Герцогиня тин-Ло Акрисская



      Планета Тин-Таун готовилась к зиме.Даже не заглядывая в календарь,можно с уверенностью утверждать,что зима не за
горами.Неделя-полторы - и лету конец.Об этом свидетельствовала меняющая свои краски природа.Такие ярко-синие в начале лета
листья тин-таунских растений,поблекли и приобрели фиолетовый оттенок.Обычно изумрудный,спокойный в своем волнении океан,
омывающий немногочисленные,оставшиеся после последней войны обитаемыми островки суши - стал серым и пенистым.Звезда Тау,
которая и после недавнего ядерного безумства,по-прежнему своими лучами дарила жизнь планете, стала заметно меньше и из
огненно-красной превратилась в бледно-розовую."Скоро выпадет снег,и опять двадцать месяцев будет желтым-желто"-подумалось
стоящей у окна тин-Ло.Она только что встала после ночного сна и любовалась окружающим ее усадьбу лесом."Говорят,до войны
снег был не желтым,а белым,и зима держалась в два раза меньше"- продолжала думать тин-Ло.Затем,отгоняя грустные мысли,
она тряхнула зелеными,как океан,волосами.
Тин-Ло вступила в ту полосу жизни,когда юные девушки становятся молодыми женщинами.Ее тело,с шоколадного цвета кожей,
уже приобрело те формы,которые так нравятся мужчинам.Наряду с волосами,ее широко расставленные глаза отливали
зеленью.А выпуклые губы имели темно-пунцовый цвет."Говорят,до войны..." - опять было вернулась к навязчивым мыслям девушка -
но тут же на них рассердилась:"Хватит бесконечно повторять эту фразу - говорят,до войны - довольно!Она преследует меня с
с рождения.Пора начинать новый день".
Война,во время которой тин-таунцы с южного и северного полушарий с помощью ядерных боеголовок доказывали друг другу
свою правоту,закончилась задолго до рождения тин-Ло.Но ее последствия и память о ней существуют по сей день и,вероятно,
будут существовать еще не одно столетие.Самое значительное последствие войны - это изменение длины орбиты Тин-Таун,по которой
она вращается вокруг планетообразующей систему звезды - Тау.После мощнейших ядерных взрывов,в результате которых все три
материка Тин-Таун частично погрузились в океан,эллипс орбиты Тин-Таун вытянулся настолько,что планета чуть не вышла из сферы
притяжения Тау и не отправилась путешествовать по космосу.
Но,то ли Бог решил дать тин-таунцам еще один шанс,то ли по какой другой причине - Тин-Таун удержалась в планетарной
системе звезды Тау,хотя и потеряла два из трех своих естественных спутника. Вследствие наиболее мощного
ядерного удара,спутники Гез и Лега оторвались от Тин-Таун и улетели в открытый космос.А вот самый
большой спутник Тин-Таун - Гвидо - удержался.На нем-то и укрылись от последствий войны большинство выживших тин-таунцев.
Несколько столетий назад,тин-таунцы в поисках новых,главным образом - энергетических,ресурсов колонизировали Гвидо.
Обладая достаточно развитыми технологиями,они облачили Гвидо в прозрачный купол и создали под ним искусственную атмосферу.
После того как ресурсы Гвидо исчерпались,большинство колонизаторов вернулись на родную планету.А Гвидо стал использоваться
для туризма и отдыха тин-таунцев.Но сырьевые ресурсы исчерпались не только на Гвидо,но и на самой Тин-Таун.В то время
численность населения планеты достигла двадцати миллиардов.Две трети от этого населения проживало на двух материках -
на юге,а одна треть - на одном материке - на севере.Энергетические ресурсы исчерпались - и тин-таунцы,по-неволе,стали
искать альтернативный источник энергии.Он был найден,и им стал свет звезды Тау.Были изобретены батареи звездной энергии,
которые и стали обеспечивать жителей планеты необходимым теплом и приводить в движение различные механизмы.По-началу эти
батареи были внушительных размеров и малоэффективны.Но жители северного полушария очень быстро нашли способ их уменьшить
до размеров старинных автомобильных аккумуляторов,при этом многократно увеличив их мощность.У южан так
быстро дело не пошло - это и вмешательство третьей стороны послужило формальным поводом для начала военных действий.
В довоенные годы на Тин-Таун образовалось два государства:страна Эргос - на севере и страна Окрит - на юге.Эрги и
окритиане были потомками одной древней расы - барии.По поводу истоков происхождения цивилизации барий,между эргами и
окритианами тысячелетиями велись ожесточенные споры.Каждая из сторон утверждала,что барии были выходцами именно с их
полушария.Но в этих спорах принимала участие и третья сторона - планета Этрисс.Это вторая обитаемая планета в сис-
теме Тау.По отношению к звезде она располагается вслед за Тин-Таун.Этрисс в пять раз больше Тин-Таун,но не так густо
населена.Этриссцев насчитывается что-то около тридцати миллиардов.Все эти потомки барий - эрги,окритиане и этриссцы -
внешне мало чем отличаются друг от друга и разговаривают на очень похожих языках.На Этрисс существует культ барийцев,
оформленный целым венком мифов и сказаний.Основная мысль этого культа сводится к тому,что цивилизация барий возникла
несомненно на Этрисс.Люди этой цивилизации были очень мудры,могущественны и обладали паранормальными способностями.
Этриссцы,с сомнительными копиями древних рукописей в руках и с пеной у рта,доказывают,что цивилизация барий достигнув
на Этрисс своего апогея,расселилась по всем пригодным для жизни планетам созвездия Тау-Кита,в котором и находится
планетарная система Тау.Таким образом,именно они - этриссцы - являются родоначальниками всего разумного,что процветает
во Вселенной.На довоенной Тин-Таун эта идея муссировалась более вяло.Однако на обоих полушариях проживало немалое
количество ура-патриотов,которые называли себя прямыми потомками барий. Парадокс заключается в том,что этриссцы,эрги и
окритиане являются убежденными христианами,и догма о первородстве цивилизации барий полностью не соответствует
канонам Библии.
Здесь необходимо сделать небольшое пояснение.Бог един для всей Вселенной.Его сын - Иисус Христос - являлся в свое
время на каждую из обитаемых планет,чтобы преподать истину их обитателям.В зависимости от фонетических особенностей
языка,имя Христа произносится на всех планетах по-разному.Но дабы не смущать слух землян и не кощунствовать,я
буду употреблять имя сына Божьего в его земном варианте - Иисус Христос,а его последователей называть
христианами.
Тин-Ло отошла от окна,скинула с себя на пол легкое ночное одеяние и прошла в душевую - небольшую,трехметровую
комнату,расположенную по-соседству со спальней.Внутренний вид помещения на первый взгляд был голым и неуютным.
Когда нагая тин-Ло ступила на выложенный разноцветными квадратами из теплого и мягкого на ощупь материала пол душевой,
из невидимого источника пролился ровный,достаточно яркий свет.Стены душевой были гладкими,такими же мягкими и теплыми
как и пол и окрашены в цвет слоновой кости.На них ничего не висело,в том числе и зеркала.Тин-Ло протянула руку
к стене,начертила в воздухе квадрат,и зеркало проявилось на стене во всю ее длину и ширину.Девушка взглянула
на свое отражение и досадливо сморщилась.Она была настоящей южанкой-окритианкой.Эта нация по своей красоте
превосходила своих собратьев из некогда процветавшей на Тин-Таун стране - Эргос.Но даже на фоне красивых окритиан,
тин-Ло выделялась глубиной зеленых глаз и совершенством форм тела.Со своей шоколадной,с капельками ночного
пота кожей,тин-Ло была очень красива.Эта красота в последнее время перестала радовать девушку и стала
раздражать.Тин-Ло сделала неопределенный пасс рукой у потолка, и с него полились теплые струйки
воды.Стоя под душем,тин-Ло вернулась к своим навязчивым мыслям:"Говорят,до войны кожа у людей была
светлой". Она представила себя светло-кожей и ей захотелось стать именно такой."Проклятая война,- подумала
раздосадованная тин-Ло,- проклятые этриссцы!Это они своими интригами втравили нас с эргами в братоубийственную
войну.Сволочи!А теперь они претендуют на наш Гвидо.Ну ничего - наши ребята им покажут!У нас
много таких парней как мой тру-Скай". Тин-Ло прикусила губу.С самого утра она даже в мыслях старалась
не упоминать этого имени.Она знала,что тру-Скай,там,в своем военно-тренировочном лагере,обязательно
почувствует ее досаду и одиночесто.И вот ничего не вышло.В ней стала закипать обида:"Тру-Скай - хорош,
ничего не скажешь.Бросил меня,когда мне так одиноко после смерти отца.Возомнил себя самым патриотичным патриотом
на Тин-Таун.Он,видите ли, одним из первых записался добровольцем в космический отряд истребителей! А война
даже еще не объявлена.Да и будет ли объявлена вообще - неизвестно.Или - будет?Был бы жив отец,он бы меня успокоил.
Но он умер...и так внезапно. Мама до сих пор не может прийти в себя после его смерти.Сидит у себя в
комнате перед окном в кресле и глупо улыбается.Хоть бы спела одну из своих грустных песен.Так нет же - молчит!
Ох,мамочка... помоги ей,дева Мария!". Тин-Ло вздохнуа и жестом руки убрала воду и активизировала пеновыделитель.
С потолка вместо воды ей на голову плавно потекла розовая,пахнущая цветами и пряностями,мыльная пена.
Тщательно намылив голову и тело,тин-Ло "выключила" пену и "включила" воду.Обмывшись,девушка уже более благосклонно
взглянула на свое отражение в зеркале.Затем еще раз поколдовала рукой,и от всех стен,пола и потолка на нее стал
дуть теплый воздух.Хорошенько высушив волосы,тин-Ло,уже не производя никаких манипуляций руками,вышла в противопо-
ложную входной,автоматически открывшуюся перед ней,бесшумную дверь.После того как она покинула душевую,зеркало на
на стене растворилось,остатки воды и пены на полу мгновенно испарились,фен выключился,свет потух.Уже выйдя из душевой,
тин-Ло вспомнила,что за невеселыми мыслями она забыла почистить зубы."Почищу после завтрака",- решила она.
Комната,в которую,оставив душевую,попала тин-Ло,одновременно служила ей будуаром - здесь стояло небольшое
трюмо с косметическими принадлежностями,мастерской (тин-Ло увлекалась живописью) и местом уединения для сокро-
венных бесед с подругами,которых,впрочем, у тин-Ло было немного - две-три.Эта комната представляла собой просторное
светлое помещение.Ее интерьер не был стилизирован в каком-то одном направлении - совсем наоборот.Потолок был
украшен старинной,покрытой сетью тонких трещин,замысловатой лепкой.В центре потолка,в обрамлении лепки,висела
изящная хрустальная люстра.Лепку дополнял,нанесенный на стыки стен и потолка,фриз.Вглядевшись в узор фриза,
на нем можно было рассмотреть крохотные фигурки людей и животных,перемежающиеся непонятными знаками и символами.
Все это частично отражалось в ультрасовременном,серебристом,блестящем полу,посередине которого
лежала сиреневая шкура какого-то животного.Стены комнаты,насколько можно понять,были неброского оранжевого
цвета,который лишь изредка проступал между стоящей в комнате мебелью и висящих на стенах картинами,гравюрами,
и фотографиями.Комната была меблирована двумя зеркальными шкафами-купе,накрытой шкурой белого медведя
софой,двумя удобными кожаными креслами,мраморным овальным столом с придвинутыми к нему тремя резными стульями и
уже упомянутым трюмо с мягким пуфом перед ним.Напротив большого,от пола до потолка,окна,лицом к свету,
стоял мольберт.На нем помещался начатый несколько дней назад рисунок.Тин-Ло захотелось запечатлеть на картине
образ тру-Ская таким,каким он ей запомнился ей во время их последней встречи - верхом на гнедой лошади на берегу
океана.Он уже проступал на холсте,нанесенный пока что угольными штрихами.Помещение очень оживлял тихо журчащий
водопад,который ниспадал по правому от мольберта углу комнаты.Водопад опускался в крохотное,обложенное черным базальтом,
озерце.Из стыков камней,стремясь их опутать,рос синий тин-таунский хмель.В комнате царил милый беспорядок.С софы
полу-свисала узорная шаль из лебединого пуха.Повсюду - на софе, на столе - вперемешку со статуэтками из бронзы и
серебра - пестрели обложки книг.Овальный стол венчала,инкрустированная драгоценными камнями,тонкая серебряная ваза
с букетом привядшей сирени.
Тин-Ло подошла к одному из шкафов-купе и достала из него свежее нижнее белье и белое домашнее кимоно.Оделась,
сунула ноги в сандалии и,удобно усевшись на пуфике перед зеркалами трюмо,стала расчесывать свои густые,достающие
на спине до поясницы,волосы.Расчесываясь,тин-Ло прислушивалась к тому,что происходит в усадьбе.Усадьба Акрисс,
расположенная на острове с одноименным названием,была родовой вотчиной южной ветви рода герцогов Акрисских.Этот
остров и до войны был островом,а не верхушкой горных хребтов затонувших материков, каковыми являются
большинство из современных островов Тин-Таун.На Акрисс никогда не было военных объектов,промышленных предприятий,
секретных лабораторий и т.п. Небольшое население острова - в 10-15 тысяч человек - занималось рыбным промыслом
и сельским хозяйством.Поэтому на остров не были нацелены ракетно-ядерные удары эргов.Однако сразу же после начала
военных действий,пра-пра-дед тин-Ло - герцог тру-Рейн Акрисский - усадил в имеющийся в его распоряжении звездолет
своих домочадцев и прислугу и эмигрировал на соседнюю планету - Этрисс.Этот почтенный герцог по своей природе
был снобом и приверженцем аристократических традиций.Сообразно своей натуре,он не был безусловным патриотом Окрит -
ниточки родства связывали его род со многими знатными семьями,проживающими на других планетах созвездия Тау-Кита.
Дождавшись на Этрисс окончания тин-таунской ядерной зимы,новое поколение семьи Акрисс вернулось в свое родовое
имение и застало его в том же состоянии,в котором его когда-то оставил сэр тру-Рейн.Вот только климат на острове
сильно изменился.Зимы стали в два раза длиннее,а остальные времена года скомкались.
Одновременно с семьей герцогов Акрисских,на острова,влекомые ностальгией по исторической родине,стали прилетать
простые тин-таунцы - эрги и окритиане.Т.к. северное полушарие после войны было заковано льдами,а национальные
барьеры между окритианами и эргами перестали существовать - эти два народа совместно,по-новому начали обживать
южное полушарие планеты.
ГЛАВА ВТОРАЯ
Расчесываясь и прислушиваясь к звукам доносившимся до нее из разных частей усадьбы,тин-Ло прекрасно знала об
их происхождении.Она,подобно героине популярного,доставленного с далекой загадочной планеты Земля,романа
"Унесенные ветром" - Скарлетт О`Хара - не представляла свою жизнь вне своей усадьбы.Рожденная на Акрисс и,практически,
никогда не покидавшая его надолго,за исключением редких налетов в столицу Тин-Таун - Лакру,тин-Ло была пропитана
воздухом и природой Акрисс,а ее память была насыщена преданиями ее славных предков и фольклером
простых окритиан акрисского происхождения.Сейчас ее чуткий слух улавливал далекие,приглушенные стенами здания,
звонкие переливы окритианской арфы.Это ее двоюродная сестренка тин-Ри,живущая со своими родителями в другом
крыле дома,разучивала рапсодию.Звуки арфы,как звуки невидимых пулек,выпущенных из игрушечного пистолета,разгонялись,
набирали максимальный темп и вдруг,как-будто бы попав в фантастический пулеулавливатель,резко обрывались.
Затем мелодия опять начинала звучать с первого такта."Бедняжка тин-Ри! - подумала тин-Ло, - никак не может
одолеть это трудное место.Однако упорства ей не занимать". Звукам арфы вторило пение лесных птиц - окно в комнате
было на треть опущено,и казалось,что птичьи голоса звучат прямо в помещении.С заднего двора доносились кряканье,
кудахтанье,гогот домашней птицы,мычание уводимых на пастбище коров,блеянье овец и,покрывающее всю эту разноголо-
сицу домашней живности,ржание ее застоявшегося жеребца - Тео.Как вдруг,боковым зрением тин-Ло уловила какое-то
движение за окном.Повернув голову,она увидела,что на лужайку перед домом опускается спортивная красная летка.Летка
не очень мягко,чуть вздрогнув,приземлилась,и из нее выпрыгнула коротко стриженная девушка,примерно одного с
тин-Ло возраста.Девушка стала у затонированного с внешней стороны окна,и ее губы зашевелились.Одновременно с
этим в ушах у тин-Ло мелодично прозвучал зуммер - это активизировались вживленные в уши телефонные чипы.
- Я тебя вижу,дорогая, - без предисловий,негромко произнесла тин-Ло,- добро пожаловать.- Она махнула рукой,
и разделяющее девушек стекло ушло под землю.В комнату,чуть ли не бегом,ворвалась тин-Сен - родная сестра тру-Ская
и по совместительству лучшая подруга тин-Ло.Ее семья также являлась представительницей знати и с незапамятных
времен владела соседним с Акрисс островом - Цебрисс.Обе семьи часто навещали друг друга,а тин-Сен,тру-Скай и
тин-Ло были дружны с детства.Тин-Сен была одета в синий облегающий спортивный костюм,ее волосы были выкрашены в красный
цвет. - Доброе утро,лежебока! - приветствовала она вставшую ей навстречу тин-Ло,целуя ту в щеку. - Фу-у,- продол-
жила она,опускаясь в кресло, - я за это утро облетела пол-мира,- тин-Сен любила в разговорах прибегать к
гиперболам, - угостишь отважную летчицу чашечкой кофе,Ло? - За кофе дело не станет,- спокойно улыбаясь отвечала
ей тин-Ло,- я еще не успела позавтракать.Как насчет пирожков с мясом и эклеров на сладкое,дорогая? - Обожаю
ваши пирожки и эклеры!- для убедительности округлив глаза,воскликнула гостья.
- Алло,Бер! - опять активизировала внутреннюю телефонную связь тин-Ло.
- Доброе утро,мисс тин-Ло,- прозвучал в ушах хозяйки голос ее служанки Бер,- слушаю вас,мисс тин-Ло.
- Доброе утро,Бер.Принесите нам с мисс тин-Сен пирожки и эклеры,если они остались от завтрака,разумеется.
- Остались,остались,мисс тин-Ло.Через минуту подам.Что-нибудь еще,мисс тин-Ло?Кофе?
- Пожалуйста,Бер.- связь прервалась.
В ожидании завтрака,сидящие в креслах девушки улыбались,молчали и без тени смущения рассматривали друг
друга.Ровно через минуту одна из дверей бесшумно отъехала,скрывшись в стене,и в ее проеме появился толкаемый
служанкой столик на колесиках,на котором размещались пирожки,эклеры,кофейник,молочница,сахар и чашки.
- Здравствуйте,мисс тин-Сен.Как поживаете?Давненько вы у нас не появлялись,- говорила аккуратненькая,сухонькая,
пожилая и такая же зеленоглазая и зеленоволосая как и ее хозяйка,служанка,переставляя со столика на колесиках
на большой овальный стол привезенный завтрак.
- Ужасно давно,Бер,- стараясь говорить серьезно,ответила тин-Сен, - целых три дня!
- В наши дни за три дня многое может случится,- философски заметила служанка.
- И не говори,Бер,- согласилась с ней гостья.
- Как поживает ваша матушка,мисс тин-Сен?
- Неплохо поживает - скучает по папе и выращивает в оранжерее цветы.
- Дай ей Бог здоровья!Кланяйтесь ей от нас,мисс тин-Сен.
- Спасибо,Бер,- обязательно!
- Кушайте на здоровье,мисс тин-Ло,мисс тин-Сен.
Бер со своим столиком удалилась,и девушки,помолившись,приступили к завтраку.Утолив первый голод,тин-Сен с
эклером в руке подошла к мольберту и стала рассматривать эскиз.
- Тру-Скай связывался сегодня с тобой,Ло?- спросила она.Тин-Ло,подавляя раздражение в голосе,ответила:
- Нашему герою не до нас,подруга,- он с головой погружен в военное дело.
- Твоя правда,Ло,- подхватила тин-Сен,- я на днях попросила тру-Ская прислать ко мне галограмму,
но он отделался пятиминутной видеосвязью.Как,на твой взгляд,он сейчас выглядит,Ло?
- Как растерянный новобранец.Впрочем,может быть я и ошибаюсь.Не люблю общаться с галограммами - на первый
взгляд разговариваешь с живым человеком,а присмотришься - пустышка.Предпочитаю общаться по-старинке -
через экран.Где тебя сегодня все утро носило,Сен?- сменила тин-Ло тему разговора.
- С тех пор как мои папа и братец решили поиграть в войнушку,дела в нашем хозяйстве идут из рук вон плохо.
Постоянно что-то заканчивается и чего-то не хватает.Так,вчера перед сном выяснилось,что во всем доме не
осталось ни грамма кофе.Пришлось маленькой,предприимчивой мисс тин-Сен - ни свет,ни заря - седлать свою
верную летку и лететь в Лакру за покупками.
- Ну и как столица,Сен?Стоит?
- Стоит,пока.- Это невольное "пока" напомнило девушкам о возможной войне,и они примолкли и призадумались.
Как вдруг,глаза тин-Сен заблестели,и она возбужденно заговорила:
- Послушай,Ло - я летала в Лакру не совсем из-за кофе.Это было больше предлогом для мамы.Главой целью моего
посещения столицы,было собрание актива добровольных помощников армии.Слышала бы ты какие дела у нас там
затеваются!
- Скажи,Сен,- обратилась к подруге тин-Ло,- не кажется ли тебе,что со всей этой волонтерской
шумихой вы просто-напросто путаетесь под ногами у серьезных людей?Какой из этого толк?Что вы можете?
- Толк - есть,Ло!Ты же знаешь,что поселившись на Тин-Таун,мы смогли существовать здесь исключительно
за счет помощи галактического сообщества.И львиная доля этой помощи поступала с Этрисс.Теперь этриссцы
прекратили поставки.Но им этого мало!Они делают заявление за заявлением в Совете Галактики,в которых
обвиняют нас в эскалации вооруженного конфликта на наших же рубежах в районе орбиты Гвидо.Дескать,между
окритианами и эргами опять вспыхнула гражданская война.Лицемеры!Депутаты СГ вот-вот приостановят поставки
гуманитарной помощи до выяснения всех обстоятельств конфликта.Как мы будем жить,Ло?Как и чем мы будем
воевать с этриссцами?
- Я,Сен,сутки напролет сама не своя от этих мыслей.Но где же выход?Не сдавать же,в самом деле,наш Гвидо
этим подлецам!
- Ни в коем случае,Ло!- поддержала подругу тин-Сен.- И выход есть!Среди добровольных помощников армии много
креативных,коммуникабельных людей.У всех у нас есть друзья и знакомые на многих планетах созвездия.
Нами уже разосланы сотни посланий с просьбами о помощи.И,представь себе,на многие из них уже получены
ответы с обещаниями помочь. Тин-Ло пожала плечами,взглянула на часы и произнесла:
- Время утренних новостей,дорогая.
