, что же мы творим! - сказала она, отвернувшись.
  • Дира...
  • Джон, ты не понимаешь! Мой отец — он ведь в жизни не позволит нам быть вместе... - слезы потекли по её щекам.
  • Так и будешь во всем слушаться отца? Даже если его прихоти заставят тебя умереть старой девой?.. Дира, ты же понимаешь, что так нельзя.
  • Ну а что ты предлагаешь?
  • Власть твоего отца не безгранична, - сказал вампир, подходя к Дире со спины и целуя её в шею, - Мы сможем уйти, уехать.
Дира горько усмехнулась.
  • Куда же? Ты не знаешь моего отца — он везде нас найдет, даже если мы уедем в Россию, на другой край Вселенной.
  • Дира, просто поверь мне. Дай мне немного времени и я найду решение... Ты веришь мне?
Девушка прижалась к его груди.
  • Верю... Я чувствую, что пожалею о том, что решилась прийти сюда, отец ведь наверняка об этом узнает и накажет меня... Но вот об этом поцелуе я не пожалею никогда, поверь. Я всегда тебя любила и буду любить до гробовой доски... Мне пора. Прости, но служанки могут что-то заподозрить. Отец доплачивает им за слежку за мной.
  • Когда мы в следующий раз сможем встретится?
  • Отец приезжает завтра вечером. Днем у него будет конференция, вечером он уже будет здесь... Он знает, что каждый четверг по вечерам я посещаю литературный кружок... Думаю, занятием я в этот раз побрезгую... Вот только, не думаю, что хорошей идеей будет вот так разгуливать по городу... Может, мы встретимся в более... конфиденциальной обстановке?
  • Отель «Алая роза» подойдет?
  • А у тебя там есть номер? Ого... Ну, почему бы и нет?

С тех пор их свидания участились. Дира стала находить лазейки в своем распорядке дня, а благодаря конспирации Тренмара, Фаррен даже не догадывался об их связи.
Поначалу всё было радужно. Девушка была искренне счастлива, даже тирания отца теперь не могла убить её жизнерадостности, Тренмар тоже чувствовал искреннюю любовь к ней, но однажды она пришла на свидания мрачная и совершенно разбитая.

  • Что-то случилось, Дир? - спросил её дракул
  • Да нет, просто... - дрожащим голосом ответила она, поправляя рукав блузки.
  • Что там? - спросил Тренмар, кивнув на её руку.
  • Ничего, я всего лишь...
Но вампир уже взял её ладонь в свою руку и потянулся к рукаву блузки. По щекам Диры потекли слезы. Тренмар поднял рукав.
  • Это сделал он? - холодным как лед голосом процедил он, - Фаррен?
Девушка, зарыдав, судорожно кивнула. На её запястьях были свежие гематомы. Вампир прижал её к себе.
  • Сукин сын... Я его прикончу, обещаю тебе... Это из-за нас?
  • Нет... Просто... Просто я решилась дать ему понять, что такая жизнь меня не устраивает, что мне надоели его постоянные слежки и упреки... Он разозлился, схватил меня за руки, я вырвалась... Он догнал и избил меня... - захлебываясь в слезах говорила Дира, - Там, под блузкой, еще хуже...
Тренмар снял с неё блузку. И действительно, всё её тело было покрыто следами жестоких побоев.
  • Знаешь, что Дир?.. - сказал он, гладя её по щеке, - Хочешь, я увезу тебя? Увезу туда, куда Фаррен в жизни не доберется. Туда, где мы сможем любить друг друга, не опасаясь ничего...
  • Прямо сейчас?
  • Прямо сейчас.
  • Куда же ты повезешь меня?
  • Позволь, сначала я открою тебе маленький секрет.
Тренмар положил руку ей на живот и мысленно произнес заклинание. С ужасом девушка наблюдала, как кровоподтеки исчезают, будто их и не было. Она подняла полные ужаса глаза на вампира.
  • Как? Джон, ты ведь...
Дракул резко рванулся к ней и пронзил своими клыками её шею.