- Включай телек,Ло!- Хозяйка дома провела рукой в воздухе,и перед сидящими в креслах девушками,появилась
проэкция телеэкрана.Экран вспыхнул,и диктор начал озвучивать блок утренних новостей:"Как сообшила
пресс-служба штаба добровольческой,военно-космической эскадрильи истребителей "Щит",сегодня ночью в
нашем космическом пространстве,на рубежах орбиты спутника Гвидо - были замечены два военных межпланетных
летательных аппарата без опознавательных знаков,которые летели в сторону главного космодрома Гвидо.На требова-
ние наших пограничников покинуть наше космическое пространство,они не отреагировали.Тогда им на перехват
вылетели два звена истребителей эскадрильи "Щит".Они попытались вытеснить неопознанные корабли из нашего
космического пространства.В ответ на это - один из вражеских кораблей выпустил ракету,которая попала в один
из наших истребителей.Истребитель взорался,и два находящихся в нем пилота погибли. Наши истребители открыли
ответный огонь.Вражеские корабли,совершив маневр,исчезли из зоны видимости наших пилотов.Не имея
возможности,из-за межпланетных договоренностей,преследовать врага за пределами нашего космического
пространства,наши истребители вернулись на базу.Имена погибших пилотов,после соблюдения необходимых формальностей,
будут сообщены позже.У нас в студии присутствует гость,военно-космический эксперт - господин тру-Фо.
- Господин эксперт,как вы считаете - у кого-нибудь возникают сомнения по поводу того,кто были ночные агрессоры?
- Ни у кого из трезво-мыслящих людей,живущих в созвездии Тау-Кита,уже давно не возникает сомнений по
по поводу того,кто осуществляет вооруженные провокации в космическом пространстве планеты Тин-Таун.
Эти провокации,в нарушении всех норм межпланетного права,осуществляется правительством планеты
Этрисс!Для дистабилизации обстановки..." Тин-Ло приглушила звук и взволнованно сказала:
- В "Щите" стажируется тру-Скай!
- Ты думаешь,что он мог быть в сбитом истребителе?
- Нет - вчера он мне говорил,что его допустят к боевым вылетам только через месяц.Но смерть уже
ходит за ним по пятам!- Тин-Сен только вздохнула.
Пока девушки отвлеклись от экрана,на нем появились кадры с изображением военно-учебного центра на Гвидо.
На довольно большой площадке стояли открытые учебные тренажеры,имитирующие боевые космические корабли.
Во всех тренажерах сидели курсанты и осваивали технику полетов.В прицел камеры попал один из склонившихся
над приборами курсантов,и голос репортера произнес: - Простите,лейтенант,- не могли бы вы дать небольшое
интервью для зрителей канала "Тин-Таун-ньюс"? - Курсант посмотрел в камеру,и девушки узнали в нем тру-Ская.
Тин-Ло прибавила звук.
ГЛАВА ТРЕТЬЯ
Тру-Скай,услышав вопрос журналиста,с неудовольствием оторвался от панели приборов.В его возникшем на
экране лице,смотрящие телевизор тин-Ло и тин-Сен, не увидели знакомого им с детства выражения их
жениха и брата.За тот месяц,который тру-Скай пробыл вне дома,он сильно изменился.Он заметно похудел и стал
каким-то угловатым.Огонек его зеленых,как и у всех тин-таунцев,глаз погас - его глаза сузились и смотрели
сосредоточенно и немного грустно.На смуглом похудевшем лице обозначились ранние морщины.
Тру-скай и правда чувствовал себя не в своей тарелке.Выросший на острове Цебрисс в окружении любящей
родни и почтительных по отношению к нему простых островитян,он до своего совершеннолетия не сталкивался
с той жесткостью общения,которая обыкновенно царит в других слоях разноплеменного общества.Первый негативный
опыт такого общения пришел к нему в этрисском университете,куда его определил отец - учиться на
юриста-межпланетника.Большинство студентов его курса были этриссцами.Им не были присущи те деликатность и
сердечность в обращении друг с другом,котрые являлись нормой для его соплеменников.Лексикон этриссцев пестрел
сальными словечками и двусмысленными выражениями.Общаясь,они не испытывали никакого уважения к личности другого
человека.И уж конечно они даже не догадывались о праве человека на личное пространство.Тру-Скай приходил в
ужас,когда какой-нибудь подвыпивший студент будил его среди ночи в общежитие,чтобы рассказать глупый
анекдот.Но это продолжалось недолго - свою роль сыграла наука.Самые грубые и глупые студенты не сдали
первой же сессии и были отчисленны из университета.Остальные - быстро пообтесались и приобрели сносные
манеры.В настоящее время,находясь в армии,тру-Скай попал в еще более жесткую среду.Его сослуживцы с ним не
церемонились,а начальство нещадно гоняло.Не впасть в отчаянье ему помогал его врожденный идеализм.
Тру-Скай был убежден в правильности выбранного им и другими патриотами-добровольцами пути.
- С удовольствием отвечу на ваши вопросы,сэр, - ответил он на вопрос,обратившегося к нему журналиста.
- Скажите,лейтенант,на каком уровне находится моральный дух наших военных?
- На очень высоком уровне,сэр.
- А как обстоит дело с обеспечением армии?
- Дело обстоит самым наилучшим образом,сэр.- Репортер,пораженный краткостью ответов,помялся и,не придумав
ничего более,предложил:
- Хотите передать привет кому-нибудь из своих близких,лейтенант?- Тру-Скай строго посмотрел в объектив и сказал:
- Я хочу передать привет своей матери - леди тин-Рув,своей сестре - леди тин-Сен и своей невесте -
леди тин-Ло.
- А своему отцу? - на всякий случай спросил журналист.
- Мой отец - лорд тру-Лоэн Цебрисский - состоит при начальнике генерального штаба в должности советника, -
с более человеческими нотками в голосе,произнес тру-Скай.
- Ну,всего доброго ,лейтенант, - пожелал репортер,- победа будет за нами!
- Свободная Тин-Таун или смерть! - заученно выкрикнул тру-Скай.
Не менее репортера,этим интервью были поражены,следящие за ним по телевидению,девушки.Знакомый им с детства
словоохотливый балагур,а позже - поднаторевший в ораторском искусстве юрист-межпланетник,превратился в
туповатого солдафона.Тин-Сен восприняла это с долей иронии, а тин-Ло испытала смешанные чувства - раздражение,
жалость и растерянность.
Пережив нашествие прессы,тру-Скай вернулся к своим занятиям на тренажере.В глубине души он был уверен,что
справится с управлением настоящего боевого корабля и не подведет в бою.Он,как и его сестра,управлял спортивной
леткой,не раз облетая на ней по орбите планету Тин-Таун.Он даже несколько раз принимал участие в спортивных
гонках на летках - от Тин-Таун до Гвидо и обратно.Поэтому многочасовые занятия на тренажере воспринимались им
как пустая трата времени.Тру-Скай рвался в бой.К слову сказать,космические бои между тин-таунцами и этриссцами
день ото дня становились все более ожесточенными.
"Курсант тру-Скай!" - прозвучал в ушах у тру-Ская голос командира учебной части."Слушаю вас,сэр!" - незамед-
лительно отозвался тот."Приготовиться к ведению виртуального боя!","Есть,сэр!".Тру-Скай надел себе на голову щлем,и
перед его глазами возникла панорама звездного неба.Тренажер завибрировал,создавая ощущение полета."Прямо по
курсу вражеский корабль,курсант.Приказываю отразить нападение!" - раздалось в ушах."Понял,сэр.". Одна из видимых
тру-Скаю звезд пришла в движение и полетела навстречу.Тру-Скай одной рукой вцепился в штурвал,а пальцы другой
забегали по кнопкам панели управления.Тру-Скай увидел,что приближающийся к нему виртуальный противник выстрелил
в него пучком лазеря.Он рванул штурвал в сторону,пытаясь увернуться,но было слишком поздно.Перед глазами вспыхнул
яркий свет,в ушах раздался оглушительный взрыв,и экран шлемофона потух,ввергнув тру-Ская во тьму."Вы уничтожены,
курсант, - раздалось в наушниках шлемофона, - повторить задание!","Есть,сэр!".Тру-Скай нажал кнопку,и перед
ним снова возникла знакомая панорама.На этот раз он решил действовать на опережение.Он выпустил по против-
нику лазерный луч,одновременно уводя свой корабль в сторону.Но и противник не дремал.Он ловко уклонился от
выстрела тру-Ская и выпустил по тому ракету.Тру-Скай был к этому готов.Он заблаговременно успел включить защитное
поле и,в свою очередь,стрельнул ракетой по вражескому кораблю.Вражеская ракета,столкнувшись с защитным полем,
взорвалась не достигнув цели,а ракета тру-Ская поразила вражеский корабль."Учебное задание выполнено,сэр!" -
отрапортовал тру-Скай."Возвращайтесь на базу,курсант." - сухо отреагировал начальник учебной части.Это означало,
что курсант тру-Скай может покинуть тренажер и отправляться в гостиницу.
От учебного полигона до гостиницы,в которой квартировали добровольцы,было около трех километров.
Можно было вызвать беспилотную летку и добраться до места дислокации в считанные минуты, но тру-Скай решил
пройтись пешком.Гуляющей походкой идя по поверхности Гвидо,он без особого удовольвия смотрел на окружающий
его,искусственно созданный,мир.В эпоху расцвета на Гвидо туристической идустрии,эту планетку засадили
растениями,завезенными сюда со всей галактики.Оперение растительности Гвидо не было,как на Тин-Таун,окрашено
в исключительно синий цвет.Травяной покров,листья деревьев,разнообразные папоротники и обвивающие все,
что только возможно,лианы и плющи,пестрели самыми немыслимыми цветами и оттенками.По своей крови тру-Скай
был южанином и ему нравилось все яркое и пышное.Но по своему происхождению он был аристократом,с присущими
этому классу чувством вкуса и чувством меры.Цветовую неразбериху флоры еще больше усиливали разноцветные
представители фауны - в основном птицы и небольшие летающие млекопитающие.
В противовес буйной природе,вкусу тру-Ская импонировали гостевые бунгало,которые то и дело мелькали в зарослях.
Они были построены в самых разнообразных архитектурных стилях.После окончания туристического бума,бунгало опустели и
выглядели сейчас загадочно и заманчиво.Широкую,идеально гладкую тропинку,по которой шагал тру-Скай,время от
времени пересекали ручейки и речушки,через которые были перекинуты мостки с замысловатыми поручнями.Немного
выше самых высоких деревьев,едва не задевая их верхушки,в разных направлениях,носились всевозможные летательные
аппараты,между которыми сновали крупные одомашненные летучие мыши.Одна такая мышь, размером с собаку,парила над
тру-Скаем с самого полигона."Бедняжке в жизни не хватает общения" - подумалось тру-Скаю.Подумав о мыше,он
вспомнил,что на гербе герцогов Акрисских изображена,пронзенная копьем,летучая мышь.И тут он вспомнил о тин-Ло.
Воспоминание было таким ярким,что у тру-Ская защемило сердце,и он остановился.Кожа его ладоней вспомнила и
ощутила тепло кожи тела тин-Ло,и тру-Скаю остро,до жжения внизу живота,захотелось быть сейчас с тин-Ло и обладать
ею."Почему я был таким нерешительным" - с горечью подумал он.После помолвки они с тин-Ло много и долго
целовались,но преступить черту,за которой наступает настоящая близость,тру-Скаю не позволила врожденная
стеснительность.В его поле зрения попала увитая плющем беседка.Он шагнул в ее прохладный полумрак,опустился
на скамью и предался воспоминаниям.
ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ
В тоже самое время в гостинице,в которую стремился попасть наш герой,шло совместное совещание членов генерального
штаба ВС Тин-Таун и членов правительства.Здесь присутствовал сам председатель Тин-Таун и несколько его помощников.
В конференц-зале полукругом стояли стулья,так,чтобы сидящие в них армейцы и чиновники,могли видеть делающего доклад
начальника генерального штаба господина тру-Гро.Он стоял у стены и светящейся указкой водил по экрану,где пунктиром
была намечена орбита Гвидо,в пределах которой в последнее время шли космические бои с этриссцами.Один такой бой велся
сейчас в прямой трансляции.Звено тин-таунских истребителей преследовали этрисский космический штурмовик.Они его
удачно заблокировали сверху,пытаясь принудить того снизится и таким образом взять в плен.Этриссец яростно отстреливался
из лазерного оружия.Однако тин-таунские корабли от него удачно уворачивались,а ракеты,по-видимому, у этриссца
закончились.Следящие за происходящим генералы,обменивались одобрительными репликами по поводу тактики ведения боя,
выбранной их подчиненными.Как вдруг,этрисский корабль резко изменил курс и пошел на сближение с одним из трех тин-
таунских истребителей. Тин-таунские пилоты,поняв,что враг решился на отчаянный таран,открыли по нему огонь из всех видов
вооружения.Но простреленный в нескольких местах этрисский штурмовик успел таки врезаться в один из истребителей.Яркая
вспышка на экране стала иллюстрацией того,что оба космических корабля погибли.По конференц-залу прошелестел вздох.
Председатель планеты Тин-Таун - господин тру-Бри - в изнеможении опустил плечи.Этот шестидесяти пятилетний человек
уже пятнадцать лет был управляющим Тин-Таун и блестяще справлялся со своими обязанностями.Блестяще - до последнего
года,когда этриссцы предъявили свои права на Гвидо.
После всех ужасов ядерной войны,тин-таунцы,решив,что все войны начинаются по вине политиков,наложили запрет на
любую политическую деятельность на своей планете.Никаких политических партий,никаких идиалогий кроме христианской! Ими
был придуман остроумный способ для избрания правительства.В определенное время на планете назначался
конкурс на занятие должностей председателя,министров и директоров деппортаментов Тин-Таун.Все желающие проходили
обыкновенное тестирование на коэффициент интилекта и генетические тесты на такие качества как лидерство,организаторские
способности и порядочность.Тот,у кого эти показатели выявлялись наивысшими,автоматически становился председателем,а
следующие по уровням показателей занимали места в правительстве.Через определенное время конкурс повторялся.И если
на планете появлялись более талантливые люди - они заменяли собой правителей планеты.Вот уже пятнадцать лет сэр тру-Бри
был незаменим.Однако до недавнего времени никому не приходило в голову тестировать потенциального председателя
планеты на талант военно-начальника.Несмотря на то,что в созвездии Тау-Кита постоянно вспыхивали вооруженные конфликты,
самой Тин-Таун,как-будто,никто не угрожал.На планете имелись незначительные воинские,преимущественно - военно-косми -
ческие,формирования,созданные для участия в миротворческих миссиях созвездия и содержащиеся за счет Совета Галактики
Тау-Кита.В настоящее время,вступив в противостояние с прекрасно вооруженными этриссцами,тин-таунцы испытывали дефицит
в военной технике и в кадровых военных.Правда,техника на Тин-Таун стала по-немногу накапливаться.Богатые представители
диаспор эргов и окритиан,проживающие на других планетах,правдами и неправдами,переправляли на Тин-Таун военные
звездолеты,топливо к ним и боеприпасы.Ввиду того,что война между Этрисс и Тин-Таун Советом Галактики официально
не была признана,военные звездолеты приходилось маскировать под грузовые и пассажирские.Это конечно не прошло
мимо внимания противника.Благодаря своим безграничным природным ресурсам и мощным вооруженным силам,этриссцы
обладали в Совете Галактики внушительным влиянием.Их депутаты,выступая на Совете,говорили:"На Тин-Таун снова
затевается гражданская война.Тин-Таунцы,в обход межпланетных санкций,снова незаконно вооружаются.Созвездие Тау-Кита
не должно закрывать глаза на возможность очередного ядерного конфликта в галактике!". Не имеющих веса,пытающихся
опротестовывать эти заявления,депутатов от Тин-Таун вообще никто не слушал - на окраинах галактики велась
затяжная война с пришельцами из других миров,а на десятках планет звездного содружества бушевали межэтнические
ядерные войны.Занятые этими проблемами депутаты Совета Галактики - то ли не замечали,то ли не желали пока замечать
нового намечающегося конфликта.
Итак - оружие на Тин-Таун потихоньку накапливалось.А вот с военными кадрами была просто беда.Большинство
добровольно вступивших в армию людей,были кадровыми военными.Они обучались в различных академиях и имели приличный
боевой опыт,полученный ими в космических войнах,в которых они принимали участие по контрактам.Но этих
людей была горстка!Кстати,среди этой горстки были и этриссцы...
- Господин председатель,господа офицеры, - взял слово начальник генштаба тру-Гро,- только что мы с вами имели
несчастье наблюдать гибель нашего пилота.Это ужасно!К сожалению,эта гибель далеко не первая и,увы, не последняя.А
нам и так не хватает обученных людей.Еще немного - и нам будет,просто,некого посылать в космическое патрулирование.
Что будем делать,господа?
Со своего места тяжело,со страдающим лицом,поднялся председатель Тин-Таун,сэр тру-Бри.
- Мною,господа, - вяло заговорил он,- вчера была сделана попытка выйти на прямые переговоры с президентом
Этрисс. Глава его администрации заявил мне,что президент Тук болен и поговорить со мной не сможет.Тогда я в
категоричной форме потребовал от главы администрации немедленно прекратить разбойничьи налеты их кораблей в наши
космические пространства.Он мне ответил буквально следующее:"Не смотря на то,что Гвидо является историческим
космическим объектом Этрисс,а его поверхность для наших граждан имеет сакральное значение,правительством
нашей планеты не предпринимались никаких ,производящихся в нецивилизованный способ, действий по отношению к братским нам
народам Тин-Таун". Естественно,мною был вызван их посол,и ему была вручена,уж не помню какая по счету,нота протеста.
Да,что толку!Дипломатические отношения между нашими государствами сворачиваются,экономическое сотрудничество
приближается к нулю,а официальное звездное сообщество на наши проблемы закрывает глаза.У меня,господа,остается
одна надежда - это то,что президент Тук одумается и начнет с нами диалог.
- Этого не произойдет! - резко возразил,вставший с места,отец тру-Ская,лорд тру-Лоэн. - Простите,господин
председатель,за мое бесцеремонное вмешательство в вашу речь, - продолжал он, - но всем нам хорошо известно из
истории - как вели себя этриссцы во время нашей войны.Сначала они рассорили эргов с окритианами,а потом,надев
маску миротворцев,они получили преференции (и немалые средства) для оказания помощи в восстановлении Тин-Таун.
Они мечтали полностью подчинить себе наши народы.Не учли они одного - эрги и окритиане перестали считать себя
враждебными расами и быстро построили крепкую модель государственности.Сейчас они принялись за старое.Единственный
способ их остановить - это вооруженное сопротивление!
Окончание своего пылкого спича,лорд тру-Лоэн обозначил,по-военному четким,кивком головы.Выглядел он молодцом,
этот лорд - сухощав,подтянут,строен и моложав.
- Если не ошибаюсь,лорд...- забыв фамилию,запнулся председатель.
- Лорд тру-Лоэн,сэр.
- Спасибо,тру-Лоэн.В качестве кого вы здесь присутствуете?
- В качестве советника генерального штаба.
- И что же вы,господин советник,в данной ситуации нам посоветуете? - попытался пошутить председатель.
Лорд шутливого тона не принял и очень серьезно произнес:
- На данном этапе увеличить численность личного состава мы можем только за счет сокращения срока обучения
наших курсантов.Скажем - вдвое.
- Скажите,лорд,какое учебное заведение вы заканчивали?- спросил председатель тру-Бри.
- Имперскую военно-космическую академию.
- И сколько лет вы там учились?
- Пять лет,сэр.
- Как же вы собираетесь за месяц обучить наших юношей тому,чему сами обучались пять лет?
- У них нет другого выхода,сэр.Все они настоящие патриоты и желают только одного - защитить в бою свою
родину.Я уверен - наши юноши справятся,господин председатель.
- Скажите,лорд,а вам самому приходилось воевать?
- В трех войнах я воевал как простой пилот космического истребителя,сэр.А еще в трех - был представителем
командования.
- Зная все опасности военного дела,вы бы рискнули,лорд тру-Лоэн,послать на войну,скажем,вашего сына - молодого
и плохо подготовленного?
- Мой сын,лейтенант тру-Скай,проходит стажировку в эскадрильи "Щит",сэр.И,насколько мне известно,он горит
желанием сразиться с этриссцами.Этому желанию я не в силах помешать,сэр!
После этих слов все присутствующие в зале встали,обернулись к лорду тру-Лоэну и зааплодировали.
ГЛАВА ПЯТАЯ
Причина аплодисментов в конференц-зале гостиницы - лейтенант тру-Скай - сидел на удобной скамье в тиши уютной
беседки и обдумывал свое положение."Я бросил тин-Ло одну в самый трудный момент ее жизни,- в раскаяньи думал он,-
и даже не смог оставить ей хотя бы воспоминание о радости плотской любви.Меня могут убить в первом же бою.А тин-Ло
из тех женщин,которые хранят верность своему герою до самой смерти"."Герой!Да кем ты себя возомнил!- возмутился
на свои мысли тру-Скай,- ты один из нескольких тысяч добровольцев,которые,просто,из чувства долга пошли защищать
свою планету.К тому же,почему ты так уверен,что тин-Ло будет тебе верна и после твоей смерти?" Эта мысль заставила
тру-Ская еще глубже задуматься,и откуда-то,прямо из сердца,к нему пришел ответ:"Она останется тебе верна".От этого
ему стало радостно и горько одновременно.В его уме возникла строчка из древней окритианской баллады поэта Дормера:
"Война придет без объяснений и все что было зачеркнет - форель в ручьях уже не сможет ловить задумчивых стрекоз".
"Форель в ручьях уже не сможет...тин-Ло теперь уже не сможет...тин-Ло уж никогда не будет...война стрекоз всех
уничтожит" - с такой сумятицей в голове,тру-Скай встал,вышел из беседки и поплелся в свой гостиничный номер.
У входа в гостиницу его поджидал отец.Совещание только что закончилось,все его участники уже покинули гостиницу,
а лорд тру-Лоэн решил подготовить сына к скорой перемене в его жизни.
- Здравствуй,папа, - первым поздоровался,подошедший к отцу и остановившийся перед ним,тру-Скай.
- Здравствуй,сын! У меня мало времени,а мне надо тебе кое-что сообщить и,в связи с этим,кое-что обсудить.
- Я тебя внимательно слушаю,отец, - они стояли близко друг к другу,и все - рост,осанка,черты лица -
выдавало в них отца и сына.
- Сын! - как всегда решительно и быстро заговорил лорд тру-Лоэн, - На сегодняшнем совместном совещании
генерального штаба и правительства,было принято решение существенно сократить срок вашего обучения.Могу тебя
поздравить - с этой минуты ты полноправный боевой пилот,лейтенант тру-Скай!Ты не рад,сын?
- Я еще не разобрался в своих чувствах,папа.Эта новость явилась для меня полной неожиданностью,- честно
отвеил тру-Скай.
- Разберешься позже.Как я тебе уже говорил,у меня мало времени.Поэтому давай с тобой решим - будем ли
мы прямо сейчас сообщать эту новость твоей матери... ну,и всем остальным.
- А когда намечен мой первый боевой вылет?
- Думаю,этой же ночью.
- Тогда давай я сам все расскажу маме уже после того как вернусь.
- Согласен.Но в таком случае,ты пока что не должен ничего говорить ни своей сестре,ни леди тин-Ло.
- Ты прав,отец - зачем их заранее волновать.
- Значит - решено!Мне пора,сынок.Я буду наблюдать за твоим полетом на экране монитора.Встретимся утром.
Удачи! - лорд тру-Лоэн с неожиданной нежностью обнял сына,пристально посмотрел ему в глаза,пожал руку и,резко
развернувшись,пошел по дорожке.
- Спасибо,папа,- ответил в спину отцу тру-Скай.
Первое,что по-настоящему он почувствовал после слов отца,так это ползущий из глубины своего нутра и
обволакивающий все внутри,липкий ужас.Сейчас,смотря как отец пружинистой походкой отдаляется от него,он испугался
всерьез.Его испуг относился уже не к предстоящему ночному полету,а к той беспомощности,которую он испытал перед
охватившим его ужасом.Тру-Скай с тоской посмотрел в небо и увидел ту же самую летучую мышь.Она,как какой-то НЛО,
продолжала зависать над ним."Вот прицепилась,ворона!"- мысленно обругал мышь тру-Скай.От этого ему стало легче,
он сделал несколько глубоких вдохов и пошел в свой номер.
Вошедшего в номер тру-Ская,мгновенно оглушили взрывы и пальба,и ослепили вспышки трассирующих ниток лазера.
По воздуху комнаты летали два миниатюрных звездолета,стреляя друг в друга и совершая лихие маневры.Это были
галлюционы - сотканные из звуковых и световых волн видения.Ими,с помощью пультиков,управляли двое,сидящих на разных
кроватях,мужчин.Эрг - Суэррд и этриссец - Яр - делили с тру-Скаем жилье и были членами одного с ним летного звена.
Они же являлись теми людьми,которые отравляли жизнь тру-Ская на протяжении последнего месяца.
С соотечественником Суэррдом все было просто.Он был крестьянином из провинции и воспользовался добровольной
службой в тин-тауновской армии как социальным лифтом.Хотя Тин-Таун,судя по всему, он любил по-настоящему.Его
косолапые шуточки в адрес тру-Ская,того раздражали - но не более.Сложнее было с этриссцем Яром.Этот грубый на
вид мужчина,для тру-Ская по определению,как и все этриссцы,являлся врагом.Он несколько месяцев назад прилетел на
Гвидо,явился в штаб и заявил,что спокойно смотреть на то как над тин-таунцами совершается несправедливость,он
не может по причине веры в бога.В штабе его выслушали,протестировали на детекторе и зачислили в учебную часть.
С первого же дня свою веру в бога,Яр начал подтверждать ежедневным посещением церкви,чтением молитвы "Отче наш"
перед каждым приемом пищи и ежевечерним чтением Библии.При этом он был крупным,пышущим здоровьем мужчиной
средних лет.Ко всему прочему,Яр считал себя завзятым юмористом.Над его этрисскими пошлыми шутками потешалась
вся эскадрилья.В связи с этим,его вера в бога казалась тру-Скаю наигранной.Тру-Скай и себя считал недостаточно
верующим.Поссорившись в очередной раз с Богом,он даже не догадывался,что именно его вера являться самой
искренней.Тру-Скай верил не для страховки,как это делают большинство людей.Сталкиваясь с несправедливостью и
безнаказанным злом,он пенял Богу в допущении самого существования зла.Обижаясь и гневаясь на Бога,а потом
раскаиваясь и прося у него прощения,он тем самым не ставил под сомнение его,Бога,возможности.Просто,по неопытности,
тру-Скай не понимал (и,увы,в этой жизни уже не поймет) всей глубины божественного замысла.А этот замысел,как все
гениальное,прост - мятущаяся,эмоциональная душа зажигает в себе искру творчества и,таким образом,становится помощницей
Бога в сотворении новых миров...
Увидев зашедшего в номер лейтенанта,курсанты Суэррд и Яр потушили свои игрушечные галлюционы,побросали на
кровати пульты,вскочили и шутовски вытянулись.
- Господин барон,- начал было Суэррд.
- Бери выше,Су, - перебил товарища Яр,- господин маршал!
- Господин маршал, - поправился Суэррд,отдавая честь левой рукой, - за время вашего непродолжительного
отсутствия абсолютно ничего не произошло.Кстати,где это вы битый час пропадали,милорд? Мы по вас истосковались.
- Не задавай нетактичных вопросов,Су,- включился в разговор этриссец, - милорд любит и страдает,страдает и
любит - и так до бесконечности.В таком состоянии человеку необходимо находится в одиночестве.Я прав,милорд?
- Что вы знаете о любви и страдании,плебеи! - принял вызов тру-Скай и тут же подумал:"Что я несу?Надо им
все рассказать!"
- Подождите,ребята - сейчас не до шуток, - сказал он, - намечаются серьезные дела.Сядьте!
- Как мы можем сидеть в присутствии вашего превосходи...
- Помолчи,Суэррд,- перебил эрга более проницательный этриссец, - Давай послушаем лейтенанта.Выкладывай,Скай.
После того как тру-Скай "выложил",уже сидящим,Суэррду и Яру новость о возможном ночном патрулирование,Яр
сорвался со своего места,подбежал к стене,на которой висело распятие,опустился на колени и стал горячо и
убежденно молиться.А Суэррд широко перекрестился и откомментировал:"Класс!"."Они,по-видимому,не испытали ни капли
того ужаса,который ощутил я,- глядя на товарищей,думал тру-Скай,- Яр благодарит Бога.Он истинно верующий человек...
Суэррд радуется,и сразу видно,что он настоящий патриот... А я?Я - циник и трус?".
Додумать,кем он является на самом деле,тру-Скаю помешал зазвучавший в номере громкий металлический голос:
"Курсантты тру-Скай,Яр и Суэррд - срочно явиться к дежурному офицеру за инструкциями!"."После инструктажа я все же
свяжусь с тин-Ло",- неожиданно для себя,решил выходящий из номера тру-Скай.
ГЛАВА ШЕСТАЯ
Остров Акрисс уже переварил утро и пробовал на вкус предлагающий ему себя день.А день этот обещал быть
на редкость аппетитным.Синий,окружающий усадьбу лес успокоился после утренней суеты и ласковым шелестом листвы
убаюкивал тревогу,поселившуюся в сердцах обитателей усадьбы.Воздух в достаточной мере прогрелся,был чист и
пах поздними цветами.В высоком,покрытом легкой дымкой небе,кружил ястреб,сопровождая одинокую серебристую летку.
Опьяненные собственным пеньем птицы,примолкли и лишь изредка перекликались друг с другом.Сама усадьба также
приглушила звуки хозяйственных нужд и замерла.
Около двери, ведущей в пристройку,в которой жила мать тин-Ло - леди тин-Шив,грустно стояла ее дочь.Она была
одета в голубую,подпоясанную тонким серебряным поясом,тунику.Ее длинные,сильные ноги были обуты в светлые,
доходящие до середины икр,сапожки для верховой езды.Волосы были схвачены,таким же как и набедренный пояс,обручем.
А на плечах,закрепленный на шее брошью из оникса,покоился короткий белый плащ с капюшоном.На тыльной стороне плаща
была изображена пронзенная копьем летучая мышь - герб герцогов Акрисских.По их семейной легенде,один из патриархов
этого рода сразился с царем летучих мышей, которые в незапамятные времена напали на страну Окрит,пронзил его
копьем и спас страну от нашествия.Это древнее событие было запечатлено в гербе герцогов Акрисских,который и
красовался сейчас на плаще тин-Ло.
Девушка была не накрашена.Ее выпуклые пунцовые губы и большие зеленые глаза на смуглом,обрамленном зелеными
волосами лице,не нуждались в косметике.И даже серьги тин-Ло одевала в исключительных случаях.Сейчас ей было явно
не до них.Ежедневные посещения своей матери,после смерти отца,вводили девушку в транс.Ее отец - сэр
тру-Йер,наследный герцог Акрисский,прожил недолгую,но плодотворную жизнь.Он,как и его младший брат - сэр тру-То,
который и сейчас жил со своей женой и дочерью в противоположной,от жилища тин-Ло,части дома,был ученым-генетиком.
Они с братом,подобно всем генетикам во Вселенной,всю жизнь мечтали вычленить из генофонда человека гены
пороков и болезней - и заменить их,соответственно,генами добродетели и здоровья.Ведя свои научные изыскания в этом
направлении,они попутно сделали множество мелких (как им казалось) открытий.Эти открытия не единожды были удостоены
весомыми в созвездии Тау-Кита премиями.По характеру сэр тру-Йер был человеком импульсивным.Но все его импульсы
были направлены в лона науки и общественной деятельности.В домашних же стенах герцог Акрисский становился
уравновешенным,любящим и внимательным по отношению к дочери и жене человеком.Единственно,пылкость его характера
в семье проявлялась в безусловной поддержке таланта и творчества его жены - матери тин-Ло.
Леди тин-Шив имела прекрасный певческий голос и умела сочинять песни.Ее элегические шлягеры были хорошо
известны за пределами острова Акрисс.Дельцы от шоу-бизнеса много раз предлагали ей перебраться в столицу Тин-Таун
Лакру.Но она всегда отвечала им,что за пределами своего острова она не сможет сочинить ни одной песни.В этом
ее горячо поддерживал ее муж.Прожив с ним в более чем счастливом браке двадцать лет,леди тин-Шив оказалась
совершенно не готова к его внезапной смерти (впрочем,кто же к этому бывает готов?).Ее тонкая артистическая натура
не выдержала такого удара судьбы,и леди тин-Шив перестала двигаться и говорить.Для того,чтобы она хоть что-нибудь
съела,нужно было приложить немало усилий и уговоров.По вечерам эта обязанность лежала на преданной служанке Бер,
а по утрам - на тин-Ло.Эта трагическая перемена в состоянии матери,даже затмила для девушки уход отца.Так продолжалось
уже полгода,и единственной ее отдушиной были встречи с тру-Скаем.Но вот и он перестал быть рядом.
Немного постояв,тин-Ло упрямо нахмурилась и направилась,в обход здания,к приусадебной часовне.Здание усадьбы
изначально было замком.Но многие владевшие им поколения герцогов Акрисских перестроили замок до неузнаваемости.
Особенно в этом преуспели отец и дядя тин-Ло.Самым значительным их строением была строгой формы лаборатория,
пристроенная к уже имеющимся пристройкам,на крыше которой торчали непонятные для тин-Ло антенны и телескопы.
Не смотря на то,что внешний вид огромного дома,по периметру которого сейчас шла тин-Ло,был лишен всякого вкуса,этот
дом вызывал у девушки чувство теплоты и признательности.Каждый угол дома,каждая терраса и веранда,и
тем более лаборатория ее отца и дяди,хранили в себе вехи истории - истории ее рода.
Очередной поворот за угол,вывел тин-Ло на дорожку,в конце которой возвышалась часовня с золотым крестом на шпиле.
Часовня была построена много столетий назад,и ее архитектура за это время не претерпела изменений.С обеих сторон
часовни,как верные и вечные стражи,стояли два развесистых,древних тин-тауновских граба.По краям ведущей к часовне
дорожки,рос аккуратно подстриженный кустарник.
Дойдя до середины дорожки,тин-Ло увидела как из дверей часовни выходит ее двоюродная сестренка тин-Ри -
очаровательная девочка семи лет.Сблизившись,тин-Ло присела перед ней на корточки,чмокнула в лобик и произнесла:
- Доброе утро,юная арфистка.
- Фу-у,тин-Ло,- возмущенно запротестовала девочка,- какое утро!Уже давно - день!
- Ну,прости свою сумасбродную кузину ,которая вечно путает день с утром,вечер с ночью и даже зиму с летом.
- А-а!Ты шутишь,тин-Ло.Я поняла!
- Шучу,шучу,моя дорогая.Скажи мне - что поделывают твои родители?
- Папа пошел работать в лабораторию,а мама улетела в Лакру на благоволительную ярмарку.
- Благотворительную, - поправила тин-Ло.
- Ну,благотворительную,- покорно согласилась тин-Ри.
- А о чем ты только что просила боженьку?- Тин-Ри посмотрела на свою старшую сестру чистыми глазами и стала
перечислять:
- Я просила боженьку,чтобы он принял к себе души наших дедушек и бабушек,и твоего папы.И,чтобы не было
войны, и все были живы и здоровы - эрги,окртиане и этриссцы - все!
- И этриссцы?- удивилась тин-Ло.
- Да.Их тоже создал боженька - и они хорошие.Просто,они об этом не знают.
- Мне бы твою веру,- чуть слышно сказала тин-Ло. - Ну,беги,дорогая,- она отпустила девочку.
Тин-Ри,как все дети,мгновенно забыла о своей старшей сестре и побежала по дорожке куда-то по своим делам.
Тин-Ло,накинув на голову капюшон,зашла в часовню,подошла к алтарю,опустилась перед распятием на колени и стала
шептать положенные по утрам молитвы.
Внутреннее убранство часовни было строгим.Она имела пять,расположенных в форме строгого пятиугольника,стен.
В каждой стене имелось по одному узкому,застекленному цветными витражами,окну.На стенах,от пола до потолка,
каллиграфическим шрифтом были начертаны цитаты из Святого писания.На стремящемся вверх коническом потолке были
нанесены фрески,изображающие сцены из библейских сюжетов.Пол представлял собой потертую гранитную поверхность.
Пространство часовни было заполнено двумя рядами широких дубовых скамеек,дальше возвышался небольшой амвон со
скромным алтарем над ним,за которыми был укреплен высокий деревянный крест со страдающим Спасителем - вот и все.
Тин-Ло,прочитав все положенные утром молитвы,склонив голову,стояла на коленях и думала:"О чем я двадцать минут
просила Бога? О милосердии? Но его нет во Вселенной.О всепрощении? Но меня не за что прощать,т.к. не в чем винить.
О прощении этриссцев? Но я не желаю им прощения! Я не могу им подставить левую щеку,после того как они ударили
меня по правой,фактически,убив моего отца". Сердце тин-Ло ожесточилось и в ее древней крови заговорила гордость:
"Я - герцогиня Акрисская! Все мои предки мечом карали несправедливость и кровью смывали обиды.Я не нарушу традиции
и не буду просить у Бога пощады врагу.Аминь!".Она встала с колен и решительно направилась к выходу.
ГЛАВА СЕДЬМАЯ
Утренний визит тин-Сен немного нарушил привычный распорядок дня тин-Ло - она всюду минут на сорок опаздывала.
Сейчас,идя мимо хозяйственных построек и вольеров,в которых разгуливала домашняя птица,она уже не застала за
работой Крига и Тию - молодую семейную пару,с которой она,по обыкновению,останавливалась и разговаривала о гусях,
курах и утках.Они,как видно,уже переделали всю утреннюю работу и ушли обедать.После смерти отца,заботу о домашней
живности тин-Ло пришлось взять на себя.Далее ее путь следовал через оранжерею,в которой цветы соседствовали с
овощами.Здесь уже тоже никого не было.Но тин-Ло все же здесь задержалась,чтобы проинспектировать растения - все
было в порядке.За оранжереей находилась посадочная площадка.На ней стояла большая летка,возле которой,подбоченясь,
стояла жена ее дяди - леди тин-Ви,и наблюдала за тем, как ее пилот,имя которого тин-Ло никак не могла запомнить,
выгружал из летки пакеты с покупками.Этих покупок возле летки уже громоздилась внушительная куча.Тин-Ло обошла тетю
сзади,предстала перед ней,сделала реверанс и сказала:
- Здравствуйте,леди тин-Ви!Вам всегда рады на земле герцогства Акрисс.
Леди тин-Ви была помешана на светскости.Она была родом из состоятельной,но простой семьи.После того как она
вышла замуж за лорда тру-То,у нее вдруг появились замашки прирожденной леди.Хотя на Тин-Таун,да,и во всем созвездии
Тау-Кита,светские традиции были скорее анахронизмом и являлись больше поводом для насмешек желтой прессы,здесь все же
находилось достаточное количество людей,которые,обладая титулами,пытались вести светский образ жизни.Тетя тин-Ви
была одной из них.Она ухитрялась бывать на всех светских мероприятиях созвездия - от благотворительных базаров,как
сегодня,до посещения ежегодного бала в императорском дворце в столице Тау-Кита на планете Валерия.Эта ее страсть была
предметом легкого подшучивания со стороны родни.
Она близоруко посмотрела на приветствующую ее тин-Ло и,ни грамма не обидевшись,сказала:
- Вот ты все издеваешься над своей тетей,а она,к твоему сведению,делает много полезных для нашей планеты дел.
"Еще одна!"- подумала тин-Ло,имея ввиду тин-Сен.А вслух произнесла:
- Я в этом не сомневаюсь,тетечка.Какое на тебе красивое платье!
Полную фигуру,охваченную патриотизмом леди тин-Ви, облегало окрашенное в цвета национального флага платье -
синий и оранжевый.Достойно ответить на комплимент леди тин-Ви не смогла - от лаборатории к ним бежал сэр тру-То,маша
руками и крича:
- Что творится,девочки, - уму непостижимо!
"Девочки" изумленно смотрели на него,а он бежал к ним в белом халате,в комнатных тапочках и с развевающимися,
непричесанными волосами.Подбежав к ним,чуть ли не вплотную,лорд выдохнул:
- Война!
- Этрисцы? - в один голос спросили леди тин-Ви и тин-Ло.
- Если бы! - мрачно воскликнул он,- Только что передали в новостях,что к столице созвездия Валерии,рвется
огромная армада военных звездолетов пришельцев из других миров.
- Этого нам только не хватало,- обреченно произнесла леди тин-Ви.- А тин-Ло подумала:"Слава богу - от нас
это далеко".
Очень давно,в отдаленных уголках созвездия стали происходить необъяснимые события - курсирующие там научные
и торговые космические суда стали бесследно исчезать.Первыми забили тревогу транс-галактические коммерческие
корпорации,которые ощутили убытки из-за потерь своих звездолетов.Но пока исчезновение кораблей не приобрело
массовый характер,официальные власти созвездия делали вид,что это проблема корпораций.Однако пришел день - и в
космосе исчезло сразу восемь звездолетов,часть из которых выполняли научно-исследовательские полеты по заданию
Совета Галактики.Тогда в эту область космоса были направлены военно-разведовательные космические подразделения
объединенных вооруженных сил Тау-Кита.Космических разведчиков сразу же атаковали летательные аппараты неизвестной
в созвездии конструкции.В процессе боя,который велся с переменным успехом,стало понятно,что идентифицировать косми-
ческих пиратов невозможно - они прилетели неизвестно откуда и улетели в неисследованную область космоса.Научная
мысль созвездия уже давно и тщетно пыталась прозондировать эту часть Вселенной.Дело в том,что известные в Тау-Кита
законы физики,в этой области переставали работать,и тау-китанская космическая техника там летать не могла.Телескопы
тоже ничего не давали - все,что в них можно было рассмотреть,так это сплошную,огромную черную дыру.С некоторых пор
вооруженные столкновения с пришельцами стали происходить регулярно.Хорошо еще,что их технические возможности
не особенно превышали тау-китанские.Но кто они,как они выглядят,гуманоиды ли - до сих пор было неизвестно.В
созвездии долго не могли прийти к единому мнению как их называть.В разных этнических группах их называли по-своему,
внося путаницу в официальные сообщения информационных агенств.Наконец,журналисты решили не морочить голову и
стали называть таинственных космических пиратов - пришельцы из других миров или - пришельцы.
Тин-Ло призадумалась,размышляя чем грозит ее острову эта новая напасть.Но так ничего и не решив, она оставила дядю
и тетю обмениваться взволнованными репликами и направилась к конюшне.По дороге туда,ей сзади под колено ткнулось что-то
мокрое и живое. Он оглянулась и увидела белое,косматое,зеленоглазое существо.Существо виляло хвостом и имело кличку -
Дав.- Ты нашел меня,мой мальчик!- обрадованно воскликнула девушка и ласково потрепала собаку по загривку.
Пес Дав никому лично не принадлежал,но пользовался всеобщей любовью.В течение суток его можно было встретить
в любой части усадьбы да и за ее пределами.В одном пес был педантичен - он всегда сопровождал тин-Ло в ее верховых
прогулках.Сейчас они вместе подходили к вольеру,где,нервно прядя ушами и фыркая, их поджидал уже оседланный
жеребец Тео.Старый,помнящий еще ее дедушку,надсмотрщик за лошадьми Лин,держал коня под узцы и,прищурившись,
смотрел на приближающуюся к нему тин-Ло.Почуяв хозяйку,конь заржал и попытался встать на дыбы.Он был белоснежной масти,
с такими же как у хозяйки и пса глазами - зелеными...
...по проложенной между океаном и лесом дороге,рысью мчались - оседланный стройной наездницей конь и не отстающий
от него пес.Так они и летели между синим лесом и зеленым океаном,со струящимися по ветру шерстью,гривой и волосами,
три зеленоглазых существа - белоснежные конь и пес,и девушка в белом крылатом плаще.Океан был спокоен и пах йодом.
Лес - приветлив и немного взволнован.
Через пять километров тин-Ло придержала коня и свернула на лесную тропинку.Тропинка была узкой,тенистой и
вела на заветную поляну.Раз в год на этой поляне расцветал чудный цветок.Он был единственным в своем экземпляре,
и его краткое цветение было обнаружено тин-Ло,когда она была еще маленькой девочкой.С тех пор ежегодная встреча с
ним стала для тин-Ло ритуалом.
Спешившись,тин-Ло отпустила коня щипать траву,а сама пошла по поляне искать цветок.Пес потрусил обследовать
окружающую поляну кусты.Идя по влажной траве,под покровом которой шуршали и копошились невидимые глазам тин-Ло
мелкие животные,она волновалась:"Неужели он не расцвел?".Но он расцвел и предстал перед ней,как всегда,неожиданно.
Ростом цветок доходил тин-Ло до плеча.Он рос на зеленом стебле с длинными острыми листьями,а лепестки его бутона были
красного цвета с траурной каймой по краям.Этот цветок резко диссонировал с акрисской природой.Он всегда смущал
и волновал художественную натуру тин-Ло.В данный момент,впившись в цветок глазами,она пыталась впитать в себя
его образ,чтобы потом воплотить в картине.Неожиданно ее зрение затуманилось,а бутон цветка превратился в человеческое
лицо.Тин-Ло замерла и увидела,что лицо имеет до боли знакомые черты - черты тру-Ская.Ей стало страшно.И самое
страшное было то,что на месте глаз у тру-Ская зияли две кровавые раны.Она вскрикнула и потеряла сознание.
Когда сознание вернулось к тин-Ло,она поняла,что сидит на мягкой траве,опираясь на выставленные назад руки.