Через день, обнаружив пропажу дочери, Фаррен несколько раз попытался подкараулить Тренмара у «Дракулы», но охранники не пустили его дальше порога. Понимая, что такая скрытность не к добру, старик решил проследить за вампиром. Он надеялся, что тот приведет его к дочери.
Надежды оправдались, правда только через несколько дней и по воле самого Тренмара. Дракул понимал, что эту историю пора заканчивать, так что он решил поехать в замок на машине, а не телепортироваться, как обычно. Фаррен последовал за ним.
Ехали они довольно долго. Пару раз дракул сдерживался от того, чтобы не высунуть руку и не застрелить старика по дороге, но решил этого не делать. Ему хотелось заставить этого человека пострадать за то, что он сделал с Дирой.
Но вот они наконец подъехали к замку. Тренмар вышел из машины и направился к воротам своего обиталища. Машина Фаррена остановилась чуть поодаль, водитель ждал, пока дракул не войдет в замок.

Не успел дракул пройти холл, как голос Фаррена вновь резанул его слух.

  • Что всё это значит, вашу мать?! Где моя дочь, грязный паршивец?!
Тренмар, усмехнувшись, посмотрел на него.
  • Вот она,- сказал он, показывая в конец холла.
Диру было сложно узнать. Одетая в роскошное платье, она грациозно шла им навстречу.
  • Дира? - с трудом вымолвил пораженный старик.
Девушка улыбнулась. Внезапно Фаррен понял, что улыбка адресована не ему.
  • Вы вернулись, господин, - сказала она, подходя к Тренмару.
Она обняла его за шею и поцеловала в губы. Фаррена затрясло от ярости.
  • Да как ты смеешь, грязная...
  • Помнишь этого человека, Дира? - спросил дракул, кивком указывая на старика.
Дира кивнула, глядя на человека.
  • Это твой отец, помнишь?
  • Да, господин.
  • Ах ты, мерзкая... Ну сейчас ты у меня получишь!
Фаррен схватил девушку за запястье, силой оторвал от Тренмара и швырнул на пол. Он уже замахнулся для удара, но дракул остановил его и, не сдержавшись, ударил по лицу. Старик упал на пол.
  • Нет, ты уже никогда на не поднимешь руку на неё, - прошипел вампир.
Фаррен выхватил пистолет и высадил в Тренмара всю обойму. Хлопок за хлопком раздавались выстрелы. С ужасом старик смотрел на дракула, который, казалось, даже не почувствовал их. Тренмар рассмеялся его беспомощности. Магией он вытащил все пули. Раны на его теле мгновенно затянулись
Пораженный страхом человек пополз назад, но уткнулся в Фатиму, до этого наблюдавшую за спектаклем со стороны. Она хищно улыбнулась, демонстрируя свои клыки.
Тренмар помог Дире встать. Тут же раздался последний, предсмертный крик Фаррена
  • Тебе не обязательно смотреть на его смерть.
  • Он мне больше не отец... - ответила девушка, смотря, как Фатима выпивает из человека всю кровь.
Закончив, Фатима убрала труп магией и подошла к Тренмару.
  • Господин, - улыбнулась она, целуя дракула в губы.
Дира стала ласкать его со своей стороны.
  • Знали бы вы, как мы вас любим, господин, - прошептала Фатима
  • Знаю, девочки... Знаю... Я люблю вас не меньше, поверьте мне... Но, пойдемте присядем, я хотел с вами поговорить.
Девушки переглянулись. Они сели на диван неподалеку.
  • Через несколько дней Совет обещал дать мне разрешение на создание Высокой секции, - начал Тренмар, - Я много думал по этому поводу... Ты, Фатима, станешь первой Высокой невестой.
Фатима ахнула.
  • Это большая честь для меня, господин.
  • А ты, Дира, второй... Если хорошо себя зарекомендуешь, впрочем, на этот счет у меня сомнений нет.
  • Я буду стараться, господин, - улыбнулась девушка.

На следующую ночь

  • Так Совет и тебе дал разрешение на строительство новой секции? - удивленно спросил у Тренмара Лириоден, когда они в очередной раз встретились в «Дракуле».
  • Тебя это так удивляет?
  • Если Совет дает такое разрешение, значит не за горами срок приглашения на должность Низшего Советника... Мне дали позволение на строительство не далее как вчера ночью.
  • Но, насколько мне известно, в Совете пока одна вакансия на место Низших Советников...
  • Уже нет. Вчера днем умер Керад. Подробностей, к сожалению, не знаю, но смерть очень глупая. Кажется, я краем уха слышал, что одна из его новообращенных невест захотела полюбоваться на Гиреен, раскрыла шторы, сгорела сама и сожгла своего господина, или что-то вроде этого. Вчера на закате Советники делили его бывших невест между собой.
  • Да, действительно глупо... - усмехнулся Тренмар.