Не рискуя сразу смотреть на цветок,она быстро повернула голову,выискивая взглядом пса и коня.Тео продолжал
мирно пастись,а Дав,в дальнем конце поляны,охотился на ящериц.Тогда она решилась - и посмотрела на цветок.Цветок
был цветком,бутон - бутоном с красными лепестками,окаймленными черным.Тин-Ло поднялась с земли,подошла к цветку
и быстро и лего прошлась ладонями по его стеблю и листьям.На ощупь они были как все растения.
Тин-Ло никогда не была мистически настроенной девушкой.Она не верила в рассказы о привидениях,призраках,
мутантах и т.п. А может и верила,но не обращала внимания - это ее не касалась.Сейчас,медленно возвращаясь верхом в
усадьбу,она была в глубокой задумчивости.Дав,не привыкший к медленной езде своей хозяйки,то убегал далеко вперед,
то появлялся сзади,выбегая откуда-то из леса.На одном из поворотов,тин-Ло решительно остановила коня,легко с него
спрыгнула,подошла к краю берега и мысленно набрала код тру-Ская.Он мгновенно отозвался:
- Да,дорогая,- его голос был очень тихим - как из могилы.
- Тру-Скай,милый,что с тобой?- воскликнула девушка.
- Все в порядке,девочка,- быстро зашептал тру-Скай,- я сейчас прохожу инстртуктаж и не могу громко
говорить.У тебя все хорошо,милая?
- Да,- почему-то тоже шепотом сказала тин-Ло,- просто,я... просто,мне захотелось тебя услышать.
- Я тебя люблю,Ло,- прошептал тру-Скай,- я скоро с тобой свяжусь.
- До связи,- ответила,отнюдь не успокоенная,тин-Ло.
ГЛАВА ВОСЬМАЯ
После нудного и не очень вразумительного инструктажа,о том как вести ночное космическое патрулирование,
трое членов одного летного звена космических истребителей - этриссец Яр,эрг Суэррд и окритианин тру-Скай,
вышли из гостиницы - подышать вечерним воздухом.Атмосфера на Гвидо была искусственной,но в разные времена суток
температура воздуха и скорость ветра были идинтичны соответственным суточным условиям планеты Тин-Таун.Недалеко
от входа в гостиницу был устроен сквер со скамейками.Туда и пришли товарищи по оружию.Уже стемнело,и на них,
сквозь купол,смотрели крупные в это время года звезды.Со стороны востока,треть неба закрывал светящийся полу-диск
Тин-Таун.Они расселись по скамейкам и никак не могли начать беседу.Беспечную шутливость с Яра и Суэррда как
рукой сняло - они выглядели очень сосредоточенными.Зато тру-Скай испытывал лихорадочную возбужденность.От
посетившего его приступа паники не осталось и следа,и он чувствовал себя сейчас очень мужественным человеком.
Он и заговорил первым:
- Ну вот мы и в деле,ребята!
- В деле то мы - в деле,- с крестьянской рассудительностью,растягивая слова,возразил Суэррд,- да вот как-бы
нам это дело не запороть.
- Я сейчас об этом и думаю,- поддержал товарища Яр.
- Не запорим,ребята!Мы сражаемся за свою независимость - наше дело правое!- с пафосом произнес тру-Скай.
- Не кипятись,Скай,- обратился к нему Яр,- я сам - этриссец,и знаю как на Этрисс готовят военных пилотов.
Они,по своему,тоже фанатики.
Разговор на этом оборвался,а тру-Скай подумал:"Что происходит?Несколько часов назад я считал себя трусом,
а их героями.Теперь все переменилось.".Но искоса взглянув на своих товарищей,он понял,что ошибается.Просто,они,
в отличии от него,были взрослыми и ответственными мужчинами.Суэррд широко зевнул и сказал:
- Пойду посплю пару часов.Перед делом надо выспаться.
- И хорошенько закусить! - вставая со скамьи,заявил Яр.- Ты идешь с нами,Скай?
- Идите без меня,ребята,- отозвался тот, - я еще немного подышу воздухом.
Когда Яр и Суэррд скрылись в дверях гостиницы,тру-Скай начал обдумывать,что он скажет тин-Ло.Он не был
суеверным и не боялся себя сглазить.Его занимало два вопроса: имеет ли он право хвастаться тин-Ло еще ничего не
совершив и,к тому же,понапрасну ее волновать,и - вправе ли он нарушить обещание,данное отцу? Поколебавшись,он
решил тин-Ло ничего не говорить.Он встал и пошел в "переговорную" - специально оборудованный в гостинице номер,
где в уединенной кабинке можно было воспользоваться видеосвязью.
Когда тин-Ло услышала электронный вызов тру-Ская,она находилась у себя в комнате.Она активизировала
телеэкран и увидела на нем помолодевшего,улыбающегося и главное - такого нужного ей сейчас рядом - своего
жениха.
- Привет,цветочек,- весело заговорил тру-Скай, - надеюсь,я не долго заставил тебя ждать.
- Здравствуй,любимый, - с облегчением,увидев своего прежнего тру-Ская,- произнесла тин-Ло,-
конечно,я тебя ждала.С нетерпением!,- немного обиженно добавила она. - Что у вас там происходит,Скай?
Что значит эта новая война?
- Какая новая война?С этриссцами? - не понял тру-Скай.
- Ты ничего не знаешь? - удивилась тин-Ло
- Да,что я должен знать?
- К Валерии рвутся корабли пришельцев.Разве вы там не смотрите новости?
- Смотрим,- растерянно сказал тру-Скай,- просто,мы получали инструкции...инструкции... ну,не важно -
мы были заняты и не смотрели новости.
- Какие еще инструкции?- подозрительно спросила тин-Ло.
- Это военная тайна,цветочек.Однако,пришельцы из других миров...М-да...
- Чем это может нам грозить,Скай?
- Ну,Валерия от нас невероятно далеко.О нас там наверное даже не слышали.Чем это может нам грозить?
Думаю - ничем. "Черта с два - ничем!"-удрученно подумал тру-Скай.- Расскажи мне лучше о себе,цветочек.
Вполуха слушая милую болтовню своей невесты,тру-Скай с тревогой думал:"Война в центре галактики развяжет
этриссцам руки.Совету Галактики сейчас станет не до нас - это точно!Но ведь и этриссцы будут обязаны направить
свои войска на выручку Валерии.Ну и что?Пошлют туда для проформы пару эскадрилий истребителей - и спокойно
займутся нами.Черт возьми!"
Дождавшись паузы в словах тин-Ло,тру-Скай скороговоркой произнес:
- Я все понял,цветочек,мне пора бежать,я тебя очень люблю и скучаю.До связи - завтра.Целую!- экран погас.
Ворвавшись в номер,тру-Скай застал Суэррда и Яра сидящих с напряженными лицами у экрана телепередатчика.Яр
мельком взгянул на него и сказал:
- Подсаживайся.Тут такое...
На экране каледаскопом мелькали новостные выпуски.Дикторы в студиях,находящихся на многочисленных планетах
созвездия,быстро сменяя друг друга,выпаливали последние военные сводки.В переводе на общий для жителей Тин-Таун
язык,они звучали:"Объединенными силами созвездия был нанесен сокрушительный удар по соединениям космолетов
пришельцев,наши потери несущественные...противник прорвал космическую оборону в планетарной системе звезды Ро и
высадился на одну из ее планет...маршал объединенных сил созвездия - Грийон - заявил,что в его распоряжении достаточно
сил и средств,чтобы вычистить космос от этой нечисти...по заявлению гражданских властей планеты Валерия,с ее
поверхности взлетают множество частных космических кораблей с гражданскими лицами на борту...самая большая
населенная планета созвездия - Трибор - установила квоту на количество беженцев..."- т.д. и т.д.
Как всегда в начале любой войны,в информационном пространстве царила полная неразбериха.Кто наступает?Кто
отступает?Где происходят главные сражения?Какие потери?И главное - кто одерживает верх - было абсолютно неясно.
На экране появилась заставка основной телестудии Лакры.Картинка зависла,и Яр,Суэррд и тру-Скай заерзали на своих
местах и обменялись встревоженными взглядами.Наконец,на экране появился хорошо знакомый им диктор и стал перебирать
бумаги на своем столе.После довольно продолжительной паузы,диктор откашлялся и заговорил:"Нашими корреспондентами,
аккредетироваными на Этрисс,только что было передано сообщение,содержащее информацию о дневном выступлении
президента Тук перед своими согражданами.В своей речи президент Тук,в категоричной форме,заявил,что не намерен
больше терпеть вооруженные столкновения между эргами и окритианами в космическом пространстве планеты Гвидо
и посылает на Гвидо миротворческую миссию.Мы сейчас ждем комментарий на эту тему от нашего правительства.".
Диктор снова начал копошиться в бумагах на своем столе.
Первым не выдержал Яр.Он встал со своего места,заходил по номеру и,непонятно к кому обращаясь,спросил:
- Нормально?
Ответить ему никто не успел.В номере прозвучал командный голос:"Приказываю всем военнослужащим немедленно
собраться на плацу!Начальник генерального штаба - тру-Гро"...
... в темном космосе бесшумно скользили три патрульных тин-таунсих истребителя.Один был выдвинут немного вперед.
Два других,на безопасном расстоянии,летели справа и слева.Истребители были одноместными,и в этом огромном секторе
космоса,правящий головным истребителем лейтенант тру-Скай (он являлся командиром звена),не видел никого,кроме
двух своих товарищей - да и то,если повертеть головой.Тру-Скай наслаждался полетом.Все тревоги остались где-то на Гвидо.
Сейчас его чувства были поглощены романтикой бесконечного и всегда загадочного космоса.Снизу,похожий на изображения
снимков со спутника,плыл в обратную от направления движения кораблей сторону,ландшафт Гвидо.Прямо по курсу,как
фантастический гигантский воздушный шар,висела,светясь голубым светом и закрывая собой полнеба,родная планета
Тин-Таун.В сравнении с ней,разбросанные сверху звезды,казались крохотными,приветливыми светлячками.
На голову тру-Ская был надет шлемофон.Во время боевых вылетов,пилотам,в целях безопасности,запрещалось
пользоваться их личной телефонной связью.В наушниках прозвучал голос:
- Внимание,первый!
- Есть первый,- ответил тру-Скай.
- К вам приближается армия этрисских звездолетов.
- Наши действия?
- Попробуйте задержать этриссцев на 10 -15 минут,пока к вам на подтянутся наши истребители.
- Попробуем,- просто ответил тру-Скай.- После этого короткого разговора,у него в голове возникло
множество мыслей.Но он не стал к ним прислушиваться и без эмоций в голосе обратился к своим боевым товарищам:
- Слышали,ребята?
- Слышали,командир,- первым отозвался Яр.
- Принято,- буркнул Суэррд.
Через непродолжительное время,над тремя тин-таунскими кораблями,засвечивая звезды,стали появляться
светящиеся точки.Это к ним приближалась космическая армия завоевателей с планеты Этрисс.Заметив их,тру-Скай
скомандовал:
- Второй,третий!Курс - на вражеские корабли.Приготовится к зигзагообразной атаке.
- Есть! - Есть!- отрапортовали Суэррд и Яр.
Пилоты синхронно направили свои корабли вертикально вверх и понеслись на врага.Почти одновременно с их
маневром,со стороны этрисских кораблей им навстречу полетели лазерные выстрелы.Тин-таунские корабли,наподобие
молний,стали двигаться бысртыми зигзагами."Ракетная атака!"- приказал тру-Скай и не дожидаясь ответа выстрелил
ракетой по ближайшему этрисскому кораблю.Тоже самое сделали Суэррд и Яр.Достигли ли их ракеты цели,никто из них
не успел заметить - они влетели в самую гущу вражеского строя.В этом было их преимущество.Этриссцы,без риска
попасть в своих,не могли обстреливать тин-таунцев ракетами.А пальба из лазерного оружия не была прицельной.
Тин-таунцы,продолжая совершать молниеносные скачки,вели насыщенный огонь во все стороны.Носясь между этриссцами и
и стреляя,тру-Скай боковым зрением заметил несколько ярких вспышек.Он понял,что их выстрелы имеют результат - это
взрывались вражеские корабли.
Обозримое пространство полыхало грозой лазерных выстрелов.Как и во время грозы,пространство на короткий
промежуток времени становилось темным.Во время одного из таких затемнений,тру-Скай заметил мигающую сигнальными огнями
громаду базового этрисского звездолета.Он имел форму пирамиды и был хорошо известен военным специалистам
созвездия Тау-Кита.Внутри пирамиды имелся кристалл,обеспечивающий ее неистощимой энергией и окружающий ее
несокрушимым (по словам этриссцев) защитным полем.Когда этриссцы на различных космических выставках показывали
это вооружение,они утверждали,что секрет пирамиды с кристаллом к ним перешел от их прародителей - барий.
В запале боя тру-Скай упустил из поля зрения своих товарищей.И тут он увидел,что справа от него корабль
Суэрдда взят в тиски двумя вражескими звездолетами.Через мгновение истребитель Суэрдда с двух сторон был
прострелен кинжальным огнем лазера.Он тут же вспыхнул как спичка и исчез из вида.Эту трагическую сцену наблюдал
и Яр.
- Ну,что,командир,испытаем пирамидку на прочность?- раздался его неестественно возбужденный голос в наушниках
тру-Ская, - с нами Бог!
Истребитель Яра,набирая максимальную скорость,помчался в сторону пирамиды.Соприкоснувшись с защитным полем,
он легко,как пленку,прошил его и врезался в верхушку пирамиды.В этом месте сразу же возник пожар.Все это - гибель Суэррда
и Яра - произошло в считанные минуты."Значит защитное поле пирамиды можно пробить"- подумал тру-Скай и сам удивился
этой мысли.Затем,уже больше ни о чем не думая,он направил свой корабль к этрисскому базовому звездолету.Ему даже
не удалось подлететь к защитному полю.Перед стеклом его кабины возник яркий свет,и он ослеп.Внутренний свет его
души погас через секунду.
ГЛАВА ДЕВЯТАЯ
Прошло три месяца.Тин-Таун накрыло зимнее ненастье.Промозглый ветер с океана каждый день нагонял на
раскинувшееся над островами небо свинцовые тучи.И каждый день острова заливало холодным дождем вперемешку с
желтым снегом.Лесные массивы островов остались без лиственного покрова и выглядели осиротевшими.
Остров Цебрисс не был исключением.Принадлежащий лорду тру-Лоэну дом,в отличии от дома герцогов
Акрисских,сохранил все детали древнего зодчества - это был настоящий замок.Его выложенные из серого камня
наружные стены,узкие окна,возвышающиеся над стенами башни,кровля из черной черепицы - в зимнюю пору
выглядели еще более мрачно,чем летом.
Не смотря на наружную угрюмость,внутреннее обустройство помещений замка было выполнено с подобающим,современным
веениям,вкусом.Поздним вечером,в уютно оборудованной столовой,за гостевым дубовым столом сидели лорд тру-Лоэн
и его жена - леди тин-Рув.Они только что поужинали,пили чай и,под аккомпанемент стучащего в оконные стекла дождя,
вели семейную беседу.
- Не знаю как мы переживем зиму,- обратилась к мужу леди тин-Рув,- припасы на исходе.
Лорд тру-Лоэн только что вернулся из Лакры.У него была редкая возможность провести всю ночь и следующий день в
домашних стенах.Он,не теряя военной осанки,сидел за столом и рассеяно смотрел на висящую на стене картину.
Оторвав взгляд от картины,он перевел его на жену и равнодушно сказал:
- Переживем как-нибудь.Мы еще не в самом худшем положение.На других островах люди доедают последние крохи.Улыбнувшись
одними губами жене,он снова стал рассматривать картину.Она была написана маслом.На картине,очень живописно,был
изображен сверкающий под лучами Тау изумрудный океан,из которого выпрыгивал дельфин.
- Тебе нравится?-уловив направление его взгляда,спросила леди тин-Рув.
- Очень хорошо!- твердо сказал тру-Лоэн,- У тин-Ло - определенно талант к живописи.Как ты думаешь - когда она
ее написала?
- Ну,не знаю,- неуверенно ответила леди тин-Рув,- когда она,неделю назад,дарила нам эту картину,она мне ничего
про нее не рассказывала.Судя по краскам,картина написана еще до всех этих ужасных событий.
- Скорей всего ты права,- задумчиво произнес тру-Лоэн.И,помолчав,добавил,- Что-то наша дочь сегодня загостилась.
- Пусть хоть немного развеется.Она,в любом случае,в такое время еще не появляется дома.
- Я горжусь нашей дочерью,- сказал тру-Лоэн,- в Лакре она незаменима.Когда я пересекаюсь с волонтерами,я только
и слышу:"Надо посоветоваться с тин-Сен","тин-Сен Сказала","тин-Сен добилась" и тому подобное.
- А что ты думаешь о нашем сыне?- осторожно спросила у лорда жена.
- Тут нечего думать,- резко произнес лорд тру-Лоэн,- тру-Скай - герой!
- Это - в прошлом,- возразила леди тин-Рув,- тебя разве не интересует его будущее?
- Его будущее зависит от будущего Тин-Таун,- произнес лорд.- Да и от будущего всего созвездия,- мрачно
добавил он...
...ослепший от взрыва попавшей в его звездолет ракеты и потерявший сознание тру-Скай,никак не мог видеть
как подлетевшие тин-таунские истребители вступили в космический бой с этриссцами.А прилетевший вместе с ними
огромный спасательный корабль поглотил в себя его горящую машину.Его,полуживого,быстро вытащили из пылающего
истребителя,а истребитель загасили.Он был в беспамятстве десять дней.Его организму не были нанесены значительные
повреждения,за исключением сильного сотрясения мозга и отслоения сетчатки обоих глаз.Тру-Скай стал слепцом.
Современная тау-китанская медицина творила чудеса.Она могла заменить любой больной орган человека на
искусственный - от печени до полушарий головного мозга,без всяких осложнений для пациента.Одного медицина
никак не могла добиться - возвращать людям полноценное зрение.Правда,по слухам,на планете с говорящим названием
Видия,окулисты добились значительных результатов.Но именно Видия,в данный момент,была оккупирована пришельцами
из других миров.Но даже если бы этого и не случилось,покинуть Тин-Таун почти не представлялось возможным -
этриссцы военным путем аннексировали Гвидо и контролировали все космическое пространство над Тин-Таун...
В доме тин-Ло на острове Акрисс тоже пили чай.В знакомой нам комнате,за овальным столом сидели тин-Ло и две
ее гостьи - тин-Сен и леди тин-Ви.У продолжающего и зимой журчать водопада,в кресле сидел тру-Скай с черной
повязкой на глазах.Разговор,так или иначе,все время крутился вокруг военных событий и их последствий.Беседу,
в основном,вели тин-Сен и леди тин-Ви.Хозяйка дома лишь изредка,из вежливости,вступала в разговор.Тру-Скай весь
вечер молчал.
- Я не понимаю,- говорила леди тин-Ви,- куда смотрит император?В конце концов,есть же канцлер!Почему он
не пошлет сюда гвардию,чтобы проучить этрисских хамов?
Повзролевшая и похудевшая за последние месяцы тин-Сен,устало усмехнулась и сказала:
- Как раз вчера,президент Этрисс - Тук - был допущен к поцелую руки императора.
- Ну,это пустая формальность!- возразила леди тин-Ви,- вчера во дворце,императору целовали руку десятки
президентов.
- Император - это тоже формальность,тетя,- вставила тин-Ло.
- Куда катится этот мир? - вздохнула леди тин-Ви.
- В пропасть,- неожиданно для всех,хрипло произнес тру-Скай.
Все три женщины с сочувствием посмотрели на него.Тин-Ло встала из-за стола,подошла к тру-Скаю,взяла его
за руку и растрепала волосы.Тин-Сен,не отрывая взгляда от брата,сказала:
- Мне пора,ребята.Сегодня отец ночует дома - хочу застать его бодрствующим.Ты посетишь нас завтра,Скай?
Тру-Скай неопределенно пожал плечами и с усилием произнес:
- Если тин-Ло найдет свободное время - она меня привезет.
- Ну,конечно найду,любимый,- горячо заговорила тин-Ло,- так и передай папе и маме,тин-Сен,- мы прилетим к обеду.
- Мне,пожалуй,тоже пора,- сказала леди тин-Ви,поднимаясь со своего места.- Спокойной ночи,мои дорогие.
Когда гостьи покинули комнату,тин-Ло пододвинула стул поближе к тру-Скаю,присела,опять взяла его за руку
и тихо спросила:
- Тебе очень плохо,милый?
Тру-Скай,скривив лицо и притворяясь равнодушным,ответил:
- Нет,цветочек,мне не плохо.Как жаль,что я не могу тебя больше видеть.Просто...просто,я еще не привык.
И вдруг,срываясь на крик,он быстро заговорил:
- Зачем ты меня женила на себе?Я - калека!Я - хуже калеки!Я не могу оценить то,что ты рисуешь - и значит
я больше не могу разделять с тобой твой внутренний мир.Не возражай!Живопись для тебя не просто хобби - ты ею
живешь.А я... я вообще беспомощен.Я даже не могу самостоятельно встретиться с родителями.Ты что - так и будешь
таскать меня за своей юбкой?
- Не будь слабаком,Скай!- резко возразила тин-Ло.- О тебе на Тин-Таун снимают фильмы и пишут песни.Ты -
лорд тру-Скай Цебрисский,готов был пожертвовать своей жизнью ради независимости планеты.Ты для них герой,Скай.
Видели бы они сейчас этого героя!
- По-моему,звание героя лучше получать посмертно,- со злостью сказал тру-Скай
Подобные сцены разыгрывались между ними каждый день.А тин-Ло и без того было нелегко.Ее дядя - сэр тру-То -
вступил в "научную сотню" и перебрался жить в Лакру.Участники этой сотни - тин-таунские ученые и примкнувшие к
ним,имеющие научные степени,добровольцы с других планет - организовали в Лакре свой штаб,где они разрабатывали
новые виды вооружения,синтезировали продукты питания,изобретали новые медицинские препараты для
раненных - словом,делали все,чтобы помочь планете.После потери Гвидо,военные действия не только не прекратились,
но еще больше активизировались.Этриссцы решили полностью подчинить себе Тин-Таун.Тин-Таунцы,как могли,
этому сопротивлялись.По-началу казалось,что положение безнадежно.Но тут себя проявил председатель Тин-Таун -
господин тру-Бри.Его тест на качество лидера не зря показал наивысший результат.Он выступил с пламенной речью
по телевидению и,обращаясь к нации,заявил,что берет на себя всю полноту власти и ответственности до окончания
войны - до полной победы.Т.к.в его порядочности,из-за того же тестирования,никто не сомневался,то ему поверили
и признали в нем временного диктатора планеты.Он возглавил армию и объявил о тотальной мобилизации.
С другой стороны,тин-тауновское общество охватил всеобщий патриотизм.Люди самоорганизовались в волонтерские
движения.Не смотря на космическую блокаду,смельчакам-волонтерам удавалось (иногда - с боями) прорываться на другие
планеты и доставлять с них боеприпасы и самые необходимые продукты питания.Но продуктов,все равно не хватало.
Это,как никто другой,ощущала на себе тин-Ло.Практически,все мужское население острова было призвано в армию,и
тин-Ло,по-неволе,пришлось взять на себя заботу об оставшихся на острове жителях.В этом ей пыталась помогать ее
тетя тин-Ви.Но,не обладая хозяйственной смекалкой,она больше мешала.
Основной проблемой было отсутствие кормов для сельскохозяйственных животных,мясом которых питались акриссцы.
До начала агрессии со стороны планеты Этрисс,корма,в синтезированном виде,доставлялись оттуда.Теперь это,етественно,
прекратилось.Большую часть скота и домашней птицы пришлось порезать.Жители Акрисс попытались законсервировать
их мясо,но у них,из-за отсутствия опыта,ничего не получилось - мясо пропало.Не лучше обстояло дело с хлебом,
сахаром и даже с солью.То,что по квоте присылалось на остров из Лакры,было в мизерных количествах и его едва
хватало на то,чтбы не умереть от голода.Тин-Ло,чуть ли не каждый день,летала в столицу и,встречаясь с чиновниками
и волонтерами,выпрашивала у них хоть чего-нибудь из необходимого для жизни ее островитянам.Кстати,она ни разу не
обратилась за помощью к тин-Сен,которая была одним из лидеров волонтерского движения.Использовать родственные
связи в личных целях,тин-Ло считала недопустимым.
Все это отнимало у девушки массу времени и душевных сил.Когда на остров Цебрисс привезли ослепшего и мало
что соображающего тру-Ская,она не задумываясь прилетела к нему и предложила немедленно жениться.Тру-Скай,еще
полностью не осознавая своего положения,ответил согласием.На следующий день,получив благословение лорда тру-Лоэна
и леди тин-Рув,они обвенчались в местной церкви,и тин-Ло увезла тру-Ская в усадьбу Акрисс.По мере того как
тру-Скай приходил в себя,его характер портился,и между ним и тин-Ло стали происходить вышеописанные сцены.
Но было между ними и еще кое-что.Тру-Скай,осознав свою увечность,уклонялся от близости,которая неизбежно
должна возникать между молодыми супругами.Днями,обиду и горечь от такой несправедливости,занятая борьбой за
существование тин-Ло,прятала глубоко на дне своей души.Ночи приносили ей неприятные сюрпризы.Она была молодой,
сильной и здоровой девушкой,и к ней по ночам приходили такие сны,которые здесь лучше не описывать.Проснувшись
среди ночи,она находила себя прижавшейся к спящему рядом мужу,с бешено бьющимся сердцем.Отдыхать душой,она,
как ни странно,приспособилась кормя свою мать.Тин-Ло,между ложками,стала рассказывать ей истории - в большинстве
выдуманные."Давай съедим еще ложечку,мамочка,- говорила она,- я расскажу как ты хорошо ешь папе,и он будет доволен.
Папа с дядей тру-То сейчас работают в Лакре.Они там делают много хороших дел и помогают нашей армии победить
этриссцев.Ах,да - ты не знаешь - мы воюем с этриссцами.Да...мы их уже почти победили.Съешь еще ложечку.Вот и хорошо,
мамочка.А я вышла замуж за тру-Ская.Помнишь его?Он у меня герой!Его все знают на Тин-Таун.А как он меня любит,
мама!Сейчас он на войне,и когда он вернется,я его к тебе обязательно приведу.Осталась всего одна ложка,мама.
Доешь.Ну хорошо - эту ложку мы доедать не будем.Заболталась я с тобой,мама.А меня уже заждались Тео и Дав.Я
возьму с собой на прогулку мольберт и кисти и буду до вечера рисовать океан.Я побежала,мамочка".Тин-Ло целовала
мать в лоб и уходила.А у оставшейся одной леди тин-Шив,пусть и на короткое время,в глазах появлялось осмысленное
выражение.
ГЛАВА ДЕСЯТАЯ
Следующим утром,проснувшаяся тин-Ло не обнаружила рядом с собой своего мужа.Она села на постель и посмотрела по сторонам -
тру-Ская нигде не было видно.Тин-Ло тут же мысленно набрала его личный код.
- Доброе утро,цветочек,- услышала она у себя в ушах его голос.
- Доброе утро,милый.Ты где?
- На конюшне.
- Как ты туда попал?
- Как все люди - дошел ногами.
- Но...
- Не деликатничай,Ло.Спроси прямо - как ты разыскал конюшню,будучи слепым.
- Считай - уже спросила.
- Шел вдоль стены дома,считал повороты - и вот я здесь.
- Но почему ты не разбудил меня?!
- Учусь самостоятельности,цветочек.- тру-Скай отключился.
"А ведь он прав,- подумала тин-Ло,- надо его приободрить.Сейчас,только умоюсь."
Охваченная заботами,тин-Ло не могла все время быть рядом с тру-Скаем.И он все время не шел у нее из головы.Каждый
день,отправляясь по неотложным делам,она приставляла к нему то тетю,то кого-нибудь из прислуги.И каждый вечер она
заставала его в комнате сидящим в одиночестве на софе.Когда она однажды спросила тетю тин-Ви как они провели с тру-Скаем
время,та ответила,что неплохо.Примерно,час они общались,а потом он попросил отвести его в комнату и включить телевизор.
Он,мол,хочет просмотреть все новости,чтобы быть в курсе событий.Когда тин-Ло вошла в дом,телевизор не работал.
Тру-Скай - молча сидел на софе.Глядя на него,у тин-Ло сердце кровью обливалось.Ей очень хотелось ему помочь - но как?
Она подробно рассказывала ему,чем она весь день занималась.Он слушал - и молчал.
Тин-Ло наскоро умылась,схватила обручем волосы и,одевшись и накинув на плечи теплый зимний плащ,вышла из дома.
Дождя со снегом,слава богу,не было ,но небо было затянуто тучами,и дул холодный ветер.У тин-Ло было плохое предчувствие,
и она,никуда по пути не заходя,поспешила к конюшне.Пес Дав,поняв,что тин-Ло больше не совершает верховые прогулки,
пропадал в неизвестно каких частях острова.Тин-Ло быстрой походкой приближалась к вольеру,в котором гарцевал ее
белоснежный жеребец Тео.Тру-Скай стоял у ворот и разговаривал со старым конюхом Лином.Как всегда,у него на глазах была
черная повязка.Он был одет в свое обычное военное одеяние,которое по утрам ему помогала одевать тин-Ло.Сегодня он смог
одеться самостоятельно.Но не это удивило тин-Ло - не очень высоко над тру-Скаем и старым конюхом,парила огромная
летучая мышь.Такие мыши давным-давно перевелись на Тин-Таун.Впрочем,мало ли чудес происходит в галактике.И летучая
мышь - далеко не самое страшное и загадочное,что здесь время от времени появляется.Чего только стоит появление
пришельцев из других миров!Так,или почти так,подумала тин-Ло прежде чем поздороваться с мужем и с конюхом.
- Здравствуйте-здравствуйте,миссис тин-Ло,- первым отозвался на ее приветствие старый конюх Лин.Неужто вы решили
сегодня прокатиться верхом?Давно пора.А то наш Тео уж очень застоялся.
- Увы,Лин,- ответила тин-Ло,- на верховые прогулки у меня совершенно не остается времени.Погоняйте
хорошенько Тео по кругу в вольере.
- Ну,зачем же в вольере,- вступил в разговор тру-Скай,- я могу часик-другой на нем покататься.
Тин-Ло с сомнением посмотрела на мужа,а старый конюх Лин эту идею поддержал.
- А что - Тео конь смирный,- спокойно сказал он,- да и дорогу знает.Я думаю они с господином тру-Скаем
друг друга прекрасно выгуляют, и ничего с ними не случится.Вы только,господин тру-Скай,его не пришпоривайте
и не натягивайте поводья.
- Решено!- весело сказал тру-Скай.
- Ничего еще не решено,- возразила тин-Ло,- а вдруг ты с него свалишься или еще что?
- Послушай,тин-Ло,- сказал тру-Скай - я с детства управляюсь с лошадьми,и со мной никогда ничего не случалось.
Сейчас я ослеп - да.Но я чувствую лошадь!Мы шагом прогуляемся по острову и вернемся.Ну,пожалуйста,цветочек!
В последних словах тру-Ская было столько неподдельной искренности и мальчишеского желания,что тин-Ло,хоть и
сомнением,согласилась:
- Все же,милый, - если вдруг что-то пойдет не так,немедленно свяжись со мной.
- Непременно,Ло,- произнес ее муж,- надевайте на Тео сбрую,Лин!
После того как старик Лин и тин-Ло помогли тру-Скаю взобраться на коня,тру-Скай легко тронул того каблуками сапог
под брюхо,и конь тронулся шагом.Тру-Скай принял привычную для него позу и теперь выглядел опытным всадником.Глядящая
ему вслед тин-Ло,даже испытала забытое чувство гордости за своего мужчину.
- Давно я не видел на Акрисс этих пташек,- сказал,также смотрящий вслед тру-Скаю,Лин,имея в виду летучую мышь,
которая как приклеенная летела над лошадью и ее ездоком.
- Тру-Скай рассказывал мне,что этих мышей полным-полно на Гвидо,- отозвалась тин-Ло,- их там даже содержат
как домашних животных - что-то типа наших кошек и собак.
- Я тоже об этом слышал,мисс... прошу прощения,миссис тин-Ло,- произнес старик. - Наверное ее с собой привезли
сюда беженцы.
- Скорей всего,- согласилась тин-Ло,а сама подумала:"Хорошо бы если б это было так.Но что-то мне подсказывает,
что это плохой знак.Мне никогда в жизни не забыть цветок с лицом тру-Ская,с кровавыми ранами вместо глаз.".
Дождавшись того,что тру-Скай верхом на лошади перестал ей быть виден,тин-Ло отправилась на птичий двор - там ей
нужно было пересчитать яйца кур и уток и распределить их между обитателями усадьбы.Тру-Скай же,решив,что он уже
скрылся из вида жены,пустил коня легкой рысью.Он ехал и старался ни о чем не думать,а просто наслаждаться
самостоятельным передвижением.Ему в лицо дул ветер с океана,и тру-Скай жадно вдыхал в себя его запах.
Наконец,он понял,что конь везет его по самой кромке воды.Океан был неспокоен,и брызги от волн попадали
тру-Скаю в лицо.От этих брызг,морского запаха,шума волн - на тру-Ская нахлынули десятки воспоминаний."Неужели
ничего из того,что было хорошего в моей жизне,больше не повториться?- подумал он. - Ни бешеных скачек вдоль берега
на перегонки с тин-Сен,ни длительных заплывов в море,чтобы напугать тин-Ло,а потом с наслаждением ее успокаивать,ни
ныряний с аквалангом - ничего!И самое обидное,что я не знаю чем все это заменить.Да,и бог с ними - с развлечениями.
Беда в том,что я не могу придумать каким образом я могу быть полезен - или тин-Ло в ее хлопотах по хозяйству,или
тин-Сен в ее волонтерской деятельности,или,каким-то образом,тин-тауновской армии.И даже мое знание межпланетного
права сейчас не может пригодиться - силу права в созвездии Тау-Кита вытеснило право силы.Что мне делать,Господи?".
Так и не получив от Бога ответа,тру-Скай пришпорил коня и пустился в галоп.Он помнил,что очень короткий
отрезок пути,дорога будет проходить по довольно скалистой,отвесной горе.Даже будучи еще зрячим,скача следом за
тин-Ло на своей лошади,он на этом участке пути испытывал захватывающее чувство опасности.Сейчас к нему пришла
мысль о том,что все его несчастья тут могут и закончится - стоит только еще пришпорить коня,а потом резко повести
уздой в сторону.Тео,наверняка,выплывет,а вот он - вряд ли."Стоп! - сказал себе тру-Скай,- это будет самоубийством,
а ничего более грешного нельзя себе и вообразить.". Он,от греха подальше,решил возвращаться домой.Но греховная
мысль о как-бы случайной гибели,крепко засела в его мозгу.
ГЛАВА ОДИНАДЦАТАЯ
В столовой замка на острове Цебрисс собрались представители двух знатных родов.Род герцогов Акрисских
был представлен герцогиней тин-Ло,леди тин-Ви и прилетевшем из Лакры ее мужем - лордом тру-То.Семья лорда
Цебрисского присутствовала в полном составе - сам лорд тру-Лоэн,его жена леди тин-Рув и их дети - тру-Скай,который
еще не решил чей наследственный титул он будет носить - отца или жены,и его сестра леди тин-Сен.
В былые времена,родство между столь знатными семьями,образовавшееся в результате женитьбы тру-Ская и тин-Ло,
служило бы предметом неистощимых шуток присутствовавшей здесь молодежи.В настоящее время,тру-Скаю,тин-Ло и тин-Сен,
понятное дело,было не до юмора.Одна тетя тин-Ви испытывала гордость от своего нахождения в составе группы таких
знатных людей и от этого была в приподнятом настроении.
- Как жаль,тин-Ло,что вам не удалось уговорить прилететь к нам вашу мать леди тин-Шив,- обратилась к невестке
леди тин-Рув,- возможно,в большом кругу хорошо знакомых ей людей она б почувствовала себя лучше?
- Не думаю,- за тин-Ло ответила леди тин-Ви.- У себя дома она окружена близкими ей людьми,но это ей не
помогает.После смерти мужа...- тут леди тин-Ви бросила быстрый взгляд на тин-Ло,и убедившись,что та спокойна и,
как и все,внимательно ее слушает,продолжила,- после смерти мужа,тин-Шив абсолютно ни на кого не реагирует.
- Я понял от чего разорвалось сердце моего брата,- подключился к беседе сэр тру-То,- я,как тогда и он,только
что побывал на Этрисс,и меня также чуть было не постиг сердечный приступ.Этрисс,друзья мои,я вам доложу - это нечто.
- Ну,мы прекрасно знаем из журналистских репортажей,какая атмосфера там царит,- сказал тру-Лоэн.
- Не скажите,тру-Лоэн,- возразил тру-То,- одно дело наблюдать все это на экране,и со всем другое - погрузиться
с головой в трясину их лжи и какой-то всепоглощающей агрессии.
- Что вы там делали и как вам удалось оттуда выбраться?- спросил до того молчавший тру-Скай.
- Это несколько... лежит в области военной тайны.Могу лишь сказать,что меня посылали туда прощупать,э-э...
обстановку в правительственных кругах.А осуществить это мне помогли живущие на Этрисс друзья.
- Скажите,дядя тру-То,- обратилась к нему тин-Сен,- разве еще не все порядочные люди улетели с Этрисс?
- На наше счастье - не все,моя дорогая,- ответил тру-То.
- И каковы же ваши выводы,тру-То?- спросил тру-Лоэн.
- Самые неутешительные.В правительстве президента Тука работают удивительные подлецы - умные и циничные.
- А как ведет себя церковь?- спросила тин-Ло.- Неужели местные священнослужители не замечают насилия,которое
творят правители?
- Не только замечают,но и благословляют его.Представьте себе,что после наибольшего количества убийств наших
людей на Гвидо,в этрисских церквях совершались благодарственные молебены...
...в шестиугольном кабинете,на тринадцатом этаже правительственного здания планеты Этрисс,в столичном городе
Гиез,собрались члены кабинета министров этой планеты,во главе с премьер-министром Туком.Вообще-то,господин Тук
двадцать лет назад избирался народом Этрисс на пост президента.Примьер-министра же выбирал парламент.Но после
того как господин Тук сумел сконцентрировать в своих руках,практически,всю власть на планете,он решил,что пост
премьера можно совмещать с постом президента.Это,мол,благоприятней для бюджета да,и нивелирует опасный для
государственности планеты дуализм во власти.Итак - на заседаниях правительства он находился в качестве
премьер-министра,во всех других случаях - выступал в роли президента.
Заседания правительства,по настоянию самого господина Тука,всегда проходили в неформальной обстановке.Все
двадцать членов кабинета,за исключением всегда присутствующего на таких сборищах Главного священника,были
одеты в различную,удобную для каждого в отдельности,одежду,поверх которой были накинуты разнообразные плащи.
И только Главный священник,согласно своему сану,был облачен в церковное одеяние.В просторном шестиугольном кабинете
не было окон.На всех стенах висели портреты президента Тука и картины изображающие батальные сцены из истории
Этрисс.Вдоль стен располагались кресла,в которых в непринужденных позах сидели собравшиеся.Господин Тук -
шестидесятилетний человек небольшого роста с плотно сбитым телом - перед тем как начать говорить,
рассматривал своих подчиненных.Одни из них негромко беседовали друг с другом,другие были углублены в изучение
или правку,находящихся у них в руках,документов.Все они демонстрировали спокойствие.Однако господин Тук знал,
что стоит ему начать говорить,как эти люди обратятся в слух.Он не зря долгие годы тщательно подбирал себе
команду.Основные критерии,которыми он при этом руководствовался,были - безусловная преданность ему лично и
полная беспринципность в отношении всего остального.За исключением принципа постоянного личного обогащения,
разумеется.Этот принцип господин Тук разделял и даже поощрял.
Закончив наблюдение и придя к одному ему известным выводам,господин Тук стал прохаживаться по кабинету.
На нем не было плаща.Его костюм был военного покроя серого цвета и не имел знаков воинских отличий.Одна рука
президента висела вдоль туловища,другую он держал на весу,перекатывая в ладони два металлических шарика.
- Друзья,- негромко заговорил он,- настало время,когда можно,и должно,подвести предварительные итоги.
Чего мы достигли за этот период?Первое - мы вернули народу Этрисс,исторически принадлежащую ему,планету
Гвидо.Второе - мы навязали тин-таунцем заведомо проигрышную для них войну и,тем самым,отвлекли их внимание от
(не лююблю этого слова) аннексии нами Гвидо.И третье...,- здесь Тук многозначительно замолчал,давая возможность
своим подчиненным высказать свои соображения по поводу "третьего".
- Заткунули рот этим шавкам - депутатам Совета Галактики,- предположил военный министр.
- Ну,это не вполне наша заслуга,- заговорил глава межпланетного ведомства Лей,- здесь нам невольно помогли
пришельцы из других миров.
- Не скромничай,Лей,- сказал Тук,- ты тоже приложил к этому руку.
- Я и наши депутаты в СГ.Ну,и министр финансов,разумеется.- Все присутствующие понимающе заулыбались.
- К разговору о финансах я и хотел вас подвести,- заметил Тук.Министр финансов сделал попытку подняться,но
Тук остановил его движением руки.
- Казна,господа,как никогда,полна,- сказал финансист.- Этому тоже способствует война с пришельцами.Цены на,
импортируемые нами,энергетические виды сырья за последний месяц взлетели на пятьдесят процентов.В связи с этим
у меня есть предложение...
- Подожди,дорогой,со своими предложениями,- прервал говорившего Тук,- нам нужно видеть всю картину в целом.
Вот Военный министр что-то хочет сказать.Говори,Сэйн.
- Видишь ли,Тук,- заговорил,вставая навстречу премьеру,военный министр Сэйн,- по большому,счету армия сейчас
ни в чем не нуждается.Но...эта война с пришельцами из других миров - возможно нам тоже придется обороняться.
Нам немедленно надо бросить все силы и средства на разработку новых видов вооружения.
- О войне с пришельцами даже не смей и думать,Сейн!С ними,я уверен,разберутся войска созвездия.Однако о
новом оружии забывать не стоит.Да,и о старом тоже!Почему защитное поле нашей летающей пирамиды стало,вдруг,
"беззащитным"? Это вопрос уже больше к нашим ученым. На сколько мы можем увеличить финансирование наших
научно-исследовательских проектов?- опять обратился Тук к министру финансов.
- Процентов на десять,- ответил тот.
- Хорошо - пусть так и будет.Следующие два вопроса,которые меня интересуют,- после того как вернулся на свое
место военный министр,продолжил Тук,- это вопросы безопасности - на Гвидо,и у нас - на Этрисс.Что скажешь,Гвир?
Начальник службы безопасности Этрисс - Гвир,человек неопределенного возраста и с невыразительными чертами лица,не
меняя расслабленной позы в кресле,немного гундося,произнес:
- У меня все под контролем,Тук.На Гвидо существует немногочисленное протестное движение,но мы его по-маленьку
уничтожаем.Окритиан и Эргов там вообще немного.Все они нам известны,и со всеми ведется работа.Что касается
Этрисс,то здесь тоже все,более или менее,благополучно.Есть с десяток неприкасаемых диссидентов - но ты сам
запретил их трогать...
- У меня на это было сразу несколько причин,- перебил начальника секретной службы Тук, - все наши
диссиденты - ученые,писатели,артисты - известные в созвездии Тау-Кита люди.Их физическое устранение,даже в условиях
войны с пришельцами,сразу будет замечено общественностью созвездия.Потом,даже если их и устранить,их место займут
другие - а это новая головная боль.Этих мы хоть хорошо знаем.И самое главное - если вдруг что-то пойдет не так,
и народ начнет бунтовать,мы обвиним во всех смертных грехах интеллигенцию.Народу будет на ком отыграться!Кстати,
как настроение у нашего любимого народа,Гвир?
- Общее настроение,можно сказать,приподнятое.Они все возомнили себя истинными барийцами (здесь мы работаем в
тесной связке с министерством пропаганды) и горят желанием покорить всю галактику.Ну,чтоб привнести в нее свет
цивилизации.Нами спровоцировано создание Добровольного общества истинных барийцев.
- Чем вы их планируете занять?- спросил Тук.
- Они уже занимаются.Выявляют неблагонадежных граждан и устраивают над ними расправы: привязывают к позорным
столбам,немного бьют,иногда,очень редко,убивают.Недавно ими были пойманы и убиты два гомосексуалиста и две
проститутки.
- Проститутки-то за что! - возмутился президент.
- С проститутками - перебор,- согласился начальник секретной службы,- виновных мы строго отчитали.
- С этим понятно.Чиновники?
- А что чиновники?Воруют себе.Некоторых,уж слишком жадных,мы ловим и публично казним.
- Не перебарщивайте!Чиновники - наш основной оплот.Что творится в светских кругах?
- Самые радикальные представители знати отправились на войну с пришельцами.Оставшиеся...,- Гвир пожал плечами,-
ведут себя как и положено знати.Понемногу возмущаются,понемногу поддерживают связь со знатными родами на Тин-Таун,
в общем - ничего опасного.Главное - это то,что большая их часть видят в тебе надежду на возрождение нации.Рядом со
своими родовыми гербами они цепляют твои портреты.
- Я всегда верил в благородство знатных людей! - убежденно воскликнул Тук.- Спасибо,Гвир. Перейдем к делам
духовным.Ваше преосвященство,- обратился он к первосвященнику,- я слышал стражей Святой Инквизиции были также
пойманы два педика?
- Пойманы,- благодушно ответил толстый,бородатый предстоятель Этрисской церкви,- в настоящее время мы их готовим
к суду.
- Надеюсь,улик для суда над ними достаточно?
- Думаю,да,господин президент.Оба не состоят в браке с женщинами,делят на двоих одну квартиру... в шахматы
по вечерам играют.
- Они признают себя виновными?- поинтересовался Тук.
- Честно говоря,не знаю,- также благодушно обронил священник.Да,и какя разница?Народу уже объявлено о поимке
двух грешников.Люди уже предвкушают зрелище их казни.Может,господин президент,нам возродить древний обряд
сожжения грешников на костре?