Тут в клуб вошел весьма раздраженный Зарекар. Он сел за столик с Высокими и Высшими Советниками, коротко поприветствовавшись с ними.

  • Видимо, не всегда превращение в дракулов убивает человеческую глупость... Тело и разум изменяются, но не легкомысленность и ограниченность суждений...
  • Вот только не нужно применять данный принцип ко всем существующим дракулам, иначе совсем станешь пессимистом, а всю отведенную нам вечность жаловаться на жизнь — занятие настолько безнадежное, что его даже словами не выразить... Лучше скажи, ты уже определился на тему, кого тебе стоит сделать Первой Высокой невестой? - спросил Лириоден, рассматривая бокал с кровью.
  • Да. Пожалуй, Фатима — лучший выбор. Затем Дира, само собой. А ты?
  • Сначала, как и ты, отдам должное Ниране, первой невесте. Потом настанет черед Шаналотты... Шаналотта... Эта красавица, переродившись, стала еще более восхитительной, хотя, казалось бы, она и так была безупречна... Кстати, ты слышал, Каррен стал Средним Советником.
  • Намекаешь, что теперь моей карьере в Совете предрешен бесславный конец? Ты ведь знаешь — он меня в покое не оставит...
  • Спешу тебя порадовать — меня тоже. Во-первых, я твой лучший друг, а, во-вторых, я увел у него невесту пару дней назад.
  • Что же ты был так недальновиден?
  • Кто же знал, что Каррен так быстро поднимется? Но ничего. Что-то мне подсказывает, что долго твой отец занимать кресло Советника не будет.
  • Каррен теперь не совсем мой отец. Яд Серетарна изменил его, как и меня... Нас даже отнесли к разным родам при перерождении... Однако, это всё лирика. Пока мы тут болтаем, нас взяли на прицел вон те красавицы, - Тренмар кивнул на богато одетых подружек, которые, хихикая, поглядывали на дракулов у барной стойки.
  • Да... Они ничего. Развлечемся?
  • Почему нет? Потом времени не будет.

Через несколько ночей.

  • Итак, в связи со смертью Керада, Низшего Советника, встает серьезный вопрос: кто займет пустующие места двух Низших советников, - устало потерев глаза, спросил Зарекар.
  • При всем уважении, я думал, что этот вопрос и обсуждать не стоит. На одном из собраний мы утвердили на пустующее место молодого Лириодена. Что же касается другой вакансии, более чем справедливо посадить на место Керада подающего большие надежды дракула Тренмара. Эти двое присоединились к нам совсем недавно, но уже демонстрируют необходимые любому дракулу качества. Они умны, проницательны, перестали относиться к людям как к сородичам, наконец... Конечно, в лучшие времена следовало дать им испытательный срок лет на тридцать, однако положение вещей таково, что у нас просто нет столько времени, - спокойным голосом высказал свою точку зрения Фарелтен.
  • У кого-нибудь есть желание возразить? - спросил у Советников Зарекар.
  • Есть. У меня.
  • Да, господин Каррен?
  • Лично я не вижу в этих двух вампирах особенных качеств. Более того, они все еще очень молоды...
  • Чей бы оборотень выл... - шепнул Саррен Нортезару, - Сам старше Тренмара примерно на месяц.

Нортезар усмехнулся в ответ.