- Хорошо бы,- задумчиво произнес Тук,- но пока нельзя,- возмутится звездное сообщество.Вернемся к нашим
любимым финансам.Что ты хотел предложить,дорогой?- опять обратился Тук к финансисту.
- В связи с опережением графика наполнения бюджета,у нас есть возможность вдвое увеличить социальные
выплаты.
- Вдвое - это чрезмерно!- веско сказал Тук.- Не надо их баловать.А то они привыкнут и будут требовать от
нас постоянного повышения пенсий и зарплат.Увеличим социальные выплаты на... восемь процентов.
- Хорошо,господин премьер-министр.
- Теперь я хотел бы услышать доклад министра инфраструктуры...
Заседание кабинета министров планеты Этрисс продолжало идти в обычном рутинном порядке.
ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ
По окружающей остров Акрисс дороге,между лесом и океаном,скакал всадник в белом плаще,с черной повязкой на глазах.
Его нес белоснежый конь.Рядом семенил крупный пес,белой масти.Эти трое двигались навстречу холодному ветру,рассекая своим
телами занавес из плотных комьев желтого снега.Пригорюнившийся от тяжести желтых шапок снега лес,хранил молчание.
Ярящийся волнами серой пены океан,угрожающе рокотал.
Тру-Скай впервые за последние три месяца ощущал в себе обнадеживающий прилив сил.Побывав неделю назад в кругу всей
своей семьи,послушав о чем они говорят,что их волнует,он вновь проникся духом близких ему людей,и его память вернула
его туда,откуда он был вырван разрывом этрисской ракеты в том космическом сражении.Когда он вернулся со своей женой
тин-Ло в усадьбу Акрисс и лег с ней в постель,он почувствовал,что сжимающий его сердце обруч отчаянья,стал ослабевать.
Тру-Скай впервые после венчания робко обнял жену и нашел губами ее губы.Ему захотелось пойти в своих ласках дальше,но
он решил не торопить события.Тин-Ло была на седьмом небе от счастья.Они заснули и проспали до утра,не разнимая объятий.
Утром тру-Скай попросил жену провести его в часовню.Тин-Ло подвела его к алтарю,и он опустился на колени.Однако,
не чувствуя еще в себе достаточно душевных сил для вдохновенных молитв,он ограничился прочтением молитвы "Отче наш".
У тин-Ло отношения с Богом стали в последнее время поверхностными.Она больше не раскрывала Богу душу,не просила,как
раньше,о художественном озарении,не пыталась привнести,для убедительности,в свои молитвы те смутные художественные
образы,которые в данный момент владели ее воображением.Она даже не молилась о победе.Ее молитвы сводились к просьбам
о простых вещах:о хлебе насущном для ее подданных и ее близких,и о здоровье для этих людей.Все былые возвышенные мысли
и чувства,тин-Ло запрятала под замок в укромный уголок своего разума.Она боялась,что отвлекаясь на посторонние
вещи,она упустит тот нерв хозяйствования и расторопности в своих действиях по отношению к повседневной жизни Акрисс,
который ей пока удавалось держать в своих руках.
После первой совместной молитвы,супруги под руку вышли на воздух и остановились.Тру-Скай сказал:
- Прости меня за мой эгоизм,цветочек.Я так неожиданно ослеп,что полностью утратил контроль над собой.
Но мне кажется,что я начинаю с этим справляться.
- Я так рада за тебя,любимый!- с чувством ответила тин-Ло.- Знаешь как я в тебя верила!Конечно,ты справишься...
мы вместе справимся.И зрение тебе вернем - вот увидишь!
Тру-Скай,держа под руку тин-Ло,медленно пошел по дорожке.
- До этого еще далеко,Ло,- заговорил он,- а жить надо сейчас.Как я буду жить - я еще не придумал.Да,это и не важно.
Важно - больше не падать духом и верить.Верить тебе и Богу.
- Это правильное решение,- рассмеялась тин-Ло,- когда это мы с Богом кого-нибудь подводили!- Тру-Скай фыркнул и,
как в былые времена,дурачась,процитировал отрывок из известного стихотворения:
"Нас болтает от края до края,
По краям расположены двери.
На одной написано:"Знаю",
На другой начертано:"Верю".
И одной головой обладая,
Никогда не войдешь в обе двери -
Если веришь,то веришь не зная,
Если знаешь,то знаешь не веря!"
- Для меня,- улыбаясь сказала тин-Ло,- никогда не доходил смысл этого стиха.Знаешь не знаешь,веришь не веришь -
как-то это все уж больно мудрено... по-мужски.
- Диалектика!- подняв вверх указательный палец,строго произнес тру-Скай.- Не женского ума это дело!
- Надеюсь,ты меня просветишь,- промурлыкала тин-Ло.
С этого дня,тру-Скай начал совершать продолжительные верховые прогулки.Этому сопутствовали два незначительных
события - куда-то исчезла,парящая над тру-Скаем,летучая мышь,и - откуда-то появился пес Дав.Он,как ни в чем не
бывало,стал подстерегать тру-Ская возле конюшни и сопровождать его,куда бы тот не направился. Тин-Ло свято верила
в инстинкты животных,и ее сердце радостно билось.Она перестала волноваться за мужа и с удвоенной энергией стала
посвящать себя хозяйственным делам.
В данный момент,тру-Скай скакал легкой рысью по берегу океана.Дорога пошла в гору,и он понял,что приближается к
опасному месту пути.Не желая подвергать себя неоправданному риску,он поводьями замедлил ход коня и проехал участок
пути над обрывом шагом.Выехав на ровную дорогу,он остановился и спешился.Держась,на всякий случай,рукой за седло,
он повернулся грудью к океану и стал с радостью буревестника слушать его ворчание.Накинутый ему на плечи белый
плащ,развевался на ветру,являя миру герб герцогов Акрисских - пронзенную копьем летучую мышь.Накануне тру-Скай дал
свое согласие на владение герцогским титулом,и тин-Ло,стараясь не рассмеяться,со всеми полагающимися почестями,
вручила ему этот плащ.Вспомнив о серьезности ритуала,она взяла себя в руки и произнесла:
- Герцог тру-Скай Акрисский!С этой минуты вы владеете всеми правами на остров Акрисс.Клянетесь ли вы всем,что
есть для вас святого и самим богом,что вы не посрамите этот титул и будете своей кровью и самой жизнью защищить
честь рода герцогов Акрисских и жизнь ваших подданных?
- Клянусь!- ни капли не ерничая,ответил новоявленный герцог.
"Какая странная ирония жизни,- думал стоящий на берегу океана тру-Скай.- Мы - современные,цивилизованные люди,
которые совершили невероятный прорыв в науке и технике.Нами написаны миллионы умных книг,в которых объясняется,
что такое жизнь,как устроено общество,согласно каким законам развиваются общественные процессы и многое другое.Но мы,
так же как и миллион лет назад,кичимся своим происхождением и,вместе с тем,боимся смерти.Я уж как-то решил,что
люди изменились - но этого не случилось.Достаточно взглянуть на этриссцев.".
Тру-Скай вспомнил те несколько лет,на протяжении которых он обучался в этрисском университете и где он мог
хорошенько понаблюдать за жизнью на планете Этрисс."Нехорошая планета,- подумал он.- Необъятная по своей территории,
которую этриссцы даже еще полностью не освоили,она излучает какую-то негативную энергетику.И чего б им ни жить
припеваючи?У них все для этого есть - плодородная земля,природные ресурсы,талантливые,а иногда и гениальные,повлиявшие
на ход цивилизации всего созвездия,люди.И при таком наборе преимуществ,этриссцы не только не могут наладить свою
жизнь,но и портят жизнь соседям.". В памяти тру-Ская всплыло имя,жившего несколько веков назад,этрисского писателя
Этра Либрика.Его книги в созвездии Тау-Кит, до сих пор считаются вершиной литературного творчества.Тру-Скай и сам не
раз их перечитывал,поражаясь гениальности автора.Как-то,будучи уже на третьем курсе,он завел с однокурсниками-этрис
сцами разговор об этом писателе.Этриссцы бурно восхищались,с трепетом произнося имя Этра Либрика.Но когда тру-Скай
попытался обсудить с ними одно из произведений этого автора,он понял,что никто из этриссцев непосредственно книг
Либрика не читал.Точно также,если не хуже,обстояло дело дело с музыкой.Примерно в одно время с Этром Либриком,на Этрисс
жил и сочинял свои великие произведения композитор по имени Краун.По сю пору его музыка звучит в созвездии Тау-Кита
в различных вариантах воспроизведения.Ее часто используют в качестве трэков для своих кинофильмов режисеры,каждое
новое поколение музыкантов включает эту музыку в свой репертуар,и даже сестренка тин-Ло - тин-Ри - разучивает на
арфе рапсодию этого композитора.Президент Тук в своих выступлениях в средствах массовой информации,частенько
начинает свою речь с формулы:"Мы - нация,давшая миру писателя Этра Либрика и композитора Крауна,заслуживаем,
как минимум,уважения со стороны звездного сообщества!".Прожив несколько лет на Этрисс,тру-Скай ни разу(!) не
слышал хотя бы фрагмента из музыки Крауна.А музыка на Этрисс звучит по-всюду.Она раздается из окон снующих в небе
леток и наземных машин,и она с ревом несется от каждого этрисского жилища.И вся эта музыка являет собой набор
низкопробных шлягеров-однодневок.Вернувшись с Этрисс,тру-Скай стал с огромным уважением относиться к песням,
которые писала и исполняла мать тин-Ло - леди тин-Шив.Было с чем сравнивать!"А архитектура!- продолжая вспоминать
Этрисс,чуть ли не с физическим отвращением подумал тру-Скай.- Один мавзолей чего стоит.". В центре столицы Этрисс-
Гиез - располагается древний монументальный комплекс,который когда-то служил пристанищем для правителей-тиранов.
Архитектурные формы этого комплекса,мягко говоря,странные.Они ни то что не ласкают глаз,они вызывают страх."Уж
лучше,действительно,быть слепым,чем когда-нибудь опять увидеть такое,- с грустной иронией подумал тру-Скай - не
говоря уже о мавзолее.".В мавзолее,надо сказать,ничего необычного нет.Подобные мавзолеи,в форме пирамиды,
имеются на многих планетах Тау-Кита.Необычным является то,какое значение придают этриссцы своему мавзолею и той
личности,мощи которой в этом мавзолее сохраняются.Мавзолей стоит в Гиезе перед главными воротами исторического
комплекса,и вход в него круглосуточно охраняется парадно одетыми караульными.Сохраняемые в мавзолее останки,когда-то,
в незапамятные времена,принадлежали одному из вождей этрисского народа.Чем прославил себя этот вождь,никто точно
на Этрисс сказать не может. Однако с посещения мавзолея начинаются все туристические маршруты,прилетающих на Этрисс
инопланетных путешественников.Водящие их по мавзолею гиды,что-то невнятно рассказывают,а вежливые инопланетяне
внимательно их слушают.Избавившись от присутствия гида,туристы,как правило,обмениваются недоуменными репликами.Но
недоумение инопланетян вызывает не только комплекс во главе с мавзолеем.Им кажется странным,что в туристические
маршруты также включена Выставка достижений космической промышленности.Все экспонаты этой выставки являются в
большей степени пародией на современные космические корабли.Этрисская космическая техника ( и не только
космическая) громоздка и плохо управляема.К тому же,она часто выходит из строя - в чем мог убедиться тру-Скай,
наблюдая за тем,как его сослуживец Яр протаранил своим истребителем защитное поле хваленой летающей пирамиды.
Возникшая в памяти тру-Ская картина того боя,навела его на такую мысль:"Этрисские зведолеты из-за своих огромных
размеров выглядят устрашающе - но и только.Один тин-таунский юркий истребитель,в бою стоит трех таких громадин.
Ну,и слава богу!".Вспоминая планету Этрисс,тру-Скай невольно начал сравнивать ее хмурые пейзажи с пейзажами
родной ему Тин-Таун.Перед его внутренним взором возникли тин-таунские острова,которые он не раз видел,низко
пролетая над ними на своей летке.Он прекрасно помнил многие здания и строения,как уцелевшие после ядерной войны,
так и построенные после нее.Все строения,независимо от размеров,были изящны,выполнены с помощью остроумных
архитектурных решений,и даже старинные и несколько примитивные,с точки зрения современности,замки,несли на себе
налет элегантности."Неужели я никогда больше этого не увижу?"- подумал тру-Скай.И вдруг,волна надежды и уверенности
наполнила его сердце,и ему в голову ударила радостная мысль:"Конечно же увижу!Вот только освободят от пришельцев
Видию,и я сразу же полечу туда.Там мне непременно вернут зрение!".Испытывая душевный подъем,решивший возвращаться
в усадьбу тру-Скай,чуть было не вскачил на Тео.Но успел одуматься и ощупью найдя стремя, осторожно вставил в него
ногу.Потом медленно взгромоздился на круп коня.Однако радость от посетившей его надежды не прошла.И тру-Скай так лихо
рванул с места,пришпорив Тео,что замечтавшийся на берегу океана Дав,взвизгнул и,прижав уши,опрометью кинулся следом.
На обратном пути ветер дул путникам в спину.И он же сыграл с тру-Скаем и Тео злую шутку.Во время того как они
скакали по скалистому,проходящему над обрывом,участку пути,порыв ветра накинул тру-Скаю на голову плащ.Инстинктивно
пытаясь освободить голову от плаща,тру-Скай попытался сбросить его с головы левой рукой.Но левая рука запуталась в
уздечке коня.Высвобождая руку,тру-Скай резко ею дернул,и конь,повинуясь воле наездника,начал сворачивать влево.
Как раз слева и зияла пропасть.Копыта коня заскользили по мерзлому каменистому грунту,и конь,потеряв равновесие,
полетел в океан,увлекая за собой своего всадника.Все случилось настолько быстро,что Дав даже сразу не сообразил,что
произошло.Пес на согнутых лапах осторожно подошел к краю обрыва,лег на живот и свесив морду со скалы,стал
высматривать куда подевались его друзья.Кроме взмывающих вверх волн,пес ничего не увидел.
ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ
Планета Тин-Таун,своим вращением,отодвинула находящийся на ее поверхности остров Акрисс от точки зенита звезды Тау,
и день на острове стал готовиться к встрече с вечером.Хозяйка острова - герцогиня тин-Ло Акрисская - сидела на
корточках в хлеву перед коровой,которая вот-вот должна была отелиться.Рядом с ней,в такой же позе,что и она,
сидела Тия - молодая женщина,эргиня по национальности и верная помощница тин-Ло по уходу за скотом
и домашней птицей.Корова тяжело,вздымая бока,дышала и,время от времени,тревожно мычала.Так продолжалось уже
битых два часа.
- Может,ее попоить,Тия?- предположила тин-Ло.
- Не будет она пить,миссис тин-Ло,- уверенно ответил та.
- Как она мучается,бедняжка!
- Да,миссис тин-Ло,мы с вами не в силах ей помочь.И ветеринара,как назло,забрали на войну.
- Он добровольно пошел,Тия.
- Так все говорят,миссис тин-Ло.Мой Криг тоже считает себя добровольцем.Хотя его забрали в армию прямо из дому.
- Как ему служится?
- Говорит,что нормально.Он же определен в какую-то хозяйственную часть - механиком,что ли.Эх,миссис тин-Ло,
знали бы вы какой он у меня хозяйственный!- вырвалось у Тии,и ее лицо затуманилось.
- Я помню это,дорогая,- ласково проговорила тин-Ло и погладила Тию по плечу.В это время корова особенно громко
замычала,и из нее начал выходить теленок.Обе женщины бессмысленно засуетились вокруг роженицы.Отел прошел успешно,
и довольная тин-Ло вышла из хлева на морозный воздух,оставив Тию обустраивать новорожденного.Возле входа в хлев стоял
пес Дав.Он тяжело дышал,а с его вываленного на бок языка капала на землю слюна.Увидев его,тин-Ло подошла и погладила
пса по голове.Затем начала искать взглядом коня и мужа.Не обнаружив их по-близости,она обратилась к псу:
- Где ты потерял тру-Ская и Тео,Дав? - Услыхав знакомые имена,пес лег на живот,положил голову на вытянутые
передние лапы и,не спуская с хозяйки преданных глаз,начал поскуливать.
- В чем дело,Дав?- спросила еще ничего не подозревающая тин-Ло.- Пойдем их поищем.Рядом! - приказала она.Но пес
не сдвинулся с места.Заподозрив неладное,тин-Ло мысленно произнесла личный телефонный код тру-Ская.Женский голос
оператора сети сказал,что абонент в настоящее время недоступен...
...в низком небе над островом Акрисс,вот уже много часов подряд,кружило около десяти летательных аппаратов
различных моделей.Непрекращающийся весь день снегопад,сильно утомил управляющих летками людей.Это были:тин-Сен,
лорд тру-Лоэн,сэр тру-То и леди тин-Ви с тин-Ло на борту.А также - несколько местных жительниц острова.Мать
тру-Ская - леди тин-Рув,которая не умела летать,находилась с малышкой тин-Ри в помещении усадьбы.Поиски тру-Ская
длились уже сутки.По поверхности острова ходили женщины и старики,пытаясь обнаружить хотя бы след пропавшего.
- Пора приземляться,- послышался в кабине летки тин-Ви голос тру-Лоэна.- На земле его нет,- продолжил он,- нужно
искать его тело в океане.- Леди тин-Ви взглянула на тин-Ло,но та безучасно молчала,забившись в угол салона.
Летки,одна за другой,стали приземляться на засыпанную желтым снегом лужайку перед домом.Четыре летки остались
стоять там,а летки местных жительниц разлетелись в разные стороны.
Вся семья собралась в большом гостином зале сэра тру-То.С того момента как тин-Ло вчера сообщила им всем о
пропаже тру-Ская,и они все слетелись в усадьбу,ими уже десятки раз были выдвинуты и обговорены всевозможные версии
произошедшего.Поэтому сейчас,после бессонных суток в основном проведенных в небе за штурвалами,говорить никому не
хотелось.Одна тин-Сен сохранила в себе толику энергии.Все сидели в креслах и на диванах,а она стояла у окна.Тин-Сен
некоторое время смотрела в него,а потом,заиграв желваками,повернулась к присутствующим и сказала:
- Мы не оставим тело тру-Ская в океане на съедение акулам!
- Ни в коем случае,дочка,- отозвался тру-Лоэн.- К острову уже плывут два батискафа - я попросил об этом лично
председателя тру-Бри.Они уже давно были бы здесь,но вмешалась непогода.
- Почему вы все решили,что тру-Скай утонул!- нервно воскликнула мать тру-Ская,леди тин-Рув.- Пока не найдено
его тело,у нас есть надежда,что он жив.Скажи им,тин-Ло!- обратилась она за поддержкой к невестке.Тин-Ло
грациозно сидела в кресле,закинув ногу на ногу.Ее ноги были обуты в ботфорты.Она была одета в
облегающий брючный костюм черного цвета.На плечи был накинут зимний коричневый плащ,который она не посчитала нужным
сбросить,войдя в помещение.Волосы на голове обхватывал тонкий серебряный обруч.Она сидела с непроницаемым
лицом,почти смежив длинные ресницы,сквозь которые холодным зеленым огнем светились ее глаза.То,что тру-Ская
больше нет в этом мире,она поняла сразу,как только не смогла ему дозвониться - в ее сердце воткнулась острая
игла,и тин-Ло стоило больших трудов справиться с неожиданной болью.В настоящее время игла оставалась в сердце,
но тин-Ло твердо решила не обращать на нее внимания.Тем не менее,не желая открывать родственникам своего состояния,
она поддержала свекровь:
- Мама права - мы не имеем право говорить о тру-Скае как о мертвом,пока не найдено его тело.
В зал без стука,на правах своего человека в доме,вошла Тия.
- Миссис тин-Ло,- заговорила она,- там пришла одна женщина с западной части острова,- она говорит,что нашла плащ
господина тру-Ская.
- Где она? - спросила тин-Ло.
- Ожидает в прихожей.
- Пригласи ее сюда,Тия,- приказала тин-Ло.
Тия вышла,и через мгновение в комнату вошла служанка Бер.У нее по щекам текли слезы,а в руках она держала
грязно-белый,мокрый плащ с гербом герцогов Акрисских.
- Это его плащ,- ровным голосом сказала тин-Ло,- тру-Скай утонул.- Где та женщина?- не обращая внимания на ее
слезы,обратилась она к служанке.
- Она постеснялась заходить,миссис тин-Ло.Она говорит,что плащ был найден на берегу.
- Спасибо,Бер,- холодно произнесла тин-Ло,- приведите,пожалуйста,плащ в порядок.- Бер растерянно посмотрела на
свою хозяйку и тихо сказала:
- Слушаюсь,миссис.- После чего поспешно вышла из комнаты.
Близкие к тру-Скаю люди повели себя по-разному.Леди тин-Рув беззвучно заплакала.Лорд тру-Лоэн еще больше,чем обычно,
выпрямился и сузил глаза.Тин-Сен,пряча слезы,отвернулась к стене.А тин-Ло,не меняя выражения лица,обратилась к
тру-Лоэну:
- Вы мне должны будете помочь,лорд,- я хочу поступить а отряд космических истребителей.
- Да-да,конечно,- ответил тру-Лоэн,не совсем понимая чего от него хочет невестка.
Но тин-Ло прекрасно поняли ее дядя и тетя - они с испугом посмотрели ей в лицо.А малышка тин-Ри,с проницательностью
ребенка,ощутила,что именно в душе ее двоюродной сестры твориться что-то совсем необычное.Она подошла к тин-Ло и
уткнулась лбом ей в плечо.Тин-Ло мягко приобняла сестренку рукой за плечи...
Тело тру-Ская было найдено на дне океана на следующий день.Он умер в статусе герцога Акрисского,и его похоронили
на родовом кладбище в усадьбе Акрисс с воинскими почестями,организованными правительством Тин-Таун.
ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ
Со дня похорон герцога тру-Ская Акрисского прошла неделя.И в течение всей этой недели,его вдову - герцогиню
тин-Ло - доставали представители прессы.Не проходило и дня,чтобы на остров не прилетало две-три летки,приносящие с
собой журналистов.На церемонии похорон,прессы,как раз,было мало - в центре галактики происходило решительное
сражение между армиями созвездия Тау-Кита и пришельцами из других миров.Поэтому все информационное пространство
было занято репотажами о наземных и космических боях.Армиями созвездия был одержан ряд значительных побед,пришельцев
отбросили в дальнюю область космоса, и местные,патриотично настроенные,тин-таунские журналисты переключили свое
внимание на трагическую смерть герцога Акрисского.Его родная семья,как и семья тин-Ло,благодаря своему знатному
происхождению,была довольно известна в звездном содружестве.А подвиг тру-Ская в бою во имя независимости Тин-Таун,
в свое время,был широко растиражирован прессой и привлек к себе внимание жителей других планет.Не каждый день
увидишь по телевидению,как такой знатный молодой человек готов расстаться с жизнью ради высоких идеалов
свободы.Теперь,когда основные меж-цивилизационные сражения отгремели,тин-таунские журналисты решили с помощью
сюжетов о жизни и смерти герцога тру-Ская Акрисского,обратить внимание общественности на готовящийся захват планеты
Тин-Таун планетой Этрисс.