  • … Более того, они все еще ведут праздную жизнь. Кто знает, во что может вылиться их неопытность...
  • С вашего позволения, Карен. Мы выбираем этих молодых вампиров не на должность Высших Советников. Спешу напомнить: Низшие Советники всего лишь, грубо говоря, мальчики на побегушках у более сильных дракулов. У них просто нет возможности сделать хоть сколько-нибудь роковую ошибку. Да вы ведь сами прошли через этот этап не так давно. Что, вы на этой должности решали вопросы государственной важности? Вы упрекаете Лириодена и Тренмара в праздности, но это состояние вызвано их молодостью. Что естественно, рука об руку с праздностью, идет энергичность. На нижней ступени это качество ценится куда выше, чем способность стратегически мыслить, терпеливо дергая людское государство за ниточки и выбрасывая отслуживших своё кукол-марионеток на помойку, - встрял в спор Каинмир.
  • Но ведь он...
  • Господин Карен, нам глубоко безразлично, что вы не хотите видеть Советником Тренмара лишь потому, что он ваш сын. Речь идет о благополучии дракулов в целом... Пора бы вам избавляться от вашей глупой людской непримиримости. Сильнее Тренмара и Лириодена среди молодых дракулов пока никого нет... По крайней мере, на мой взгляд. Может, вы знаете кого-нибудь более подходящего на роль Низшего Советника? Так поделитесь этим знанием с нами... Нет? Тогда, раз кандидаты утверждены, начнем голосование, - оборвал выступление дракула Зарекар.

Вскоре молодые дракулы были оповещены о своем принятии в Совет. После короткой и сдержанной церемонии, Советники прошли в гостиную Центрального замка, чтобы отметить это событие.
Фарелтен был первым, кто поздравил молодых вампиров и пожал им руки с дружелюбной улыбкой. Он присел рядом с ними на диван и начал разговор, который очень быстро приобрел политическую окраску.

  • Надеюсь, вы отдаете себе отчет, в том, что неизбежно столкнетесь с Кареном, поднимаясь по карьерной лестнице, - произнес Фарелтен, бросив взгляд на объект своего презрения.
  • Разумеется, господин Фарелтен.
  • Хорошо. Признаться, я всё больше жалею о том, что нам пришлось его обратить... Дракулов критически мало, вот мы и обращаем всех, кто попадется под руку и хоть как-то соответствует нашим критериям отбора... Не обижайся, Тренмар, но, как по мне, было бы лучше убить твоего отца во время той войны, чем теперь пожинать горькие плоды своих ошибок. Сейчас он Средний Советник, но я беспокоюсь, как бы он не прошел дальше... Я бы вызвал его на дуэль, но Зарекар не даст разрешения. Он не в том положении, чтобы рисковать жизнью главного на Шиинаре специалиста по людям... То ли еще будет... Но, сейчас не время задаваться тяжелыми вопросами о нашем с вами будущем. Сегодня ваша ночь — празднуйте. Я постараюсь вам помочь в «битве» с Кареном, однако не ждите, что я сделаю за вас всю работу, - улыбнувшись, сказал дракул напоследок, вставая с дивана.

К счастью, на первых порах молодым друзьям не было так уж тяжело, как предсказывал им грозный Фарелтен. Большую часть времени они помогали Средним и Высоким Советникам вершить свои грязные дела в людских городах. Впрочем, Карен их помощью часто брезговал. На собраниях же они в основном помалкивали и слушали, на голосованиях отдавая предпочтение тем решениям, которые сами разделяли.
Пару лет они так и провели. По истечению этого срока, они стали замечать всё больше похвал от старших дракулов на свой счет. Как раз в это время Зарекар хотел поднять на Совете вопрос об их повышении до статуса Средних Советников, но не успел. Карен вызвал его на дуэль за звание Главы Совета. И победил, убив противника подлым ударом в спину. Среди Советников прошла волна возмущения, однако, поскольку правила этого не запрещали, Карен занял кресло во главе стола для собраний.
Вот тогда для Тренмара и Лириодена начались поистине тяжелые времена. Трон под новоявленным правителем был шаток, победивших нечестно не особо приветствовали, да и без этого доверие Советников к нему оставляло желать лучшего. Все знали о его личной неприязни к сыну и его лучшему другу и если бы Советники узнали о том, что Глава Совета Вестников Крови увольняет его членов по личным причинам, это добавило бы лишнюю каплю к чаше их терпения. Ну а раз уволить юных вампиров Карен не мог, ему оставалось только всеми возможными способами пилить их. Издевательства, публичные порицания, постоянные придирки — всё шло в ход. Ну а стоило только Тренмару высказать разумное решение какой-либо проблемы, и это решение получало поддержку у остальных Советников, - Карен срывался в крик.
Уже упомянутая чаша терпения Советников наполнялась ударными темпами. Одним из главных противников режима Каррена был Фарелтен. И если раньше он холодно презирал оппонента, то сейчас его чувства к нему перелились в горячую ненависть. Вокруг него даже постепенно образовалось что-то вроде революционного кружка. Дракулы, желавшие отставки деспота и самодура, часто собирались по вечерам у него в замке.