Заледеневшая душой тин-Ло,понимая цель донимавших ее репортеров,проявляла удивительную выдержку.Ко всему прочему,
она считала своим долгом увековечить память о своем муже.Поэтому она часами проводила время в обществе журналистов,
рассказывая им о тру-Скае,но дипломатично уклонялась от ответов на вопросы о себе.О себе она вообще решила больше
не думать.Недолгое время живя в браке с любимым человеком,она так и не стала женщиной."Значит - не судьба,- принимая
окончательное решение,думала тин-Ло,- ставим крест на личной жизни - есть дела поважнее.".
В промежутках между интервью,она продумывала и,как могла,выстраивала будущее своей усадьбы.Для начала,она
решительно поговорила со своим дядей тру-То,буквально,поставив ему ультиматум.Разговор произошел сразу же после
похорон в ее комнате.Ей удалось уединиться с сэром тру-То и она,усадив его в кресло и сев напротив сама,тоном
не терпящим возражений заговорила:
- Дядя, в скором времени я покину Акрисс.Я приняла решение стать пилотом космического истребителя.Тебе придется
возвратиться домой и возглавить семью.- Она откинулась в кресле,ожидая реакции сэра тру-То.Тот поерзал в своем,
прокашлялся и произнес:
- Не принимай скоропалительных решений,Ло.Я понимаю чего ты хочешь - ты хочешь мстить за тру-Ская и...
- И за отца,- подсказала тин-Ло.
- Но в смерти тру-Йена никто не виноват - у него случился инфаркт,девочка.
- У него случился инфаркт,после того как он поговорил с президентом этой проклятой планеты!От этой планеты
происходят все наши несчастья,дядя!Ядерная война,смерть папы,увечье и смерть моего мужа. Но и не только это,
дядя тру-То!Если они дотянутся своими грязными лапами до Тин-Таун,мы потеряем все - нашу усадьбу,наш остров,да и
саму жизнь.
- Все так,девочка,- вздохнув произнес сэр тру-То,- но не кажется ли тебе,что воевать - это дело мужчин?
- Раньше казалось.Сейчас - нет.Я не могу ни о чем больше думать.И это не пройдет - я знаю,дядя!- Тру-То
поднялся с кресла,прошелся по комнате и,остановившись напротив племянницы,сказал:
- Я знаю тебя с рождения,тин-Ло.Ты никогда не меняешь своих решений.И ты всегда оказываешься права.Я договорюсь
со своими коллегами в Лакре,о том,что свою часть работы я буду выполнять здесь - в Акрисс.За усадьбу не волнуйся,
тин-Ло,- все будет в порядке.
- Я знала,что ты меня поймешь,дядя тру-То,- тихо сказала тин-Ло.
Не смотря на заверение дяди , что он позаботится об усадьбе Акрисс и ее обитателях,тин-Ло предприняла
ряд организационных действий.Она решила,что ситуация позволяет ей единожды поступиться принципами,и обратилась за
помощью к тин-Сен.Та прилетела на остров поздней ночью и,как всегда напористо,высказала слова в поддержку замыслам
тин-Ло.У нее и в мыслях не было отговаривать свою подругу от ее решения воевать наравне с мужчинами.
- Я все поняла,Ло - продуктами я им помогу.Они для меня тоже родные люди.К тому же,это входит в мои обязанности
как волонтера.Давай поговорим о тебе,- сказала тин-Сен.
- О чем именно?
- Ты хочешь попросить моего отца,чтобы он составил тебе протекцию в генштабе армии?
- Мне не к кому больше обратиться.
- К нему тебе тоже обращаться не стоит.Мой папа - человек консервативных взглядов.Он твердо убежден,что
война дело не женское.Он тебе откажет.Когда ты прилетишь в Лакру,я тебя сведу с нужными людьми - они все
организуют.
На следующий день после этого разговора,тин-Ло собрала в столовой прислугу.Это были:Тия,старый конюх Лин,
служанка Бер и две женщины-повара.Здесь же присутствовали леди тин-Ви и несколько ее людей.Тин-Ло на этом собрании
повела себя как настоящая герцогиня.Она раздавала распоряжения резко и конкретно.Ее указания касались непосредственно
сферы деятельности каждого из присутствующих.Тию она назначила управляющей делами усадьбы,а тете тин-Ви настоятельно
порекомендовала во всем слушаться Тию.Бедная леди тин-Ви наконец-то прочувствовала,чем отличается благородная кровь
герцогов от крови простых людей - слушая распоряжение тин-Ло,она послушно,как девочка,кивала головой.
Справившись с ролью покидающей поместье строгой госпожи,тин-Ло вышла на вечерний морозный воздух и вобрала его
в себя на всю полноту легких.Было тихо.Над головой тин-Ло блестели знакомые ей с детства созвездия.Она решила
пройтись по усадьбе.Этот дом и укрытый желтым снегом сад,проложенные по саду ногами родных ей людей тропинки,а
дальше - оранжерея,в которой и зимой не увядали цветы,конюшня с шорохом чутко спящих лошадей,а за ними лес и вся
округа острова - все это было для тин-Ло ее жизнью и теперь уже единственной ее истинной любовью.Ее душа начала
оттаивать,а в сердце зашевелилась присмиревшая на время игла.Тин-Ло опять испытала знакомую боль.Но сейчас,прощаясь,
как она предчувствовала навсегда,со своей истинной любовью,тин-Ло решила потерпеть боль в сердце и побыть с усадьбой
наедине.Она подошла к месту,на котором были устроены обыкновенные детские качели.В последние годы на них раскачивалась
малышка тин-Ри.А раньше..."Кого только не катали на себе эти качели,- подумала тин-Ло,- папу и маму,наверняка и
дядю тру-То,меня,тин-Сен,тру-Ская...".Она села на них и,стараясь ни о чем не думать,стала несильно раскачиваться.
В ее сознании забрезжили смутные образы,и ей очень-очень захотелось рисовать.Бдительная игла в ее сердце
забеспокоилась,шевельнулась, и вместе с усиливающейся в сердце болью,в мозгу тин-Ло всплыло слово - мама.
Всю последнюю неделю,тин-Ло не могла,ни морально,ни физически,по утрам посещать леди тин-Шив и кормить ее.
Эту обязанность она переложила на служанку Бер.Заковав себя в ледяную броню,тин-Ло старалась не вспоминать о матери.
А если и вспоминала,то усилием воли сплетала у себя в голове цепочку из холодных мыслей :
"Маме абсолютно все равно кто ее кормит.Она улетела бог знает куда и не желает оттуда возвращаться.Так даже и лучше-
и для нее,и для меня.".Сейчас она осознала,что мама никогда не шла у нее из головы.Тин-Ло проворно соскочила с
качелей и побежала к маме.
Комната леди тин-Шив была хорошо прогрета и неярко освещена.Мать тин-Ло сидела в кресле и невидящими глазами
смотрела перед собой.Ее ноги на всякий случай были укутаны пледом.Леди тин-Шив до смерти мужа была моложавой,
немного грустной,но при этом всегда чувствительной к проявлениям жизни,женщиной.С ней случались частые,но не
чрезмерные,перепады в настроении.И вот теперь она замерла.Она и раньше не обладала той сексуальностью,которой
так вызывающе щедро была наделена ее дочь.Но в ней чувствовалась харизма настоящей актрисы.Часто выступая со своими
песнями на публике и перед телекамерами,леди тин-Шив приобрела те изящество и артистизм в манерах,которые многими
мужчинами ценятся несравненно выше,бьющей в глаза сексуальности.Она и сейчас не рассталась со своеобразной красотой
и оставалась похожей на себя прежнюю - похожей,как искусно выполненная мраморная скульптура на оригинал.
Вошедшая в комнату тин-Ло,очень долго,стоя,смотрела на свою мать.Ей очень хотелось,как бывало, с ней поговорить,
но она не находила слов.Постояв,тин-Ло подошла к матери,прижалась губами к ее щеке и,так ничего и не сказав,
вышла из комнаты.
На следующий день тин-Ло покинула остров Акрисс,улетев в столицу Тин-Таун Лакру.
ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ
На острове Лакра кипела,бьющая через край,столичная энергия жизни.Здесь,в отличии от настроений на большинстве
островов Тин-Таун,не чувствовалось уныния.Здесь было весело.Приземлившуюся утром на столичный аэропорт летку леди
тин-Ви,пришлось оставить на стоянке аэропорта - в настоящее время над Лакрой было запрещено летать гражданской
авиации.Все небесное пространство было отдано в пользование военной и правительственной воздушной технике.Тин-Ло
пришлось попросить тетю доставить ее в столицу.Она и сама неплохо управляла леткой,но своей у нее не было.Она
редко покидала свой остров и поэтому не имела необходимости обзаводиться собственной авиамашиной.
На аэровокзальной площади они наняли узкое,трехместное такси и назвали шоферу адрес места жительства тин-Сен.Шофер,
веселый парень,судя по всему окритианин,спросил разрешения у пассажирок включить музыку,отрегулировал на слабую
громкость звук и,подобно всем таксистам на свете,завел с пассажирками разговор.Не подверженная аристократическому
снобизму тин-Ло,охотно поддержала беседу.А,вот,в леди тин-Ви сразу почувствовалась провинциальная закомлексованность.
Она держалась высокомерно и отвечала на вопросы шофера сухо.
- Леди прибыли в столицу пройтись по магазинам? - спросил парень.
- Мы,молодой человек,прилетели в Лакру по делам,- процедила сквозь зубы леди тин-Ви.
- И по магазинам,ясное дело,походим,- вступила в разговор тин-Ло. - Как у вас обстоят дела с продуктами питания?
- Продуктов в магазинах пока хватает,- ответил таксист,лавируя в потоке машин,- но цены!Вы с какого острова к нам
прибыли,леди?
- С Акрисс,- ответила тин-Ло.
- Не слышал о таком.- сказал шофер. - Как вам нравится столица?
- Мы далеко не впервые посещаем столицу,молодой человек,- произнесла леди тин-Ви. - Кстати,почему вы не в армии?
Такси в этот момент проезжало оживленный перекресток,и парень,не оборачиваясь,поднял вверх правую руку.Свободного
покроя рукав соскользнул вниз,оголив руку по плечо.Рука была искусственная.
- Где это вас так?- спросила тин-Ло.
- На Гвидо,- равнодушно сказал парень.- Когда там высадились этриссцы,моему взводу пришлось прикрывать отлет
генералитета.Вот и зацепило.
Остров Лакра представлял собой разросшийся мегаполис.На его поверхности размещалось огромное количество жилых
зданий,в которых проживало около двухсот миллионов человек,что состовляло пятую часть всего населения Тин-Таун.Все
жилые,административные,развлекатальные и другие строения были возведены после войны двумя десятками,конкурирующими
друг с другом,межпланетными строительными компаниями.Конкуренция между компаниями пошла Лакре на пользу -
архитектура столичного острова отличалась неожиданными,но всегда изысканными,формами.Инфраструктура тоже была продумана
до мелочей.Дороги для наземного транспорта,подземные тоннели и акведуки,подвесные парковки,в то числе и для летательных
аппаратов,давали возможность жителям и гостям столицы перемещаться по острову не попадая в заторы.Правда,в настоящее
время из-за запрета летать,небольшие заторы на дорогах все же появились.Как раз,в такой затор сейчас попало такси,
везущее тин-Ло и ее тетю.Тин-Ло открыла окно и наблюдала через него повседневную жизнь Лакры.Если бы не дыхание
морозного воздуха и не голые,растущие в большом количестве между зданиями,деревья,смотрящая в окно
Тин-Ло не смогла бы определить какое сейчас время года - снега нигде не было.Пассажирам застрявших в пробке
машин,были видны работающие магазины,кафе и рестораны,из которых звучала музыка.По тротуарам плыли пестрые толпы
людей.Тут и там,на площадях,кипели страстями небольшие импровизированные митинги.Музыку из ресторанов и кафе заглушали
звуки производимые музыкальными инструментами уличных музыкантов.И всюду - на зданиях,на столбах и даже на деревьях
были развешаны полотнища окрашенные в национальные цвета Тин-Таун - синий и оранжевый.Такие же полотнища,в виде
плащей,носили на себе многие люди.Движение,наконец,возобновилось,и тин-Ло,чтобы не застудить склонную к простуде
леди тин-Ви,подняла оконное стекло.
Тин-Ло сообщила тин-Сен о своем прибытии,как только они с тетей сели в такси.Тин-Сен нетерпеливо поджидала их
у дверей своего дома.Этот дом был небольшим,стоящим отдельно от других домов,особняком.Его лет двадцать назад
приобрел отец тин-Сен,лорд тру-Лоэн.Особняк был двухэтажным,между его входом и уличной оградой были разбиты клумбы
и росли несколько деревьев.Впрочем,в зимнее время года они производили,скорей,отталкивающее впечатление.
Когда к воротам особняка подъехало такси,тин-Сен щелкнула пальцами,и ворота бесшумно отворились.Такси въехало
на крохотную,служащую для парковки машин,площадку,и из него стали выходить леди тин-Ви и тин-Ло.После первых
приветствий,леди тин-Ви заявила:
- Мне,дорогие мои,через два часа необходимо быть на приеме...- тетя тин-Ви покосилась на стоящего у машины таксиста,-
у одного хорошо знакомого вам высокопоставленного лица.- Прости меня,моя дорогая,- обратилась она к тин-Сен,- я не
буду проходить внутрь дома - боюсь опоздать.- Вы меня отвезете,молодой человек? - она назвала адрес.Таксист кивнул.
Леди тин-Ви расцеловалась с подругами,села в такси и укатила.Тин-Ло и Тин-Сен,взяв каждая по одной дорожной сумки,
зашли в дом...
...по центральной улицы главного города столичной планеты созвездия Тау-Кита - Валерия,шло необычное шествие.
В нем принимали участие тысячи странных существ,пугающей наружности.Главной особенностью внешности участников
шествия,был черный цвет.Строение их тел и рост были вполне человеческими.Но их кожа,короткие волосы,бессмысленные
глаза,необычного покроя одежда - были исключительно черного цвета.Это были попавшие в плен войскам содружества Тау-Кита,
при освобождении планеты Видия,пришельцы из других миров.И этот парад военнопленных наблюдали,в прямом эфире,по
телевидению тин-Ло и тин-Сен.Комментатор за кадром говорил:
- Какое ужасное,и вместе с тем жалкое,зрелище,господа!Эти,по другому не скажешь,нелюди хотели завладеть нашим
с вами миром.Страшно себе представить,чтобы они натворили,если бы им это удалось осуществить! Какова же их
дальнейшая участь? На этот вопрос мы попросили ответить председателя комитета Совета Галактики по космической
безопасности,профессора,господина Рей-Рей. - Здравствуйте господин,Рей-Рей.
- Добрый день,господин ведущий,добрый день,уважаемые зрители, - скрипучим голосом ответил,невидимый тин-Сен и
тин-Ло,председатель комитета по космической безопасности.
- Так какова же участь этих существ? - повторил свой вопрос ведущий.- И осуществляется ли с ними попытка
коммуникации со стороны официальных лиц Тау-Кита?
- Что касается их дальнейшей судьбы,то она,пока,никак не определена.Их,естественно,разместят в одном из наших
военно-научных центрах,будут кормить и вообще - обращаться с ними как и положено обращаться с военнопленными.Но,
что с ними будет дальше, как раз и вытекает из вашего второго вопроса - вопроса коммуникации.Мы с ними попробовали
установить контакт.Для этого были приглашены лучшие лингвисты созвездия,которые пытались пообщаться с ними
на самых разных языках.Общения не произошло - они молчат.
- А между собой они общаются?- спросил ведущий.
- В том-то и дело,что нет!- раздраженно ответил профессор.- Они,такое впечатление,немые.
- Как же эти...- не зная каким словом назвать пришельцев,запнулся коментатор репортажа,- как же они могли создать
такую совершенную космическую технику и продумать стратегию ведения войны?
- Мы еще этого не знаем.Нашими учеными была произведена генетическая экспертиза этих существ,и они столкнулись
с неожиданными результатами.Длина генетической цепочки у них такая же как и у нас.Но гены располагаются в ней
в абсолютно другой последовательности!
- Скажите,господин Рей-Рей,были ли нашими учеными выдвинуты какие-либо гипотезы.
- Были! И самая неутешительная,и наиболее вероятная,- это гипотеза,которая предполагает,что существа,которых
мы сейчас с вами видим,являются всего лишь безмолвными исполнителями чьей-то злой воли.
На этом месте репортажа в него вклинилась реклама,и тин-Сен мановением руки убрала висящую в воздухе проэкцию
экрана.Она вскочила с дивана и забегала по комнате.
- Как тебе эти красавцы,тин-Ло,- возбужденно заговорила она,- не правда ли привлекательные парни?
- Да,уж,- произнесла тин-Ло,- в привлекательности им не откажешь.Мерзкие твари!Но меня сейчас волнуют не они.
Меня сейчас волнуют этриссцы.Они-то выглядят вполне респектабельно.Но ведут себя - точно также!
- Может,теперь,после победы над пришельцами,Совет Галактики все-таки обратит внимание на проблемы Тин-Таун?-
робко предположила тин-Сен.
- Пока это случится - сколько еще наших людей погибнет! - гневно отреагировала тин-Ло.- И потом - Этрисс
формально не является стороной-участницей конфликта.
- Вот именно,что - формально,- вздохнула тин-Сен...
...ох,уж эта любимая нами формализация - сшитая из приятных взору и уму лоскутков ткань.Формально - от слова
форма.Симпатичную нам форму мы называем красотой.Но никогда форма не определяет содержания.Не спасет красота мир,как
и не погубит его уродство.Пользуясь симпатией окружающих,внешне красивые люди,совершают,под час, очень
некрасивые поступки.И наоборот - многие так называемые уроды способны на отчаянный душевный порыв... Но мы отвлеклись.
ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ
Формы тела тин-Ло в сочетании с содержанием ее души,вдребезги разбивают вышеизложенную тезу автора.После
всех свалившихся на нее бед,тин-Ло стала обладательницей трагичной в своей неприступности красоты,а в ее душе
пылал благородный огонь мести.
Это сразу же ощутили и оценили,тем же днем посетившие дом тин-Сен,люди.
Это была молодая пара - подруга тин-Сен по волонтерской деятельности - тин-Ге и ее муж - военный пилот,этриссец по
национальности,Вирг.Узнав,что гость принадлежит к ненавистной ей расе,тин-Ло напряглась.Но в процессе общения,Вирг
проявил столько неподдельного участия к ее проблеме,что она,под конец,прониклась к нему доверием.Ее
проблема была в том,что в военно-космических силах Тин-Таун не служили женщины.Вирг,являясь командиром одного из
летных подразделений,прекрасно об этом знал.Однако он не стал отговаривать тин-Ло от ее намерения - он стал,вслух,
продумывать как это намерение можно осуществить.
- Для начала,миссис тин-Ло,- задумчиво произнес Вирг,- я бы посоветовал вам прийти к начальнику учебного полигона
и попросить его позволить вам поупражняться на тренажере.
- Вы думаете он пойдет на встречу моей просьбе?- настороженно глядя на этриссца,спросила тин-Ло.
- Думаю - да,- спокойно ответил Вирг. - Для этого имеются два обнадеживающих обстоятельства. Первое - начальник
учебного полигона был знаком с вашим мужем и гордится этим знакомством.И второе - он мой близкий друг,и,думаю,я
смогу подготовить его к встречи с вами.
- Ну,допустим,- сказала тин-Ло,- это у нас получится.И,что дальше?
- Дальше - вы научитесь (я уверен - отлично научитесь) с помощью тренажера управлять космическим истребителем.
Потом мы распространим эту информацию в генштабе - у них там каждый тренированный боевой пилот на вес
золота.Они,конечно же,эту информацию запомнят.И когда у них,в очередной раз,возникнет дефицит в пилотах,они
сами обратятся к вам.И в этом нам уже поможет тин-Ге.
- Да миссис,тин-Ло,- подтвердила слова мужа тин-Ге - невысокая,щуплая,похожая на подростка,молодая женщина,-
я сделаю все,что в моих силах.
- Тин-Ге тесно сотрудничает с генштабом - ее там каждая собака знает!- подкинула фразу тин-Сен.
- А что вы делаете для генерального штаба,миссис тин-Ге?- заинтересовалась тин-Ло.
- Можно просто - тин-Ге и на "ты",- сказала гостья.
- Тогда - взаимообразно, - улыбнулась тин-Ло.
- Мне трудно однозначно ответить на ваш... на твой вопрос,тин-Ло.Что я делаю для армии? - Мои функции больше
посреднические.В основном - я свожу армейских снабженцев с людьми,которые хотят и могут помочь армии.Но для начала
мне таких людей нужно найти.
- Да-а,- медленно проговорила тин-Ло,вспоминая как она сама добывала все необходимое для жителей острова Акрисс,-
нелегкая задача.А план ваш,в принципе,может и сработать.Во всяком случае,за неимением другого,надо попробовать.
Огромное спасибо вам обоим за участие!- с чувством произнесла тин-Ло.
- Поблагодарите нас тогда,когда окажетесь зачисленной в космические войска,-сказал Вирг.
Первая часть плана Вирга осуществилась,и вот уже шесть недель подряд тин-Ло по нескольку часов в день проводила
на учебном полигоне.Обучаясь искусству ведения космической войны,она добилась очень приличных результатов.За ними
пристально наблюдали Вирг и начальник полигона.В данный момент между ними происходил такой диалог:
- Я поражен,Вирг! - говорил начальник полигона,- эта герцогиня сдает все тесты на отлично.Она овладела техникой
полета не хуже,чем в свое время ее муж тру-Скай,царство ему небесное.
- Да,- сказал Вирг,- в этой девушке чувствуется непреклонная воля и... талант.
Учебные тренажеры были сконструированы таким образом,что освоить виртуальные полеты,на них было сложнее,чем
летать на реальной космической технике.А уровень ведения условного боя,был заведомо выше уровня настоящего космического
сражения.И те курсанты,которые неплохо справлялись с учебными заданиями на тренажерах,автоматически становились
хорошими космическими пилотами.Одаренная по своей природе тин-Ло,быстро и качественно выучила расположение и
назначение кнопок панели управления.Ее ловкие пальцы мгновенно находили нужные кнопки для выполнения сложных
маневров пилотирования.Когда она вступала в бой с виртуальным противником,она не испытывала выброса адреналина в кровь.
Стреляя,тин-Ло старалась попасть во врага так,как это делает опытная швея,вставляя нитку в иголку - быстро и точно.
- Что нам теперь с ее талантом делать,Вирг? - отреагировал на предыдущую фразу этриссца начальник полигона.- Я знаю -
она твердо решила воевать.А если она погибнет? Смерть этой женщины ляжет на нашу с тобой совесть.
- Она решила мстить и,с нашей или без нашей помощи,она своей цели добьется.Если она погибнет,мы будем успокаивать
себя тем,что сделали все возможное,чтобы эту гибель отсрочить,научив ее хорошо летать...