  • Что за бред — ограничить число невест в замках? - сокрушался на одном из таких собраний Саррен, - У меня количество невест на десяток превышает тот лимит, который установил этот недоправитель! И что мне теперь с ними делать? Оборотням скормить?
  • Да что ты с ума сходишь? Бери пример с Каинмира. Лишних невест он обратил обратно в людей, выделил им комнаты в замке, кормит человеческой едой, но, при этом, продолжает обращаться с ними как с невестами. Настанет время — он опять их обратит, - усмехнулся Нортезар, - Правильно люди говорят — в тихом омуте черти водятся. С виду такой приличный, тихий... А, Каинмир?
  • Ну тебя к черту, Нортезар, - отмахнулся от него дракул.
  • Да и вы все хороши... Стоило только этому самодуру повести рукой, а вы как дрессированные собачки встали на задние лапки... Всё гордитесь — дракулы, дракулы, хозяева мира... Люди такие идиоты, а мы вот такие сильные, гордые... А толку-то что с вашей силы да гордости, когда любой невменяемый параноик без труда может занять место во главе, посадить на все важные места своих молодых подпевал и парализовать всех остальных в плане политики? Кто виноват в том, что Карен оказался на престоле? Судьба? Звезды на небе не так сошлись? А, может, Зарекар? Нет, безусловно, предыдущий Глава внес свой вклад в тот позор, который мы терпим сейчас, но не он ведь один... Во всех грехах винить только правителя — дело крайних глупцов и лицемеров... Это сделали мы. Весь существующий на то время Совет. Даже я виноват в этом. Хотя бы потому, что не оказал должного сопротивления, недооценив, какой вред превращение Карена нам принесет в будущем... - меряя шагами комнату говорил Фарелтен.

Тяжело вздохнув, он остановился, повернулся к окну и посмотрел на спутник Шиинара — Катинмирд.

  • Что же, раз я виноват, способ исправиться всего один. Я завтра же вызову Карена на дуэль. Я — Высокий Советник, так что могу себе это позволить. И да, во время боя постараюсь прикрывать спину, - добавил он, усмехнувшись.

Но, дуэли не состоялось. Фарелтен вызвал Карена на следующий день после того разговора. Оппонент выслушал его с каменным лицом. Многие дракулы тогда уже ждали скорейшей смены режима, ведь сомневаться в фехтовальных навыках Фарелтена не приходилось.
Однако, по дороге к замку потенциального правителя застрелили прихвостни Карена. Заговор был обезглавлен. Теперь из оппозиции оставались только Средние Советники Нортезар, Саррен и Каинмир, а также Низшие Лириоден и Тренмар. Учитывая, что дракулов тогда оставалось только десять (что на два меньше критической отметки), сила это была серьезная, но кто же из подвижников должен занять трон в случае удачи?
Этот вопрос стали решать между собой Средние Советники, собравшись в замке Нортезара. Первое время они метались, пытаясь определить наиболее лучшего кандидата на роль Главы Совета, спорили и всё никак не могли прийти к единому мнению. Им попросту не хватало опыта, чтобы решить столь судьбоносный вопрос.
Но внезапно, владелец замка обеспокоенно поднял голову. Как дракул, он чувствовал любого, кто забредет к нему на территорию, но сейчас... Сейчас он почувствовал что-то совсем новое. На территорию замка вошло существо колоссальной даже для дракула силы. Даже воздух вокруг, казалось, похолодел и сжался от его присутствия.
В зал вбежала служанка. Она вся тряслась от волнения и была в ужасе.

  • Господин! Там... Там...
  • Что такое, Лирриена?
За ней вошел тот самый незваный гость. Он мягко положил руку служанке на плечо и улыбнулся уголками губ. Одет он был безупречно, черный костюм четко подогнан по фигуре, рука сжимала трость из темного дерева с посеребренным набалдашником в виде головы дракона. Нортезару даже не нужно было применять ни каких заклинаний и вообще как-то напрягаться, чтобы почувствовать, как могучая сила струится по жилам незнакомца с каждым ударом его сердца.
Губы неизвестного изогнулись в доброжелательной улыбке.
  • Прошу прощения, что прибыл без приглашения. Надеюсь, представляться мне не нужно.
Кровь в жилах Нортезара вдруг стала ледяной.
- «О, Деротар... Главная галерея... На восточной стене... Первый ряд, вторая справа... Бог мой, это же... Это же Джареф!»
Заговорщики с ужасом переглянулись. Другие тоже узнали во внешне молодом мужине великого дракула.
Первым дракулом на Шиинаре был Нортегор. Блестящий воин и правитель, земной бог всех последующих вампиров. Джареф был его правой рукой. Ему было уже около двух с половиной тысяч лет, и если многие спорили, стоит ли называть его сильнейшим шиинарским вампиром в истории, то вот о том, что он был самым долгоживущим не спорил никто. Этот дракул помнил зарождение своей цивилизации, эволюцию её представителей, прибытие людей и создание механизма по контролю за ними. Одному Деротару известно, как он не сошел с ума за всё это время.
Жил Джареф в отдалении ото всех и бог знает, чем занимался в своем замке. Многие дракулы душу бы отдали, лишь бы хоть мельком взглянуть на внутреннее убранство его дворца. За многие века существования он скопил в себе колоссальную силу.
И вот он стоял перед Средними Советниками, смотря на них своими спокойными темными глазами.
  • Ну-ну, не меняйтесь в лице... Хотя, я понимаю ваше замешательство. Я уже очень давно не покидал своего замка. Ну чтож, когда-то ведь это должно было случиться... Я объясню вам причину моего прихода, чтобы вы немного привыкли к моему присутствию и ко мне в целом... В последнее время даже мне сложно было не заметить, как накаляется обстановка в среде Высших вампиров. Чтобы узнать подробности, я обратился к так хорошо вам знакомой Саффирене1. Эти подробности она мне предоставила, - во взгляде Джарефа на мгновение промелькнула злоба, - Мне сейчас не хочется говорить, какой это позор для всех нас — то, что сейчас происходит в Совете, вы все и так прекрасно это знаете. Нортегор, должно быть, в гробу перевернулся... И всё-же, на данный момент есть вещи поважнее. Я присматривался к вам. Ко всем вам, ища того, в ком был потенциал. Как и вы, поначалу я надеялся на господина Фарелтена, к большому сожалению, не вышло... Он был превосходным манипулятором, Глава Совета из него бы вышел весьма неплохой... В связи с его смертью, пришлось пересмотреть свои взгляды.
  • И что же, господин Джареф? - осторожно спросил Нортезар, - Неужели, вы решили вернуться в Совет?
Джареф рассмеялся.
  • Нет, иначе вы совсем от рук отобьетесь. Не ждите, что я сяду на трон и сделаю за вас всю работу. Вы вырыли эту яму — вы и закапывайте... Я лишь хочу предложить своего кандидата.
  • Кого же?
  • Господина... Тренмара.
  • Что? Но, господин Джареф...
  • Спокойно. Я живу уже две с половиной тысячи лет, я видел десятки дракулов и, поверьте, научился в них разбираться. Вот мой вердикт... Соответственно, мне понадобится какое-то время, чтобы обучить его разным дисциплинам, он всё-таки очень молод... Двух лет хватит с излишком. Моего влияния, думаю, будет достаточно, чтобы ваш деспот Карен на эти два года притих и не пытался помешать ни мне, ни вам. Двадцать четыре месяца — срок ничтожный для дракула, зато потом вы сможете вздохнуть спокойно. Сейчас, прошу послать за молодым Тренмаром и его другом господином Лириоденом. Если, конечно, вы принимаете моё предложение... Предупрежу сразу: я оказываю услугу не вам, а Шиинару. Если вы откажетесь, я всё равно буду следовать своему плану, просто не включу вас в дальнейшее управление планетой. Я даю вам шанс исправиться, заплатить за свои прегрешения, благодаря которым появился этот, мягко скажем, кризис. Ваше решение?
Советники посмотрели друг на друга, в одних только взглядах они высказали своё отношение к данному вопросу. Нортезар поднял глаза на Джарефа.
- Мы согласны. Каретар! - крикнул он одному из своих слуг, - Быстро в замок Тренмара. Пригласи его сюда!