...три неполных звена тин-тауновских космических истребителей летели в направлении космодрома,расположенного на
тин-таунском острове Грейгс.Они,по тревоге,взлетели отсюда час назад,и их было девять. Возвращалось на грейгский
космодром всего шесть машин.Каждое звено потеряло по одному истребителю.Один из них тоже мог не дотянуть до базы -
его корпус был в огне.Управляющий им пилот,услышал у себя в наушниках женский голос:
- Держись,Вирг!Осталось совсем немного - мы уже влетели в стратосферу.
- Благодарю,тин-Ло,- отозвался Вирг,- я не представляю где мы находимся - приборы отказали.
- Ты сможешь посадить машину?
- Не уверен.
- Тогда,постарайся максимально увеличить скорость и уводи машину в сторону,чтобы не врезаться в остров -
и сразу катапультируйся!
- Принял к сведению! - Как только Вирг понял,что он влетел в нижние слои атмосферы,он тут же последовал совету
тин-Ло и нажал кнопку катапультирования. Тин-Ло успела заметить как горящий истребитель Вирга,изменив направление полета,
стремительно стал падать в океан,а рядом с ним вздулся купол парашюта."Внимание,база! - громко сказала в микрофон
шлемофона тин-Ло,- третий на связи.Первый катапультировался.Необходимо начать его поиски."."Поиски уже организованы,
миссис тин-Ло.", - ответил оператор полетов,узнав по голосу говорившую.
Тин-Ло уже несколько месяцев,по голосу и внешне,узнавали многие люди живущие на планете Тин-Таун и на других
планетах созвездия Тау-Кита.Когда она заканчивала проходить курс обучения на тренажерах,тин-Ге,"по-секрету",рассказала
о ней нескольким,знакомых ей, высокопоставленным офицерам генштаба.В генштабе эта сплетня начала разбухать.В самом
деле - герцогиня,жена прославленного героя - как обычный курсант учиться управлять истребителем у них на полигоне!
Масло в огонь подливал и начальник полигона.Он,не жалея красок,расхваливал офицерам генштаба свою подопечную.Возможно,
инициатива тин-Ло так бы и осталась красивым сотрясанием воздуха.Если бы не наступил тот страшный,для космического
войска Тин-Таун,день.В этот день,тин-таунскими средствами противокосмической обороны были замечены больше пяти тысяч
этрисских космических кораблей,летящих в их сторону.Им навстречу с тин-таунских островов взлетели космические истребители.
Но их было крайне мало - не больше двух тысяч.Космическое сражение состоялось,и на родную планету
живыми вернулось всего лишь триста ее защитников.Остальные - нашли свою смерть в темном космосе.Из пяти тысяч этрисских
агрессоров,на Гвидо,где они в настоящее время базировались,не вернулся никто.После потери стольких людей,тин-Ло,как
уже лицензированного пилота,без лишних разговоров зачислили в штат эскадрильи космических истребителей "Щит".И за те
несколько месяцев,которые она провела воюя в космосе или осуществляя космическое патрулирование,ей посчастливилось
стать настоящей телезвездой.
Во время войны с пришельцами,все внимание тау-китанской прессы было обращено на это противостояние.После
окончания этой войны,журналисты,в поисках новых материалов для своих репортажей,заинтересовались военным конфликтом
между Тин-Таун и Этрисс.На обе планеты стали прибывать многочисленные,разноплеменные представители прессы.Местные тин-
таунские журналисты ухватились за эту возможность,чтобы поведать миру о бедственном положении их родной планеты.
Они-то и подсунули своим,аккредетированным на Тин-Таун,инопланетным коллегам историю герцогини тин-Ло Акрисской,
как красивую приманку для их журналистских сюжетов.И тин-Ло снова оказалась в центре внимания,теперь уже
инопланетной,прессы.Она почти каждый день участвовала в боевых вылетах.И почти каждый раз она наблюдала гибель
своих товарищей.У тин-Ло не сдали нервы,она не возненавидела войну - она стала относится к ней как к очень
ответственному мероприятию.На ее счету было уже больше ста боевых вылетов и около десяти сбитых вражеских кораблей.
Благодаря этому,ее популярность возросла не только среди телевизионщиков и их зрителей,но и в среде ее товарищей
по оружию.Они сначала отнеслись к ней с откровенным недоверием - женщина да еще и герцогиня.Но тин-Ло настолько просто
повела себя в обращении с ними и так непревзойденно воевала,что мнение сослуживцев о ней быстро обернулось в ее
пользу.
ГЛАВА СЕМНАДЦАТАЯ
После очередного боевого вылета,усталая тин-Ло шла по бетонному покрытию космодрома от своего корабля к служебной
летке,которая должна была доставить ее домой.Вылет не был особенно трудным - обычное патрулирование без столкновений
с этриссцами.Но усталость накопилась,и тин-Ло попросила Вирга зайти к дежурному офицеру и написать за нее рапорт -
это практиковалось.На подходе к поджидающей ее летке,на ее пути неожиданно вырос невысокого роста парнишка с надписью
на груди:"ПРЕССА".Длинная тин-таунская зима,устав от себя самой,уже сдалась на милость быстрой на расправу весне - воздух
был теплым.А паренек дрожал."О Господи - только этого мне не хватало!- подумала тин-Ло.- Как он сюда проник?А дрожит как!"
- Миссис тин-Ло,умоляю,- быстро заговорил паренек,- дайте мне пятиминутное интервью - я что хотите для вас сделаю!
Я прилетел с Валерии,и это мое первое редакторское задание,умоляю,миссис тин-Ло! - В это время со стороны здания
космодрома к ним бежала вооруженная охрана.
- А ты успеешь меня проинтервьюировать за то время,пока тебя не арестуют?- насмешливо спросила тин-Ло.Юный
корреспондент сморщился от досады и вздохнул.
- Подождите,ребята!- приказала тин-Ло двум подбежавшим охранникам.- Я с ним сама разберусь.Прыгай в летку,малыш!-
последние слова относились уже к репортеру.
- Но - миссис тин-Ло,- запротестовал один из военнослужащих,- а вдруг это вражеский шпион?
- Я его знаю,ребята,- непонятно зачем соврала тин-Ло,- забираю его с собой под свою ответственность.- Авторитет
тин-Ло уже достиг своего пика,и охрана удалилась.В салоне летки,тин-Ло села напротив парня,упершись локтями в свои
колени,так,что это было похоже как-будто она грозно нависает над парнишкой, и коротко произнесла:
- Ну,давай.
- Что давать,миссис тин-Ло?- с першением в горле еле вымолвил парень.
- Бери свое интервью!- непререкаемым тоном сказала тин-Ло.Парень затравленно посмотрел на нее и ничего не сказал.
Поняв,что нахальство журналиста растаяло как недавний снег,тин-Ло смягчилась:
- Расскажи,для начала,о себе.Как тебя зовут?
- Юл, - тихо сказал интервьюер.
- Сколько тебе лет,Юл?- спросила тин-Ло.
- Девятнадцать,миссис тин-Ло.- "Всего лишь на год меньше,чем мне",- подумала тин-Ло.
- А сколько,по-твоему,лет мне,Юл?
- Я знаю сколько вам лет,миссис тин-Ло.
- Вот как?И,что же ты еще обо мне знаешь?
- Я все о вас знаю,миссис тин-Ло, - вы герцогиня Акрисская,вы похоронили своего мужа - герцога тру-Ская Акрисского и
вы теперь мстите этриссцам за его смерть.
- Раз ты все обо мне знаешь - зачем же тебе брать у меня интервью?
- Затем... потому,что что вы самая смелая и самая красивая девушка на свете,миссис тин-Ло! И я... я вас люблю!-
неожиданно для тин-Ло выпалил парень.
- И чтобы это сказать,ты прибыл сюда из центра галактики?- пряча за иронией свою растерянность,произнесла тин-Ло.
- Что же мне с тобой делать?- задумчиво продолжила она.
В этом вопросе тин-Ло озвучила не то местоимение.Правильнее было бы произнести местоимение:"собой".Что было делать
с парнем,как раз было понятно - сначала "погладить по головке",потом охладить,затем,пользуясь накопленным опытом общения
с журналистами,самой выстроить интервью и,в конце концов,отправить парня назад к маме,на планету Валерия.Полет от
космодрома до дома тин-Сен,где проживала тин-Ло,длился двадцать минут,и за это время она провернула с парнем эту
нехитрую комбинацию.После того как беспилотная летка приземлилась невдалеке от особняка,тин-Ло выпроводила Юла
из салона,а сама осталась сидеть в нем,пытаясь успокоиться и понять,что с ней происходит.Война и связанная с ней
ежеминутная вероятность гибели,приучили тин-Ло не кривить душой наедине с собой."Итак - признание в любви этого мальчишки,
заставило твое сердечко забиться,дорогая?"- начала размышлять тин-Ло.Она прислушалась к своему сердцу.Сердце билось
учащенно,но безболезненно."Значит люди правы - и время лечит? А как же память об отце,муже,о навсегда замолчавшей
матери? Она больше не причиняет тебе боли,тин-Ло? Может быть,эта память превратилась в немного грустные воспоминания
из прошлой жизни?" - задавая себе эти вопросы,тин-Ло уже знала на них ответ.Ничего в ней кардинально не изменилось.
Ей сделали признание в любви - и она отреагировала на него как обычная женщина.Проникнувшая в ее сердце игла не исчезла
бесследно.Она раскрошилась на тысячи мельчайших иголок,их подхватило течением крови,и они,вместе с кровью,будут течь
по ее венам до тех пор,пока она не добьется своего."Чего же я хочу добиться? Неужели месть - это моя окончательная цель?
И как я смогу полностью отомстить - поубивать всех этриссцев? Ну,нет - пусть себе живут,ради бога.Я хочу,- сформировалась
в мозгу тин-Ло четкая мысль - чтобы на моей планете,на моей земле и в душе у моего народа - был мир.Вот чего я хочу! И
за это я готова умереть.".
Разобравшись в себе,тин-Ло почувствовала себя менее усталой.Она выбралась из летки и быстрым шагом направилась к дому,
молча обходя карауливших ее приставал-журналистов.Тин-Сен дома не было.Это было и неудивительно - раньше прихода ночи
она дома не появлялась.Иногда свой собственный особняк посещал,и ночевал в нем,отец тин-Сен,лорд тру-Лоэн.Но ввиду
его занятости,это случалось редко - лорд,в большинстве случаев,ночевал в штабе.Тин-Ло прошла на кухню и сварила себе
кофе.Есть ей не хотелось,и она с чашкой кофе в руках прошла в гостиную и села в кресло перед журнальным столиком.
Раздумывая - посмотреть ли ей телевизор или допить кофе,принять душ и пару часов поспать,тин-Ло ощутила потребность
связаться с усадьбой Акрисс.Движением руки по воздуху она активизировала экран видеосвязи.Сначала она поговорила со
своей маленькой двоюродной сестрой тин-Ри.Потом она попросила пригласить к экрану дядю тру-То.Поговорив с ним,она
подумала,что не пообщаться с леди тин-Ви,будет равнозначно оскорблению последней - и попросила дядю тру-То позвать
к экрану его жену.Ведя с ней полушутливый разговор,тин-Ло почувствовала,что ей стало очень хорошо и спокойно на
душе.Она как-будто снова очутилась дома.Не желая расставаться с этим ощущением,она поговорила со всеми - с управляющей
делами усадьбы, ставшей в последнее время очень чопорной,Тией и со своей старой служанкой Бер.Потом она связалась
с конюхом Лином,и под конец разговора с ним,она попросила того направить объектив камеры видеосвязи на Тео.
Ее белый конь гарцевал в вольере,подгоняемый,бегающим за ним,псом Давом.
Налюбовавшись на животных,тин-Ло велела Лину переключить видеосвязь на комнату ее матери.
Леди тин-Шив,как обычно,сидела неподвижно в кресле.Тин-Ло смотрела на свою мать и не чувствовала
горечи - она испытывала нежность.Посмотрев некоторое время на маму,а потом попрощавшись с обитателями Акрисс,она
решила,чтобы как-нибудь не обидеть на энергетическом уровне свою свекровь,пообщаться и с ней.Леди тин-Рув осталась
в замке на острове Цебрисс без окружения близких ей людей.Ее прежде ухоженное лицо заморщинилось,а кожа на щеках
обвисла.Но осанка осталась горделивой и голос твердым.Тин-Ло ей улыбнулась и сказала,что ей просто захотелось с ней
увидеться.
- Спасибо,девочка!А то я совсем одна,- ответила леди тин-Рув.- Впрочем,вам всем там,наверное,труднее,чем мне.
Я не падаю духом. - Перекинувшись со свекровью несколькими ничего не значащими фразами и попрощавшись с нею,тин-Ло
задумалась - с кем бы еще связаться? С тин-Сен и со свекром связываться не имело смысла - у них не было времени на
пустые разговоры.Она приняла душ и легла поспать.
ГЛАВА ВОСЕМНАДЦАТАЯ
Тин-Ло показалось,что она проспала не больше десяти минут.Однако взглянув на светящиеся часы,она поняла,что уже
глубокая ночь.Рядом с ее кроватью,на стуле,кто-то сидел.В сидевшем угадывался силуэт мужчины.Тин-Ло включила ночник -
это был тру-Скай.Он был нарядно одет.Его глаза смотрели на тин-Ло спокойно и немного печально.Тин-Ло захотелось
что-нибудь сказать,но ей помешал застрявший в горле ком.Тру-Скай тоже молчал.Затем тин-Ло,преодолевая сухость во рту,
довольно косноязычно,произнесла:
- Это сон?
- Смотря,что называть сном,цветочек.
- Ты мне сейчас снишься?
- Можно сказать и так.Просто,когда ты засыпаешь,навязанные тебе с детства знания перестают давить на твой
мозг,и ты начинаешь воспринимать мир душой или,по-другому, - подсознанием.
- Тогда почему же я не могу тебя видеть каждую ночь?
- Мы встречаемся и беседуем с тобой каждую ночь,любимая.Только ты этого не запоминаешь.
- А этот сон я запомню?
- Я этого не знаю,тин-Ло. Запоминающиеся людям сны - являются пророческими.Суть таких пророчеств известны только
Богу и немногим,живущим во Вселенной,существам.Но что-то подсказывает мне,что мы с тобой еще встретимся.
- Когда это случится,любимый?
- Скоро,цветочек... скоро...- проговорил Тру-Скай и исчез,как-будто его и не было.Тин-Ло широко открыла глаза и
поняла,что это действительно был сон.И даже стул,на котором вроде бы должен был сидеть тру-Скай,стоял в дальнем
углу комнаты боком к ее кровати.Она опять взглянула на часы и поняла,что сейчас ранний вечер.
Тин-Ло встала с постели и,как была в пижаме,так и пошла на кухню чего-нибудь попить.Достав из холодильника лимонный
сок и налив его в бокал,она села за стол и стала раздумывать над увиденным во сне.Необычные сны ей снились часто.То
искусство,которое мы называем живописью,было неотделимо от ее натуры,как неотделима поэзия от настоящего поэта или музыка
от человека,родившегося композитором.Ей часто снились сны,в которых самым причудливым образом сплетались невиданного
вида животные,знакомые и незнакомые ей люди,мифологические существа,странные,сверкающие ослепительными красками пейзажи -
и многое другое.Яркие сны не являлись для тин-Ло чем-то экстраординарным.Но в том-то и дело,что приснившийся только
что ей муж,выглядел вполне заурядно,если не считать наличия глаз и необычность одежды. "Может быть,я его никогда
по-настоящему не любила?"- подумала тин-Ло.Но вспомнив о боли,которую она испытала почувствовав его смерть,она поняла,что
это не так.Далеко не так!
Раздумья на эту тему прервал Вирг.Он позвонил и сказал:
- Ты успела отдохнуть,тин-Ло?
- Успела.К Тин-Таун подлетает армада этрисских военных кораблей?
- Не дождешься!Нам с тобой поручено испытать новый военный звездолет.
- Это тот,о котором уже полгода трубят во всех средствах массовой информации?
- Вот именно!
- Когда планируется начать испытания?
- Как только герцогиня тин-Ло Акрисская,она же - пилот высшей категории - соблаговолит прибыть на космодром.
- Сколько в этом звездолете будет членов экипажа.
- Двое - ты и я.
- Через час я буду на взлетном поле.
На взлетном поле космодрома на острове Грейгс присутствовало непривычно много народу.Самой многочисленной категорией
людей были журналисты с различными видами видеотехники в руках.Вместе с ними стояли ученые и инженеры,а чуть поодаль -
военные и члены правительства.Когда летка,принесшая тин-Ло,опустилась на бетон космодрома,к ней попытались прорваться
репортеры,но их задержала охрана.Сквозь охрану,показав свое удостоверение,к тин-Ло прошел ее свекор,лорд тру-Лоэн.Он
уже давно смирился с тем,что его невестка воюет в космосе и гордился ею не меньше,чем своей дочерью тин-Сен.
После формального в таких случаях поцелуя,тру-Лоэн сказал:
- Этот звездолет,девочка,сконструирован лучшими инженерами созвездия.По-идее,он непобедим в бою.Его управление
ничем не отличается от управления обычного космического истребителя.Единственно - его защитное поле имеет многоуровневую
защиту.С твоим опытом ты легко со всем справишься.
После лорда тру-Лоэна,наставление Виргу и тин-Ло давали начальник генштаба тру-Гро,главнокомандующий тру-Бри и другие.
Не имеющая возможности подойти близко, находящаяся в толпе журналистов тин-Сен, подпрыгивала и махала руками.
Звездолет имел форму сигары и был внушительных размеров - не намного меньше этрисской летающей пирамиды.Задание,которое
получили Вирг и тин-Ло,заключалось в курсировании в близком к Тин-Таун космосе.В случае обнаружения противника,им был дан
приказ этого противника догнать и уничтожить.Они уже трижды облетели вокруг родной планеты,но им никто не встретился кроме
нескольких звеньев пограничных тин-таунских звездолетов.
- Так мы с тобой много не навоюем,тин-Ло,-скзал Вирг.
- Зато,большее количество твоих соотечественников останется в живых,- парировала тин-Ло.
- Я воюю не с соотечественниками,а с ордами отморозков президента Тука,- еле сдерживая гнев,произнес Вирг.
- Чем же они тебя так допекли?
- Сущими мелочами - мой дядя был священником.В кругу близких ему друзей он возмутился действиями Святой Инквизиции.
Через неделю,по доносу,его арестовали... а еще через неделю прилюдно повесили на площади. Моя родная сестра - историк
по образованию - усомнилась в самом существовании расы барийцев.Как-то ночью,к ней домой вломились одетые в капюшоны
люди и зарезали ее ножом в живот.Кстати,тоже самое они проделали с ее трехлетним сыном... еще...
- Хватит,Вирг!Достаточно!У меня тоже свои счеты с этими уродами... Слушай,Вирг! Мы сейчас летим на самом совершенном
военном звездолете...
- С ядерными боеголовками на борту,- подсказал Вирг.
- Я готова на все,Вирг!
- Я тоже,герцогиня тин-Ло!
- Но тебя ждет дома жена - тин-Ге.
- У нее свои счеты с Туком - она меня поймет.
Тин-таунский звездолет новейшей конструкции,изменил направление полета и,набрав невероятную скорость,помчался в сторону
планеты Этрисс.С ним связались по радио представители тин-тунского командования,но в ответ ими были услышаны всего лишь
две фразы.Одна была произнесена мужским голосом:"Мною,полковником военно-космических сил планеты Тин-Таун Виргом,было принято
решение атаковать столицу планеты Этрисс - Гиез,чтобы уничтожить преступную клику,захватившую власть на этой планете.".
Другая фраза прозвучала голосом женским:"Мною,пилотом высшей категории,герцогиней
тин-Ло Акрисской,полностью поддерживается решение полковника Вирга нанести ядерный удар по столице Этрисс - Гиез.
Вся ответственность за произведенные нами действия ни в коем случае не ложится на военное и административное
руководство планеты Тин-Таун." На этом связь оборвалась.
Подлетая к Этрисс,тин-таунский звездолет был обстрелян из всевозможного оружия.Но его защитное поле было действительно
непробиваемым.При этом,он обладал точнейшей системой навигации.Вся громада этого летательного аппарата,со страшной скоростью,
обрушилась на правительственное здание планеты Этрисс,где,как раз,в это время и заседало правительство во
главе с премьером Туком.
Последняя фраза Вирга была точно такой же как и у его соотечественника Яра : "С нами Бог!"
Тин-Ло мысленно произнесла : "Прости меня,Господи!"
ЭПИЛОГ
Военное противостояние между планетами Тин-Таун и Этрисс закончилось.На Этрисс началась смута.Лишившись властного
диктатора,на планете появилось множество,жаждущих такой же власти как и у Тука,лидеров.В раздорах друг с другом,они
не смогли объединить население планеты одной общей идеей.На Этрисс всполохнули войны.Эти войны ведутся по сей день.
И только благодаря вмешательству общественности созвездия Тау-Кита,конфликты на Этрисс не приобрели катастрофических
масштабов.
Планета Тин-Таун вернула под свою юрисдикцию свой естественный спутник Гвидо.Имея за плечами горький опыт войны
с этриссцами,тин-таунцы построили на Гвидо несколько мощно укрепленных военных баз,а свою основную промышленно-
хозяйственную деятельность они направили в русло разработок военных ноу-хау.Это быстро дало свои результаты -
в созвездии Тау-Кита их ноу-хау пользуются немалым спросом.
Остров Цебрисс обрел молодых хозяев.Тин-Сен вышла замуж за перспективного молодого человека,также обладающего
титулом лорда.Сам лорд тру-Лоэн засел за написание трактата о военной концепции Тин-Таун.Его жена,леди тин-Рув,
так и не смогла оправиться после смертей сына и невестки и через два года сошла в могилу.
Зато в усадьбе Акрисс дело повернулось противоположным образом.Повзрослевшая тин-Ри,виртуозно освоив игру на окритианской
арфе,стала сама сочинять музыку.Однажды,всегда неподвижная и молчаливая леди тин-Шив,услышав исполняющийся на арфе ее племянницей
музыкальный этюд собственного сочинения,неожиданно спросила у кормящей ее служанки Бер:
"Кто автор этой музыки?". С тех пор здоровье леди тин-Шив пошло на поправку.
Сэр тру-То с еще большим усердием погрузился в науку.А вот его жена,леди тин-Ви,повела себя абсолютно неожиданно.
Она порвала со светской жизнью и начала писать книгу о тин-Ло.Вот несколько строк из ее книги:
"Тин-Ло,конечно,не умерла.Звездные женщины вообще не умирают.Они,просто,проливают свою кровь в землю.Из земли
вырастают цветы.По лугам гуляют маленькие девочки и срывают эти цветы.Потом девочки плетут из них венки
и надевают их на свои детские головки.Кровь звездных женщин проникает через виски в головы девочек,и девочки,вырастая,
стновятся верными своим мужчинам и своей земле женщинами.Мужчины узнают таких женщин, и понятие - Верность - становится
для мужчин самым главным понятием во Вселенной.Ибо это понятие является основным критерием Вечной Любви."
ХАРЬКОВ,1915 ГОД.



Рубрика произведения: Проза -> Фантастика
Количество рецензий: 0
Количество просмотров: 113
Опубликовано: 13.10.2016 в 19:23






1