Получив такое предложение от самого Джарефа, Тренмар, что неудивительно, был шокирован. Так же как и Лириоден, которого старый дракул посчитал нужным сделать правой рукой нового правителя. И всё же, от предложения столь могущественного лица нельзя было отказаться.

Уже на следующую ночь Тренмар должен был явиться в замок Джарефа, условно говоря, на учебу. С тех пор начались тяжелые занятия и тренировки. Спутник Нортегора был невероятно требователен. Он был прекрасным учителем, но выжимал из молодого дракула все соки и только когда добивался от него безупречного результата, позволял немного отдохнуть и перейти к новой теме. Наставник не давал никаких отсрочек, даже когда его ученик готов был упасть в обморок от изнурения, ведь, помимо учебы, он продолжал оставаться Низшим Советником со своими обязанностями и требующими выполнения делами, которыми Карен, как и прежде, забрасывал его с ног до головы.
Но особняком всегда стояли уроки фехтования. Дрались «отец и сын» на подземной арене, выложенной черным камнем. Арена представляла собой большой круг с высоким потолком, на границе которого стояли большие жаровни. Атмосфера там всегда была несколько зловещей и, с течением времени, это ощущение для Тренмара только усиливалось, ведь его учителем был сам Джареф. Он готовил правителя, готового к любым неожиданностям, а поэтому не брезговал никакими методами. Он мог совершенно неожиданно наброситься на ученика из засады, или прямо во время разговора, ослеплял его заклинаниями, внезапно принимал звериную форму, создавал магические проекции себя, по сути превращая бой один на один в бой с несколькими противниками, и совершал множество других подлых и неожиданных действий.

  • Твой враг не будет рассказывать тебе, как собирается с тобой сражаться, какую тактику применит. Это простая истина, которую, однако, часто бывает сложно понять. Дракулы чтят традиции, сражаться честно для них негласный закон, однако пример Карена доказывает, что не так всё просто. Ты должен быть готов к тому, что твои противники не всегда будут вести себя честно или предсказуемо. Зарекар не был готов к этому — и он погиб. Тебя злит, что я часто нападаю на тебя из засады или в любой другой момент, но ведь может такое случиться, что твои оппоненты решат не биться с тобой на равных, а, например, застрелить темной ночью, как Фарелтена. История знает и такие случаи... Я понимаю твою злобу, но я лишь хочу научить тебя быть готовым к любой ситуации, - твердил он Тренмару.

Постепенно ученик и учитель сблизились. Несмотря на все сложности, Тренмар никогда не жалел, что Джареф обучил его. Уроки древнего дракула множество раз спасали ему жизнь в будущем. Нужно отдать должное молодому вампиру, он никогда никому не рассказывал, как проходили уроки и чему Джареф обучал его, сохраняя приятные воспоминания нетронутыми.
Через два года, как и предсказывал главный долгожитель Шиинара, Тренмар закончил обучение. Используя свой авторитет, его наставник пошел против законов Совета, по которым Низшим Советникам запрещалось назначать дуэль Главе, и «пригласил» Карена сразиться со своим учеником.

Нужно сказать, после уроков с Джарефом, сражение с Кареном стало для Тренмара легкой прогулкой. Очень скоро оппонент упал на колени, не в силах больше сражаться. Сабля Тренмара была в сантиметре от его шеи.
Впрочем, своё правление победитель начал с благородного поступка: Карен был сослан на Соредонские острова с десятком невест, лишен всех титулов и привилегий, а также права претендовать на какое-либо место в Совете, но, по крайней мере, остался жив, хотя многие желали отомстить ему за Фарелтена.

С тех пор и начался блестящий путь Тренмара как правителя огромной планеты Шиинар. Вытащив Совет из бездны кризиса, он положил начало эпохе стабильности и благополучия шиинарских вампиров. По силе его часто сравнивали с Нортегором, Джарефом и другими легендарными дракулами. Однако, становление Тренмара как правителя — это уже совершенно другая история.

01.12.16
1Саффирена — вечная служанка в Центральном замке




Рубрика произведения: Проза -> Рассказ
Количество рецензий: 0
Количество просмотров: 9
Опубликовано: 02.12.2016 в 10:14
© Copyright: Ухова Ольга
Просмотреть профиль автора






1